24 jul. 2013

[Mahouka Koukou no Rettousei v4] [10]

Por fin pude terminar con este capítulo. La vida real a veces se interpone, y también me puse a jugar Katawa Shoujo que me la habían recomendado como hace meses :P

Espero revisar el capítulo del manga que tengo pendiente y trabajar en el script de los siguientes.

PD. Gracias a l@s que saben cómo recargar mi centro ecchi de energía.


Que lo disfruten.

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El quinto día de la División de Novatos amaneció con una atmósfera desconcertante.

Un acto malicioso sin precedentes había ocurrido durante Monolith Code ayer, hiriendo gravemente a los participantes de la Primera Preparatoria al punto que fueron incapaces de competir. Por lo general, las siguientes dos peleas terminarían en su capitulación, pero gracias a la intercesión del panel, se permitió que un equipo de reemplazo compitiera el día siguiente.

Monolith Code utiliza un formato de rotación variable con cada escuela compitiendo en cuatro batallas y las cuatro escuelas con la mayor cantidad de victorias compitiendo al día siguiente.

En caso de un empate, los totales se volvían a calcular excluyendo las victorias discutibles. En caso de un empate, existió el precedente en el que dos escuelas pelearon para determinar cuál de ellas avanzaba. Si no había alguna impugnación, entonces la escuela con la menor cantidad de tiempo necesaria para alcanzar la victoria avanzaría.

Las posiciones actuales son la Tercera Preparatoria con cuatro victorias, la Octava con tres, La Primera, Segunda y Novena con dos victorias cada una. La Novena Preparatoria necesito menos tiempo para alcanzar la victoria que la Segunda Preparatoria. Una de las victorias de la Primera Preparatoria incluía a la Cuarta Preparatoria siendo descalificada, así que no podían simplemente avanzar con dos victorias.

En los encuentros especiales de hoy, si la Primera Preparatoria derrotaba a la Segunda y a la Octava Preparatoria, entonces las escuelas que avanzarían serían; la Primera, Tercera, Octava y Novena Preparatoria.

Si derrotaban a la Segunda Preparatoria pero perdían contra la Octava, entonces la Primera, Tercera, Octava y Novena Preparatoria avanzarían.

Si perdían contra la Segunda Preparatoria pero eran capaces de derrotar a la Octava, entonces la Primera, Segunda, Tercera y Octava avanzarían.

Si perdían ambas peleas, entonces la Primera Preparatoria no avanzaría a la ronda de eliminación. La Segunda, Tercera, Octava y Novena Preparatoria serían las que avanzarían en su lugar.

…Así era cómo se iba a desarrollar este evento.

A pesar de todo, si la Primera Preparatoria derrotaba a la Segunda, entonces ésta sería eliminada en lugar de avanzar sin una victoria. De ahí que la Segunda Preparatoria protestara enérgicamente por este arreglo. Por otra parte, si derrotaban a la Octava Preparatoria e iban fácil con la Segunda Preparatoria, entonces la Competición de las Nueve Escuelas sería acusada de preparar encuentros arreglados.

“En otras palabras, para complacer a ambas partes, tenemos que perder las dos batallas…”

“Si salimos, salimos para ganar. Si perdemos, entonces que se haya hecho una excepción habría sido inútil.”

“Parece que no necesito preocuparme por eso.”

El hecho de que los reemplazos de la Primera Preparatoria no hayan sido jugadores registrados se convirtió en la fuente de mucha confusión y chismorreo.

En lugar de elegir a sus substitutos del grupo de representantes del top diez de su cohorte, fueron con un miembro del equipo de técnicos así como con dos nuevos miembros reclutados.

Algunos se preguntaron, ¿La Primera Preparatoria estaba guardando a otro experto en Monolith Code? En ese caso, ¿por qué esa persona no fue inscrita para Monolith Code en primer lugar? Cada una de las escuelas quedó desconcertada por las intenciones de la Primera Preparatoria.

Y ahora, los tres que entraban a la arena sólo levantaron más curiosidad.


“… ¿No creen que estamos llamando mucho la atención?”

Mikihiko parecía incapaz de tranquilizarse. Al escuchar esto, Tatsuya abrevió sus palabras con resolución.

“Es simplemente natural que los jugadores en el campo llamen la atención de los espectadores.”

“Bueno, no es eso de lo que estoy hablando…”

Mikihiko negó con la cabeza a Tatsuya, quien pretendía no saber nada, a pesar de saber muy bien de qué estaba hablando, y miró detenidamente a Leo.

“Eso es realmente llamativo…”

Leo sabía lo que implicaba esa mirada y dirigió la vista al nivel de la cintura.

La conmoción en los asientos justificaba la sospecha de Leo. (Habiendo dicho eso, no es como si pudieran saber lo que se estaba diciendo.)

El equipo y cascos protectores eran iguales que los de las otras escuelas.

“¿Una espada? ¿El contacto directo no va contra las reglas?”

Pero la presencia de Mini Communicator lanzó a la multitud en alboroto.

La “espada” de Leo en realidad era un CAD Integrado Armado. Sin embargo, menos del 10% de la multitud fue realmente capaz de discernir ese detalle. Muy pocas personas, incluso entre los participantes e ingenieros, sabían de la existencia de CAD Integrados Armados, lo cual no era tan sorprendente en sí.

Además, la magia escrita en el CAD Integrado Armado consistía por lo general en potenciar su habilidad marcial - la habilidad del “arma”. Los “sables” por lo general mejoraban su poder de corte. Las “lanzas” potenciaban su fuerza de penetración. Las “varas” fortalecían su poder de golpe. Los “escudos” aumentaban sus habilidades de poder defensivo.

Tomando a “Sonic Blade” como ejemplo, algunas de las opciones incluían “Speed Boost”, “Penetration Boost”, “Fortificación”, “Reflexión”, pero todas esas eran usadas para incrementar la naturaleza marcial “del arma original) y eran incorporadas dentro del CAD Integrado Armado.

Como una “espada”, las opciones típicas incluían poder de corte y penetración de armadura, así que cualquiera que fuera su poder, seguía teniendo relación directa con el ataque físico del arma. Cualquiera familiarizado con los CAD tenía la justificación en pensar que esto iba en contra de las reglas para Monolith Code.

Aun así, Leo no era el único foco de atención.


“…Ahí está él.”

“Sí. Nunca pensé que aparecería como jugador en el campo.”

“Pistolas gemelas, con un modelo brazalete en la muñeca derecha… ¿Operando simultáneamente tres CAD?”

“No es un sujeto cualquiera. No creo que esté blofeando. ¿No parecen ser ambos CAD especializados de cañón largo?”

“No parecen ser armas stealth, así que probablemente usará dos CAD especializados al mismo tiempo. Pero la mayor parte de las personas usan CAD generalizados cuando operan magia de dos sistemas diferentes…”

(Nota: Stealth = Sigiloso, furtivo. Un arma indetectable.)

“Así que puedes operar múltiples CAD al mismo tiempo. ¡Muéstrame de lo que eres capaz!”

La conversación de Masaki y Kichijouji personificaba la percepción de la mayor parte de los espectadores. Los participantes y auxiliares de cada escuela estaban todos observando a Tatsuya.

Éste era el infernal súper ingeniero que ganó el Primer Lugar en todos los eventos de los que fue responsable.

En contraste a los fervientes gritos de ánimo de parte de las concursantes de primer año, los varones del mismo año observaban burlonamente.

En silencio, apoyaban al equipo opuesto.

Ahora, la curiosidad reinó sobre todos los pensamientos.

En medio de esto, la batalla contra la Octava Preparatoria había comenzado.




 “Así que estamos contra la Octava Preparatoria en un área boscosa, eh…”

“Por lo general… esa es nuestra desventaja.”

Mari murmuró con los ojos pegados a la pantalla mientras que Mayumi respondía al mismo tiempo que observaba el progreso de la batalla.

Monolith Code es un evento que pone a los participantes unos contra otros bajo condiciones externas variables. La Competición de las Nueve Escuelas utiliza cinco escenarios: tierra boscosa, terreno rocoso, planicie abierta, valle y un escenario urbano.

Entre las preparatorias mágicas, la Octava Preparatoria daba mayor énfasis en entrenamiento puertas afuera, así que los bosques eran como su propia cancha. Las especificaciones se generaban al azar, pero incluso bajo estas condiciones excepcionales, el hecho de que fuera un escenario favorable para una de las escuelas que originalmente poseía una victoria discutible levantó la preocupación de que alguien estuviera manipulando las probabilidades.

—Aun así, ni Mayumi ni Mari o cualquier otro miembro del mando oficial reunido en el pabellón estaba particularmente preocupado.

Era de conocimiento público dentro del nivel de comando de la Primera Preparatoria que Tatsuya entrenó bajo la tutela del “Especialista en Ninjutsu” Kokonoe Yakumo. Un escenario selvático con muchas obstrucciones visuales era el lugar ideal para explotar los méritos del “Ninjutsu” al máximo. Eso también era de conocimiento común.

Sin embargo, para la escuela opuesta que era totalmente inconsciente de este “hecho”, aquello fue un error de cálculo descomunal.

Entre las ubicaciones de partida - en donde eran levantados los monolitos - había una distancia de aproximadamente 800 metros.

Con un equipo completo de protección y llevando un CAD, los participantes necesitaban al menos cinco minutos para atravesar las brechas dentro de la selva.

Cuando se toma en consideración que necesitaban estar constantemente en guardia contra movimientos y el asalto del enemigo, el tiempo fácilmente se extendía muchas veces más.

Como sea - a menos de cinco minutos de la batalla, se entabló combate cerca del monolito de la Octava Preparatoria.

Las actividades de los jugadores eran monitoreadas muy de cerca por cámaras anti trampa. Las imágenes grabadas serían transmitidas en una pantalla gigante para la audiencia. En arenas con un gran número de obstrucciones visuales, el público confiaba en esas imágenes para seguir la batalla que estaba desarrollándose.

Actualmente, la pantalla gigante colgando en el cielo mostraba la imagen de Tatsuya apareciendo frente al defensa de la Octava Preparatoria.

“¡Qué rápido…!”

“¿Aceleración Personal?”

Ante el murmullo de Kichijouji, Masaki también preguntó en voz alta, sus ojos seguían clavados en la pantalla.

La imagen apareció brevemente frente a las cámaras, y luego desapareció de cuadro el próximo instante.

El defensor del otro lado cayó sobre una rodilla.

La cámara cambió para hallar a Tatsuya flanqueando al defensa por el lado derecho y acelerando hacia el monolito.

“No, no parece que haya usado Magia Tipo Movimiento…… ¡Ah!”

El defensa levantó la boquilla de su CAD hacia Tatsuya. El ataque anterior de Tatsuya pareció sólo haber indispuesto temporalmente el equilibrio del defensor.

El CAD especializado, con forma de una pistola de cañón corto, empezó su Secuencia de Activación.

Inmediatamente, en el cuadro que fue diseñado especialmente para mostrar el movimiento de psion, una onda de choque no-físico, expandiéndose rápidamente - una explosión de psion - trituró la Secuencia de Activación del guardia eliminándola por completo.

Justo en ese momento, la mano izquierda de Tatsuya sostenía un CAD.

En la retaguardia, su mano derecha estaba vacía.

Pero en la imagen, ahora Tatsuya corría con el CAD en su mano derecha apuntando hacia el defensa.

“¿Cuándo?”

¿…arrancó? Masaki omitió las últimas palabras.

Pero la respuesta de Kichijouji no dio directo en el clavo.

“Espera, no me digas… ¡Gram Demolition!”

“¿Dijiste Gram Demolition?”


El defensa quedó inmóvil del shock al haberse desintegrado su Secuencia de Activación. Tatsuya mantuvo un ojo en su oponente y apretó el gatillo en su maño derecha frente al monolito-

“¡Bien! ¡El monolito está abierto!”

Al ver a Tatsuya ingresar el código especial que servía como clave, y partir el monolito enemigo en dos, Honoka comenzó a saltar de la alegría.

“…Raro.”

A su lado, Shizuku frunció las cejas en confusión.

“Shizuku, ¿qué es raro?”

En la multitud de chicas de primer año, Eimi preguntó a Shizuku.

“El monolito ha sido abierto, así que ¿por qué se está retirando?”

Tal como dijo Shizuku, Tatsuya no intentó copiar el código en el monolito sino que alteró su ruta y se replegó en cubierta dentro de la oscuridad del bosque.

“Ahora que lo mencionas… Hey, Miyuki, ¿qué piensas?”

“Incluso Onii-sama estaría muy presionado ingresando los 512 caracteres bajo el constante ataque enemigo.”

El teclado en forma de consola sobre su muñeca izquierda también era el terminal usado para ingresar el código. Incluso si Tatsuya tecleara a una velocidad relámpago, todavía necesitaría tiempo para ingresar todos los 512 caracteres en el diminuto teclado.

“Tienes razón…… Esta es la primera vez que he visto a alguien usar la clave mientras los defensas están paralizados.”

Tal como susurró Shizuku comprendiendo claramente, el defensor paralizado volvió en sí y persiguió a Tatsuya hacia los árboles.


“Justo ahora… Eso fue…”

Cuando Tatsuya usó Contra Magia, nadie quedó tan atónito como la misma Mari.

Jadeaba y era incapaz de hablar coherentemente. Lo sorprendente fue que a su lado, Mayumi fue capaz de responder de forma insulsa.

“Gram Demolition… Tenía el presentimiento de que eras capaz, Tatsuya-kun… Y no me decepcionaste.”

“Mayumi, ¿sabes que fue eso?”

Mayumi miró a Mari, quien ansiaba acercarse, y volvió a ver rápidamente la pantalla.

“Gram Demolition utiliza partículas psion comprimidas para detonar directamente el blanco al atacar de frente sin usar la Dimensión de la Información. Esta Contra Magia se la logra al hacer estallar a la fuerza todas las subsecuentes Secuencias de Activación y Secuencias Mágicas - cualquier cosa que tenga rastros de psion mágico grabados en ella.

Esta es una magia que derriba el registro de la magia (Gram), de ahí el nombre Gram Demolition.

Aunque es llamada magia, se trata estrictamente de una bola de cañón de psion que no tiene como objetivo usar Secuencias Mágicas para alterar la realidad. De esta forma, Gram Demolition no está restringida por Fortificación de Datos o interferencia de área extensa, y la propia presión de la bola de cañón rechaza cualquier efecto de Cast Jamming.

Ya que no existe un efecto físico verdadero, las obstrucciones físicas no pueden hacer nada.

De esta forma, la magia que está invocando tu oponente es demolida a la fuerza por los psion.

Para poder detener esa clase de ataque furioso, una pared defensiva de múltiples capas de psion podría apenas resistir.

Aparte de su rango efectivo bastante corto, casi no tiene debilidades. Junto con Gram Dispersion, Gram Demolition es conocida como una de las contra magias más fuertes dentro de la Magia No-Sistemática…… Pero existen muy pocas personas capaces de ejecutar esta hazaña.

Yo tampoco puedo hacerlo.

Ya que no es una habilidad de interferencia sino una auténtica dispersión, soy incapaz de crear esa clase de fuerza con mi conteo de psion.

¡En resumen, es un súper peso!”

“…En otras palabas, es como una bestia enorme moviendo un mazo gigante por todas partes con toda su fuerza, ¿verdad?”

Al escuchar la descripción indirecta de Mari, Mayumi estalló en carcajadas.

“¡Para ser capaz de decirlo de esa forma, estás muy tranquila al respecto, Mari! Sin embargo, estás muy en lo cierto. Durante la batalla con Hanzou-kun, pensé que Tatsuya-kun era del tipo más delicado, detallista… Nunca imaginé que en realidad fuera un combatiente de línea frontal.”

“Entonces, durante el incidente camino aquí, aquello en realidad fue…”

“Creo que eso es lo que pasó. No lo vi a tiempo, pero ¿no fue Mari testigo de ello? Al menos había diez Secuencias Mágicas superpuestas durante el incidente, pero todas fueron dispersadas instantáneamente… Exactamente qué tan grande es su conteo de psion……”


La formación de la Octava Preparatoria consistía de un defensor y dos atacantes.

Los dos atacantes se dividieron en dos caminos. Uno de ellos llegó al territorio de la Primera Preparatoria.

“¡Ah, Tatsuya-kun, de prisa!”

“¡Ve, Leo-kun!”

El territorio de la Primera Preparatoria, el cual contenía el monolito de ésta, estaba en una ubicación que permitía que la audiencia percibiera todos los detalles.

Bajo la mirada de Erika y Mizuki, Leo se puso en posición de combate frente a su monolito y sacó la “espada” de su cintura.

La figura del atacante pudo ser vista entre las sombras de los árboles.

Sostenía un CAD especializado similar al que llevaban sus compañeros de equipo.

La intención del atacante era claramente someter a Leo, el defensor, luego abrir el monolito en una sola ida.

El atacante apuntó su CAD hacia Leo.

Mientras que Leo blandía el CAD Integrado Armado “Mini Communicator” horizontalmente.

Ambos ocurrieron al mismo tiempo.

“¡Excelente!”

“¡Diablos, ese sujeto es muy bueno!”

Erika y Mizuki estallaron en ovaciones.

Una plancha metálica trazó un arco como si volara a través de los árboles y mando a rodar al atacante con un golpe directo desde el frente.

Basado en las coordenadas de los árboles, Leo ya había calculado su rango efectivo y usó la hoja separada para mandar lejos al jugador atacante.

Después de restaurar la “hoja” como una, Leo apuntó la “espada” hacia el cielo.

El “sable” en su mano salió disparado hacia arriba y se detuvo alto en el cielo.

“Oh- Ah -!”

Con un rugido, Leo blandió la “hoja” hacia abajo con una velocidad que se ajustaba al movimiento radial y dio el golpe final al atacante yaciendo sobre el suelo.


“¿Qué, fue, eso?”

Aunque su pregunta podría parecer severa, la duda de Suzune claramente mostró que había perdido un poco de su serenidad habitual.

“Ese debe ser el “Mini Communicator” - Un CAD Integrado Armado y magia original de los que Shiba-kun es pionero.”

Azusa, quien estuvo ayudando la noche anterior durante la calibración, respondió.

“Ambos, un CAD Integrado Armado y una magia…… Me pregunto, ¿cuál es el diseño?”

Al escuchar la explicación concisa de Azusa, Suzune asintió repetidamente.

“Ya veo, ese es un concepto novedoso. Aun así, para ser Shiba-kun, al menos parece ser un sistema rústico.”

“¿Rústico, eso?”

Suzune explicó con paciencia a Azusa, quien inclinó la cabeza a un lado.

“Sí, esta magia tiene limitaciones obvias con respecto a las características físicas del usuario y situaciones ambientales en las que es usable……”


El tercer jugador de la Octava Preparatoria retrocedía repetidamente a través del bosque.

Aunque el escenario eran los bosques, no se trataban de los mismos bosques Fuji. Partes de las colinas en la arena eran artificiales, con árboles y plantas trasplantados a ese lugar, y sólo con propósitos de entrenamiento.

Había pasado medio siglo desde la fase de trasplantado, y el bosque había crecido naturalmente por su propia cuenta. Aun así, no era una jungla densa en la que las personas podrían perderse fácilmente dentro de 800 metros.

Pero la realidad era que el participante de la Octava Preparatoria estaba irremediablemente perdido.

“¡¿Dónde diablos estás, imbécil?! ¡Deja de merodear por ahí y trae tu trasero de vuelta aquí!”

El jugador de la Octava Preparatoria no tuvo intenciones de ocultar la agitación en su voz al mismo tiempo que intentaba usar magia para remover las ondas ultrasónicas.

La fuerza de las ondas ultrasónicas ni siquiera era digna de ser mencionada.

El único efecto notable fue un ligero zumbido en sus oídos.

Dicho eso, este zumbido era al extremo irritante.

Aunque los participantes llevaban cascos protectores de grado militar, éstos sólo eran parte del equipo estándar de infantería que tenía como propósito proteger la cabeza de golpes y presión, así que no había una función para bloquear los vapores o las ondas de sonido. El casco protegía el rostro, pero había pequeños orificios que permitían que los sonidos llegasen a los oídos.

Bajo el ataque de ondas ultrasónicas, el único contraataque era usar tu propia magia para defenderte a ti mismo.

El jugador de la Octava Preparatoria devolvió el CAD de su equipo a la funda y sacó de su bolsillo un CAD generalizado con forma de teléfono celular que tenía preparado. Planeó usarlo para defenderse a sí mismo de las ondas ultrasónicas y avanzar a la posición de la Primera Preparatoria-

Sin embargo, sin importar cuánto caminase, nunca encontró el campo enemigo.

Nunca se dio cuenta.

Bajo el constante bombardeo de sonidos de alta y baja frecuencia, su atención había sido totalmente arrastrada a las altas frecuencias, permitiendo que las bajas provocasen estragos en su oído interno.

Su visión estaba restringida al mismo tiempo que daba vueltas de izquierda a derecha sin parar - complicado por el hecho de que no tuvo oportunidad de restablecer su orientación y sus sentidos estaban destrozados. Esto naturalmente resultaría en la situación en la que fuera completamente incapaz de saber su ubicación actual.

Si alguien se diera cuenta de que está perdido, consultaría a una brújula de inmediato, pero si fuera gradualmente engañado por sus sentidos, sería infinitamente más difícil corregir el problema sin estar consciente de que uno había sido engañado en primer lugar.

El participante de la Octava Preparatoria había caído en una trampa de larga tradición conocida como “hubris”.

Mikihiko fue el responsable de tender esta trampa.

Magia Espiritual “Echo Maze”.

(Nota: La magia se llama木霊迷路 (Kodama meiru) que significa Laberinto de los bosques, o laberinto del espíritu sagrado del árbol.)

