8 jul. 2013

[Mahouka Koukou no Rettousei v4] [9]

Este capítulo tardó como dos semanas en publicarse porque: 1) Me mudé a un apartamento nuevo, 2) Tardé jugando varias VNs, leyendo algunas novelas, descargando varios mangas h, y 3) porque con este capítulo prácticamente cubrí la mitad de todo el volumen.

No sé cuánto tarde en los demás, pero trataré de seguir con un ritmo constante.

El tiempo pasa volando, y ya tenemos otra temporada anime. Pienso ver Highschool DxD 2, Fate Kaleid, Kami-nomi 3, Genshinken Nidaime 2, Ro-kyu-bu! SS, Blood Lad, Uchouten Kazoku, Renai Lab y por supuesto, Monogatari SS, que ya la empecé a ver aunque ya no tengo el hype de antes luego de leer Koyomimono...

Que lo disfruten.

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Era el 5to día de la Competición de las Nueve Escuelas y la segunda mañana de la División de Novatos.

Tatsuya llegó frente a la arena que estaba atareada preparando Icicle Destruction para la Batalla de los Novatos.

Numerosas grúas enormes descargaban pilares de hielo de 1 m. x 1 m. x 2 m. desde los enormes vehículos en el campo de batalla especialmente modificados para este propósito. Ver esto naturalmente haría que la gente creyera que los días en los que los súper robots de anime se hicieran realidad no estaban demasiado lejos.

“…… Eso, si pudiéramos ignorar completamente la eficiencia energética.”

“¿Onii-sama? ¿De qué estás hablando?”

Como si rechazara esta escandalosa línea de pensamiento, Tatsuya empezó a murmurar involuntariamente para sí mismo.

“No, no es nada.”

Ella no ahondó en esta respuesta imprecisa.

“Vamos rápido.”

“Sí.”

Originalmente, esta era sólo una parada a lo largo de su ruta hacia el lugar de la competición.

Tatsuya apuró a Miyuki a que fuera al área de descanso ubicada en la planta alta de la torre de provisiones.

(Nota: Aquí usa (Yagure) que puede tener varios significados, como torre de observación, armería, lugar alto construido de madera, etc.)




Todavía faltaban 30 minutos antes del inicio de la primera ronda en la mañana.

Cuando Tatsuya entró a la arena, todavía había mucho tiempo de sobra.

“¡Buenos días!”

…… Aun así, las participantes para la primera ronda ya estaban ahí.

“Buenos días…… Perdón por hacerlas esperar tanto.”

“Para nada, fui yo la que vino demasiado temprano.”

La concursante para la primera ronda de Icicle Destruction, Akechi Eimi, sonrió mientras negaba con la cabeza y apartaba un bucle de su cabello color rubí de su rostro.

“Buenos días, Eimi. ¿Qué tan temprano te levantaste?”

“Buenos días, Miyuki. Por alguna razón, desperté antes de que la alarma sonara. Es como si no me hubiera recuperado de la emoción de ayer.”

Su otro nombre era Emilia Goldie. Su nombre completo era Akechi Emilia Goldie Eimi. Eimi era un cuarto británica. Su apodo “Eimii”, más que tener origen en su nombre japonés “Eimi”, probablemente venía de su nombre británico “Emilia”.

La habilidad de un mago está fuertemente influenciada por la genética.

Debido a la conexión entre magia y poder nacional, cada país guardaba celosamente sus linajes mágicos y ya sea oficial o de forma extraoficialmente, prohibía los matrimonios internacionales entre magos. (Este país que superficialmente permitía la libertad de matrimonio pertenecía a la categoría “extraoficial”.)

Aun así, en la generación de los abuelos de Tatsuya, las naciones aliadas alentaban los matrimonios internacionales de magos. La meta era “cruzar” “excelente material” para “desarrollar” magos superiores.

El resultado subsiguiente fue que más de la mitad de los actuales estudiantes en las preparatorias mágicas se enorgullecían de tener linaje de Europa Occidental o India.

Leo era uno de ellos, y la estudiante conocida como Akechi Eimi era otra.

Como podía inferirse de sus palabras, ella también apareció en la competición de Speed Shooting de ayer. Este era el segundo día seguido en el que trabajaría junto con Tatsuya. Además de Miyuki y las otras dos, Eimi fue la primera mujer del equipo femenino en hacer buenas migas con Tatsuya. Para él, ella también era la jovencita más relajada del equipo.

Después de que los dos intercambiaran saludos, ellas empezaron una charla de chicas mientras que Tatsuya removía fácilmente el CAD del maletín que llevaba, ejecutando un chequeo exhaustivo, y entregándoselo a Eimi.

Este era un CAD especializado con forma de escopeta de apariencia tosca que medía 50 cm. de largo y que hacía ver pequeña la mano de una jovencita.

El arma se veía bastante pesada, pero ya que el rebote del disparo no era un problema, el peso era significativamente más bajo que el de un arma de fuego normal gracias a sus materiales ligeros. Aun así, los movimientos de Eimi eran como algo sacado de una película del oeste al mismo tiempo que balanceaba el rifle alrededor y apuntaba hacia la ventana.

“…… Eimi, no eres británica sino americana, ¿verdad?”

(Nota: Americana o Norte americana/Estadounidense vendrían a ser lo mismo aquí. En japonés (e inglés) se usa ‘American’ para el gentilicio de lo nacidos en USA.)

“Cuántas veces tengo que decir que no. ¿Ahora incluso Miyuki también dice eso? La familia de mi abuela recibió el título de caballeros por los mismos Tudor.”

Contrario al contenido de sus palabras, su tono permanecía sin inmutarse.

Mantuvo la postura actual y empezó a suministrar psion al CAD. A mitad de ello, la seguridad fue removida. Similar al desenfunde de Morisaki, este fue un perfecto desenfunde de CAD.