Incluso si quisiera tomar represalia, gracias a sus sentidos alborotados, ni siquiera podría saber en dónde estaba el hechicero. Más aún, incluso si estuviera funcionando normal, no tendría oportunidad de detectar la posición de Mikihiko.

Eso se debía a que Mikihiko iniciaba este ataque de onda de sonido a través de los espíritus.

Si captara la fuente de la magia, la única cosa que hallaría sería la posición de los espíritus flotantes.

El poder del sigilo absoluto.

Esta era una de las armas más grandes dentro de la “Magia de la Tierra Divina”, la rama de la Magia Espiritual a la que pertenecía Mikihiko.

Detrás del errante participante de la Octava Preparatoria, Mikihiko calculó que ya casi era tiempo de ejecutar la siguiente fase de la misión.

Después de atraer al defensa lejos del monolito dentro del bosque, Tatsuya meditó en sus opciones y trató de decidir si debía atacar directamente o asistir a los otros.

Si elegía atacar, debía ganar el tiempo necesario para ingresar el código después de incapacitar rápidamente a su oponente.

Si elegía ayudar, debía continuar llamando la atención del defensa, y así ganar tiempo para que Mikihiko ingresara el código.

Se detuvo un instante para considerar.

Tatsuya eligió atacar.

Sacó el CAD en su izquierda y apretó el gatillo después de apuntar hacia el suelo.

Después de activar magia para disminuir su peso, saltó del suelo y corrió sobre las copas de los árboles con facilidad como una ardilla.

Una vez que usó magia, su oponente debería ser capaz de señalar su ubicación fácilmente.

El uso de la magia crearía efectos secundarios inevitables a través del cambio en los Eidos.

Un mago habilidoso no sólo podría identificar la localización del hechicero basado en las ondas de magia, sino también la magia que había sido utilizada. Sin embargo, para una magia tan débilmente aplicada como esta, ¿podría el jugador de la Octava Preparatoria siquiera detectar que había utilizado Magia Tipo Peso? Y si es así, ¿podría determinar que Tatsuya estaba saltando por las copas de los árboles?

Para Tatsuya, ese sería el resultado más conveniente.

Mientras se movía entre los árboles, no invocó magia cuando saltaba.

Como si sus piernas tuvieran resortes, ni siquiera hizo que los árboles temblaran.

Como era de esperar, el defensor ya había llegado al punto desde el que había saltado del suelo.

Alzó la mirada.

Detrás de él, Tatsuya apretó el gatillo con su mano derecha.


En la pantalla grande que mostraba los movimientos de psion, la imagen representaba al defensa de la Octava Preparatoria como si fuera inundado con psiones de magia No-Sistemática.

El defensor se tambaleó brevemente, y luego colapsó.

“…’Resonar’, eh, Magia No Sistemática.”

“¿Entonces usó ondas biológicas y ondas de psion para crear resonancia para poder incapacitar a su oponente?”

Al escuchar las palabras de Kichijouji, Masaki asintió.

“Parece que calibró su mano derecha para usar Magia No Sistemática y la izquierda para usar Magia tipo Peso y usarlas intercambiablemente.”

“George… ¿No crees que la Magia No Sistemática de ese sujeto contiene rastros de Magia Ancestral?”

“¿Tu también piensas eso, Masaki? ¿Se trata de Shugendo… o incluso Ninjutsu? Las ondas biológicas - conocidas históricamente como ‘chi’, en realidad son muy similares a la magia que él está usando.”

“Creo que ni siquiera los usuarios de Magia Ancestral timarían a los demás con el término ‘chi’ estos días.”

“¿Ho? Ser quisquilloso no es algo propio de ti, Masaki.”

El defensa no había perdido por completo su movilidad. Todavía seguía algo consciente. Aun así, en su condición actual, ya no era capaz de mantener el ritmo con Tatsuya.

Usando la energía potencial de una rama de árbol doblada, Tatsuya dio un gigantesco salto. Mientras volaba por encima de las cabezas, apretó el gatillo en su mano izquierda y no se molestó en adoptar una postura de aterrizaje. Llegó enfrente del monolito en un parpadeo.

La imagen de Tatsuya abriendo la consola e ingresando el código era mostrado por toda la pantalla.

A la distancia, se podían escuchar los lloriqueos de los seguidores de la Octava Preparatoria, pero Mayumi volteó a ver a Mari.

Mari también volteó para atrapar la mirada de Mayumi.

“…… Ganó.”

“…… De verdad ganó.”

Ahora, la Primera Preparatoria tenía garantizado avanzar a la ronda eliminatoria.

Aun así, por alguna razón, ninguna de las dos parecía muy alegre por ese pensamiento.


Después de recibir el código, el silbato de finalización sonó estridentemente.

“¡Ganamos! ¡Ganamos!”

“¡Increíble, increíble, increíble! ¡Fue una completa victoria!”

“¡Felicitaciones, Miyuki!”

“¡Tu hermano lo logró!”

Los chillidos de gozo venían de las participantes de 1er año.

Era como si ya hubieran ganado el torneo.

También había ovaciones y felicitaciones entre la audiencia, pero mucho más atenuados.

“Fiuu…… ¡Mi corazón casi se detiene!”

“¿Por qué? ¿No estuvieron Tatsuya-kun, Leo-kun y Yoshida-kun todos sanos y salvos?”

“Nah, sentí que aparte de Tatsuya-kun, los otros dos realmente estuvieron en aprietos……”

“¿Eh? ¿Cómo?”

“Preguntas cómo…… bueno, en muchas formas.”

Al escuchar las palabras abstractas e incomprensibles de su amiga, Mizuki inclinó la cabeza de forma graciosa.

“Eres rara, Erika-chan.”

Al ser vista como una rara por Mizuki, Erika tenía docenas de excusas alineadas para defenderse, pero provocar que sus amigos estén ansiosos no era el pasatiempo favorito de Erika, así que decidió dejarlo pasar sólo por esta vez




La siguiente batalla, entre la Primera Preparatoria y la Segunda Preparatoria, fue establecida para dentro de 30 minutos a partir de ahora.

Aunque sentía que el descanso era bastante corto, Masaki no tuvo que preocuparse por eso ya que era muy improbable - (ciertamente) - no iba a encontrarse con ellos en batalla hoy. Por otra parte, probablemente debería dar la bienvenida a la idea de que los jugadores de la Primera Preparatoria quedarían agotados. Aun así, el momento en que pensó esto, halló dicha idea despreciable y la borró de inmediato de sus pensamientos.

El próximo escenario no había sido anunciado aún.

Después de la batalla, Masaki seguía sentado en la cubierta de observación y no pudo evitar entablar conversación con Kichijouji.

“Entonces, ¿qué piensas de ese encuentro?”

“Masaki no está hablando acerca del equipo como un todo, sino de ‘él’, ¿cierto?”

Sus palabras fueron corregidas por él, Masaki no pudo más que sonreír mordazmente.

“Tienes razón. George, si fueras tú, ¿cómo te harías cargo de él?”

“Siento que está bastante acostumbrado al campo de batalla. Movimiento de combate, vigilancia del campo de batalla, posicionamiento…… Comparados con sus habilidades mágicas, esas son las cosas de las que deberíamos cuidarnos, ¿no es así?”

“¿Y acerca de su magia?”

“Déjame pensar…… Aunque quedé en shock por ‘Gram Demolition’…… Esa ‘Resonancia’ final, aunque obtuvo un ataque sorpresa perfecto por la espalda, no fue capaz de dejar completamente inconsciente a su oponente. ¿No es esa una abertura que podemos explotar?”

“Sí……”

“Ahora que lo pienso, en un primer contacto muy probablemente usó Magia tipo Peso para perturbar el equilibrio de su oponente - pero podrían haber querido hacer perder el equilibrio a su oponente por completo, aunque sólo fue capaz de forzarlo a caer sobre una rodilla.

Ese también fue el caso con la Magia de Disminución de Peso que utilizó para saltar por los árboles. Eso sólo no fue suficiente para sostener su peso.

En cierto grado, ¿quizás es incapaz de emplear magias fuertes?

Esto podría ser un efecto secundario por el uso de CAD de alto desempeño por mucho tiempo, podría ser incapaz de usar toda su fuerza con modelos inferiores, pero tal vez nunca lo sepamos.”

“Es posible. Con esa clase de habilidad excepcional, naturalmente usaría hardware con tecnología de punta. Gracias a su repentina promoción como substituto, no tuvo tiempo para acostumbrase a modelos más débiles.”

“No conocemos todos los detalles, pero eso no es necesario, ¿verdad? Como sea, desde una perspectiva mágica, pienso que ‘Gram Demolition’ es la única cosa de la que tenemos que cuidarnos. En lugar de seguir el ejemplo del jugador de la Octava Preparatoria, definitivamente deberíamos prestar atención de no caer en la misma estrategia.”

“¿Entonces te refieres a que no temamos ir en un cara a cara contra él?”

“Exacto. Si tan sólo podríamos forzarlo a que te enfrente en un cara a cara…… Si podemos hacer eso, entonces el triunfo de Masaki está asegurado. Por ejemplo, si nuestra batalla es sobre ‘Planicie abierta’, ganaríamos sí o sí.”




Durante el período de descanso para los concursantes de la Primera Preparatoria, Mikihiko estaba distraído mientras se levantaba y sentaba una y otra vez de su asiento.

“Mikihiko…… ¿Podrías calmarte?”

La calibración para el “Mini Communicator” acababa de ser terminada. Como si volviera a comprobar su peso, Leo la balanceaba alrededor mientras decía eso sin ganas.

“Leo…… De verdad eres un despreocupado. Bueno…… Incluso te juntas con personas de otras clases a los que nunca antes habíamos visto.”

Esas palabras parecían salir a la fuerza de Mikihiko. Bajo una mirada de “¿Qué?” de parte de todos, Miyuki reveló una sonrisa encantadora.

“¡Nunca supe que Yoshida-kun fueran tan tímido!”

Tatsuya dejó caer los hombros y se sentó en una postura relajada. Detrás de él, Miyuki estaba de pie masajeándole los hombros y volteada con una sonrisa deslumbrante hacia Mikihiko.

“Creo que la reacción de Mikihiko es perfectamente normal. Es un joven inocente después de todo, Miyuki.”

“Oh cielos, Onii-sama. Miyuki nunca ha visto a un Onii-sama tímido antes, ¿verdad?”

Al ver a Tatsuya voltear la cabeza y verla con los ojos entrecerrados, la sonrisa de Miyuki simplemente se amplió. Durante este tiempo, sus dedos blancos y suaves nunca dejaron de acariciar y masajear gentilmente los hombros de su hermano.

— ¡Sí, soy tímido, maldición!—

— ¡Pero verlos así sólo hace que me sienta aún más mortificado! —

……Incapaz de decirlo en voz alta, Mikihiko sólo pudo sufrir a través de este silencio.

Hablando de ello, Mayumi y Azusa cruzaron la cubierta (hecha de tela de la más alta calidad del siglo 21) y entraron.

Al ver a los hermanos de esa manera, ambas pararon en seco, con el rostro de Azusa calentándose con cada segundo que pasaba.

Aunque Mayumi no se sonrojó abiertamente, miró a Tatsuya como si estuviera viendo a un sucio vagabundo arrastrándose en la inmundicia.

“……De alguna forma, siento que he sido condenado despiadadamente, ¿o es desdén?”

“¡Estás pensando demasiado!”

Cuando Tatsuya volteó para encararla directamente, Mayumi soltó aquellas palabras sin piedad, y luego tosió rápidamente pretendiendo aclarar la garganta.

Para cuando se dio la vuelta, Tatsuya ya se había puesto de pie.

(De alguna forma…… Este niño se parece a un soldado……)

Las puntas de los dedos de los pies estaban ligeramente separados, su espalda erguida, ambas manos cruzadas detrás de su espalda, como si esa postura fuera perfectamente natural para él. ¿Se trataba de ansiedad, prudencia, o exceso de confianza? Nada parecía estar fuera de lugar en él.

Más bien, la hacía sentir como si sus propias acciones fueran innegablemente infantiles.

“…… En serio, no te preocupes por eso.”

Al final, Mayumi siguió defendiéndose a pesar de su incontenible renuencia a hacerlo, haciendo que se desprecie un poco a sí misma y que desease un rápido final para este asunto.

“Ha sido decido el escenario para la próxima batalla.”

“Así que vino específicamente para decírnoslo. Muchas gracias.”

Tatsuya se inclinó levemente hacia Mayumi y usó sus ojos para preguntar: “¿Dónde?”

“Distrito urbano.”

Las palabras de Mayumi dejaron sin habla a Tatsuya.

“...... ¿Sigue siendo así a pesar de lo que pasó ayer?”

“Eso es porque el escenario fue elegido al azar. Temo que ni siquiera tomaron eso en consideración.”

“Ya veo……”

Fue muy impresionante que el panel estuviera dispuesto a ser tan franco, pensó Tatsuya, pero decidió no decirlo en voz alta.

“Iré de inmediato. La calibración de CAD ya está terminada.”

“¡Gracias!”

Mayumi asintió de acuerdo mientras que Leo y Mikihiko empezaron a prepararse de inmediato.

Los preparativos sólo incluían abrocharse la chaqueta protectora, el casco, y el CAD que recogieron antes.

Esos eran todos los preparativos necesarios.

Se colocaron la chaqueta, cerraron el zipper y se abrocharon los botones.

“Uh, Shiba-kun……”

Mientras Tatsuya ajustaba el CAD y la funda, Azusa le hizo una pregunta.

“¿Sí, qué pasa?”

“Ehm…… ¿No sería difícil usar ‘Mini Communicator’ en espacios cerrados, como cuartos o escaleras? Esa magia sólo puede hacer que la hoja flote en el aire, así que su fuerza sigue dependiendo de la fuerza del brazo del usuario, ¿cierto? Aunque el sable posee la ventaja de ‘extenderse’, si no hay suficiente espacio para balancear el arma, entonces no habría ninguna ventaja en su diseño…… Al menos, eso es lo que escuché.”

“¿De Ichihara-senpai, correcto?”

Las palabras de Tatsuya vieron a través de ella, haciendo que Azusa se sonrojara, pero por una razón completamente diferente que la anterior.

“Como era de esperar de Ichihara-senpai, ese fue un análisis bastante acertado. Sin embargo, por favor no se preocupe por eso. Seguirá habiendo espacio para balancear la espada en el interior. Incluso si no podemos usar una espada de diez metros de largo, un metro será igual de efectivo.”

Captando la señal de Tatsuya, Leo asintió con una expresión de “Sólo déjenmelo a mí”.




La batalla entre la Primera y la Segunda Preparatoria ignoraba por completo el incidente de ayer y establecieron sus monolitos respectivos dentro de dos edificios - específicamente, en el tercer y quinto piso de los edificios.

Este rechazo obstinado por aceptar su propio error y responsabilidad una vez más les recordó a todos que la burocracia de las universidades mágicas tenía una mentalidad política.

—Sin embargo, ni la responsabilidad ni la culpa del “accidente” de ayer le caería como caído del cielo al panel de administración.

Para Tatsuya al menos, los lugares cerrados con muchas cubiertas contra las miradas entrometidas eran definitivamente preferibles a las zonas amplias abiertas, así que no se quejó.

Actualmente, Tatsuya se había infiltrado en el último piso del edificio de la Segunda Preparatoria. Se escabulló de la detección de los defensas y llegó desde los edificios cercanos saltando sobre los techos sin usar magia. Precisamente porque estaba metido en actividades puramente físicas, eludió la detección de los defensores al mismo tiempo que se acercaba al objetivo.

Debido al hecho de haber pasado entre las sombras de los edificios y manteniendo un perfil sigiloso, Tatsuya gastó una considerable cantidad de tiempo. Incluso si perdían este encuentro, aun así avanzarían a la ronda eliminatoria. Dicho eso, el formato de la ronda eliminatoria marcaba a la primera rama contra la cuarta, y a la segunda contra la tercera. Encontrarse con la Tercera Preparatoria en las semifinales era completamente diferente que enfrentarlos durante las finales. Tatsuya estimó que ese tiempo seguía siendo insuficiente aunque dejó a Mikihiko atrás para que ayude a Leo.

“Mikihiko, ¿me escuchas?”

“Recibido, Tatsuya.”

Aunque Monolith Code no prohibía que los jugadores usaran comunicadores inalámbricos, muy pocas escuelas tomaban ventaja de esto. Eso se debía a que, incluso si el contenido del mensaje no pudiera ser descifrado, técnicas modernas eran muy capaces de rastrear la ubicación del emisor.

Encima de ello, un equipo de tres hombres usando comunicadores inalámbricos podría terminar fácilmente en la situación en la que uno o más de sus miembros estuvieran fuera de rango. Generalmente hablando, los comunicadores inalámbricos tenían poco valor en esta competencia.

A pesar de esto, Tatsuya eligió prudentemente usar este servicio, indudablemente por algún motivo oculto.

“Empecemos. Confiamos en ti para que encuentres la ubicación del monolito.”

“No podemos resistir aquí para siempre. ¡Apresúrate!”

“Entendido.”

El otro lado de la línea parecía haber entablado combate.

Tatsuya manipuló el brazalete en su muñeca derecha y procedió con magia de invocación.


Leo balanceaba el “Mini Communicator” horizontalmente con entusiasmo.

La pieza metálica tenía 40 cm. de largo y 12 cm. de ancho - parte de la hoja voló por el aire en un arco y se acercó a toda velocidad al jugador de la Segunda Preparatoria. La falta de peso del arma fue compensada con fuerza adicional en el balanceo del brazo. Leo golpeó las piernas del atacante desde atrás de él.

El atacante voló por tierra. Si fuera “combate real” habría dado un paso al frente y le habría aplicado el golpe final. Sin embargo, Monolith Code prohibía el combate cuerpo a cuerpo.

“¡Mikihiko!”

Aun sabiendo que no podía escucharlo, Leo seguía haciéndole señas a Mikihiko, quien estaba “observando” la escena desarrollándose a través de los espíritus.

En respuesta, una bola de relámpagos se formó en el aire.

Y golpeó al jugador de la Segunda Preparatoria que yacía en el suelo.

Aun así, Leo no tenía tiempo que perder para expresar su alegría al haberse hecho cargo de una persona.

Al darse cuenta que su cuerpo estaba bajo el efecto de Magia Tipo Movimiento, Leo gritó de inmediato.

“¡Halt!”

(Nota: Halt = Alto o Detener.)

La voz activó el CAD en su muñeca izquierda recibiendo su comando a través del micrófono incorporado en el casco. En términos de manejo de dos CAD simultáneamente, mientras las dos magias activadas fueran de sistemas diferentes, no ocurriría interferencia entre ambas.

Afortunadamente - y sólo en un puñado de situaciones - el CAD personal de Leo era una CAD altamente durable y confiable que tenía el poder de procesamiento de dos generaciones atrás, así que cumplía con las condiciones para el uso de CAD de competencia en la Competición de las Nueve Escuelas. Incluso si la naturaleza cuestionable y ligero tiempo de retardo para el sistema de reconocimiento de voz no cumplieran los estándares de Tatsuya, en esta situación, los hábitos personales vencían dicha preocupación, de ahí que Leo estuviera usando su CAD personal después de algunos ajustes (masivos) de la Secuencia de Activación.

Tal como planeó, aunque el CAD de Leo era “obsoleto”, aun así logró invocar magia defensiva antes de que la Magia Tipo Movimiento del enemigo lanzara su ataque.

Desde donde estaba parado - el punto en donde sus pies tocaban el piso, fortaleció la conexión de su cuerpo con las coordenadas correspondientes. Esta fue la misma táctica que usó Mari durante Battle Board, aunque en menor escala. La magia de Mari permitía que le cuerpo tuviera libertad de movimiento mientras la estabilizaba con relación al movimiento de la tabla. A diferencia, el único propósito de Leo fue “estabilizarse” sólidamente a sí mismo con el suelo sin mover un solo músculo. Esto sólo duró un instante.

Sin embargo, debido a que esta era una aplicación cada vez más subestimada, seguía siendo capaz de contrarrestar la magia que su oponente estaba en proceso de invocar.

Este edificio fue diseñado a partir de una residencia escolar.

A través de las ventanas rotas, se pudo ver la figura de su oponente atravesando los corredores.

Leo retiró su mano derecha y se agachó con un pie al frente, pero su oponente ya había escapado.

Aproximándose cautelosamente al convulsionante jugador sobre el suelo, le quitó su casco protector.

De acuerdo con las reglas, una vez que un oponente perdía el casco protector, tenía prohibido realizar cualquier acción durante la batalla.

(Muy bien, ahora que nos hicimos cargo de uno de ellos……)

Aun sabiendo que no tenía forma de enviar este mensaje, Leo pensó esto en la privacidad de su mente.

(Todo depende de ti, Tatsuya. Se está poniendo feo por aquí.)


Gracias a la magia de invocación de Tatsuya, el espíritu adherido a él se activó.

Tatsuya era incapaz de utilizar Magia Espiritual.

Aun si pudiera detectar al SB activo, no tenía forma de darle órdenes. Los magos utilizaban la magia moderna para crear señales falsas para manipular y re-escribir los Eidos de un objeto y no porque pudieran ejercer su voluntad para controlar a los Eidos en sí.

No obstante, seguían siendo incapaces de usar la mayoría de magias básicas de invocación de la Magia Espiritual.

Él fue capaz de memorizar la Secuencia Mágica dentro de la Secuencia de Activación porque su área de cálculo mágico artificial estaba guardada dentro de su consciente. Sin importar de qué magia se tratase, una vez que decodificaba la Secuencia de Activación que servía como plano de construcción para la Secuencia Mágica, esta proyección rudimentaria de la Secuencia Mágica seguía estando dentro de sus habilidades.

Ni siquiera estaba al mismo nivel que la magia de invocación ya que simplemente estaba imitando el proceso que guiaba a la invocación mágica. Sin embargo, mientras los componentes necesarios estuvieran involucrados, aun si fuera una simple réplica, se podía alcanzar algún grado de efectividad.

Mikihiko colocó un espíritu inactivo en Tatsuya, el cual Tatsuya reactivó usando magia.

De esta forma, estabilizó de inmediato una conexión con su “amo”, Mikihiko.

Aunque Tatsuya era incapaz de controlar el espíritu, no tenía razones para hacerlo en primer lugar.

En cierto grado, su objetivo era llevar al espíritu reactivado de Mikihiko dentro de territorio enemigo.

Su magia anterior debió alertar al defensor de su presencia.

El resultado más deseable era que el defensor dejase el monolito y subiera a su piso.

Tatsuya empezó a moverse silenciosamente.

A través de su espíritu “contratado”, Mikihiko detectó que Tatsuya también había “invocado” con éxito.

(En serio, ¿cómo es que eres un estudiante de Curso 2, Tatsuya……?)

Este pensamiento se formó en un rincón de su mente al mismo tiempo que se concentraba en su espíritu a lo lejos.

En realidad, en términos de magia, la distancia no suponía un obstáculo verdadero. Para la gigantesca dimensión de la información, la distancia física ni siquiera era un problema.

Originalmente, sólo la Magia No Sistemática que disparaba psion directamente sin usar la dimensión de la información estaría restringida por la distancia física.

Aun así, los seres humanos están limitados por los cinco sentidos así como por sus experiencias.

Si la distancia física era demasiado grande, habría la percepción de “distante”.

Esta percepción de distancia se convierte en el “rango” de la magia.

Con ese conocimiento en mente, la magia también se vuelve menos efectiva.

De ahí que, para invocar magia en objetivos remotos, la clave yace en la percepción de que el blanco esta justo enfrente del invocador.

Sobre este punto, Magia Espiritual se refería a la conexión entre hechicero y espíritu - una vez sincronizados, podían sentir la proximidad del espíritu. En otras palabras, la Magia Espiritual era algo que podía sortear fácilmente el problema de la distancia de la magia.

—Justo igual que esto.

(……Lo veo.)

Sincronismo Visual.

No estaba invocando el espíritu y leyendo la información grabada. En su lugar, estaba utilizando la conexión a través de la dimensión de la información para recibir directamente la información visual a través del espíritu activo. Esto era conocido como “Sintonía de Sentidos” en la Magia Espiritual. Cuando se restringe sólo a la visión para poder dar de alta a la claridad, esta técnica era conocida como “Sintonía Visual”.

“¡Lo encontré, Tatsuya!”

Aun así, a continuación se vería la parte delicada.

Mikihiko mantenía la conexión con dos espíritus - el que seguía a Tatsuya y el otro que estaba con Leo. Mientras le transmitía esto a Tatsuya.


(Eso fue rápido…… Así que ya lo encontró.)

La Magia Espiritual era bastante conveniente, pensó tranquilamente mientras aumentaba la tensión en su cuerpo.

Sin importar cómo lo describiesen, se estaba ocultando colgando del techo.

Probablemente debido a que el edificio fue establecido intencionalmente en estado de construcción, había muchas aberturas cruzadas por la habitación en la que estaba localizado el monolito de la Segunda Preparatoria. Tatsuya colgaba de una de ellas y observó al defensor tocarse la cabeza alrededor debajo de él.

Debió haber detectado la fuente de la señal, pero nunca imaginó que su oponente estaba preparando una emboscada encima de él.

Tal vez no, pensó Tatsuya.

En sus ojos, la agitación extrema del defensa creó este túnel de visión.

Su respiración era irregular muy probablemente porque subió corriendo las escaleras.

Ciertamente no se sentía como alguien apropiado para la defensa. En este punto, se suponía que estuviera animado por la ineptitud de su oponente, ya que tenerle lástima definitivamente sería lo más hipócrita.

Jugó con la idea de dejar pasar al defensa, pero a la final eligió soltar su agarre, dando vueltas en el aire para preparar su aterrizaje y sacar el CAD en su derecha al mismo tiempo.

Apretó el gatillo inmediatamente después de tocar el suelo.

El defensa ni siquiera tuvo oportunidad de voltear la cabeza.

La magia activada era simplemente una onda de choque de psion. Por unos pocos segundos, la técnica lo incapacitaría al crear síntomas parecidos a una conmoción cerebral.

En combate, unos pocos segundos preciosos eran la diferencia entre la vida y la muerte, pero esta competición prohibía el contacto directo. Tatsuya mantenía un ojo sobre el oponente sin equilibrio y corrió hacia el objetivo que Mikihiko había rastreado por él.

Le tomó menos de 10 segundos pasar dos cuartos y llegar a su destino.

Dándose cuenta de que el defensor finalmente estaba en movimiento, Tatsuya apuntó su CAD directamente a sus pies.

Cada piso tenía tres metros y medio de alto.

Había aproximadamente siete metros entre el tercero y el quinto piso.

Esto estaba bien dentro del rango de disparo de la “clave”.

Apretó el gatillo.

Un sutil cambio en los Eidos viajó a lo largo de sus manos.

Prudentemente, Tatsuya tomó las escaleras opuestas de donde vino y descendió al siguiente piso.


Con su vista sincronizada con el espíritu, Mikihiko vio fácilmente el código grabado dentro del monolito.

Observó a lo lejos.

Justo ahora, Leo todavía no había hecho contacto con el enemigo.

Mikihiko rezó por un poco de suerte al mismo tiempo que empezaba a ingresar el código que recibió visualmente del espíritu.

Cuando el silbato final sonó, Tatsuya estaba ocupado esquivando la magia “Kamaitachi” que el defensor le había lanzado.

(Nota: Kamaitachi o鎌鼬 que tiene varios significados: youkai, trío de contenedores que aparecen en una torbellino para cortar a su víctima, o corte causado por un torbellino.)

Leo tenía el monolito a sus espaldas y estaba preparado para lanzar todo lo que tenía en un último ataque.

“Fiuu…… ¡Fueron hasta el último momento!”

Mayumi dejó salir un respiro de alivio a lo cual Mari respondió de modo disgustado.

“Ese sujeto…… ¿Estaba jugando cerca del final?”

“¿Eh? ¿De verdad?”

“Debió ser capaz de evadir fácilmente esos ataques…… ¿Por qué no eliminó a su oponente?”

“Estoy segura de que tiene sus razones.”

Mari miró a Tatsuya con una expresión de fastidio en su rostro mientras que Mari rechazaba tranquilamente sus palabras.

“¿A qué te refieres? Él usó ‘Resonancia’ durante la batalla anterior y algo más para someter a Hattori. ¿No debería tener más trucos bajo la manga?”

“Supuestamente, no puede usar la magia que usó contra Hanzou-kun porque los requerimientos de hardware para los CAD de competencia son incapaces de ejecutar sus habilidades. De igual forma, ¿no fue su ataque ‘Resonancia’ incapaz de silenciar por completo a su oponente?

Mari, ¿lo olvidaste?

Ayer, forzamos a Tatsuya-kun a que tomase el papel de reemplazo, ¡así que sólo tuvo una noche para preparase! En esa noche, tuvo que calibrar los CAD de Saijou-kun y Yoshida-kun y también tuvo que formar una estrategia que tomara toda la ventaja de sus talentos……

Puedo comprender que la irritación de Mari viene del hecho de que tenga a Tatsuya en muy alta estima. Sin embargo, creo que es irresponsable elevar nuestras expectativas sin darle el tiempo necesario para que cumpla con ellas.”

“Bueno…… Es cierto……”

Mari asintió levemente, significando que estaba reflexionando en sus palabras. De repente, hizo una pausa.

“…… Hablando de ello, Mayumi.”

“Hmm, ¿qué ocurre?”

Sintiendo un aura helada de venganza manifestándose, Mayumi no pudo evitar templar.

Aun así, esto podría ser exactamente lo que Mari estaba buscando.

“Estuviste bastante lista para ir en defensa de Tatsuya-kun.”

“¿Qué-? No, te equivo-……”

“No tienes que avergonzarte por eso. Sin embargo…… creo que incluso tú tendrías una dura pelea contra ese nivel de siscon……”

“¡Ya te dije que no es eso!”


Mientras la objeción de Mari se iba por la tangente durante una conversación típica (más parecido a ser quisquillosa) de chicas de preparatoria, aquellos sentimientos fueron reproducidos por alguien más con otra perspectiva entre el público.

“Al final, sólo utilizó ‘Gram Demolition’, ‘Resonancia’, ‘Phantom Blow’, y Magia tipo Peso, eh…… Puedo entender que no haya usado ‘Descomposición’, pero ¿no es escatimar demasiado al no usar Flash Cast o Elemental Sight?”

(Nota: Phantom Blow = Golpe Fantasma, Flash Cast = Invocación Instantánea, Elemental Sight = Vista Elemental.)

“Sensei, debería saber que él tiene razones para mantener eso en secreto, ¿cierto?”

“Aun así, Fujibayashi…… Olvidémonos de Flash Cast por ahora, incluso si usara ‘Ojos de los espíritus’, ninguno de esos magos de tercera que lo observan tendrían alguna idea de lo que acaba de hacer.”

El Doctor Yamanaka y la Teniente Fujibayashi del Batallón Independiente Equipado con Magia estaban conversando en los puestos para la audiencia. Si alguien que estuviera familiarizado con los conceptos escuchase su conversación, indudablemente saltaría de su asiento de la sorpresa. Aun así, ya que vestían ropas de verano comunes y corrientes, esos dos pudieron haber sido fácilmente confundidos por una pareja - lo cual era imposible. Ya que se veían como un doctor y su enfermera (en este idioma, ‘sensei’ podía ser utilizado para dirigirse a un maestro a un doctor). Si cualquiera escuchase la serie de términos extraños, probablemente pensaría que eran términos específicos de psicología o algún campo relacionado. Nadie a su alrededor les prestó atención en particular.

“A pesar de eso, si alguien viera lo que no debería ser visto, levantaría la alerta entre los espectadores más listos. Comparado con Magia Sensorial, ‘Elemental Sight’ es más parecido a un Súper Poder. Basados en la situación, llamaría aún más la atención que ‘Descomposición’.

Los “Ojos de los Espíritus” de los que hablaban - “Elemental Sight”, se referían a la habilidad de Tatsuya para identificar el “paisaje (color)” de la dimensión de la información.

Cada uno de los Cuatro Sistemas Ocho Tipos principales de magias proyectaba Secuencias Mágicas en los Eidos a través de la dimensión de la información.

De ahí que los magos que empleasen magia moderna tuvieran la habilidad de conectarse con la dimensión de la información. Al conectarse a la dimensión de la información y verificar su “existencia” - se podía decir que los sentidos de Tatsuya se expandían a dicho campo.

Y…… esta “expansión” tenía nefastas consecuencias.

Cualquier cosa con un cuerpo físico en este mundo tenía sus Eidos impresos en la dimensión de la información.

Además, esto no sólo era hecho a través de los cinco sentidos, o como si pudiera “ver a través” de esta dimensión de la información expandida y las señales de los subsistemas para lograr sus objetivos. En su lugar, era capaz de identificar cada uno de los Eidos y rastrearlos por separado.

En otras palabras, nadie podía escapar de su Vista Elemental.

El término “Ojos de los Espíritus” en realidad era un término inexacto que se volvió parte de la jerga técnica debido a su largo tiempo de servicio.

Los primeros ilustrados que tradujeron este término inicialmente usaron el adjetivo “Elemental”, pero fue malinterpretado con el sustantivo “Elemental”, cambiando a “Ojos de los Elementos”, lo cual fue abreviado como “Ojos de los Espíritus”. Por supuesto, había mucha gente que se dio cuenta del error, pero ya que “Ojos de los Espíritus” estaba más inclinado a la magia que “Vista Elemental”, el nombre quedó. Esta fue una forma un poco no científica de aproximarse al tema, pero esa fue la razón por la que el término nunca fue corregido.

Aunque este “error” fue fuente de mucha fricción entre especialistas y no-especialistas…… respecto al hecho de que nadie había dado un paso al frente para corregir el problema, el consenso general seguía debatiendo si se trataba de un misterio o si era digno de pleitos.

— De vuelta a la línea principal —

Yamanaka supo exactamente lo que Fujibayashi decía. Elemental Sight era igual que “Mist Dispersal” en que ambas estaban altamente clasificadas.

A pesar de esto, Yamanaka seguía renuente a aceptar eso.

“Ya que no tiene permitido sacar eso a la luz, probablemente nosotros estamos en el mismo bote……”

No eran lo suficientemente simples o inocentes como para ir y apoyar a Tatsuya. Ni Tatsuya era tan frágil como para hacer público lo que estaba prohibido ante todos los presentes. En este punto, Yamanaka, Fujibayashi, Kazama, Sanada, y Yanagi estaban perfectamente claros. No obstante, siempre había excepciones. Si ocurriese una catástrofe y magia clasificada tuviera que mostrarse al ojo público a la fuerza, tenían que estar a la mano para manejar la situación. Es por eso que estaban ahí poniendo toda su concentración y energía en la batalla de Tatsuya.

Por eso, no tenían el derecho de criticar la naturaleza clandestina de la Familia Yotsuba, el cual era precisamente el punto de Yamanaka. Sin importar cuánto quisiera ver a Tatsuya suelto y mostrando al mundo un movimiento o dos, no podía hacerse nada.

“Aun así, creo que podría utilizar Flash Cast. Contra el ‘Príncipe’ o el ‘Cardinal’, no pienso que incluso él pueda manejarlos con un CAD tan débil.”

Como si las demandas de Yamanaka finalmente se calmaran, Fujibayashi terminó aquí la conversación.


No todos los miembros del público estaban enfocados sólo en Tatsuya.

Una cantidad considerable de personas estaban observando a Leo. Especialmente porque fue el primero en emplear un CAD Integrado Armado en esta competición que deslumbró y desconcertó a la audiencia.

De igual forma, varios espectadores también estaban observando a Mikihiko, quien había “visto a través” del código de 512 caracteres con precisión desde una larga distancia. Entre la multitud de espectadores que seguían sin entender lo que había pasado, una amiga de la infancia fue la excepción.

“De verdad, Miki…… Eres justo igual a como eras antes.”

“¿Eh, qué es igual que antes, Erika-chan?”

Mizuki inclinó la cabeza a un lado interesada en el murmullo involuntario de Erika. Ésta respondió vagamente para no ahondar mucho en el asunto, y luego profundizó en sus propios pensamientos.

La relación de Erika y Mikihiko venía desde mucho más antes de lo que Mizuki pensaba, así que por supuesto que sabía exactamente lo que Mikihiko estaba haciendo.

Aunque Sintonía Visual para nada era una simple hazaña, antes de su desafortunado accidente, el Mikihiko tantas veces llamado “prodigio” podía usar eso tan fácilmente como si se tratase de respirar el mismo aire. No obstante, después del incidente, fue incapaz de emplear magia libremente de la forma en la que estaba acostumbrado a hacerlo.

(De verdad…… Tu trauma mental ya ha sanado desde hace mucho.)

Ocasionalmente, la gente diría que las heridas físicas son fáciles de curar, pero las cicatrices mentales se cierran lentamente.

En realidad, las heridas físicas también estaban separadas entre las que pueden ser curadas, y las que no.

Al mismo tiempo, los traumas mentales deberían ser lo mismo.

(Miki…… ¿Te diste cuenta? Hoy, eres justo igual a cómo eras cuando estabas en tu mejor condición!)

Erika no tenía el poder para identificar los espíritus, ni poseía ojos para ver a los mismos.

De ahí que fuera incapaz de confirmar directamente si la Magia Espiritual había tenido éxito o no. Dicho eso, era una hija de la Familia Chiba, famosa por entrenar incansablemente en magia de combate cuerpo a cuerpo.

Con base en los cambios pequeños y sutiles en el movimiento, línea de vista, y expresión, era posible identificar en cierto grado cuando alguien usaba magia, a dónde apuntaba, y si había tenido éxito o no.

(Increíble…… Rápido, date cuenta de eso. ¡Ya te has recuperado!)

Actualmente, Mikihiko había recuperado su “habilidad”, pero no su “confianza”.

Ella pudo entender eso a partir de su expresión impasible. Este era el producto de muchos años de interacción forzada durante sus años de infancia.

Ahora, todo lo que él necesitaba hacer era renovar su confianza. Todo lo que tenía que hacer era creer en sí mismo -

“……Erika-chan, ¿qué ocurre? ¡Erika-chan!”

“¿Eh? ¿Qué?”

“¿A qué te refieres con ‘¿Eh? ¿Qué?’? ¿Por qué te quedaste te quedaste abstraída tan de repente? ¿Estás preocupada por algo?”

“Eh, sí, ahora que lo mencionas, estoy un poco preocupada. ¿No acabé de decir que eso estuvo cerca? Afortunadamente, la próxima batalla irá sin problemas~.”

Mizuki fue engañada con éxito por sus palabras y empezó a conversar acerca de “Hablando de ello”, “La próxima vez”, “Los animaremos”.
Dejando a Mizuki de lado por ahora, Erika ahondó una vez más en sus pensamientos internos.




La tabla de posiciones para la ronda eliminatoria había sido anunciada.

Para el primer encuentro de la ronda de semifinales, la Tercera Preparatoria iría contra la Octava Preparatoria.

En la segunda batalla, sería la Primera Preparatoria vs. La Novena Preparatoria.

Los resultados de las preliminares rotatorias fueron Primer Lugar: Tercera preparatoria, Segundo Lugar: Primera Preparatoria, Tercer Lugar: Octava Preparatoria, y Cuarto Lugar: Novena Preparatoria. De acuerdo a las reglas, las semifinales debieron haber sido la Tercera Preparatoria vs. la Novena Preparatoria, y la Primera vs. la Octava Preparatoria, pero ya que la Primera Preparatoria ya había cruzado espadas con la Octava Preparatoria en las preliminares, hicieron otra excepción más aquí.

La ronda eliminatoria empezaría en la tarde.

Aunque la batalla de Tatsuya era la segunda de la tarde, no podían permitirse perderse el encuentro de la Tercera Preparatoria.

Todavía era un poco temprano para el almuerzo, así que Tatsuya llevó una caja de bento y acompañó a Miyuki de vuelta al hotel.

—No parecía que podrían disfrutar de su almuerzo en paz en el pabellón.

Leo y Mikihiko ya habían regresado a sus dormitorios y evitado el caos.

Aunque Honoka quiso unírseles, si su presencia provocaba un interminable hilo de felicitaciones de parte de su cohorte uniéndoseles, entonces escapar del pabellón no habría tenido sentido. Shizuku la detuvo susurrando esto en su oído.

Finalmente quitándose la miradas disimuladas - la mayoría eran miradas cálidas dirigidas a Miyuki - los hermanos se alejaron rápidamente del área de competición y se encontraron con una rara escena esperando por ellos en el vestíbulo del hotel.

“¿Hm?”

“Wow……”

En una esquina del lobby, Mari estaba de pie con un sonrojo de pena en su rostro.

Cerca de ella, estaba de pie un hombre joven un poco mayor.

 Definitivamente menos de unos diez años de diferencia. Probablemente estaba a mitad de sus veinte y tantos.

Los hermanos sabían que se rumoraba que Mari tenía un novio mayor.

¿Este hombre joven era su pareja?

Tenía una constitución media sin ser demasiado alto, aunque lo era un poco más que Tatsuya. Como podía ser asegurado por las demás personas a su alrededor, su larguirucho cuerpo no era el de un atleta, sino el de alguien que ha pasado por entrenamiento en artes marciales y combate. Esta era una diferencia obvia a los ojos de los hermanos.

De acuerdo a la sabiduría convencional, sus facciones delicadas lo etiquetaban como un joven hermoso. Aunque los rasgos de Mari eran más neutrales, seguía calificando como una joven hermosa. Los dos eran una pareja hecha por los cielos.

De repente, Tatsuya disminuyó su paso.

“¿Onii-sama?”

Miyuki, quien ahora estaba medio paso más adelante, volteó a verlo.

Tatsuya no estaba jugando una broma, ni planeaba algo artero como escuchar a escondidas.

El rostro del hombre era levemente familiar. Después de buscar en su memoria por un momento, se detuvo por completo.

“……Como era de esperar de la Competición de las Nueve Escuelas. Puedes encontrarte con celebridades en todas partes.”

Ahora estaba interesado en su conversación. Este pensamiento cruzó fugazmente por la mente de Tatsuya ya que estaba muy consciente de que esta situación requería prudencia.

“¿Lo conoces?”

“Él califica como una celebridad internacional.”

A su lado, Miyuki le urgió por una respuesta. Tatsuya originalmente planeó responder mientras caminaban.

Aun así, mientras se detuvo para poner sus pensamientos en orden, en realidad no se atrevió a “obstruir la cita”, sino que otro retador audaz apareció. Una voz estridente hizo que Tatsuya y Miyuki detuvieran sus pasos.

“¡Nii-sama! ¡¿Qué estás haciendo aquí?!”

Una voz familiar en un tono de voz completamente desconocido se dirigió al joven.

“¿Nii-sama? ¿Entonces Erika es su……?”

Miyuki desplazó su mirada de Erika, quien pisaba el suelo una y otra voz hacia el hombre, hacia Tatsuya esperando una confirmación.