“¿Qué tal?”

“Hmm…… Ahora sé cómo se siente Shizuku.”

Todas en el equipo femenino de 1er año sabían del hecho de que la Ojou-sama de la acaudalada Familia Kitayama quería “reservar” a Tatsuya.

“¿Hay algún problema?”

“¡No, está perfecto!”

Eimi relajó su postura y sonrió con deleite.

Aparte de su cabello color rubí y sus ojos verde musgo, su apariencia externa era completamente la de una japonesa. Incluso entre sus compañeras, ella era la que daba la impresión más infantil. En lugar de llamar a su anterior sonrisa “deleitada”, probablemente sería más acertado decir que fue un ‘Jeje’ más inocente.

“No tengo idea de lo que estás diciendo……”

Eimi inclinó la cabeza a un lado ante el murmullo de Tatsuya, pero su sonrisa no se apagó en lo más mínimo. Una de las razones principales era que no tenía idea de lo que él estaba hablando.

“Al menos permíteme realizar unas pocas calibraciones. ¿Puedes ponerte los audífonos?”

“¿Eh? ¿Por qué?”

“Eimi…… En realidad, no te levantaste temprano, sino que no dormiste en absoluto, ¿verdad?”

Al hacérsele esta pregunta repentina, la sonrisa de Eimi se hizo un poco forzada.

“…… ¿Cómo pudiste darte cuenta?”

Al ver los ojos bien abiertos de Eimi, Tatsuya asintió en silencio y, como respuesta, tomó el CAD de sus manos y volvió a realizar el proceso de calibración.

“…… Eres más astuto que mis padres.”

Eimi se puso obedientemente los audífono usados para la medición mientras fastidiaba con un “No te lo puedo creer” y colocando sus manos sobre las almohadillas de medición.

Viendo los números correr rápidamente hacia abajo, la expresión de Tatsuya se ensombreció.

Con los diminutos cambios faciales de Tatsuya, el cuerpo de Eimi también empezó a acurrucarse. Esa escena no escapó a los ojos de Miyuki.

“¿Y bien, Onii-sama?”

No había regaño oculto en sus palabras, pero cuando Tatsuya las escuchó, levantó la cabeza al darse cuenta y sonrió mientras se masajeaba el espacio entre las cejas con dos dedos.

“¿No me digas que Eimi también se niega a usar Sound Sleep?”

“¿También? ¿Quieres decir que Shiba-kun también lo hace?”

La reacción de Eimi hizo que la expresión de Tatsuya se suavizara algo rápidamente al mismo tiempo que asentía.

“Wow, descubrí un camarada. Cómo debería decirlo, ¿no te da un sentimiento de incomodidad? Especialmente esas extrañas ondas sonoras.”

“No existe un verdadero riesgo a la salud…… Pero estoy de acuerdo con que es muy incómodo. Aunque hago una excepción para noches de insomnio. Especialmente si tengo una competición al día siguiente.”

“Está bien~”

La respuesta de Eimi era perfecta para una niña que acaba de ser reprendida por un padre. Tatsuya sólo pudo sonreír mordazmente ante esto.

“Entonces, elevaré el bucle de realimentación un poco más…… Podría ser un algo irritante, así que sopórtalo un poco. Ciertamente no querrás ser acusada de ‘perder el concurso debido a la falta de sueño’, ¿verdad?”

“¡Lo soportaré, por favor! Si eso realmente sucede, no dejaré de ser el juguete de todas.”

No había nada digno de remarcar en su tono. Eimi se sonrojó mientras presionaba sus manos contra varios puntos interesantes sobre sus pantalones. Tatsuya hizo una pausa y se quedó paralizado por un segundo completo.

“En realidad no quiero traer esto a colación, pero, Miyuki…… ¿Qué hacen ustedes en sus cuartos?”

“¡N-nada, Onii-sama, Miyuki no ha hecho nada vergonzoso!”

“Oh, ¿de veras~? El dormitorio de Miyuki es una zona completamente segura, ¿verdad~?”

 
“¡Eimi! ¡No digas esas tonterías enfrente de Onii-sama!”

Un silencio incómodo llenó el área de descanso. Para romper este punto muerto, fue inevitable un cambio abrupto en la conversación. No sabía con toda seguridad a quién iba dirigida esta excusa, pensó Tatsuya para sí mismo.

“……. Afortunadamente, la primera ronda es temprano en la mañana así que puedes tomar una siesta antes de que empiece la segunda. Lo siento, Miyuki, pero ¿podría molestarte pidiendo que prepares la capsula de sueño para ser utilizada de inmediato?”

“Entiendo. Regresaré enseguida.”

Después de que Miyuki partió para configurar la cápsula inhibidora sensorial (una cama simple sellada a prueba de sonido, sacudidas y luz), Tatsuya empezó con la calibración del CAD.




Aunque la primera ronda se puso un poco tensa en cierto momento, finalmente se consiguió la victoria con tres pilares restantes en territorio aliado.

Hablando de ello, el resultado final fue que Eimi actualmente estaba en la tierra de los sueños sin ninguna oportunidad de quejarse de que “es demasiado oscuro~” o “demasiado apretado~”.

Este era el quinto evento, el mismo que era el segundo para las chicas de la Primera Preparatoria. Actualmente estaban en el área de descanso antes de que empezara el encuentro.

(Parece que recuerdo decir algo muy similar recientemente.)

Pensó Tatsuya, pero aun así fue forzado a decirlo en voz alta.

“Shizuku…… ¿De verdad vas a vestir ese uniforme durante la competencia?”

“¿Sí?”

Cuando Shizuku respondió con una expresión de “¿Hay algo malo?” en su rostro, Tatsuya realmente quiso agarrarse la cabeza mientras estaba completamente sin saber qué hacer.

Icicle Destruction consiste en los participantes de pie sobre altas plataformas de cuatro metros de altura, defendiendo 12 pilares de hielo en su propio territorio que medía 12 metros cuadrados mientras tumbaban o destruían todos los 12 pilares del oponente al mismo tiempo.

Los participantes usaban estrictamente magia de largo alcance, así que no era necesario mover sus cuerpos físicos.

En otras palabras, el atuendo del participante no jugaba ningún papel en este evento. (Aparte de los uniformes que entorpecían el agarre de los CAD.)

El único criterio para la vestimenta era que “debe ser decente”.

Y el resultado subsiguiente- aunque involuntario - fue que en cierto punto, Icicle Destruction femenino se convirtió en un show de modas.

Además, cuando Kanon apareció para la División Oficial en el segundo y tercer día, vestía un uniforme deportivo muy normal. Estuvo puesta mallas, una mini-chaqueta, una falda adecuada, así como medias largas y zapatos de tenis.

Por otra parte, Eimi estaba vestida como un jockey, con una blusa de cuello blanco, chaqueta de montar roja en la parte superior del cuerpo, pantalones de mujer y botas de montar en la parte inferior, junto con un gorro de montar negro.

Aun así, se seguía sintiendo que eso estaban dentro de los límites y no calificaba como algo burdo.

Entonces, apareció Shizuku……

“Eh, Shizuku……”

“¿Sí?”

“¿No te va a estorbar…… el tamoto?”

Sí.

No había necesidad de dar rodeos, ya que eso era el “tamoto” de un kimono.

“No hay problema. Las mangas son lo suficientemente cortas, y también tengo el obi.”

Hablando de ello, Shizuku se ató hábilmente el obi enfrente de Tatsuya.

Un movimiento tan fluido claramente mostraba que tenía abundante experiencia con un kimono.

Aun así-

(Si necesitabas usar el obi para sujetar el tamoto, ¿no hubiera sido mejor si hubieras usado el kimono en primer lugar?)

Tatsuya pensó esto, pero logró retener su réplica.

No quedaba mucho tiempo antes de la próxima ronda, así que se dio rápidamente por vencido o caso contrario habría tratado de persuadirla - después de todo, este era el “atuendo oficial” para potenciar el ánimo de uno. En ese caso, sería capaz de hacer de la vista ciega ante esto.

Shizuku escogió - corrección, el CAD que Tatsuya escogió para ella era una CAD generalizado.

Esto implicaba que el evento demandaría un uso delicado de energía con una estrategia balanceada.

No era como si Tatsuya pudiera sacar conejos del sombrero todo el tiempo. Para ser precisos, el mismo Tatsuya no tenía interés en crear tácticas arteras.

Para él, todo se trataba de proveer a las participantes las herramientas más apropiadas y la estrategia que pudiera sacar su máximo potencial, y nada más. A la luz de esto, si un ataque directo era la estrategia más efectiva, él adoptaría implacablemente ese curso de acción.

Justo como en este encuentro.

El momento en que Shizuku apareció sobre la plataforma, la audiencia alzó un clamor debido a su atuendo.

Sin embargo, la persona en cuestión permanecía firme, incluso si una leve brisa rozaba su rostro mientras levantaba su brazo izquierdo delante del pecho, el tamoto permanecía firmemente ajustado en su lugar gracias al obi.

El CAD de Shizuku era justo igual que el que normalmente usaba, con la consola de comando hacia el interior de su brazo.

En años recientes, la mayoría de las mujeres magos usaban CAD con consolas de comando hacia afuera. A pesar del peso de la moda, Shizuku seguía prefiriendo usar la femenina consola hacia adentro, lo cual calzaba con su estatus como una Ojou-sama. Aun así, dada su naturaleza taciturna e inexpresiva habitual, así como los comentarios despiadados, esto honestamente daba a los demás un sentimiento de incompatibilidad.

Si era dicho en voz alta frente a la señorita anteriormente mencionada, indudablemente terminaría con un golpe. Tatsuya ajustó el punto focal en el dispositivo de monitoreo y dejó estos pensamientos a un lado.

En el siguiente período,

La misión de Shizuku era enfocarse por completo en este encuentro.

La misión de Tatsuya era enfocar su atención completamente en ella.




 “Miyuki…… ¿No vas a ir a donde está Tatsuya-san?”

Honoka saltó a un lado de ella. En estos momentos, Miyuki estaba sentada en una sección diferente de los stands reservados para los concursantes y auxiliares que no eran parte de la audiencia normal, y esperaba pacientemente a que el evento empezara.

Tal como dijo durante el encuentro de Eimi en la primera ronda, el momento en que Tatsuya entró al cuarto de monitoreo, Miyuki se separó de él.

Era perfectamente normal que los jugadores de la misma escuela dieran ánimos a sus compañeros de equipo desde el cuarto de monitoreo, pero-

“Icicle Destruction es un evento en solitario. Tarde o temprano, Shizuku y yo no encontraremos en el campo de batalla, así que ¿no sería injusto que le dé un vistazo a su carta de triunfo?”

En términos de cartas de triunfo, ciertamente hubo oportunidades durante la práctica para que las vieran. Incluso la Primera Preparatoria no era lo suficientemente extravagante como para preparar varias instalaciones de práctica de gran escala para la Competición de las Nueve Escuelas.

Así que, a lo que en realidad se estaba refiriendo Miyuki era a algo más.

Estaba destinado que serían oponentes. Miyuki no quería ver a Tatsuya, quien servía como técnico de ambas, preocuparse innecesariamente por tales trivialidades. Probablemente esta era la verdadera preocupación de Miyuki.

Al mismo tiempo, no quería que Shizuku se distrajera por su presencia.

Honoka y Shizuku eran amigas cercanas y rivales desde la primaria. Hasta la secundaria, Honoka vio a Shizuku como su oponente más fuerte y de igual forma, Shizuku también vio a Honoka como su oponente más formidable.