“Si mi memoria está en lo correcto, debe ser su segundo hermano. El ‘Chiba Kirin’, Chiba Naotsugu. Actualmente estudiando en la Universidad de la Defensa Nacional, tiene la reputación de ser uno de los más finos especialistas en magia de combate cuerpo a cuerpo en el mundo en un rango de tres metros.”

“Entonces es así de sorprendente…… Pero, pensaría que tener un hermano mayor así sería una gran fuente de orgullo para Erika, pero esta animosidad clara parece salida de la nada.”

“Correcto. Aunque los rumores dicen que Naotsugu es un apóstata dentro de la Familia Chiba…… Aun así encuentro difícil que Erika sea del tipo que se apega por las ‘formalidades’.”

“Cierto…..”

Mientras los hermanos discutían esto, Erika estaba en proceso de enfadarse con su hermano nuevamente. -- E ignorando por completo a Mari quien estaba a un lado.

“¡Nii-sama debería estar en Tailandia sirviendo como entrenador de espada hasta la próxima semana! ¡¿Por qué estás aquí ahora?!”

Erika ya ardía de furia.

Normalmente, era indiferente al ir y venir de otras personas a lo largo del mundo. Hoy, esta escena ciertamente fue una sorpresa.

“Erika…… Cálmate un poco.”

El joven - Chiba Naotsugu buscó calmar la creciente furia de su hermana, pero parecía no tener efecto en los ánimos de Erika.

“¡¿Cómo puedes decirme que me calme?! ¡No tengo idea de lo que haría Nii-sama, pero nunca habría podido imaginar que Nii-sama abandonaría su puesto!”

“No es eso, calma…… No regresé después de abandonar mi cargo……”

Chiba Naotsugu parecía ser la excepción con su fama, dada su disposición débil, o quizás amable. Enfrente de la agitación de su hermana menor que no mostraba señales de disminuir frente a la concurrencia, nunca la reprendió y tampoco pudo levantar ninguna defensa salvo por una pocas excusas.

“Hmm…… Con que es así. Entonces como decías, ¿cooperar con los Magos de la Realeza de Tailandia y servir como un instructor de espada fue mi completo malentendido?”

“Bueno, no, esa parte es tal como lo acaba de decir Erika…… No me ausenté sin permiso, me lo concedieron……”

“Ya veo. Ya que tuviste que poner en espera una misión diplomática entre Japón y Tailandia, esta debe ser una misión de absoluta importancia seguramente.

En ese caso, ¿qué es tan importante y demandante para que Nii-sama se viera forzado a regresar a casa y aparecer en un hotel reservado para una competición de preparatorias?”

A ojos de Tatsuya, el tono de Erika podría haber mejorado, pero sus ánimos habían caído en picada.

Naotsugu seguramente también lo notó.

Como evidencia de este hecho, su rostro empezó a arrugarse.

“No, no es diplomático o algo así de delicado…… Simplemente se trata de un intercambio de buena voluntad para los candidatos a oficiales militares que están próximos a recibir sus rangos, así que no es más que una actividad de intercambio universitario……”

“¡Nii-sama!”

“¡Presente!”

“Intercambio de buena voluntad o no, actividad de intercambio estudiantil o no, ¡¿no sigue siendo esa una misión oficial?! ¡Esa no es razón para que descuides tus obligaciones!”

“¡Sí, es tal como has dicho!”


Ver a uno de los mejores del mundo reducido a tal estado, Tatsuya sólo pudo quedarse boquiabierto en shock.

“…… Ciertamente he escuchado eso de ser ‘amaestrado’, pero no recuerdo haber escuchado de alguien siendo dominado por su hermana menor……”

Sintiendo que esa vista era demasiado para él, Tatsuya apartó la mirada para encontrar a Mizuki inquieta a un lado. Después de hacerle un gesto con la mano, Mizuki pareció relajarse algo y se acercó corriendo.

“Tatsuya-san…… ¿Qué pasa con Erika-chan?”

“En verdad, ¿qué está pasando……?”

Al escuchar la pregunta de Mizuki, Tatsuya sólo pudo negar con la cabeza, desconcertado.

“Onii-sama, ¿no te parece que Erika está desahogándose?”

Miyuki apenas podía contener la risa que pujaba por salir y le dio a Tatsuya esta vaga respuesta.

“¿Desahogándose? ¿Desahogándose de qué?”

“Pronto lo sabrás.”

Más y más intrigados, Tatsuya y compañía sólo pudieron seguir observando mientras esta “pelea de hermanos” daba un nuevo giro.

“Nii-sama, no me digas que abandonaste tus obligaciones porque querías ver a esta mujer, ¿cierto?”

“De nuevo, ya te dije que no abandoné mi trabajo……”

“¡No quiero oír eso!”

Erika cortó despiadadamente las palabras de su hermano y miró a Mari, a quien había (probablemente a propósito) ignorado hasta ahora, antes de voltear de nuevo hacia Naotsugu.

“En serio, que vergonzoso…… Nii-sama, conocido como el Chiba Kirin, en verdad abandonaría su deber por esta clase de mujer……”

“Erika, al menos, sigo siendo tu senpai en la escuela. No recuerdo haber sido despectiva contigo de ninguna forma para merecer ser llamada ‘esta clase de mujer’?”

Hasta este punto, Mari soportó en silencio, pero finalmente habló para intervenir.

Aun así, Erika ignoró por completo las palabras de Mari.

“Hablando de ello, creo que Nii-sama cayó en desgracia después de empezar una relación con esta mujer. Un espadachín que dominó el Arte de las Mil Espadas se negó a seguir su entrenamiento y se encaprichó con esos insignificantes trucos de magia……”

“¡Erika!”

Para Naotsugu, ese debe ser un tema tabú. Se despojó de su naturaleza amable como un actor cambiando de máscara. Encarada con esta reprimenda violenta, Erika tembló en shock.

“Para poder afinar el talento, uno siempre debe absorber nuevas técnicas.

Eso es lo que creo y lo que siempre he hecho.

No tiene nada que ver con Mari.

Después de escuchar que Mari salió herida, fui yo quien no pudo quedarse sentado.

Aun así, Mari me dijo que estaba bien si no podía hacerlo.

¡A pesar de eso, desde el principio, como una hija de la familia Chiba, debes estar avergonzada por tu comportamiento!”

“…………”

Mordiéndose el labio en silencio, aun así, Erika nunca apartó la mirada de Naotsugu.

“Vamos, Erika. Discúlpate con Mari.”

“……Jamás.”

“¡Erika!”

“¡Me rehúso! ¡Es verdad que Nii-sama abandonó su obligación oficial para venir aquí! ¡Y todo por culpa de esa mujer!”

Una vez más, se invirtieron los papeles.

“¡Nunca cambiaré de opinión sobre ese punto! ¡Nii-sama empezó a dañarse después de salir con esa mujer!”

Erika dio la vuelta rápidamente y salió corriendo con pasos rápidos.




 “¡Erika-chan, espera, Erika-chan!”

Para cuando llegó al elevador - y completamente fuera de la vista del vestíbulo, Erika finalmente volteó para encarar la voz de Mizuki.

Entonces, abrió la boca con un “Oh”.

“……Tatsuya-kun. Miyuki también…… No me digan que ambos escucharon eso?”

Su tono y expresión eran los típicos de Erika.

Aun así, los instintos de Tatsuya le dijeron que Erika apenas podía contener las lágrimas.

“Me disculpo…… No tuvimos intención de hacerlo.”

“Tatsuya-kun, esta vez tu pagas la cuenta.”

“¡¿Qué?!...... está bien, tú ganas. Por favor ten compasión.”

“Las negociaciones están completas.”

Erika reveló su sonrisa frívola y despreocupada de siempre.

Dado que ya había adoptado su fachada habitual, si Tatsuya la consentía demasiado, ella simplemente estaría más en guardia, lo cual hacía inútil todo esto.

“Erika, ¿ya almorzaste?”

“¿Hm? Todavía es temprano…… Ah, ya veo. Todavía no he comido, así que vamos juntos.”

Erika dio una respuesta evasiva a la pregunta de Miyuki.

“¿Onii-sama?”

“Muy bien. De todas formas íbamos a comer en la habitación. Si no te importa, ¿te gustaría venir con nosotros?”

“¡Sí, iré! Mizuki, ¿también quieres venir?”

“Por supuesto, ehh, con su permiso.”

“Por favor, no eres una molestia en absoluto.”

“¿Ehh? ¡Eso no es lo que quería decir!”


“De verdad…… Tatsuya-san, molestar a los demás es muy cruel.”

Mizuki seguía de mal humor porque fue utilizada como una herramienta para mejorar el ánimo.

Sin embargo, en realidad no estaba resentida con él, esto era obvio. Tatsuya sonrió mordazmente a la vez que daba una gran mordida a su sándwich.

Mizuki y Tatsuya pretendían hacer caso omiso a lo que pasó antes, así que no mencionaron el tema de nuevo.

“Entonces…… Tatsuya-kun, Miyuki, Mizuki, ¿tienen algo que quieran preguntarme?”

Aun así, la persona en cuestión - Erika, estaba lista para abrir la Caja de Pandora.

“La persona saliendo con Watanabe-senpai parece ser el hermano mayor de Erika.”

Miyuki fue la única que respondió a la conversación hábilmente de forma despreocupada.

“Sí. Ese estúpido hermano mío, es patético y exasperante, al mismo tiempo que ha sido engatusado por esa mujer……”

“¿No es un espadachín de clase mundial? Aun si no lo elogias, no creo que deberías referirte a él como ‘estúpido hermano mío’, ¿verdad?”

“¿Eh?...... Ah, así que de eso se trata. Si es Tatsuya-kun, no sería sorprendente que supieras sobre Naotsugu Nii-san.”

“E-ri-ka. Aunque estés con nosotros, no tienes que cambiar tus palabras, ¿está bien? ¿No es ‘Naotsugu Nii-sama’?”

“¡Ah~, olvida eso! ¡Eso no se parece a algo que yo diría!”

Erika se tomó la cabeza entre las manos y la hundió en la cama.

Aparentemente, el término “decoroso” le provocaba una interminable vergüenza.

……Comparado a eso, él esperaba que se avergonzara más por haber hundido el rostro en la almohada que un hombre ha usado. Pensó Tatsuya con preocupación.

“Bueno, bueno. Así que a Erika le gusta Naotsugu-san.”

“…………”

Erika no fue la única que se quedó congelada.

La bomba helada de Miyuki convirtió instantáneamente a Tatsuya y Mizuki en cubos de hielo.

“…… ¡Claro que no-¡”

Erika pegó un brinco y gritó.

Debido a que su rostro estuvo hundido sobre la almohada mientras empezaba a responder, las únicas palabras que escucharon fue “ro que no-“. Ser capaz de responder tan rápidamente en esa situación ciertamente era digno de elogio.

Miyuki rió alegremente como si hubiera arrinconado a una bestia que había dejado salir un bramido furioso, pero fácilmente entendible.

Y luego soltó una bomba aun más explosiva.

“Así que, Erika, resulta que tienes Complejo de Hermano, ¿no es así?”

“Qué-……”

Erika se quedó boquiabierta ante eso.

La siguiente explosión sobrepasó por mucho su punto crítico.


“¡No quiero escuchar eso de ti! ¡Chica extremadamente brocon!”


—En cuanto a lo que ocurrió después, Tatsuya y Mizuki se lo guardaron para sí mismos.




 “……Hey, Tatsuya, te ves mal, ¿eh? ¿Estás bien?”

“De alguna forma, te ves agotado……”

Cuando Tatsuya llegó a los asientos de los espectadore, la primera cosa que escuchó fue a Leo y Mikihiko comentando acerca de él.

“Estoy un poco cansado. No es nada realmente, es más cansancio emocional que estrés mental. Estaré bien si me concentro durante la batalla.”

Tatsuya movió las manos de un lado a otro de manera casual. A su otro lado, Miyuki y Erika se sentaron como si no hubiera pasado nada.

Detrás de ellos, las acciones de Mizuki eran un poco sospechosas, pero ni Leo o Mikihiko lo notaron, ya que toda su atención estaba concentrada en el encuentro a continuación.

“…… Lo siento. Parece que estamos dejando que Tatsuya reciba todos los ataques.”

Mikihiko amablemente (¿intencionalmente?) malinterpretó esto.

“No, difícilmente sería el caso. Relájate, no te preocupes por eso.”

Aunque las palabras “difícilmente sería el caso” no significaban nada de ese tipo, el hecho de que Tatsuya eligiera responder de manera dudosa mostraba que él también tenía una personalidad algo retorcida.

“Mientras esté bien. ¡Tatsuya en verdad se lo tomó demasiado enserio la ronda pasada, así que no te presiones!”

“Lo tomaré en cuenta.”

No soy digno de un amigo tan bondadoso, pensó Tatsuya.

“Yo también estoy pendiente de eso, así que no te preocupes.”

Nunca tuvo la intención hacer que un amigo tan honesto se preocupase por él, así que Tatsuya hizo un serio esfuerzo en asentir de acuerdo.

Aun así, una vez que la batalla empezó a batalla, dejó de ser importante qué tan serio fuera su rostro.

La atención de ellos - por supuesto, incluido Tatsuya - actualmente estaba atrapada por el encuentro entre la Tercera y la Octava Preparatoria en el escenario “rocoso”.

Sobrepasando todas sus expectativas, la batalla fue una victoria aplastante.

En realidad, podría ser más apropiado describirla como un solo.

Después de “Campo abierto”, el terreno rocoso kárstico tenía la menor cantidad de obstáculos en el escenario. Aunque había grandes rocas sobresaliendo a lo largo de la zona, su diferencia en altura no era notable, tampoco había árboles para obstruir la visión.

Un jugador salió del campo de la Tercera Preparatoria y fue tranquilamente pasando entre las rocas.

Haciendo caso omiso de cualquier fuego enemigo, Ichijou Masaki “avanzó” a la vez que se rehusaba con desdén a usar cualquier tipo de cubierta.

La Octava Preparatoria no estaba simplemente quieta sin poder hacer nada mientras lanzaban magia continuamente hacia la posición de Masaki. Incluso el atacante que avanzó hacia la posición de la Tercera Preparatoria desde las sombras de las rocas se vio lanzado al fuego cruzado.

Aun así.

El ritmo de Masaki no se alteró.

Los fragmentos de roca volando por Magia Tipo Movimiento eran lanzados lejos por una Magia Tipo Movimiento aún más fuerte.

Magia Tipo Peso y Magia Tipo Oscilación lanzadas hacia él fueron anuladas por una barrera de interferencia de zona amplia que se extendía en un radio de un metro a su alrededor.

Como si se burlase de los “gestos sin sentido”, el ritmo de Masaki era lento y despreocupado.

“……’Armadura de Interferencia”, eh. Interferencia de área extensa Tipo Movimiento debería ser la especialidad de la Familia Juumonji.”

Leo y Mikihiko quedaron boquiabiertos por este poder dominante. Por otra parte, Tatsuya era dueño de sí mismo al mismo tiempo que elogiaba las fortalezas de Masaki.

“Ser capaz de emplear libremente esta clase de magia sin respirar agitadamente muy probablemente requiere más que una enorme capacidad dentro del área de cálculo mágico. Parece que es muy experto en ‘respiración cíclica’. Supongo que debería llamarse talento innato.”

Cuando se utiliza continuamente la misma magia, respiración cíclica se refería al espacio entre el fin de una magia y el inicio de la siguiente. Mientras haya menos sobrelapamiento entre la primera y la segunda magia, menor estrés sufrirá el mago. Los magos que eran expertos en acortar el tiempo muerto entre las dos magias se conocen como “expertos en respiración cíclica”.

Miyuki también era una maga “experta en respiración cíclica”, pero a los ojos de Tatsuya, Masaki poseía un talento que competía con el de Miyuki.

Frente a la defensa implacable, el atacante de la Octava Preparatoria detuvo su asalto.

Se escondió con prisa y avanzó rápidamente hacia la posición de la Tercera Preparatoria.

Se dio por vencido en tratar de someter a Masaki y escogió atacar el monolito del enemigo esperando ganar cuando todo estaba perdido.

Vamos, su elección fue extremadamente temeraria.

Probablemente porque fue hecha en un estado de pánico.

Con su atención completamente enfrente de él y exponiendo su espalda indefensa, ¿cómo podría alguien como Masaki simplemente dejar pasar esta oportunidad?

Después de ser el blanco de una onda de choque explosiva, el atacante de la Octava Preparatoria voló con el rostro directo hacia el polvo.

“Convergencia Sistemática ‘Bias Release’. Simplemente usando compresión y liberación habría sido suficiente…… Ciertamente es alguien que le gusta el espectáculo.”

(Nota: La traducción de Bias Release es algo parecido a Liberación Parcial. Término original 偏倚解放 (Hen-i Kaihou).)

“Bias Release, ¿correcto? Nunca escuché de esa magia.”

“Eso se debe a que es una magia de segunda clase altamente intrincada e ineficiente.

Por ejemplo, es como bombear aire en un lado de una lata y sellarla, luego abrir el otro extremo hacia el objetivo. Comparado con el aire normal, esa clase de aire concentrado comprimido golpearía al blanco con un mayor y fuerte control sobre la dirección de la fuerza, así que existen algunas posibles ventajas. Pero si sólo aumentas la salida, sería mucho mejor simplemente aumentar la cantidad de la compresión. Si quería añadir vectores al ataque, entonces el contacto directo con el aire comprimido habría sido suficiente.

……No, él está tratando de disminuir el poder del golpe, por eso usó una combinación de dos.

Ser extremadamente poderoso verdaderamente es problemático en estas circunstancias.”

Tatsuya reveló una pequeña sonrisa irónica.

Miyuki le dio una mirada y dijo “¿No es Onii-sama igual?”, pero él pretendió no haber escuchado.

Mientras Tatsuya explicaba la mecánica del asunto, Masaki continuó acercándose a la posición de la Octava Preparatoria.

Seguramente llegando a la conclusión de que quedarse simplemente esperando no era la solución, los dos defensores restantes combinaron sus fuerzas para enfrentar a Masaki.

Las rocas se partieron y se aproximaron rápidamente hacia Masaki.

La Magia Sistemática de Liberación utilizada por los participantes de la Octava Preparatoria establecía una lluvia de electrones desde los minerales, provocando que estallasen chispas alrededor de los pies de Masaki.

Sin importar la escala de la primera, o el nivel de dificultad de la segunda, ambas eran magias del más alto calibre - lo cual no era una exageración.

Cuando el equipo de Tatsuya luchó contra la Octava Preparatoria, su victoria sólo pareció fácil porque nunca le dieron al oponente la oportunidad de ponerse serios. Si se hubiera tratado de un tiroteo cara a cara, la batalla indudablemente habría sido un evento muy apretado.

Sin embargo, Masaki anuló fácilmente su ataque combinado frontal.

Los fragmentos esparcidos salieron volando lejos por una esfera de vectores reversos centrados alrededor de Masaki, mientras que la descarga eléctrica era suprimida antes de que siquiera haya empezado.

Un bloque de aire golpeó a los jugadores de la Octava Preparatoria.

Luego de haber entrado en contacto con el aire comprimido, los dos salieron volando y quedaron fácilmente incapacitados.

La señal de fin sonó de inmediato.

Durante todo el encuentro, Kichijouji y su otro compañero se quedaron quietos en el campo de la Tercera Preparatoria y no contribuyeron en nada al resultado final.


“Ha excedido por mucho nuestras expectativas, este ‘Príncipe’ de la Familia Ichijou……”

Mayumi le dijo a Katsuto mientras apartaba la mirada de la pantalla.

Su compañera habitual Mari no estaba presente.

Actualmente, Mari estaba tan preocupada que “quien quiera que la perturbara lamentaría ese día”.

Originalmente, debió haberse quedado a descansar en cama, pero Mayumi y los demás miembros del mando oficial se hicieron de la vista ciega.

“De alguna forma, siento que es muy parecido a Juumonji-kun.”

Incluso si alguien dijera que eran parecidos, ello probablemente sería algo muy difícil de responder para Katsuto.

Como era de esperar, antes de fuera capaz de responder, Suzune ya se había unido a la conversación.

“Eso podría ser a propósito. El dogma de combate para la Familia Ichijou gira en torno a controlar proactivamente la iniciativa a través de bombardeo a larga y media distancia. Hoy en las preliminares rotativas, él utilizó ataques a distancia para aniquilar a los defensores. No tengo una base real para esto pero…… creo que esto podría tratarse de Ichijou-kun arrojando su guante en duelo.”

“¿Un reto?”

Frente a Mayumi inclinando la cabeza a un lado, Katsuto le respondió.

“No estoy seguro si está consciente de mi estilo, pero creo que le está retando a Shiba a ‘intercambiar disparos si se atreve’.”

“Hm…… Puedo comprender ese sentimiento.”

La expresión de Mayumi parecía decir: qué infantil.

Las fortalezas de Tatsuya yacen en movilidad, análisis, y su habilidad para sorprender.

Comparado con su Poder Mágico, era su habilidad de combate la que era más asombrosa, de lo cual fueron claros testigos los dos encuentros de hoy.

¿Cómo podría Tatsuya caer en semejante trampa?, pensó Mayumi.

Aun así, Katsuto no recibió sus pensamientos, por lo que continuó.

“Shiba muy probablemente aceptará ese desafío.”

“¿Eh? ¿Tatsuya-kun?”

“No tiene oportunidades de ganar a la distancia original. Esta podría ser su única oportunidad.”


“No puedo creerlo, así de simple……”

En los asientos de la audiencia lejos del pabellón principal, por supuesto que era imposible que la opinión de Katsuto llegase a oídos de Tatsuya. No obstante, el punto de Katsuto se reflejaba en la mente de Tatsuya.