En su cohorte y círculo de amistades, nadie podría igualarse a ellas en términos de talento mágico.

Luego de entrar a la preparatoria y recibir entrenamiento mágico oficial, Honoka y Shizuku ansiaban encontrar a alguien más aparte de la otra, que pudiera presionarlas hasta el límite. Aun así, en alguna parte de las profundidades de sus corazones, una creencia persistente que no podía ser erradicada les dijo que nunca encontrarían a alguien que igualara sus talentos.

En la misma escuela, en la misma clase, no hubo ningún niño de los Diez Clanes maestros, sino varios del “Sistema de Números”. Aun así, ninguno de ellos fue digno de convertirse en un nuevo rival.

Sin embargo, después de pasar el examen de admisión de la preparatoria, su “engreimiento” fue completamente aniquilado.

Por esta señorita de belleza divina sentada a su lado.

En base a sus calificaciones en los test estandarizados de magia, Honoka era cuarta detrás de Miyuki, Shizuku y Morisaki. En opinión de Honoka, incluso si Shizuku no contara, no sentía que fuera más débil que Morisaki en ningún sentido.

El primer tema en el examen estandarizado de la preparatoria fue una simple técnica involucrando diez procesos. (Solo alguien del calibre de Honoka sería capaz de decir “diez procesos” así de simple.)

No hubo estrés real debido a la técnica, y Morisaki simplemente tomó la ventaja gracias a su velocidad superior. Si esta hubiera sido una técnica más compleja con procesos adicionales, Honoka estaba completamente segura de que lo habría superado.

Aun así, Miyuki fue una excepción.

Ella poseía la sobrecogedora habilidad y fuerza que hacía ridículos a los mismos celos.

Incluso si alguien clamara que ella era de los Diez Clanes maestros, Honoka sin duda lo habría creído.

Pero eso era simplemente natural.

—Eso fue lo que Honoka pensó cuando contempló por primera vez la magia de Miyuki en la zona del examen de admisión.

Estaba completamente inconsciente de qué tan cerca estaba de la verdad, probando fuera de toda duda lo mucho que la magia de Miyuki la había dejado completamente atónita.

Esta impresión la siguió por los próximos cuatro meses en la escuela y, en lugar de ser disuelta, simplemente se intensificó aún más.

Honoka sintió que incluso la solitaria Shizuku no sería capaz de manipular tranquilamente su magia si Miyuki se ponía de pie frente a ella.

Cuando supo que Miyuki había sido cambiada a Mirage Bat para la División Oficial, y así evitado encontrarse con ella en el campo de batalla, Honoka dejó salir un gran suspiro de alivio.

Mientras pensaba en el tiempo de los exámenes de entrada, naturalmente recordó la primera vez que lo vio a “él”.

En realidad, el primer encuentro de Honoka con Tatsuya no fue en el incidente ocurrido poco después del día de apertura. Ni siquiera cuando Erika y compañía se enfrentaron contra ellos, con Honoka invocando magia contra las reglas escolares que la habría llevado a un mundo de problemas con la Jefa del Comité de la Moral Pública de no haber sido por la intervención de Tatsuya. Honoka se había encontrado con él antes de este incidente.

Coincidentemente el día del examen de admisión, no sólo Miyuki, sino que Tatsuya también estaba en el mismo grupo de exanimación que ella.

Este par de hermanos no era similar en apariencia.

Honoka no poseía la finura mental extra como para recordar los nombres de todos.

La razón por la que Tatsuya dejó una impresión duradera en ella no se debió a que era el hermano mayor de Miyuki.

Sus puntajes técnicos fueron sólo regulares.

Lo que tenía que ver con velocidad, fuerza, escala, todos ellos fueron completamente ordinarios y poco atractivos, a tal punto que podían ser etiquetados como bajo el promedio.

Sin embargo, su magia fue tan hermosa.

Honoka era incapaz de analizar las Secuencias Mágicas como Tatsuya.

Tampoco era como Mizuki con su sensibilidad hacia los psion y pushion,

Cuando se la compara con magos normales, Honoka, quien se especializaba en magia de oscilación de ondas lumínicas, era más sensible hacia los efectos secundarios mágicos que creaba el ruido de fondo de las ondas de luz.

Una superabundancia de interferencia o remantes de Secuencias Mágicas se convertirían en excedente de olas de psion y oscilaría en el vacío. Cuando los protones interactúan con estas respuestas, el resultado siguiente es ruido de ondas de luz.

Pero esta cacofonía fue completamente indetectable en su magia.

En otras palabras, no hubo exceso de materiales en su Secuencia Mágica. Su Poder Mágico era expandido hasta su límite y completamente dedicado al fenómeno de re-escritura, hecho para una magia que fue calculada hasta el último detalle.

Honoka pensó que ese fue un trabajo de arte puro.

Hasta ahora nunca había visto una pieza de magia tan hermosa.

Después, aunque quedó impactada por la dominante magia de Miyuki, no pudo olvidar esa magia.

Es por eso que Honoka se sintió profundamente traicionada cuando vio la falta de la flor de ocho pétalos en el pecho de Tatsuya durante la orientación a los estudiantes.

Esa fue la razón por la que Honoka abrigó una actitud demasiado antagónica contra el grupo de Tatsuya ese día.

— ¿Por qué estás en ese lado (Curso 2)?

— ¿Por qué no estás en este otro (Curso 1)?

Los ojos de Honoka fueron empañados por esta furia ilógica.

Es verdad, en términos de velocidad, fuerza y escala, cada categoría lo etiquetaba claramente fuera de los estándares (de un estudiante del Curso 1).

Aun así, el hecho de que “él”, quien pudo crear una magia tan maravillosa estuviera satisfecho con ser un mero “sustituto (Weed)”, Honoka sintió que esto era completamente imperdonable.

“…… Honoka, ¿pasa algo?”

Sobresaltada, Honoka volteó a un lado para encontrar a Miyuki viéndola confundida.

Debió haber notado que Honoka cayó en un extraño estado de silencio a mitad de su conversación.

“P-Perdón, no es nada.”

Incluso ella misma sospecharía si algo de ese tipo ocurriera. Cuando consideró sus acciones así como su erróneo “desplazamiento de enojo” y la razón por la que le prestaba atención conscientemente a “él”, Honoka se sonrojó hasta la raíz de su cabello y dejó caer la cabeza.




 “Finalmente es el turno del evento de Kitayama.”

“Parece que lleva un CAD Generalizado.”

Dos señoritas del equipo femenino estaban encorvadas hombro a hombro enfrente de una pantalla en el pabellón. Suzune, quien estaba agobiada de trabajo por el interminable flujo de resultados, suspiró cuando contempló esta vista.

Aun así, las dos ignoraron descaradamente esta obvia señal de descontento.

“Me pregunto qué truco guarda bajo la manga esta vez.”

“Difícil saber. Quizás está jugando trucos mentales con nosotras intencionalmente y lanzará un asalto frontal precisamente porque estamos pensando de esa manera.”

Mayumi y Mari estaban reunidas enfrente del monitor de pantalla amplia justo igual que dos niñas compartiendo su show de televisión favorito.

Suzune desde hace mucho que se había dado por vencida. Suspirando una vez más, aceptó la inevitabilidad de trabajar sola.

Ni Mayumi ni Mari se inmutaron frente a la elección de atuendo de Shizuku.

Para veteranas como ellas que participaban ya tres veces en la Competición de las Nueve Escuelas, ello no calificaba como extravagante.

De hecho, podrían estar pensando “Eh~, en realidad hay menos de esas este año!”

Además, debido a esto, Shizuku era alguien que venía a ver la Competición de las Nueve Escuelas cada año, así que tampoco estaba apenada por su vestido.

“Oh, ya va a empezar.”

Las dos se acercaron aun más a la pantalla.




Las luces junto a los flancos de la arena destellaron en rojo.

Se tornaron amarillo, y el momento en que se volvieron verdes-

El anillo de Shizuku empezó a danzar junto con la consola de comando.

Hacia sus propios 12 pilares.

Los marcó a todos como objetivos y disparó una Secuencia Mágica.

Inmediatamente después, la magia de su oponente se acercó a toda prisa hacia el campo de Shizuku.

Esta era una táctica popular involucrando Magia de Tipo Movimiento para una guerra relámpago en el campo del oponente.

Excepto que los pilares de Shizuku permanecieron de pie como roca sólida contra la magia de su oponente y no cambiaron en absoluto.




 “Ho~, con que Fortificación de Datos eh.”

Cada cuartel general estaba equipado con un monitor de pantalla amplia que podía analizar la magia siendo utilizada así como el tipo de la misma y su fuerza. Muy parecido a una pantalla térmica, las variaciones eran expresadas a través de varias tonalidades de color.

Usando esta función, fue simple determinar las posiciones ofensiva y defensiva.

Fortificación de Datos.

Los Eidos son un récord del estado actual del cuerpo de información. A través de este cuerpo de información, partes de la información o incluso la totalidad podría ser replicada y proyectada de vuelta al objetivo para prevenir que los Eidos sean alterados a continuación. Esto se conoce como Fortificación de Datos dentro del campo de la Contra Magia. Las porciones copiadas a partir de Fortificación de Datos poseen la habilidad para prevenir que la magia afecte al objetivo.

Shizuku utilizó Fortificación de Datos para enfatizar la ubicación del objetivo “justo ahí”. Como mostraba simplemente la pantalla, la Magia de Tipo Movimiento de su oponente fue anulada por la magia de Shizuku.

“Una confrontación muy directa.”

“¿No fue eso precisamente lo que había predicho Mari?

Suzune, quien escuchó la conversación, no pudo evitar pensar: “En realidad no, difícilmente creo que esta estrategia fuera creada solamente para jugar con sus mentes……” Por supuesto, este pensamiento no pudo ser transmitido a las observadoras pasmadas.

“Aun así, pienso que para magos con alta fuerza de interferencia como Kitayama-san, en lugar de usar Fortificación de Datos, debería usar interferencia de área como ‘ataque frontal’.”

“En base a los resultados de ayer, Kitayama también tiene una alta capacidad mágica que es difícil de hallar. No debería sentir ningún estrés por la copia de Eidos. Además, para Magia de Tipo Interferencia, Fortificación de Datos es más eficiente comparado a la interferencia de área extensa.”

En pantalla, su oponente trató una vez más de usar Magia de Tipo Movimiento para atacar, pero fue anulada igual que antes.

Simultáneamente, justo cuando la magia atacante se desvanecía-

Tres pilares en el campo de la oponente se destruyeron en pedazos.

“…… ¿Pero qué acaba de pasar justo ahora? Mayumi, ¿viste eso?”

Preguntó Mari en confusión, pero Mayumi volteó sin nada de confianza en su expresión.

“Sólo puedo suponer basada en la información en pantalla…...”

Obviamente, observar el análisis era muy diferente de sentir la magia desde las líneas frontales.

“Creo que pudo haber sido la aplicación de ‘Resonancia’.”

El monitor fue incapaz de seguir los efectos de la magia indirecta sobre el objetivo, así que la única forma de rastrear qué magia fue usada era a través del ambiente circundante.

“Ella cambió la frecuencia irregular de la Magia de Oscilación en el campo de su oponente y aseguró la frecuencia justo cuando esta empezó a resonar con los pilares y aumentó la amplitud al mismo tiempo, creando así resonancia. Creo que así fue.”