Él también estaba consciente de que esa podría ser la verdadera intención de la Tercera Preparatoria, y la de Kichijouji Shinkurou en particular: revelar la única forma para que él salga victorioso al mismo tiempo que fuerzan una confrontación directa.

La parte engañosa era que, aparte de aceptar la invitación de su oponente, la Primera Preparatoria no tenía ninguna otra alternativa que tuviera una probabilidad más alta de ganar.

(Bien pensado, “Cardinal George”……)

“¡En serio, ¿qué clase de habilidad defensiva es esa?!”

“Al final, la única cosa que pudimos captar fue a Ichijou, lo cual fue nuestro error. De esta forma, no tenemos manera de planear nuestro encuentro.”

Leo y Mikihiko deben haber malinterpretado el comentario de Tatsuya.

Los dos parecían abrumados por la fuerza de Masaki, pero al menos estaban mejor que él. Tatsuya estaba en proceso de ser devorado lentamente por este infierno de arenas movedizas, así que ellos indudablemente sufrían menor estrés mental que él.

“Con respecto a Kichijouji, tengo una estimación aproximada. Aunque no tengo idea sobre la tercera persona.”

“¿Eh, de verdad?”

Tatsuya procedió a corregir su malinterpretación.

“El ‘Cardinal Code’ que Kichijouji Shinkurou descubrió es un código fundamental usado en Magia Tipo Peso y él participó en Speed Shooting.

Entonces, su magia favorita probablemente es ‘Invisible Bullet’, la cual aplica peso incrementado a los puntos seleccionados.”

“¿Cardinal Code?”

“Entonces no altera los Eidos del objetivo sino que sólo aplica peso incrementado en cierta parte, pero ¿es eso posible?”

“Bueno…… Parece que esta explicación tomará algo de tiempo, ¿está bien así?”

Ante la duda de Tatsuya, Leo dudó brevemente, pero Mikihiko asintió de inmediato.

“Dentro de la investigación de la Secuencia Mágica, existe una teoría conocida como la ‘Hipótesis del Cardinal Code’.

Hay un considerable apoyo popular detrás de esta teoría. Existen Cuatro Sistemas y Ocho Tipos Principales, ‘Velocidad’, ‘Peso’, ‘Movimiento’, ‘Oscilación’, ‘Convergencia’, ‘Dispersión’, ‘Absorción’, y ‘Liberación’, así como sus polos positivos y negativos correspondientes para un total de 16 Secuencias Mágicas fundamentales. Esta teoría cree que, a través de varias combinaciones de estas 16 Secuencias Mágicas, cualquier magia de cualquier sistema principal puede ser creada.

A su vez, la Secuencia Mágica que sirve como bloque básico de construcción es llamada el ‘Cardinal Code/Código Cardinal’.

En resumen…… Es capaz de construir cualquiera de las magias sistemáticas. Estrictamente sobre este punto, la teoría es incorrecta, pero el ‘Cardinal Code’ verdaderamente existe.”

“…… ¿La teoría es incorrecta pero el código existe?”

“…… Perdón, pero me perdí.”

Enfrentado con las respuestas de Mikihiko y Leo, Tatsuya movió la mano a los lados como diciendo “No se apresuren”.

“Calma, déjenme explicar eso de nuevo más lentamente.

Existe magia dentro de los Cuatro Grandes Sistemas que no puede ser creada por los 16 ‘Cardinal Codes’ sin importar qué combinación prueben, de ahí que la teoría del Cardinal Code es incorrecta. De nuevo, basados en sus principios fundamentales, existe una Secuencia Mágica capaz de ser un bloque constructor.

Dentro de la magia moderna, ciertos efectos tomarán lugar después de redefinir el estado de un objeto después del fenómeno de re-escritura.

Aunque la fuerza impulsora detrás del cambio ha sido definida dentro de la Secuencia Mágica, esta fuerza no existe sin una definición de lo que ocurre después de que la magia haya afectado al objetivo.

Sin embargo, los Cardinal Codes son capaces de crear una fuerza impulsora por sí mismos.

En otras palabras, los Cardinal Codes son Secuencias Mágicas que literalmente definen, ‘Velocidad’, ‘Peso’, ‘Movimiento’, ‘Oscilación’, ‘Convergencia’, ‘Dispersión’, ‘Absorción’, y ‘Liberación’.

De ahí que, en lugar de tener un efecto global en los Eidos en sí, estos actúan sobre un objeto simple - y lo hace posible.

Actualmente, el único Cardinal Code descubierto registrado es el de la Magia Tipo Peso.

Y el responsable de dicho descubrimiento es Kichijouji Shinkurou de la Tercera Preparatoria - ‘Cardinal George’.”

Al escuchar las últimas palabras, Mikihiko mostró una expresión acobardada.

“Kichijouji Shinkurou, por eso pensé que ese nombre sonaba familiar…… ¡Así que él es ‘Cardinal George’!”

Al ver su rostro, Tatsuya pensó: “Maldición.” Como sea, ya lo había dicho, así que no había nada que pudiera hacer al respecto.

“Exactamente. Así que Ichijou no es el único del que tenemos que cuidarnos. Aunque es cierto que los investigadores talentosos no necesariamente son usuarios talentosos, mientras sea capaz de emplear el ‘Cardinal Code’, será un oponente aterrador.”

“La magia que se basa en el Cardinal Code no tiene la necesidad de alterar el fenómeno que es parte obligatoria en la magia normal, porque la misma fuerza impulsora ha sido definida. Bajo esta condición - en la que la fuerza es aplicada unilateralmente, la magia que hizo que Tatsuya se involucrase en Monolith Code, ‘Battering Ram’, e ‘Invisible Bullet’ comparten las mismas características, pero ‘Battering Ram’ requiere fuerza adicional - especialmente en el punto de ataque -para poder re-escribir todo el fenómeno. Comparado con eso, ‘Invisible Bullet’ no necesita re-escribir la superficie sobre la que es aplicada la fuerza - sin importar que se trate de una pared, la superficie, o incluso el cuerpo humano. ‘Invisible Bullet’ es una magia que mejora directamente la fuerza en sí.

Al no re-escribir todos los Eidos, la Secuencia Mágica necesaria para re-escribir sólo la porción necesaria será naturalmente más pequeña. Ya que esto no altera los Eidos del objetivo en sí, ‘Fortificación de Datos’ - habilidades que defienden contra la re-escritura de los Eidos - es incapaz de defender contra eso.

Secuencias Mágicas más pequeñas y la habilidad para influenciar los Eidos a pesar de Fortificación de Datos hace de esto una ventaja poderosa al usar este tipo de magia.

Afortunadamente, ‘Invisible Bullet’ tiene la dificultad de la necesidad absoluta de confirmación visual. En lugar de basarse en los Eidos, es necesaria una confirmación directa del objeto, irónicamente siendo esta una desventaja. Debido a esta desventaja, cubrirse es una defensa muy usada contra los ataques de ‘Invisible Bullet’. Aunque es viable usar Interferencia de Zona Extensa, Fortificación de Datos no es una defensa, así que tengan mucho cuidado!”

“Entendido, seré más cuidadoso.”

“Hey…… Yo todavía no comprendo algo.”

Después de que Mikihiko asintiera al haber entendido, Leo abrió la boca con educación.

“¿Qué cosa Leo?”

“Esto en realidad no tiene mucho que ver con la batalla…… Tatsuya, antes dijiste algo acerca de que ‘hay magias que no pueden ser construidas por los 16 Cardinal Codes’, ¿verdad? En otras palabras, ¿Tatsuya conoce todos los 16 Cardinal Codes?”

Aunque su actitud y tono podrían decir lo contrario, Leo no era un tonto en absoluto.

Dejando a un lado el conocimiento general, él seguía siendo bastante inteligente.

Tatsuya estaba muy consciente de esto, pero aun así fue atrapado por sorpresa por esta aguda observación.

“…… Actualmente, Kichijouji Shinkurou es el único que ha descubierto un Cardinal Code. Yo sólo sé que existen magias dentro de los Cuatro Grandes Sistemas que no pueden ser creadas por la Hipótesis del Cardinal Code.”

“Onii-sama, ¿no es tiempo de ir?”

Leo abrió la boca - quería hacer otra pregunta más pero fue interrumpido por Miyuki.

“Tienes razón. Están a punto de anunciar el escenario para la próxima batalla. Regresemos al pabellón.”

Luego de ponerse de pie, la figura de Tatsuya negó la posibilidad de seguir con las preguntas.




La batalla contra la Novena Preparatoria fue establecida en el escenario de “Valle”.

La geografía de la arena era un valle artificial con forma de un “” japonés. Si el agua se moviera, habría una diferencia entre estar aguas arriba o abajo, de ahí que en lugar de referirse a esto como un valle, también era descrito como un lago con forma de “”larga rodeado por acantilados. No, no era tan profundo como para ser un lago (la mayor profundidad era de sólo 50 cm o algo así), así que quizás debería ser llamada una “laguna” con forma de “”.

Este encuentro era el escenario perfecto para que Mikihiko ejecute un solo.

Una niebla blanca cubría todo el largo de la arena.

Del lado de la audiencia complemente ciega salió un fuerte sonido de hacer silencio antes de que todo volviera a estar en silencio.

Después de todo, para que la audiencia esté tan afectada por la competición mágica y la auténtica dificultad de mantener esta magia decía claramente quién poseía la ventaja.

Además, los jugadores de la Primera Preparatoria eran los únicos cubiertos por una niebla ligera mientras que los de la Novena Preparatoria estaban cubiertos en una niebla densa.

Bajo el efecto de la neblina, los participantes de la Novena Preparatoria tuvieron gran dificultad en acercarse al monolito de la Primera Preparatoria.

Buscaron repetidamente desvanecer la niebla, pero después de varios intentos casi exitosos para mandar lejos la neblina, la cubierta de blanco puro regresaba rápidamente para robarles la visión como si se burlase de sus esfuerzos.

Incluso si invocaban viento para mandar lejos la niebla, el aire reemplazante seguía llenándose con la neblina, haciendo que este gesto sea inútil. Además, cualquier intento por aumentar la temperatura sólo haría que el “lago” se evaporase, incrementando lo desagradable de la situación.

La Magia Ancestral responsable de crear esta “Barrera” de niebla no tenía relación con el nivel de humedad y simplemente reunía vapor en el aire. Aun si la temperatura fuera incrementada, esto sólo aumentaría la cantidad de vapor de agua y haría a la niebla aún más densa. Magia “Barrera” naturalmente incluía el concepto de “Sellado”, así que incluso manipular las corrientes de aire sólo movería cíclicamente el aire lleno con neblina.

Fundamentalmente, tratar de usar magia sostenida en un objetivo no definido era una de las áreas débiles de la magia moderna.

Para poder usar magia moderna para deshacer esta “Niebla Mágica”, tenían que identificar la magia que Mikihiko utilizó para crear esta área - “Barrera”, de otra forma ninguna medida sería efectiva. Los nuevos estudiantes de la Novena Preparatoria parecían carecer de conocimiento en Magia Ancestral.

Aparte de tener una nube ligeramente más densa de niebla artificial flotando sobre la zona, no había nada que sobrepasase las leyes de la naturaleza.

Ya que no había un efecto paradójico, no había señales de que la magia se debilitase. De igual forma, no había un efecto que encerrara a las personas en un lugar.

El único aspecto directamente restringido era la visibilidad y subsecuentemente, la movilidad.

Los atacantes de la Novena Preparatoria avanzaron entre los acantilados con temor. Tatsuya dio una rápida mirada antes de sumergirse en la niebla y llegar fácilmente a la posición de la Novena Preparatoria.

La niebla se volvió más leve a propósito alrededor de su posición inmediata, lo cual no era un problema mantener si sólo caminaba rápidamente. De nuevo, incluso si hubiera cero visibilidad, aquello sería un mínimo problema para Tatsuya de todas formas.

Aquí, no tenía que preocuparse de que la audiencia lo estuviera observando, así que podía usar libremente su visión para identificar las entidades a su alrededor.

Rodeando al desprevenido defensa de la Novena Preparatoria, Tatsuya disparó la “clave” en el monolito.

Luego de escuchar caer la “tapa externa” del monolito, el defensor dio vuelta con prisa, pero Tatsuya ya se había retirado desde hace mucho.

Esta vez, Tatsuya no necesitó invocar a los espíritus.

Mikihiko era el que controlaba al espíritu que sostenía la barrera de neblina. Dentro de la misma, nada podía escapar de sus “ojos”.

La batalla entre la Primera y la Novena Preparatoria terminó con la victoria de la Primera Preparatoria sin que hubiera un solo disparo.




Las finales se llevarían a cabo después de la ronda de compensación.

Sin importar qué tan largas fueran las batallas, cada encuentro para Monolith Code nunca pasó de los 30 minutos. De ahí que las finales fueran establecidas cómodamente para la 3:30 pm, lo cual sería dentro de dos horas.

Tatsuya estaba a cargo de la calibración de CAD, así que optó por quedarse en el área de competición por las próximas dos horas, pero Mikihiko y Leo necesitaban desahogarse un poco, así que dejaron la zona de competencia.

—No había forma de que pudiera durar más si veía a esos hermanos pegados como goma de nuevo. Quizás esa era la razón del por qué……

Acordaron reunirse una hora antes del encuentro, así que era cuestión de ellos el cómo pasarían su tiempo hasta entonces.

Leo dijo que quería servirse algo en la cafetería antes de regresar a su dormitorio para descansar.

Mikihiko no tenía tanta hambre, así que eligió visitar la sala de turismo en el piso más alto del hotel.

El hotel estaba construido cerca de los Campos de Ejercicios Fuji, así que el salón de turismo tenía una vista directa del Monte Fuji.

La “Magia de la Tierra Divina” de la Familia Yoshida era Magia Ancestral que pertenecía al Sistema Shinto y más específicamente a la rama concerniente a las Deidades de la Tierra dentro de dicho sistema (las deidades de la nación).

El Monte Fuji tenía un significado especial para los magos que utilizaban Magia Ancestral del Sistema Shinto.

El dios consagrado en el Monte Fuji estaba unido con uno de los dioses celestiales, así que el Monte Fuji era adorado por las denominaciones del cielo y de la tierra.

Aun excluyendo el significado religioso, el “Monte Fuji Espiritual” era un lugar en el que se arremolinaban magias poderosas.

Caminar afuera en el balcón expuesto del salón de turismo era como bañarse en el aura de la montaña. Mikihiko tuvo esto en mente mientras subía al piso más alto, pero un individuo inesperado lo estaba esperando.

“Oh…… ¿Por qué estás aquí?”

Quien dio la vuelta para preguntarle fue Erika, que llevaba puesto un sombrero de paja para protegerse del sol al mismo tiempo que colocaba los codos sobre baranda y alzaba la mirada hacia el Monte Fuji.

“Vine a ver el Monte Fuji…… Erika, ¿por qué estás aquí sola?”

Como dijo Mikihiko, el salón de turismo - incluyendo el balcón expuesto en el piso superior - estaba vacío salvo por la presencia de Erika.

No, Mikihiko estaba aquí ahora, así que la cantidad se había duplicado.

Esto era simplemente natural, considerando que todos los visitantes hoy naturalmente estarían aquí para la Competición de las Nueve Escuelas.

Aunque era el período de descanso, el encuentro con la Tercera Preparatoria estaba a punto de empezar. Aparte de Mikihiko, quien tenía una razón especial para venir, cualquiera que eligiera visitar en este momento el salón de turismo en el que sólo se podía ver el Monti Fuji debía tener daño cerebral.

“Probablemente quería estar sola por un rato.”

Al ver a Erika voltear la mirada de nuevo hacia el paisaje y con la soledad acompañando su rostro, Mikihiko se sintió un poco nervioso.

Este no era momento para retirarse o tan sólo quedarse ahí parado, así que no tenía opción - al menos su consciencia le dijo que “él no tenía opción” - más que acercarse silenciosamente a Erika.

“Mikihiko-kun.”

Erika habló con su mirada todavía fija en la montaña más alta de Japón.

“¿Eh, qué?”

—Algo anda mal.

“¿No lo sientes?”

“¿Eh?”

“Viniste para bañarte en el aura de la montaña, ¿cierto? ¿Te has empapado apropiadamente en ella?”

Aunque las palabras eran las mismas, su voz fue completamente diferente.

Era como si su tono fuera como el de siempre, pero aun así distinto al mismo tiempo.

Apoyándose sobre la baranda, la expresión de Erika fue increíblemente seria, más sincera que cualquiera en los últimos cuatro meses, mejor dicho, los últimos dos años.

La última vez que vio esa expresión fue antes de que adoptara el cabello corto, cuando era aún más largo que cuando dejó que le creciera la primavera pasada. Dos años atrás, nunca aflojó el agarre de la espada en su mano……

“…… ¿Mikihiko-kun?”

“Ah, perdón. Ehm, sí, tal como has dicho.”

Mikihiko tartamudeó una respuesta y finalmente se dio cuenta de lo que estaba mal.


— Erika lo estaba llamando “Mikihiko” —


“Vine para empaparme del aura.”

“Eso no.”

“¿Eh?”

“No estoy preguntando eso. …… ¿Estás sintiendo apropiadamente el aura alrededor de la montaña?”

Aturdido por su mirada extraña, Mikihiko se preparó y ajustó su respiración.

Exhaló todo el aire dentro de sus pulmones y respiró profundo.

Manteniendo un ritmo apropiado era importante, pero la imaginación lo era aún más.

Inhalaba y exhalaba el aire en movimientos controlados.

Y no estaba inhalando y exhalando, sino exhalando y luego inhalando.

Después de dos o tres respiraciones el cuerpo de Mikihiko se llenó de poder. No era como los “pedazos” de psion o pushion, sino algo más cercano a las oscilaciones originales de las ondas, también conocido como un “poder” llamado “prana”.

Mikihiko absorbió perfectamente el prana rodeando los picos. Después de verificar esto con sus propios ojos, Erika dejó salir una sonrisa contenida que era totalmente extraña en ella.

—Una sonrisa algo solitaria.

“¿Erika……?”

“Ya ves, todavía lo tienes dentro de ti.”

“…… Lo siento, pero no tengo idea de lo que estás hablando.”

Esta no sería la primera vez que alguien soltara algún comentario abstracto sin pensar un poco en los demás, pero hoy, Mikihiko sentía que era más culpa suya por no comprenderla.

“Mikihiko-kun, ¿lo has notado? Hoy, fuiste capaz de emplear magia como antes del incidente, cuando eras conocido como el ‘Prodigio de la Familia Yoshida’.”

“¿Eh?”

“No, no eres igual que antes, has hecho grandes avances comparado con entonces. Ya sea Sintonía de Sentidos, la barrera de niebla, absorción de prana, se han vuelto tan natural como respirar para ti.”

No dijo: cómo es posible.
De igual forma, Mikihiko no dijo: por qué dirías eso.

Estaba muy consciente de qué clase de “ojo” de “Espadachín de los Chiba” poseía Erika.

“¡¿No es maravilloso?!”

Con un repentino “¡bam!” y una palmada en la espalda, Mikihiko se quedó pasmado.

“¡En este estado, Miki no tiene nada de qué temer de la Tercera Preparatoria! ¡A por ellos!”

“¡Mi nombre es Mikihiko!”

Erika cambió de repente a su estado habitual y se fue sin responder. Mikihiko finalmente se relajó mientras daba su habitual respuesta a la espalda de ella espalda alejándose.

Exactamente por qué lo hizo o de qué estaba preocupado no cruzó por la mente de Mikihiko.




Tatsuya, quien debió haber estado pegado a su hermana como goma (esta sólo era una suposición masiva de sus compañeros de equipo), fue llamado a la entrada de los terrenos poco después de que los dos partieran.

“Ono-sensei, gracias por su duro trabajo.”

Haruka era quien lo había llamado ahí.

“Hey, decir gracias por su duro trabajo a un adulto…… Estás consciente de lo que dices, ¿cierto?”

Ante la sonrisa traviesa de Tatsuya, Haruka dejó caer los hombros con impotencia.

“……Supongo que por eso mi posición a cambiado a la de…… una actriz de apoyo cuyos secretos han sido expuestos, sólo para ser enterrada dentro de la ‘masa ignorante’……”

“¿De qué está hablando? Sólo dice cosas sin sentido.”

“No te preocupes. Soy una mujer absurda de todas formas.”

“…… Creo que ya es tiempo de que regrese lo que dejé bajo su cuidado. No tengo mucho tiempo.”

Al ver a Tatsuya extender una mano, Haruka suspiró en broma.

Incluso si no lo hubiera dicho, su expresión claramente decía: “¿No puedes cooperar un poco?”. A pesar de esto, comprendió que el tiempo era esencial, así que le entregó obedientemente el portador eléctrico (equipo de mano con ruedas eléctricas para facilitar el movimiento) a Tatsuya.

“En serio…… realmente desearía que alguien de verdad me recompensara un poco. Soy una consejera, no un chico de los mandados.”

“Nuestro sensei fue el que pidió a Ono-sensei que hiciera esto, no yo. Aun así…… Déjeme pensar un momento. Si no está feliz con estas tareas triviales, permítame pedirle algo más acorde a su línea de trabajo de verdad.”

“No, no es como si quisiera una tarea de verdad.”

“Se trata de un ingreso libre de impuestos…… ¿De verdad no lo quiere?”

Los ojos de Haruka destellaron con un temblor de haber comprendido con facilidad.

…… ¿Esta clase de disposición (y no “personalidad”) es verdaderamente apropiada para trabajo de inteligencia? Tatsuya la observó de forma burlona.

No tuvo que esperar mucho.

“…… Me rindo. Es nuestro deber ayudar a los estudiantes que se desvían del buen camino. Este no es momento para decir que estoy fuera de servicio o que no tengo tiempo.”