“Entonces así fue como lo hizo…… Para evitar Contra Magia, no atacó directamente los pilares usando ataques mágicos, sino que usó el suelo como medio. Aunque ambas usaron el suelo como medio, comparado a ‘Mine Genesis’ que se basa puramente en poder físico, esta es una técnica de un nivel más alto. Algunas veces realmente no puedo distinguir quién es la senpai aquí.”

“Precisamente debido a que encontrar el punto de resonancia toma algo de tiempo, usó Fortificación de Datos para ganar tiempo. Parece ser muy adepta a manipular la frecuencia de oscilación.”

“Ciertamente.”

Mayumi y Mari pensaban acerca de la Magia No-Sistemática que usó Tatsuya para aplastar a Hattori. Precisamente porque también manipuló olas de psion para crear oscilaciones superpuestas.

Lo que estaba siendo mostrado en el monitor no era sólo la habilidad artística de Shizuku, sino también la mano de Tatsuya trabajando detrás de escena. En ese punto, ninguna de las dos estuvo en desacuerdo.




 (Como era de esperar de Shizuku, lo está haciendo admirablemente……)

Tatsuya asintió en silencio al mismo tiempo que inspeccionaba a las participantes desde el lado opuesto de la pantalla.

Cuatro pilares ya habían caído en el campo opuesto.

Todos los 12 seguían de pie en campo aliado.

Los displays biológicos en pantalla revelaron sólo cansancio mínimo, así que no hubo impacto en la habilidad de mantener la invocación mágica.

No había rastro de ningún síntoma que pudiera agotar a un jugador como los que mostró Eimi. Y ya sea que fuere “Fortificación de Datos” o “Resonancia”, antes de hacer equipo con Tatsuya, Shizuku ya era muy versada en esa técnica (para los estándares de una estudiante de preparatoria).

Al usar magia que aumenta la frecuencia de oscilación a niveles irregulares y proyectando directamente eso en el objetivo mientras se sincroniza las frecuencias, destruía al blanco usando frecuencias de oscilación precisas en el momento exacto cuando la resistencia era la más baja. Originalmente, “Resonancia” era este tipo de proceso de doble etapa. Cuando se aplica magia de tipo oscilación en el objetivo, un mago puede sentir el punto de resonancia basado en la resistencia de los Eidos a la Secuencia Mágica interferente; Si se usa a intervalos regulares, entonces un método alterno tendría que ser utilizado para identificar la resonancia del blanco.

Esto no dependía de dispositivos de monitoreo, sino que se hacía mientras se compilan las Secuencias de Activación en Secuencias Mágicas. De esa parte fue responsable Tatsuya.

Esta técnica fue creada añadiendo nuevos procesos a la magia “Resonancia” con la que estaba familiarizada Shizuku. Aun así, Shizuku fue capaz de emplearla a voluntad. Obviamente, este nivel de destreza no se obtenía sólo por entrenar en la escuela, sino que se afinaba a través de largas horas de práctica fuera de clase.

Cuando otro pilar colapsó en campo enemigo, uno de los pilares en campo aliado también colapsó.

Sin embargo, este sólo fue el “último momento” de su oponente. Tatsuya pudo darse cuenta con una mirada.

La otra concursante lanzó todo lo que tuvo en este último ataque. Muy probablemente supo lo que se le iba a venir, pero quiso desesperadamente evitar ser derrotada sin derribar un solo pilar.

Tatsuya observaba la espalda de Shizuku con sus propios ojos y no a través del monitor.

Los psion que estaba liberando no estaban alborotados en lo más mínimo.

No había sensación de titubeo, ni insinuación de orgullo. Al mismo tiempo que defendía rotundamente su propio territorio, contraatacaba el campo de su oponente.

Probablemente porque no se fijaba en su oponente por alguna razón bizarra. Estaba peleando de una forma que hacía sentir cómodo a cualquiera que la mirase.

Su contraria, quien había gastado toda su energía, no puso mayor resistencia.

Los tres pilares en territorio enemigo se hicieron pedazos como un castillo de arena contra la inminente ola.




El combate de Miyuki era el último en la primera ronda.

Fue una larga espera desde temprano en la mañana, pero ya que la hora de almuerzo también figuraba en el tiempo, no se sintió tan larga para ella.

Hablando de Tatsuya, él también estuvo trabajando desde la mañana y esta era su tercera batalla, así que difícilmente estuvo “esperando”.

Miyuki y Tatsuya eran los únicos en el área de descanso para los participantes.

Honoka y Shizuku no estaban a la vista.

Habían mencionado durante el almuerzo que estarían animándola durante el evento. Ahora, probablemente ya se habían reunido con el grupo de Erika.

A cambio, lo cual difícilmente era el problema a la mano, Isori y Kanon, así como Mayumi y Mari fueron para apoyarla.

(Es un enorme grupo de apoyo, ¿no es así……?)

Tatsuya llevaba una mirada de impotencia en su rostro mientras murmuraba en la privacidad de su mente. Por supuesto, en realidad dijo otra cosa.

“Me alegra que todos vinieran a animar a Miyuki, pero…… Jefa, ¿no debería estar en cama?”

“¿Qué, incluso tú vas a tratarme como una inválida? No es como si tuviera que saltar y bailar de un lado a otro, así que no hay problema.”

Aun así, seguía siendo una herida grave. Tatsuya se tragó aquellas palabras y dirigió la conversación hacia Mayumi.

“Oh…… Entonces, ¿no debería estar la Presidenta en el pabellón? Pensé que el equipo masculino seguía a mitad de su evento.”

“No hay problema. Le dejé eso a Hanzou-kun. Además, en dos meses dimitiré de mi cargo así que no es buena idea confiar en mí para todo.”

Ese era un argumento válido, pero totalmente destrozado en alguien fingiendo inocencia.

Aun así, su presencia no iba a afectar negativamente la batalla, por lo que continuar esta conversación haría más daño que bien.

“Miyuki, tenemos tantos senpais confiables aquí para animarte, asegúrate de no estar más ansiosa de lo normal.”

Pfft, alguien estaba conteniéndose atrás, pero Tatsuya eligió ignorar eso.

Aparentemente, estaba siendo demasiado cariñoso con Miyuki. Pero para Tatsuya, su hermana siempre (lógicamente) iba a ser su hermana.

“Por favor no te preocupes. Ya que Onii-sama está a mi lado.”

A continuación, Miyuki levantó la cabeza y miró a su hermano en quien tenía completa confianza. En sus oídos, todos los demás sonidos se volvieron inaudibles.




La aparición de Miyuki en la plataforma provocó un pandemonio entre la multitud.

“Eso, increíblemente, eso es……”

“Pero le queda muy bien. ¿Qué piensas, Kanon?”

“Digo que es simplemente precioso.”

Tatsuya dejó de prestar atención a la conversación de Kanon e Isori como si fuera música de fondo y se enfocó en las preparaciones para monitorear el estado de Miyuki. En un parpadeo, los preparativos estuvieron completos. Tatsuya miró detenidamente a Miyuki y rápidamente se dio cuenta: “Es verdad, eso es lo que todos están viendo.”

Miyuki estaba vestida en un fino hakui blanco combinado con un hakama carmesí. Su cabello estaba sujeto hacia atrás por una cinta blanca.

Cierto, el peinado era ligeramente diferente y si en lugar de un CAD sostuviera campanillas o un sakai, habría sido aún más impactante. Fue ‘esa’ la clase de atuendo.

En un principio, ya era preciosa y ahora en este conjunto, emanaba un aura casi divina.

No, quizás ya había sobrepasado la posesión divina y ahora estaba aproximándose al reino de los mismos dioses.

“Oh que pena, su oponente parece haber sido achicada.”

“Nada que puedan hacer al respecto. Incluso debo admitir que ni yo llegaría a la altura de eso. ……Ah, a menos que esa fuera la meta desde el principio?”

Las voces de Mayumi y Mari atrás de él estaban siendo dirigidas hacia él mismo. Tatsuya dio la vuelta y respondió.

“Por meta, ¿a qué se refiere? No hay nada particularmente increíble en usar ese atuendo para ceremonias mágicas.”

Aun así, su respuesta fue literalmente la respuesta a la pregunta literal, pero claramente hubo una discordancia en lo que ambos lados querían comunicar.

“…… ¿La familia de Tatsuya-kun sigue el sistema Shinto?”

Esta vez, la pregunta estuvo incluso más fuera de la marca. Tras la implacable persecución de Mayumi, Tatsuya no dudó al mismo tiempo que negaba con la cabeza.

“Para nada, simplemente se debe a que somos japoneses.”

“…… De verdad, quizás, está bien.”

Mayumi asintió renuentemente. Tatsuya salió con un “Vamos a terminar la conversación aquí” y dio vuelta de nuevo hacia los monitores.

Las palabras de Tatsuya en sí mismas fueron difíciles de negar y fueron bastante lógicas.

Aun así, si alguien hubiera sido testigo de todo el proceso, habría sido capaz de darse cuenta de inmediato de que él no había sido consistente todo el tiempo.

Hubo dos kimonos, pero Tatsuya había tenido conflicto al ver el tamoto de Shizuku y aun así no cuestionó el atuendo de miko de su propia hermana. La sensibilidad de Tatsuya respecto a esto - objetivamente hablando - era ciertamente sospechosa.




Miyuki estuvo completamente inconsciente del drama desarrollándose tras bastidores - bueno, eso simplemente era de esperar - mientras esperaba tranquilamente la señal de inicio.

“Inicio en falso” era una violación mayor de las reglas.

Ser extremadamente entusiasta podría activar la magia inconscientemente, lo cual serí tu propia falta. Muy consciente de esta falacia, Miyuki no estaba entusiasmada durante el período de espera al igual que las demás participantes, sino que estaba concentrándose en refrenarse a sí misma.

……A los ojos de otros, esta era una “postura de silencio”.

Las luces de señal en ambos extremos de la arena destellaron en rojo.

Miyuki abrió sus ojos levemente cerrados y miró directamente el campo enemigo.

Un suspiro se alzó desde la audiencia.

Y no sólo en una parte, sino en casi toda la arena.

Sorprendentemente, no fueron sólo los jóvenes, sino también las señoritas quienes fueron cautivados por esa mirada feroz.

Ya no era la atmósfera que se esperaba de estar simplemente en expectativa.

Con disculpas a la otra participante, toda la audiencia estaba atenta a cada movimiento de Miyuki.

La señal luminosa destelló en amarillo, y de igual forma lo hizo en verde-

Una intensa luz de psion inundó toda la zona sin tener en cuenta el territorio aliado o el enemigo.

Aun así, la arena - se había tornado en dos climas distintos.

Un frío absoluto preservando el campo de Miyuki.

Una ola de calor abrasadora inundando el campo de su oponente.

Los pilares del campo de su contrincante empezaron a derretirse.

Su oponente trataba desesperadamente de aplicar magia de congelación sin aparente efecto o lo que sea.

Su propia posición se había convertido en un infierno congelante que sobrepasaba los vientos de invierno.

El campo de la otra participante se transformó en un purgatorio abrasador que rivalizaba con el poder del verano.

Aun así, todo esto duró sólo unos breves momentos.

Rápidamente,

su campo fue completamente envuelto en niebla congelante.

Mientras que el de su oponente fue devorado por el vapor ascendente.




 “Eso no puede ser……”

“¿Inferno……?”

Detrás de él, Tatsuya pudo escuchar los murmullos y gemidos de Mari y Mayumi.

Ciertamente dieron en el clavo, pensó Tatsuya, pero aun así no dio la vuelta.

La mirada de Tatsuya seguía fija en la visualización de la espalda de Miyuki desde el dispositivo de monitoreo.