Así que estaba buscando una excusa para hacer esto más fácil para ella, pensó Tatsuya.

Sin embargo-

“Vamos, esa no es la tarea que tenía en mente. Me refiero a su otra línea de trabajo.”

“…… ¿Qué quieres exactamente que haga?”

Haruka se puso en máxima alerta de inmediato.

¿De verdad está bien que sea así de transparente? Esta vez, Tatsuya se preocupó seriamente.

Olvídalo, incluso si lo echara a perder haciéndose la tonta y tratara de aprovecharse con “esto “y “aquello”, esas cosas no tenían que ver con él de todas formas.

“No Head Dragon…… Quiero saber la ubicación de los cuarteles generales actuales de la Organización Criminal Internacional de Hong Kong ‘No Head Dragon’.”

Haruka miró alrededor nerviosa y se acercó a Tatsuya como si fuera a abrazarlo.

“¡¿Cómo sabes de No Head Dragon?!”

Aunque su tono era agitado, Haruka no olvidó bajar el volumen de su voz mientras le preguntaba. Aun así, incluso si preguntara, esta no era una pregunta que él pudiera responder. La relación de Tatsuya con Kazama y el Batallón Independiente Equipado con Magia seguía siendo clasificada. Esta fue una orden directa de su tía, la líder actual de la Familia Yotsuba. Aun si respondiera con algo como “Lo escuché por ahí”, no había garantía de que algún rastro de esta relación quedara expuesto.

“Es simplemente natural que investigue a los culpables que trataron de hacerme daño.”

De ahí que Tatsuya eligiera una respuesta ambigua que podía aplicarse a todo. No obstante, Haruka interpretó correctamente que esto se trataba de las obstrucciones en la Competición de las Nueve Escuelas.

“…… ¿Qué maldad estás tramando ahora? ‘Seguridad Pública’ y ‘Asuntos Internos’ se han movilizado para este caso. ¡No es necesario que Shiba-kun actúe en esto!”

Haruka seguía susurrando. Por su postura, cualquier transeúnte confundiría esto con una relación problemática.

Miyuki no era problema, mientras Honoka, Shizuku, o alguno de los otros los viera, pensó Tatsuya.

“Actualmente, las cosas no se han puesto en marcha. Aun así, si se vuelve necesario el contraataque, pero la ubicación del enemigo sigue siendo desconocida, sería un poco problemático…… Hablando de ello, creo que nuestra distancia actual podría provocar algún malentendido.”

Haruka se apartó rápidamente.

Quizás por su orgullo como adulta, mostraba una sonrisa conciliadora para cubrir su turbación interna.

Ya es tiempo de aconsejarle de que abandone el trabajo de inteligencia, pensó Tatsuya.

……Dicho eso, nunca pensó en retirar su petición.

“……Prevención, ¿no es así?”

“Esa interpretación sería aceptable.”

Después de inspeccionarlo cuidadosamente, asintió rápidamente.

“……Entendido. Dame un día.”

“¡Impresionante! ¿Sólo necesita un día?”

Este fue un elogio puro y despreocupado.

Haruka era una persona sincera que mostraba fácilmente sus emociones, y sólo pudo sonreír con pena.




Mientras Tatsuya arrastraba el portador eléctrico al pabellón, todos los estudiantes en servicio lo miraban con interés. Ignorando por completo el hecho de que era el centro de atención, Tatsuya sacó algo del maletín.

“…… ¿Rompe-vientos?”

Mayumi se acercó a Tatsuya sin pensar y preguntó al mismo tiempo que observaba el objeto en manos de él.

“No, estos son mantos.”

Tatsuya levantó la tela oscura y la extendió.

Se trataba de un manto occidental que se extendía hasta el suelo incluso en alguien de su altura.

“¿Esas también?”

“Esas son túnicas.”

Después de depositar la manta negra sobre la mesa, esta vez extendió una tela gris. Se trataba una túnica larga con una capucha adherida.

“¿Qué…… vas a hacer exactamente con eso?”

Habían signos de “?” flotando por todo el pabellón. Sólo Miyuki pudo saber a primera vista y no pudo evitar estallar en risas.

“Eso es para la batalla. Afortunadamente, llegaron a tiempo.”

“Onii-sama, ¿no va eso contra las reglas?”

Dejando a un lado a Mayumi y a los demás completamente confundidos, Miyuki preguntó a Tatsuya con un grado de seriedad.

“No creo que habrá problema ya que presentamos los CAD a tiempo. El libro de reglas no dice que tengamos prohibido vestir uniformes inscritos con magia.”

Al escuchar su respuesta a Miyuki, el número de signos de “?” sobre la cabeza de Mayumi aumentaron en uno a la vez que preguntaba a Tatsuya.

“¿Inscripciones mágicas?”

“Correcto. Esto se hizo al combinar el principio de Magia de Grabado con los médiums de la Magia Ancestral. El manto y la túnica incluyen encantamientos que facilitan el uso de la magia.”

“Efectos suplementarios…… No debería haber problema si no se ha incorporado una técnica en específico dentro de ellos……”

Sintiendo la mirada de Mayumi, Suzune asintió mientras respondía.

“No hay violación a las reglas aquí. Específicamente, no existe una regla para algo tan complejo.”

“Si hubiera problema, simplemente podemos dejarlos. No es como si no pudiéramos dar batalla sin ellos.”

Mayumi frunció el ceño levemente mientras Tatsuya daba la vuelta.

“Hey, Tatsuya-kun.”

Su ansiedad superó por mucho la incomodidad en su voz.

“Ya que seguimos en la competencia, todos los demás sólo están esperando para entrar en modo de celebración. El momento en que avanzamos a las finales, nuestra victoria en la División de Novatos ya fue asegurada. ¡Así que por favor, no te exijas demasiado!”

“Entendido.”

Aun sin que ella lo diga, Tatsuya ya se había dado por vencido en esta batalla desde hace mucho.

—Porque en ese momento, aún no……


Después de dejarle la revisión de los mantos y túnicas a Isori (la Familia Isori era reconocida por su experticia en magia de Grabado, y el mismo Isori tampoco ocultó su interés personal), Tatsuya salió del pabellón para relajarse.

Cuando fue designado como uno de los substitutos, la misión que recibió de Mayumi fue la de asegurar la victoria de la Primera Preparatoria en la División de Novatos.

En el momento en que avanzó hasta las finales de Monolith Code - en otras palabras, ahora mismo, Tatsuya ya había cumplido con su objetivo.

Estaba calentando cuidadosamente para prevenir alguna herida durante la batalla.

Rasguños y moretones no tenían importancia para él, pero si hubiera una fractura mayor o una arteria fuera dañada, tendría que tomar precauciones contra la activación automática de sus habilidades clasificadas.

Incluso si pudiera detener el proceso voluntariamente, sea que pudiera hacerlo a tiempo o no era otra historia. Su habilidad de restauración personal completaría inmediatamente el proceso de reparación en un parpadeo.

La Competición de las Nueve Escuelas estaba siendo grabada. Incluso si nadie pudiera captar conscientemente el instante en que esto ocurriese, futuras repeticiones podrían hacerlo.

Como si se lo recordara a sí mismo una y otra vez, continuó con sus ejercicios. Mientras lo hacía, Miyuki también salió de pabellón, pero viendo que ella no tenía asuntos urgentes, Tatsuya se permitió terminar con su calistenia.

“Onii-sama, por favor toma esta toalla.”

Le pasó una toalla levemente húmeda y fría.

Miyuki había estado de pie por un buen tiempo en el abrazador calor de verano, y aun así la toalla se sentía como si acabara de salir de la nevera…… Luego de saber que esta era su área de experiencia, este hecho ya no era sorprendente.

Para que prestase atención a todos los pequeños detalles, ciertamente se trataba de una hermana que lo consentía, pensó Tatsuya.

En circunstancias normales, hordas de hombres la perseguirían sin dudar a cosa de sus vidas.

No, incluso en el presente, su hermana probablemente seguía siendo capaz de enviar a los hombres a su perdición con una palabra. Incluso dejándolo a él de lado, aunque él mismo probablemente sería el primer hombre al pie del cañón, Tatsuya sintió un leve escalofrío mientras consideraba el futuro de su hermana.

“Onii-sama, ¿hay algo en mi rostro?”

Aunque de verdad no creía que tuviera algo en el rostro, Miyuki no tenía otra forma de preguntarle a su hermano quien la observaba con una expresión indescifrable.

—Tatsuya no respondió. Responder sólo empeoraría el asunto.

“Onii-sama.”

Ante un Tatsuya haciendo caso omiso a la pregunta, Miyuki siguió presionando.

“…… Ya casi es hora para las finales. Nuestro oponente será uno difícil……”

“…… Ciertamente.”

Blofear era irrelevante en este punto.

Incluso si no se tratase de una competición sino de una batalla real, con ambas partes yendo con todo sin reservas, Tatsuya no tenía confianza de que pudiera “triunfar” sobre esos dos al mismo tiempo, ni siquiera si estuviera contra Ichijou Masaki solo.

“Bajo un estado de poder y habilidad restringidos…… para alguien que pertenece a una de las partes competidoras como yo, ir y decir una cosa así es ilógico y podría provocar disgusto, pero……”

Miyuki dudó brevemente mientras bajaba lentamente la cabeza, perdiendo cada vez el valor para hablar.

Entonces, alzó la cabeza con decisión y declaró tímidamente.

“…… ¡Aun así, tengo fe de que Onii-sama no perderá contra nadie!”

Sin esperar la respuesta de Tatsuya, regresó al pabellón con ligereza como un gorrión. Viendo la figura de su hermana alejándose, Tatsuya se quedó de pie ahí, por algún tiempo.

(De verdad, no tengo alternativa……)

Como dijo la misma Miyuki, ella era una de los componentes principales dentro del sistema que limitaba las habilidades de Tatsuya.

Una de las razones clave detrás de que fuera incapaz de usar su verdadera fuerza para demostrar su poder indomable era indudablemente Miyuki.

Habiendo dicho eso, Tatsuya no creyó - que Miyuki fuera tan obstinada.

Fe de que no perdería ante nadie era la esperanza de ella de que él siguiera siendo invencible.

El intelecto de Tatsuya no era lo suficientemente maduro como para entender por completo las sutilezas detrás de esto.

Aun así, pudo comprender estos sentimientos.

Quizás debería decir que fue capaz de comprenderlo sólo porque fue Miyuki la que pidió ese deseo de él.

No era alguien dándole órdenes o instrucciones, sino una característica mental que se expresó a sí misma naturalmente.

No tengo alternativa, se refería exactamente a eso.

La derrota ya no era una opción en la próxima batalla.

Pero como dice el dicho, más fácil decir que hacer.

Sin importar cómo calculara el asunto, las probabilidades estaban acumulándose contra él. Tatsuya no pudo evitar suspirar ante esto.




Después del final del juego de consolación, se anunció que el escenario para la batalla final sería “Campo Abierto”.

Al escuchar esto, ambos lados tuvieron reacciones igualmente esclarecedoras.

En el pabellón de la Tercera Preparatoria, incluso hubo aclamaciones de victoria.

“Tú lo pediste, George.”

“Tuvimos suerte, Masaki.”

Aunque lograron controlar sus reacciones a las noticias, los dos no pudieron ocultar sus sonrisas de euforia.

“Ahora veremos si ese sujeto muerde el anzuelo o no……”

“Lo hará. En campo abierto sin cubierta o algo parecido, no tiene otra opción salvo enfrentarse en un tiroteo cara a cara.”

“Tratará de abrirse paso ya que tiene ‘Gram Demolition’ como carta triunfal, eh……”

“Precisamente, Masaki.

Aunque sus tácticas consisten en emboscadas y el factor sorpresa, en realidad todo está basado en una compleja serie de cálculos.

Si sabe que no existen contramedidas directas, aun así podría elegir el camino menos transitado y elegir lanzar un ataque sorpresa.

Sin embargo, ya que aún puede usar ‘Gram Demolition’ como un contraataque directo, lógicamente, elegiría una vía de ataque con la probabilidad de éxito más alta.”

“Mientras tú puedas someter al defensor y al jugador de guerrilla.”

“El defensor no es problema. Su Magia Fortificadora parece ser extraordinaria, pero no hay nada más de importancia.

El jugador de guerrilla…… Parece especializarse en magia Ancestral. Basados en su nombre, muy probablemente sea un mago de la ‘Familia Yoshida’. El hecho de que siga siendo un completo misterio hace que nos detengamos un segundo para pensar, pero si se compara a la Magia Ancestral, la magia moderna posee la ventaja decisiva en velocidad. Sin ninguna cubierta sobre las planicies abiertas, esto definitivamente está de nuestra parte.”

“Además, sigues teniendo el as bajo la manga con el ‘Cardinal Code’.”

“Desafortunadamente, nuestros oponentes nos arrebataron la corona en la División de Novatos…… Pero al menos, ¡Monolith Code será de nosotros!”

“¡Exacto, déjamelo a mí!”

Al escuchar las palabras de Kichijouji, Masaki asintió audazmente.


“Las ‘Planicies Abiertas’ sin una sola cubierta…… Esta será una dura batalla, Onii-sama.”

Las palabras de Miyuki ejemplificaban los pensamientos que pasaban a través de todos los que vinieron a darles ánimos.

“No, es mucho mejor que el escenario de valle o el set urbano. Nunca nos detendríamos si empezáramos a quejarnos.”

Sus palabras no sólo desconcertaron a Miyuki, sino incluso a sus compañeros de equipo - Leo y Mikihiko que voltearon en confusión, apurando a Tatsuya a que lanzara otra explicación.

“La ‘Ruptura’ de la Familia Ichijou es una técnica que transforma líquidos en gas, usando la fuerza de expansión para causar estragos.

Para los miembros de la Familia Ichijou, usar vapor de agua para iniciar ataques explosivos es el más simple de los trucos.

Para Ichijou, el valle de arena es sinónimo de preparar un enorme barril de explosivos. De igual forma, un escenario urbano estaría lleno de tuberías de agua.

Por otra parte, las planicies abiertas no tienen fluidos que puedan convertirse en ‘explosivos’. Incluso el mismo ‘Príncipe’ no sería capaz de hacer subir agua bajo tierra para crear explosiones.

Por supuesto, la selva o la zona rocosa serían preferibles…… Pero deberíamos estar agradecidos de que no fuera el valle, la cual habría sido la condición más funesta para nosotros.”

Mientras todos los estudiantes mostraban una expresión de “Entonces de eso se trataba”, los superiores seguían teniendo rostros adustos.

“…… Aun así, seguimos forzados a pelear en un campo abierto sin ninguna cubierta contra un mago que se especializa en bombardeo, así que sigue habiendo desventaja.”

“Shiba, ¿tienes un plan?”

Después de la pregunta de Mayumi, Hattori también habló.

Hattori iniciando por su cuenta una conversación con Tatsuya era un evento increíblemente raro.

De igual forma, Tatsuya no fue completamente capaz de ocultar su shock ante este suceso, de ahí que su respuesta fuera un poco lenta.

“Si insisten en usar sus tácticas originales, honestamente no veo como podamos voltear la situación…… Sin embargo, Ichijou-kun parece haberse fijado particularmente en mi presencia. Si puedo entablar combate cuerpo a cuerpo, entonces tendré unas pocas opciones.”

“¿No está prohibido el combate cuerpo a cuerpo?”

“Estaré en lo legal mientras no lo toque. Tengo unos pocos trucos bajo la manga.”

Tatsuya sonrió sin mucha confianza ante la pregunta de Kirihara.




Las finales de Monolith Code para La División de Novatos.

Aunque podría decirse que la llegada de los jugadores levantó un enorme clamor de la audiencia, estaría más cerca de la verdad decir que la confusión reinaba entre el público.

Expuestos bajo una infinidad de miradas curiosas, Mikihiko se ajustó la capucha y se ocultó aún más.

Por otra parte, Leo no llevaba puesto una capucha mientras intentaba con todas su fuerzas de hundir el rostro y usar el cuello de la túnica para cubrirse a sí mismo.

“Bueno…… Así que nuestra vestimenta es hilarante después de todo.”

“El uso es tal como lo expliqué.”

La respuesta abrupta fue el último clavo en el ataúd, significando claramente que “Resistirse es inútil”.

“…… Por qué nosotros……”

Mikihiko se lamentó por este hecho a la única persona que no vestía manto y túnica - Tatsuya.

“Como vanguardia, no tiene sentido vestir nada que pueda obstruir el movimiento físico.”

Aun así, la objeción de Mikihiko fue fácilmente desechada por la practicidad en combate.

“Maldición…… Ahora mismo debe estarse riendo a más no poder……”

Leo no clarificó exactamente de “quién” estaba hablando, pero para los otros dos presentes, no era necesario decir más.


“Ajajajajaja…… Me, me muero~. Qué es eso, ¡QUÉ ES ESO! Ajajajajajaja……”

Tal como habían supuesto los tres, Erika estaba carcajeándose ruidosamente en los asientos.

“Erika-chan, por favor detente……”

Después de que Mizuki tratara varias veces de persuadirla con timidez, la risa de Erika finalmente disminuyó a un nivel más normal.

“……Ah~, me muero. Con razón la mirada de todos es atraída por las cosas que planea Tatsuya-kun.”

“…… Creo que es Erika la que está siendo vista justo ahora.”

Al lado de Erika, Mizuki estaba agachada con vergüenza.

“Perdón, perdón. Simplemente no pude evitarlo. Prometo que ahora dejaré de molestar, así que anímate, ¿está bien, Mizuki?”

“Cielos…… Hazlo por favor, ¿sí?”

Después de que pudiera sentir que las miradas (no tuvo el valor para verificar visualmente esto) a su alrededor regresaran hacia la arena, Mizuki finalmente levantó la cabeza.

“Pero, ¿qué es exactamente eso?”

Ya que no había obstrucciones en los campos abiertos, la audiencia podía ver directamente toda la arena. Aun así, la distancia seguía siendo lo suficientemente lejana como para que fuera distinguir los detalles, así que todos estaban observando las pantallas gigantes para ver en detalle las expresiones de los participantes, igual que en las otras competiciones.

Erika estaba observando las imágenes en la pantalla principal que mostraba a Mikihiko y Leo de pie en el territorio de la Primera Preparatoria.

Después de ver por unos segundos más, negó con la cabeza como diciendo “bien podrían levantar las manos en rendición ahora”.

“No. Todavía no sé qué tratan de hacer. Ya que se trata de Tatsuya-kun después de todo, estoy segura que no lo está haciendo sólo por show.”

“…… Muchos ‘espíritus’ están reuniéndose en la túnica de Yoshida-kun……”

“¿Eh?”

Una respuesta inesperada contestó su murmullo. Erika volteó a un lado y se sobresaltó cuando vio a Mizuki quitarse los anteojos y con una luz increíble danzando en sus ojos.

Aunque una pequeña parte de la audiencia creía que el atuendo de Leo y Mikihiko venía del siglo equivocado, muy pocas personas se rieron abiertamente con desdén. El pensamiento que dominó las mentes del público fue para qué serían usadas las “túnicas” y “mantas”.

Aun así, en cuanto a sus oponentes, ellos simplemente no podían usar la palabra “curiosidad” para olvidarse de ello.

“¿Están haciéndolo sólo por dar espectáculo?”

Al escuchar la especulación de su compañero de equipo, Masaki y Kichijouji negaron con la cabeza.

“Ese sujeto conoce la historia de George…… ¿Esa es la solución a ‘Invisible Bullet’?”

“Es verdad que mi magia no tiene mucho en términos de poder penetrante…… Aun así, no es tan simple como para que una simple pieza de tela pueda hacerle contra, así que es difícil creer que confiaría en una contramedida tan amateur.”

“¿O lo hizo así para hacernos creer que hay alguna estrategia en curso aquí?”

“Esa posibilidad no es completamente cero, aun así……”

Las palabras de Masaki se volvieron ambiguas.

“…… No comprendo. ¿Estaba guardando todo eso para este momento……?”

Kichijouji se mordió el labio. Era precisamente porque se enorgullecía de su intelecto que estaba particularmente frustrado.

“Avanzamos imprudentemente, pero forzarnos a contemplar algo que no podemos descubrir ahora es inútil. Siempre existe algún grado de riesgo cuando se usa la fuerza para ganar.”


Para poder abrirse paso en el ofuscamiento de Kichijouji, Masaki habló en un tono convincente.

A pesar de esto, el mismo Masaki no fue inmune a esta perplejidad.

Lo que atrapó la curiosidad de la audiencia fue nada menos que una gran cautela hacia el enemigo.


Los jugadores y auxiliares ignoraban esto, pero había otro motivo detrás de este alboroto.

La razón venía de la cubierta de observación cerca del cuarto del panel de jueces.

Un visitante complemente inesperado había llegado.

“¡Kudou-sensei! ¿Por qué está aquí?”

El anciano Kudou, quien a menudo observaba las batallas en las pantallas en el salón VIP cerca de los cuarteles principales, había venido personalmente a la cubierta de observación para los visitantes.

“Incluso a mí me gusta venir ocasionalmente para dar una mirada.”

Kudou Retsu asintió generosamente a los miembros del panel que estaban todos de pie para darle la bienvenida, y se sentó en un sillón de cuero que fue preparado rápidamente para él.

“Por supuesto, es un honor ser sus anfitriones, pero……”

Pero, ¿por qué ahora? En cara a esta pregunta, el anciano Kudou respondió con franqueza.

“No es nada en realidad. Tan sólo noté a un jovencito bastante interesante.”

El momento antes de que empezara la batalla era sin duda el tiempo cuando un jugador estaba en su punto más nervioso. Sin importar qué tanta confianza tuviera, o que tan buenas fueran sus probabilidades, todas las cosas se volvían cuestionables en ese momento. Estas no eran unas finales en las que se calificaría una serie de resultados, se trataba de una eliminación simple en la que todo se apostaba en una sola batalla, así que era simplemente natural estar incómodo al no tener claro la fuerza del oponente.

Habiendo dicho eso, su nerviosismo se desvaneció el momento en que sonó la señal de inicio.

Una vez que comenzó la batalla, no había espacio para más dudas.


Una vez que la señal se iluminó, ambos lados empezaron a bombardearse uno a otro.

Estaban usando ataques mágicos de largo alcance.

La audiencia se maravilló ante este resultado, mientras que los seguidores en los asientos de la Primera Preparatoria se quedaron callados por la conmoción.

Había aproximadamente 600 metros entre ambos campos.

La distancia era más corta que en el escenario boscoso o en el valle, pero en término de alcance para armas de fuego, seguía siendo un buen trecho para el rango de disparo efectivo de armas de asalto. Este rango era para rifles de francotirador.

Al mismo tiempo, ambos lados se disparaban el uno al otro con CAD con formas de pistolas automáticas a la vez que se aproximaban sin cesar uno a otro, paso a paso.

Tatsuya estaba usando pistolas gemelas al mismo tiempo tal como lo hizo durante las rondas preliminares y en la semifinal.

Al otro lado, Masaki había cambiado el CAD generalizado que utilizó durante las semifinales por un CAD especializado.

Mientras el CAD en la mano derecha de Tatsuya era responsable de interceptar los ataques del enemigo, el CAD en su izquierda estaba contraatacando. Al darse cuenta de esto, Masaki abandonó su defensa y se concentró en atacar.

El resultado subsecuente fue,

La brecha original en poder de fuego se amplió aún más.

Comparado con los “tiros” de Masaki que poseían el poder para terminar contundentemente con el encuentro, los de Tatsuya no podían hacer nada más que tratar de mantener ocupado a su oponente.

Sin embargo, sus ataques no estaban conectando. Este nivel de Magia Tipo Oscilación era demasiado débil como para calificar como defensa verdadera, ya que la Fortificación de Datos inconsciente de un mago lo protege a sí mismo.

El número de ataques también era abrumadoramente inferior.

A pesar de tener muchos trucos bajo la manga, Tatsuya sin duda era más débil en términos de habilidades técnicas puras. Aun así, no sólo se exponía a los ataques de su oponente, también estaba derribando todos los ataques que llegaban a una distancia en la que el ojo humano apenas podía distinguir. Tan solo este punto fue sobrecogedoramente inspirador.

“¡Qué coraje!”

Un desconocido estudiante de 3er año dijo sobresaltado.

“¿De verdad es un estudiante del Curso 2?”

Una participante le preguntó a una de sus compañeras de equipo.

Los superiores expresaban su sorpresa no por la fuerza de su magia, sino porque mantuvo su concentración mental a pesar de sufrir un inmenso bombardeo de parte de su oponente.

Aun así - Mayumi, Katsuto, Suzune, Azusa, Hattori…… Todos ellos tenían rostros sombríos.

Justo ahora, ambos lados seguían probando al otro, pero cada paso que Tatsuya daba al frente lo ponía más y más a la defensiva, y subsecuentemente, estaba contraatacando cada vez menos. Este punto fue demasiado obvio para todos ellos.


Comparado con los jugadores y miembros de la Primera Preparatoria, Kichijouji sintió un shock completamente diferente en el territorio de la Tercera Preparatoria.

Tatsuya estaba usando actualmente Magia Tipo Oscilación.

Aun así, en los tres encuentros que llevaron a este momento, Tatsuya estuvo utilizando Magia No-Sistemática y Magia Tipo Peso.

(¿Logró alterar el diseño de su Secuencia de Activación en apenas dos horas……?)

Kichijouji sacudió la cabeza para disipar los malos pensamientos.

Sin importar qué tan buenas fuesen sus habilidades de calibración de CAD, el proceso de ajuste no tenía importancia en la batalla en sí.

Lo que determinaba el resultado era simplemente cómo elegía emplear el resultado de sus calibraciones.

Este no era momento para apreciar su velocidad de calibración. Esa era la “vacilación” que podría llevar a un accidente en batalla-

“¡Procede como lo discutimos, estoy saliendo ahora!”

“¡Entendido, déjame la retaguardia!”

Ni siquiera se dio cuenta de su orgullo desmedido hacia el equipo enemigo frente a sus ojos. Kichijouji rodeó la retaguardia de Masaki y corrió hacia el territorio de la Primera Preparatoria.


Desde que Kichijouji salió a toda carga de territorio aliado, la batalla había entrado a una nueva fase. No obstante, la atención del público seguía enfocada en la lucha entre Tatsuya y Masaki.

Para ser capaz de liberar indefinidamente magia poderosa, el talento de Masaki era verdaderamente digno de elogio.

A pesar de ello, “Gram Demolition” de Tatsuya deshaciendo infaliblemente la magia de Masaki fue aún más intrigante.

Pocos miembros de la audiencia estaban conscientes de Contra Magia de alto nivel como “Gram Demolition”. “Gram Demolition” demandaba un conteo excesivo de psion, así que incluso los investigadores especializados en dicho campo tenían pocas oportunidades de darle una mirada a esta magia.

Incluso sin el conocimiento en la materia, la pantalla gigante que mostraba los movimientos de psion mostró claramente la escena de brillantes escudos de psion golpeando, despedazando, y luego borrando las Secuencias Mágicas Tipo Compresión.

Esta fue una imagen gloriosa, de ensueño, que prendería en llamas el corazón de uno.

Los magos podían percibir los psiones y los espectadores que poseían talento mágico latente no necesitaban la pantalla gigante y sólo pudieron inclinarse ante los psiones danzando salvajemente en una tormenta de magia frente a sus ojos.

Sin estar sujetos por la razón o la lógica, quedaron cautivados por este espectacular show en vivo.


Actualmente, Tatsuya enfocó toda su atención en derribar cada uno de los ataques de Masaki.

Aun así, tomó nota de Kichijouji saliendo de la posición de la Tercera Preparatoria.

Como una reacción en cadena - en realidad fue un resultado directo de ver el avance de Kichijouji, el hasta ahora constante ritmo de Tatsuya se aceleró hasta correr.

Masaki no entró en pánico en lo más mínimo ante el cambio de ritmo de Tatsuya y lo atacó con Magia Tipo Compresión.

Su carrera fracasó en adoptar cualquier maniobra evasiva.

No es como si su oponente estuviera usando sus ojos para apuntar, así que el grado de evasión no tenía significado.

Mientras corría, Tatsuya se concentró en la masa de energía formada para alterar los Eidos en el aire, y disparó una bala de psion - “Gram Demolition” - directo a la masa, despedazando la magia de Masaki antes de que pudiera materializarse.

Sin embargo - con la distancia entre ambos haciéndose más y más corta, apuntar era más simple. Aunque la distancia física no fuera un factor directo, mientras más cerca estuviese el objetivo, más fácil sería percibir su proximidad y existencia.

Especialmente cuando se apuntan a objetos aéreos que por lo general no son visibles. Mientras más cerca esté el blanco, más fácil se volvía apuntar.

Por supuesto, en esta situación, el único blanco a la mano era el mismo Tatsuya.

A cincuenta metros lejos de Masaki, Tatsuya tuvo que detenerse en seco siendo incapaz de anular por completo los ataques de Masaki.

El aire comprimido que Tatsuya falló en eliminar se acercaba a toda velocidad hacia él.

Tatsuya se ayudaba de sus cinco sentidos para detectar su trayectoria y utilizaba hábilmente sus técnicas físicas para evadirlos a la vez que seguía avanzando hacia Masaki.

Incapaz de avanzar en línea recta, las docenas de yardas entre ellos se volvieron un muro infranqueable para Tatsuya.


“Así que finalmente llegó al punto en el que ya no puede resistir más.”

Al ver a Tatsuya acorralado, Yamanaka en realidad comentó con felicidad.

“Por favor sea serio, sensei. Incluso Tatsuya-kun no puede confiar sólo en sus cinco sentidos para detectar completamente los tempranos signos de alarma de la invocación mágica y de Invisible Bullet. Dada su situación actual, aún podemos usar un ‘sexto sentido’ como excusa en lugar de los ‘Ojos de los espíritus’.”

Ante la rotunda defensa de Fujibayashi, Yamanaka sonrió malignamente.

“¿De verdad? Eso es cierto, aunque pueda engañar a esa gentuza de tercera…… es difícil imaginar que pueda hacerlo un parpadeo bajo la mirada de ese caballero.”

La línea de vista de Yamanaka estaba sobre el anciano Kudou, quien estaba observando la batalla con mucho interés desde su asiento en el salón de jueces.

Fujibayashi simplemente le dedicó una mirada rápida antes de volver a ver a Tatsuya.


Kichijouji estaba rodeando el borde de la arena al mismo tiempo que avanzaba hacia el monolito de la Primera Preparatoria. Cuando llegó a 100 metros del territorio de la Primera Preparatoria, Leo se interpuso en su camino.

Hallando extraño que el defensor se hubiera adelantado tanto, Kichijouji disparó una “Invisible Bullet” al mismo tiempo que cavilaba en esto.

No, en realidad estuvo a punto de disparar.

“¿Qué?”

En frente de él, una pared oscura cegó su visión. Leo se había quitado el manto y lo tenía extendido frente a él.

Un pedazo de metal salió volando hacia un lado de Kichijouji como una tormenta de espadas.

Encarando la hoja voladora del CAD integrado Armado, Kichijouji activó de inmediato Magia Tipo Movimiento y retrocedió rápidamente para evitar el golpe.

Pisándole los talones, una poderosa ráfaga empezó a perseguirlo.

Kichijouji usó Magia Tipo Peso para reducir la inercia que sufría su cuerpo y utilizó la fuerza del viento para reducir el ataque de dicha ráfaga.

(¡Qué entrometido!)

Murmuró Kichijouji en su mente mientras apuntaba la “Invisible Bullet” hacia Mikihiko.

Eligió eliminar primero a este fastidioso apoyo de ataque.

Sin embargo, el momento en que su mirada se cruzó con las túnicas grises, de repente fue incapaz de detectar la proximidad del objetivo.

Como una onda de calor perturbando el punto focal de una cámara, la figura gris se volvió difusa y difícil de distinguir.

(¡¿Ilusiones?!)

Ellos habían tomado ventaja del hecho de que “Invisible Bullet” requería confirmación visual. El momento en que Kichijouji se dio cuenta de esto, también detectó la hoja de Mini Communicator” cortando hacia abajo hacia su cabeza. Incapaz de esquivar, sólo pudo cerrar los ojos y esperar el impacto.

“¡Gah!”

Aun así, Leo fue el que gritó de dolor como si todo el aire hubiera sido extraído a la fuerza de sus pulmones.

La espada que utilizó fue enviada lejos del objetivo y quedó clavada en la tierra. Leo salió volando a un lado por el impacto y quedó sobre el suelo.

“¡Masaki!”

¡Se salvó! Guardándose las palabras de agradecimiento, Kichijouji pronunció el nombre de su protector.

Kichijouji, quien había caído completamente en la trampa del enemigo, fue sacado del peligro por Masaki, quien seguía bombardeando la posición de Tatsuya.

Sus dedos teclearon rápidamente la pantalla de su CAD mientras invocaba Magia Tipo Peso.

La fuerza de gravedad se intensificó abruptamente, haciendo que Mikihiko cayera “en picado” sin poder evitarlo.

Kichijouji abandonó su fijación en su magia favorita y se metió de lleno en la magia para mandar a Mikihiko contra el suelo.

Complemente sometido, Mikihiko sólo pudo expulsar el aire del choque con su boca.

Tatsuya no vio pasar esta escena inadvertidamente.

En el instante en que Masaki desvió su atención hacia Kichijouji, Tatsuya acortó de inmediato la brecha a unos 5 metros.

Para alguien con las habilidades de Tatsuya, esta era una simple demostración de su destreza.

Aun así, su objetivo seguía estando un paso lejos.

El rostro de Masaki reveló claramente su agitación.

En lugar de ser pánico provocado por el terror, los instintos de un soldado que había sobrevivido en el campo de batalla le dijeron que estaba en peligro.

Una cadena continua de dieciséis balas de aire comprimido, sobrepasado por mucho los límites establecidos por las reglas, se acercaron en enjambre hacia Tatsuya.

La Contra Magia Gram Demolition era una técnica que utiliza los psion como balas para erradicar a la fuerza Secuencias Mágicas.

Debido a su naturaleza fuerte, se trataba de una técnica altamente ineficiente.

Desconocido para el hombre común, las Secuencias Mágicas también diferían en fuerza.

Las Secuencias Mágicas forjadas por alguien del calibre de Masaki no podían ser desarmadas tan fácilmente, así que una fuerza sobrecogedora fue utilizada para aniquilarlas a la fuerza, lo cual requería una inmensa cantidad de psion comprimido. Incluso para Tatsuya, esta no era una suma insignificante, aunque estaba muy lejos de lo que un mago promedio pudiera producir incluso si pasara todo el día trabajando en ello.

Aun así, en ese instante, tuvo que disipar 16 tiros.

Aunque Tatsuya supo de inmediato que Gram Demolition no podría actuar a tiempo, se rehusó con firmeza a usar “Descomposición”. Se apegó porfiadamente a sus órdenes de mantener oculta la magia clasificada.

Ocultó el hecho de que era capaz de “descomponer” las estructuras de información a través de “Gram Dispersal” y recibió el ataque con “Gram Demolition”.

El resultado subsecuente llegó.

Después de derribar 14 de los disparos, los últimos dos golpearon el cuerpo de Tatsuya.


Viendo a Tatsuya empezando a desmoronarse sobre sus pies, Masaki soltó un “¡Maldición!” profundamente arrepentido.

Mientras estuvo en modo de pelea completo, había lanzado magia que sobrepasaba las reglas para poder destructivo. Se dio cuenta de este punto el momento en que liberó su magia.

Sólo pasaron unos pocos segundos después del hecho, así que el panel de jueces podrían no haberlo notado todavía.

La bandera roja no había sido levantada aún, pero estaba profundamente consciente de que estaba a punto de ser descalificado por violar las reglas.

Esta pensamiento hizo que segundos preciosos se escapar de las manos de Masaki.

Su mente estaba completamente en blanco mientras concluía que no había nada que pudiera hacer para escapar de ello.


[Fractura múltiple de costillas. Hígado desgarrado. Hemorragia interna masiva.]

[Nivel de combate disminuyendo por debajo de las condiciones óptimas.]

[Habilidad de Auto-restauración/ Auto Start.]

[Secuencia Mágica / Load.]

[Core · Eidos · Data / Carga desde el Backup.]

[Restauración / Inicio -- Fin.]


 —Esta secuencia fue completada incluso antes de que Tatsuya pudiera darse cuenta de esto.

La señal de procesamiento subconsciente sobrepasó vastamente la señal de procesamiento consciente en términos de velocidad.

Para cuando se dio cuenta de que estaba cayendo, su cuerpo ya había sido restaurado-

Al alcance de sus manos, un par de piernas inmóviles pudieron ser vistas.

Tatsuya no tenía idea de por qué Masaki se quedó ahí parado completamente indefenso.

En estos momentos, eso no era de su importancia.

Antes de que pudiera ahondar en ese tema, su cuerpo ya se había levantado sobre sus pies.

Dio un paso hacia adelante su pie derecho extendido y su brazo derecho pasando a un lado del rostro de Masaki que estaba consternado en shock.

La mano derecha extendida nunca tuvo intenciones de golpear a Masaki, y sólo pasó cerca del oído de éste.

Una explosión del mismo nivel que la explosión de una granada surgió de la mano derecha de Tatsuya.

El bramido dejó a la cubierta de observación complemente en silencio.

Incluso Kichijouji, quien seguía enfrascado en combate, no pudo evitar detener sus acciones y voltear a ver.


En la mano derecha de Tatsuya, su pulgar presionaba fuertemente la punta de su índice a la vez que sostenía sus dedos cruzados frente a él.

Bajo la mirada de todos los participantes, jueces, espectadores, y fanáticos, Masaki se desplomó sobre el piso mientras Tatsuya caía impotente sobre sus rodillas.


“¿Qué? ¿Qué rayos acaba de pasar?”

Con su rostro y voz unidos en completo pánico, Mayumi preguntó a sus vecinos.

Nadie le respondió.

Ni Suzune o Azusa pudieron responder la pregunta de Mayumi.

“…… Él chasqueó los dedos y luego amplificó el volumen.”

La respuesta vino de parte de Katsuto, quien estaba justo enfrente de Suzune.

“…… Eso suena muy cierto. Simplemente amplificó la onda de sonido. Una cacofonía así muy probablemente rompió sus tímpanos y canales semicirculares, incapacitando de esa forma a Ichijou. Ciertamente dentro de los límites de las reglas.”

Dijo Suzune después de Katsuto.

“Aunque el sonido fue amplificado varios decibeles, la magia que fue usada antes fue solamente del Sistema Oscilación. Es por eso que Shiba-kun, quien no es muy bueno activando magia a altas velocidades, aun así pudo lograr esto de una manera tan veloz.”

“¡Eso fue obvio desde el principio! ¡Cualquiera pudo darse cuenta al ver su mano derecha!”

Sin embargo, los ánimos de Mayumi parecieron oscurecerse aún más ante estas explicaciones.

“¡Estoy preguntando por qué Tatsuya-kun fue capaz de ponerse de pie después de que los devastadores ataques de Ichijou debieron haberlo lisiado!

¡¿No fue Tatsuya-kun sometido justo ahí?!

¡Su contraataque con ‘Gram Demolition’ claramente no llegó a tiempo, ¿verdad?!

¡Al menos debió haber recibido dos golpes!

¡¿Entonces por qué Tatsuya-kun que recibió daño más allá del límite para destrucción fue capaz de seguir peleando?!”

“Saegusa, cálmate.”

(Nota: En algunas partes simplemente menciono el apellido de Ichijou sin honoríficos porque no los tiene, pero los que sepan algo de japonés saben que decirlo así sin más no es muy educado. En realidad cuando se refieren a él dicen一条選手 (Ichijou-senshu) que no tiene traducción. Senshu significa ‘participante’.)

Mayumi tomó la noticia de que Tatsuya podría haber recibido heridas terribles demasiado mal, como lo evidenciaba su lívido rostro. Katsuto trató de calmarla con voz solemne.

“Vi la misma escena, pero la verdad del asunto es que Shiba se puso de pie y se movió de una forma que alguien con graves lesiones simplemente sería incapaz de hacerlo, y derrotó al enemigo. Basado en su apariencia actual, parece que ha sufrido daño por el ataque de sonido que liberó y ninguna otra herida de importancia.”

“Pero……”

“¿No es Shiba un experto en artes marciales antiguas? Los rumores dicen que los estilos ancestrales contienen artes físicas que pueden fortalecer el cuerpo, y técnicas que pueden mitigar los golpes dirigidos contra el cuerpo. Esto probablemente es algo similar a eso.”

“….........”

Aunque no estaba completamente convencida de la veracidad de las palabras de Katsuto, aun así Mayumi recobró la calma.

“Nuestro conocimiento no abarca todo lo que hay en el mundo. La magia no es el único ‘milagro’ ahí afuera.

Además, la batalla aún no termina.”

“…… Están absolutamente en lo cierto. Me disculpo, Juumonji-kun. Lo siento, Rin-chan.”

Mientras Mayumi se reconciliaba con Suzune, la batalla entró a una nueva etapa.


“Sin importar cuando vea su Auto-restauración, la vista siempre me impresiona a más no poder.”

Fujibayashi le dio una mirada algo escéptica a Yamanaka, quien comentaba alegremente sobre la situación - aunque con un volumen apropiadamente bajo tomando en cuenta la multitud que los rodeaba.

“…… ¿De verdad viste activarse la Auto-Restauración? Yo, en particular, no vi las ondas de psion generadas por la activación del conjuro.”

“Tampoco yo. Dudo que Kudou-sama lo haya notado. Dicho eso, la velocidad de su Auto-Restauración ha sobrepasado por mucho las velocidades de la razón humana.”

Después de llegar a este punto, Yamanaka finalmente se dio cuenta que Fujibayashi lo miraba duramente.

“Ah, no- No vi nada. Por supuesto que no vi a Tatsuya-kun usar alguna clase de habilidad de Auto-Restauración teóricamente imposible. De verdad, su resistencia es súper humana. ¡Qué interesante!”

Dijo Yamanaka animadamente mientras se permitía reír encantado. Fujibayashi lo miró fijamente perpleja.

“Como sea, por favor no lo llame para poder hacer experimentos con él. ¡Él es uno de las únicas dos personas en este país, que se rumora, están entre los 50 y tantos valiosos magos con habilidades de Clase Estratégica!”

“De alguna forma, no creo que sea tan débil como para romperse después de uno o dos experimentos.”

“¡Ése no es el problema aquí!”

Ante este regaño despiadado, Yamanaka hundió el cuello rápidamente.

“Está bien, pero sin importar cómo lo veas…… utilizó esa cosa, tal como Fujibayashi dijo que lo haría.”

“Muy cierto, Ichijou-kun simplemente es un oponente demasiado fuerte de tratar con un CAD de baja calidad. Creo que incluso usar Flash Cast sería legítimo aquí.”

“Flash Cast Sistemático simple, eh. Bueno, al menos pudo guardar nuestros secretos.”

Los que querían que Flash Cast siguiera siendo un secreto eran la Familia Yotsuba y no el Batallón Independiente Equipado con Magia. Esta habilidad era considerada poco ética para que incluso la armada la adoptara.

El Batallón Independiente Equipado con Magia etiquetó la magia original de Tatsuya como clasificada. Incluso en la situación más desesperada, Tatsuya se ciñó a lo anterior y nunca utilizó “descomposición”, sólo activó su habilidad de Restauración Personal, lo cual fue algo que nadie podría identificar incluso si lo vieran de todas formas. De esta manera, Tatsuya sólo llamaría la atención de las masas. De otra forma, desde una perspectiva militar, un elemento militar tan preciado como Tatsuya debería estar protegido constantemente de influencia de elementos externos.

Al mismo tiempo, eso también limitaría severamente su libertad personal. Si la situación se desarrollaba en esa dirección, el ejército estaría forzado a considerar oponerse, no, a realizar contramedidas directas contra Tatsuya. Aunque sus palabras fueron algo irritantes, Yamanaka realmente dejó salir un suspiro de alivio ante el resultado actual.

“El CAD en su mano izquierda está calibrado para Magia Tipo Oscilación precisamente para cubrir eso. Él es tan prudente como siempre.”

“Si ese es un estudiante de preparatoria, entonces de verdad hay algo mal con este mundo. Pero, Flash Cast…… Si él fuera un enemigo, esa clase de rapidez sería una amenaza aterradora.”

Fujibayashi expresó su sincero reconocimiento a las palabras de Yamanaka.

“Ciertamente…… Eso prácticamente es un lavado de cerebro para grabar las imágenes de las Secuencias de Activación en la memoria, y luego recordar la Secuencia de Activación de memoria sin la ayuda de un CAD. Esta habilidad evita por completo la necesidad de un CAD para expandir y leer las Secuencias de Activación……

En su situación, el área de cálculo en su consciente ha llevado esto al siguiente nivel. Al ser capaz de construir Secuencias Mágicas de memoria, también evita el tiempo necesario para construir Secuencias Mágicas en tiempo real…… De esta forma, ha reemplazado absolutamente el déficit en velocidad de procesamiento.”

“Más parecido a compensar y aumentar. ¿Siquiera tenemos a alguien en las tropas que pueda vencer la velocidad que acaba de mostrar? Incluso Yanagi, quien comparte en mismo talento sistemático, apenas es capaz de igualarse.”

“…… Cierto, no puedo pensar en nadie más.”

Los dos ya no estaban observando la batalla.

Estaban concentrados únicamente en Tatsuya, quien seguía de rodillas sobre el suelo.


Kichijouji quedó completamente aterrorizado.

No podía creer la escena que yacía frente a sus ojos.

Masaki estaba tendido sobre el suelo.

Aunque su oponente, Tatsuya, también estaba de rodillas sobre el suelo, todavía había brillo en sus ojos.

En otras palabras……

(¿Masaki, perdió……?)

Esta era una vista completamente imposible.

 Algo inverosímil que simplemente no podía suceder.

Originalmente, incluso si hubiera una minúscula probabilidad de que el equipo perdiera, la posibilidad de que Masaki cayera era prácticamente cero.

“¡Kichijouji, cuidado!”

Kichijouji se espabiló luego de escuchar a su compañero de equipo llamarlo desde su posición original y activando “Lightning Rod/Vara Relámpago” por reflejo.

El césped se convirtió en el punto focal del ataque relámpago y recibió la fuerza eléctrica.

Kichijouji finalmente se dio cuenta de que su oponente, quien debió haber sido aplastado contra el suelo por la Magia tipo Peso, estaba jadeando a la vez que la larga túnica se agitaba alrededor de él mientras lo miraba fijamente.

Cuando el bramido alcanzó sus oídos, Mikihiko no tuvo idea de lo que acababa de ocurrir.

No tenía tiempo libre como para revisar personalmente sus alrededores.

Aun así, cuando la presión que lo forzaba contra el suelo se desvaneció repentinamente, rodó rápidamente a una distancia segura y se puso de pie adoptando espontáneamente maniobras evasivas.

Entonces, finalmente dio una mirada a su alrededor.

Leo había quedado inconsciente.

Tatsuya estaba sobre sus rodillas. Aunque no había caído, no parecía que podría continuar.

Y cerca de él, Ichijou Masaki tendido completamente sobre el suelo.

(¡Lo hiciste, Tatsuya!)

Mikihiko pensó una vez más que Tatsuya encontró una forma de superar lo que sea; aun así por otra parte, también sintió: “Incluso Tatsuya es……”. Animado por este logro frente a sus ojos, Mikihiko saltó con energías renovadas.

No era que la condición de Mikihiko estuviera algo mejor.

Quizás, él era el que peor estaba de los tres.

Un dolor agudo, penetrante, acompañaba cada difícil respiración.

Incluso si sus costillas no estuvieran rotas, probablemente no podría evitar fracturas menores.

Debido a la exorbitante cantidad de tiempo bajo estrés, justo ahora estaba un poco más despejado.

La espalda le seguía doliendo por la violenta caída contra el piso. Mikihiko maldijo la dureza de la tierra a pesar de tener césped, en la privacidad de su mente.

Sin embargo - no estaba a punto de darse por vencido.

En el peor de los casos, tendría que ir uno contra dos.

No, el temor no tenía lugar en su corazón, esta era la salvaje verdad de la realidad. Aun así - la derrota no era una opción.

Tatsuya derrotó al “Crimson Prince”.

Al menos, iba a mostrarle que podía someter al “Cardinal George” - fue esta “determinación” la que impulsó a Mikihiko a levantarse sobre sus temblorosas piernas.

Manipuló su CAD para lanzar un ataque relámpago. Al mismo tiempo, canalizó magia en la túnica gris que vestía - psiones que habían sido digitalizados.

Su imagen fue consumida por los espíritus de la “sombra” oculta en su túnica.

Sombra no era sinónimo de oscuridad.

El perfil de un objeto podría ser trazado por su sombra.

Como cuerpos de información independientes de la “sombra”, los espíritus de ésta podían perturbar la luz y oscuridad que creaban la silueta, para poder dificultar la habilidad del oponente para identificar y apuntar al objetivo.

El conjuro originalmente pertenecía a la Familia Yoshida y a él por extensión, pero fue Tatsuya el que proporcionó la túnica como suplemento, reescribió el software del CAD a sus máximas condiciones, y sugirió que usara este conjuro para distorsionar su imagen.

Fue todo gracias a Tatsuya que pudo acercarse a su anterior “yo” - aunque Erika creía que había sobrepasado a su “yo” pasado - en términos de magia.

Para alguien con su historia y entorno familiar ser forzado a tareas tan degradantes era la máxima humillación, y fue Tatsuya el que le dio la oportunidad de demostrar lo que valía en el campo de batalla.

Todo el camino hasta las finales, también fue Tatsuya el engrane principal que hizo posible su avance.

A este paso, al final de todo, todos los laureles caerían en Tatsuya.

Luego de darse cuenta de esto, Mikihiko se mordió los labios y canalizó nueva vida en sus temblorosas piernas.


—¡No voy a depender de Tatsuya para todo!

—¡Mi orgullo me prohíbe hacerlo!

—¡Sin importar lo que cueste, tendré m venganza!

—¡Kichijouji Shinkurou, de la misma forma que me arrojaste al barro!

—¡Ven, permíteme devolverte el favor!


Estas eran las palabras orgullosas, grandiosas, y arrogantes que Mikihiko se dijo a sí mismo.

Tatsuya ya lo dijo.

Ya me lo dijo.

No eres tú, Mikihiko, quien falla. Es el conjuro en sí.

Entonces-

(¡Tatsuya, permíteme probar la verdad de tus palabras!)

Ignoró la magia que lanzó alrededor de su cuerpo.

La sombra mágica había desplazado una ilusión de sí mismo varios pasos lejos para que el enemigo pudiera disparar.

Poniendo fe en sus propias habilidades, Mikihiko tecleó una larga cadena de comandos en su CAD con forma de teléfono inteligente largo, oculto dentro de su túnica.

A continuación, retiró la mano derecha del CAD y golpeó la tierra cerca de sus pies con la palma de la mano.

La mayoría de CAD generalizados usaba dos números y una tecla de confirmación para un total de tres pulsaciones para iniciar una Secuencia de Activación.

Modelos de alta calidad, especialmente los teléfonos inteligentes de alta tecnología, tenían características que incluían auto completar y selección de magias de alta eficiencia, así que apretar un botón era todo lo que se necesitaba para activar la magia.

Aun así, hoy, Mikihiko tecleó unas 15 veces.

Eso era 5 veces lo que necesitaba un CAD generalizado para la invocación mágica de la mayoría de movimientos.

A pesar de todo, Mikihiko utilizó una fracción del tiempo normal para completar los pasos para la Magia Ancestral.

Ya que el número de pulsaciones para cada Secuencia de Activación era el mismo, Mikihiko no necesitaba pulsar teclas extra. No planeaba combinar cinco magias en una Secuencia Mágica, estaba configurando una activación continua de cinco magias.

Esta era una técnica que se develaba en incrementos.

No era una simple Secuencia Mágica que tenía cinco magias incrustadas dentro. Al interior del código para cada magia, yacían instrucciones para empezar a construir la próxima Secuencia Mágica.

Cada magia verificaría las condiciones circundantes y pasaría al siguiente conjuro, el cual era un paso obligatorio y crítico para todos los magos que usaban Magia Espiritual.

La serie continua de movimientos no requería verificación individual, sino que se procesaría todo en una cadena simple e ininterrumpida.

Esa fue la respuesta que Tatsuya le dio a Mikihiko.


La tierra crujió bajo sus manos.

Kichijouji estaba consciente de que el crujido no fue causado por el usuario de Magia Ancestral golpeando la tierra con sus manos, sino porque había activado Magia Tipo Oscilación en el suelo.

A pesar de esto, la apariencia y movimientos de “Magister”, así como el efecto acompañante fue suficiente como para que Kichijouji percibiera erróneamente que “la tierra tembló cuando la palma golpeó el suelo”.

Se formaron grietas en la tierra bajo las manos de Mikihiko, aproximándose rápidamente a la ubicación en la que Kichijouji había perdido el equilibrio.

La tierra no estaba partiéndose físicamente, sino que estaba siendo separada por la fuerza ejercida dentro de ella. En teoría, este era un concepto que comprendía.

Pero por razones desconocidas, sus cálculos mentales parecieron perder contacto con la realidad.

Kichijouji utilizó una combinación de Magia Tipo Peso y Magia Tipo Movimiento y buscó escapar por el aire.

Sin embargo, sus pies fueron incapaces de dejar la tierra.

Césped estaba firmemente envuelto alrededor de sus tobillos.


—Él no sabía de ninguna magia que pudiera ordenar a las plantas como animales.


Su corazón titubeó ante la idea de ser atacado por magia desconocida.

Esto fue hecho simplemente al comandar las corrientes de aire que rozaban la superficie de la tierra para crear la imagen de que el césped estaba envuelto alrededor del objetivo. Aun así, los magos que sólo tenían familiaridad con las Magias Sistemáticas nunca creerían que esto fue una simple brizna- en lugar de cambiar realmente la dirección de las corrientes, todo lo que se necesitaba era la percepción de estar “enredado” - “casual”.

Las grietas en la tierra llegaron a sus pies.

Kichijouji casi podía sentir el césped jalándolo dentro de la tierra.

Todas esta eran ilusiones.

Para poder escapar de estas ilusiones, Kichijouji reunió cada onza de Poder Mágico a su comando en un conjuro de salto.

—E ignorando por completo la posibilidad de que todo esto fuera innecesario.

No necesitaba abrirse paso por el engorroso césped para saltar a tal altura.

Kichijouji suspiró con alivio al escapar del infierno musgoso que le hizo pasar un mal rato al saltar hacia el cielo. En este momento en particular, su consciente había pasado por alto la presencia de Mikihiko. El oponente con el que estuvo enfrascado en batalla actualmente no existía dentro de su atención.

Esta era la oportunidad decisiva.

Mikihiko había activado continuamente 5 magias.

"Earthshaker", "Earth Splitter", "Wild Hair", "Ant Hell".

(Nota: Obviamente todas en japonés, pero prefiero los términos en ingles: “Temblor Terrestre”, “Divisor de Tierra”, “Cabello Salvaje”, “Infierno de Hormigas”, aproximadamente.)

Esos fueron los primeros cuatro conjuros que Mikihiko usó.

Y en cuanto a su último ataque, “Thunder Child”, estaba a punto de golpear a Kichijouji desde los cielos al mismo tiempo que bajaba a toda velocidad.


“¡Bastardo!”

Usando sus manos para sostenerse, Mikihiko confirmó el golpe mortal. Esta vez, magia lanzada por el último miembro de la Tercera Preparatoria vino volando hacia él.

Polvo y tierra se apilaron uno contra otro al mismo tiempo que se acercaban rodando, también conocido como Magia Tipo Movimiento “Tsunami Terrestre”.

Comparado con la concepción original de la magia, este era un tsunami de tierra a muy baja escala. Tal vez porque el usuario no tenía mucha experiencia con esta magia, o porque atenuó el poder de ataque debido a las reglas.

No obstante, para Mikihiko, quien ya había recibido daño considerable de parte de Kichijouji, este conjuro tenía el poder suficiente como para acabar con él.

Podría ser capaz de invocar a los espíritus que seguían debajo de la tierra para repeler el golpe inminente, pensó Mikihiko - y luego se dio por vencido rápidamente.

Vamos, ya no le quedaba mucho Poder Mágico.

Mientras invocaba la magia espiritual, los mismos “espíritus” en realidad no tenían ningún poder. Los espíritus a la final eran cuerpos de información y nada más que médiums utilizados para influenciar a los Eidos.

Entonces, aun así perdió…… Pensó mientras observaba a la tierra acercarse a él a toda velocidad. De repente, la visión de Mikihiko fue oscurecida.

Con un fuerte sonido de algo chocando con una pared de metal, la tierra regresó a su posición original.

Mikihiko levantó la cabeza hacia el objeto que regresaba volando, el mismo que había bloqueado su visión.

Ahí, encontró a su compañero de equipo usando sus manos y gritando hacia él.

La hoja voladora del CAD Integrado Armado había viajado una larga distancia para acabar con el último jugador de la Tercera Preparatoria.


“…… Ganamos, ¿verdad?”

“…… Así es, ganamos.”

Preguntó Mayumi como si susurrase para sí misma, a lo cual Suzune respondió de la misma manera.

Esa se convirtió en la señal,

Nadie sabe quién empezó a festejar.

Una persona incitó a otras dos, luego cuatro, ocho, y la reacción en cadena continuó expandiéndose,

culminando finalmente en una explosión.

Los gritos desordenados parecían fundirse entre sí enviando a la cubierta de observación en total conmoción.

Esta era una pura e inocente expresión de emoción.

Fue el sonido que congratuló a los ganadores y que otorgaba el golpe y juicio final a los perdedores.

Sin embargo, esta celebración desordenada se tranquilizó rápidamente.

Mientras tanto, en la primera fila de los que apoyaban a la Primera Preparatoria.

Se pudo ver la figura de una jovencita mientras se llevaba ambas manos a la boca a la vez que observaba el estadio con lágrimas de dicha corriendo por sus mejillas.

Al ver a su hermano tambalearse sobre sus pies y saludarla con la mano, no supo qué decir y tan sólo pudo observarlo.

Como si la apoyase, el aplauso se extendió gradualmente alrededor de ella.

Poco después, el aplauso se regó por los asientos de los seguidores de la Primera Preparatoria y se extendió por todo el estadio, ya sean que fueren amigos o rivales, para formar una ola de aplausos de elogio.

—Todo el estadio se envolvió en un cálido aplauso.

Incluso Tatsuya no pudo evitar sentir pena por la inesperada lluvia de aplausos.

Se sacó el casco y caminó hacia los otros dos. Leo y Mikihiko estaban esperándolo, sin que ninguno le dedicara una sola mirada al público.

“……. Hablando de ello, te robaste el show. ¿Estabas esperando para que eso pase?”

La primera cosa que dijo Tatsuya mientras se acercaba fue esta acusación de haberse robado la victoria. Aun así, sin importar que se tratase de Leo el destinatario, Mikihiko el que escuchó esto, o Tatsuya quien habló, todos sabían que eso sólo era para ocultar su incomodidad.

“De ninguna manera. De verdad quedé fuera del juego por un rato. Esa fue la primera vez que recibí un golpe así desde que fui golpeado por una enorme motocicleta hace dos años.”

“¿Qué? ¿Fuiste golpeado por una motocicleta enorme?”

Preguntó Mikihiko con una expresión de “¿Bromeas?”, pero Leo asintió seriamente.

“Sí, eso dolió un montón. Había un niño detrás de mí así que no pude esquivarla, por lo que simplemente decidí recibir el golpe y BAM! Justo así…… Aun así dolió muchísimo, ya que salí con tres costillas rotas. Afortunadamente, esta vez no fue tan mala con la vez pasada.”

“Eh, ah…… ¿Leo? Sólo por si acaso, quisiera estar seguro de que usaste Magia Fortificadora para defenderte contra los perdigones de aire comprimido, ¿verdad……?”

“No~, lamento decir que toda mi concentración estaba enfocada en el ataque…… Así que como puedes ver, no active ninguna defensa. Ah~, que vergonzoso.”

El rostro de Mikihiko estaba llenó de signos de interrogación. Hablando sin rodeos, estaba con la boca abierta, pero afortunadamente nadie estaba cerca para reírse a sus expensas, ya que la pantalla gigante había cambiado a una vista de pájaro de la arena, y fue incapaz de capturar cualquier detalle de la expresión de los participantes.

“Entonces, me estás diciendo que…… tan sólo recibiste los ataques mágicos de Ichijou?”

“Estaba indefenso, ¿verdad? Es por eso que me tomó mucho tiempo ponerme de pie. ¿Hm? Mikihiko, rompiste tu labio. ¿Estás bien?”

“Ah…… Sí, estoy bien…… creo.”

Mikihiko sólo pudo quedarse de pie ahí, estupefacto ante esta conversación inconexa e increíble confesión. Sin embargo, Leo estaba de excelente humor, así que no le prestó mucha atención al desconcierto de Mikihiko.

“Hablando de ello, Tatsuya, ¿estás bien?”

“¿Hm? Perdón, ¿puedes repetir eso?”

“Dije, Tatsuya, ¿estás bien?”

“Ah…… Tengo uno de los tímpanos roto. Justo ahora mis oídos no están muy bien. Comparado con eso, Mikihiko, ¿te pasa algo? Parece que has visto un OVNI.”

Mikihiko actualmente estaba enfrascado en una lucha mental sobre “¿él era el raro?, no, eso es imposible”.

“Eh, Tatsuya, no escuchaste…… nuestra conversación anterior, ¿verdad?”

“Lo siento. Ahora mismo estoy leyendo los labios para tener una pista de lo que ocurre. Sin embargo capté la parte acerca de Leo siendo golpeado por una gran motocicleta.”

“……Entonces, ¿no tienes ninguna pregunta para él?”

Como si tratase de terminar con su lucha mental de una vez por todas y probar que era perfectamente normal, Mikihiko le preguntó a Tatsuya con gran ansiedad, pero……

“¿Pregunta? ¿Acerca de qué?”

La respuesta hizo que Mikihiko alzara la vista al cielo en desesperación.

“Mikihiko, ¿cuál es el problema? No estés tan melancólico. ¡Ganamos! ¡Somos los campeones, los campeones!”

“Tienes razón……”

De repente Mikihiko se vio exhausto, lo cual era perfectamente natural considerando que Leo estaba perfectamente calmado y Tatsuya parecía reflejar ese sentimiento.

Al ver a esos dos, Mikihiko pensó.

Al final, el último momento no fue decidido por el Poder Mágico o los conjuros, sino por la resistencia física.

Luego de ver a los otros dos finalmente darse por vencidos ante el interminable aplauso quedándose ahí de pie lado a lado, hombro a hombro, mientras saludaban en respuesta a pesar de la vergüenza, Mikihiko estuvo plenamente consciente de que : “Necesito entrenar mucho más……”.

18 comentarios:

  1. Gracias por el esfuerzo, esperaba el capitulo con ansias.

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  2. Muchas gracias por el capitulo, se agradece el gran esfuerzo puesto

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  3. A gritar como colegiala en concierto de justin bieber!!!!!!!!!!!! KYAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAA!!!!!!!!!!!!!!!!!!Te amoooooooooooo!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!

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  4. graciassss muchas gracias por la traducion

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  5. ESTUVO MUY BUENO MUCHAS GRACIAS POR TRADUCIRLO ,LA VERDAD CADA VEZ ME GUSTA MAS ESTA LIGHT NOVEL .NO DORMI PARA PODER LEERLA LO ANTES POSIBLE PERO VALIO LA PENA .DE NUEVO GRACIAS.

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  6. SIIIIIIIIIIII, por fin, la espera a valido la pena, y gracias por el trabajo.

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  7. excelente capitulo muchisimas gracias

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  8. Gracias por el Capitulo estuvo Genial!!!!!!!!! :D

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  9. increíble capitulo O.o
    gracias por traducirlo tan rápido!

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  10. se agradece el cap. tu comentario de la vida real me recuarda a keima de kami nomi zo shiriu sekai. xd

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  11. Muchas gracias por todo tu trabajo

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  12. gracias por el capitulo y a esperar el siguiente

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  13. Excelente trabajo...gracias

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  14. me encanto este capitulo, gracias pòr traducirlo espero el siguiente capitulo con ansia

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  15. Buen capitulo, donde conseguis los raws y Katawa shoujo esta entretenido, aunque algo mala onda el icono del corazon con una venda.

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