Magia de media escala de Tipo Oscilación “Inferno”.

Al dividir la zona marcada en dos secciones y disminuyendo la energía cinética y rotacional de todos los objetos dentro de una sección, este excedente podría ser liberado en otra sección en forma de calor. De esta forma, la conservación de la energía seguía manteniéndose mientras se aplicaba el principio de la entropía reversa de la Termodinámica.

De vez en cuando, esta magia servía como prueba para magos de rango A. Varios examinados derramaron amargas lágrimas ante la incapacidad de emplear esta magia altamente difícil, pero para Miyuki, esto fue simplemente una trivialidad que podía manipular a su antojo.

Ya que esta era originalmente una magia de efecto de área, no había necesidad de preocuparse innecesariamente sobre la magia saliéndose del campo y rompiendo las reglas. Aun así, la misma definición de magia forzaba a los magos a ser extremadamente cuidadosos incluso con la más simple de las técnicas. Si hubiera ocurrido un accidente, ella habría sido descalificada inmediatamente del encuentro, lo cual le habría apurado a él a intervenir por todos los medios necesarios. Esto fue lo que rondaba la mente de Tatsuya mientras observaba a Miyuki.

Sin embargo, pareció haber estado nervioso por nada.

La temperatura del campo enemigo se disparó por encima de los 200 grados Celsius.

Los pilares congelados en un santiamén estaban formados al apuro por nada más que ásperos cubos de hielo con incontables burbujas de aire dentro. Estas burbujas se expanden rápidamente cuando son calentadas, causando que el mismo pilar se partiera a pesar de volverse más fluido bajo el calor.

De repente, la temperatura dejó de elevarse.

Inmediatamente después, una onda de shock estalló esparciéndose por todo el campo enemigo.

Miyuki había cambiado de magias.

Estaba comprimiendo y liberando el aire.

Cada frágil pilar dentro del campo enemigo se hizo pedazos al mismo tiempo que los demás.





Había un total de 360 participantes y 72 técnicos. Aunque algunas escuelas renunciaron a su derecho de tener consejeros tácticos, el número total de concursantes en la Competición de las Nueve Escuelas seguía excediendo los 450 estudiantes. Ya sea una fiesta (o incluso un banquete), este número de personas podía seguir siendo manejado, pero eso era prácticamente imposible de conseguir todos los días durante el evento principal.

El desayuno se lo servía estilo buffet de primero en venir, primero en servirse. El almuerzo consistía de bentos entregados a los pabellones de cada escuela o a los vehículos de ingeniería, aunque algunas personas elegían llevárselos a sus dormitorios. La cena era servida en tres comedores en tres sesiones separadas, con cada escuela teniendo una hora para cenar. (Las escuelas cenaban separadamente para evitar que sus tácticas se filtren a las otras escuelas.)

En realidad, la cena era la única oportunidad para que todo el equipo de una escuela se congregue en el comedor.

Esta hora de cena era un tiempo invaluable para compartir los triunfos y lamentos del día.

Esta noche, en las mesas de la Primera Preparatoria, una clara línea había sido dibujada entre la luz y la oscuridad.

La oscuridad cubriendo la esquina en donde estaban reunidos los participantes varones de 1er año.

La luz atesorando la esquina en la que estaban reunidas las concursantes de 1er año.

Y entre la densa jungla de participantes mujeres, la pequeña marca de rojo (o quizás verde es más apropiado en la jungla?) era, por supuesto, Tatsuya.


“Miyuki, eso fue totalmente asombroso.”

“¿Así que ese es ‘Inferno’? Los senpai estaban completamente en shock. Se dice que incluso los magos de clase A tienen problemas con esa habilidad.”

“¡Eimi, bien hecho! Aunque tu primer encuentro fue un poco duro.”

“Armadura de caballero con postura galante, ¿no es así?”

“¡Shizuku también estuviste genial! ¡Tu kimono con tamoto fue simplemente hermoso, y acorralaste a la fuerza a tu oponente poco a poco! Fue tan cool~.”

Aunque Crowd Ball de la División de Novatos sólo consiguió un segundo y un sexto lugar, obteniendo un resultado ‘regular’, la actuación dominante de las participantes de Icicle Destruction permitió que las tres avanzaran a la tercera ronda, continuando con el desempeño triunfante del evento de Speed Shooting. Esto hizo que las concursantes se regodeasen en un ambiente festivo.

El formato de Icicle Destruction tenía 24 participantes en total, con 12 encuentros en la primera ronda y 6 en la segunda. Con tres personas avanzando a la tercera ronda, la Primera Preparatoria reivindicó tener todavía la mitad completa de las participantes en el campo de batalla.

Las tres victorias de la tercera ronda se desarrollarían entonces en un todo contra todos para decidir la vencedora final, aunque en base a la situación actual, había una fuerte posibilidad de que esas tres posiciones pudieran ser reclamadas por las jugadoras de la Primera Preparatoria. Si fuera así, sería un logro verdaderamente pasmoso. El mismo hecho de que esta fuese una clara posibilidad hizo que sea “imposible” para ellas no estar fuera de sí en júbilo.

Todos los superiores tenían sonrisas que decían “Qué vamos a hacer con ustedes” mientras las kouhai iban de un lado al otro alegres.

“Shiba-kun, la habilidad de Shizuku fue una variante de ‘Resonancia’, ¿cierto?”

Esta estudiante de 1er año que se acercó no era una de las participantes de las que era responsable Tatsuya. Sabía quién era ella, pero no estaba muy familiarizado. Totalmente incómodo (Miyuki prohibió su petición de sentarse donde sea) mientras cenaba, Tatsuya de repente se volvió el centro de atención y finalmente logró de alguna forma responder con normalidad.

“Así es.”

Una respuesta muy indiferente pero aun así, su voz fue ligeramente más amable que lo normal. Aunque eran compañeros de la misma cohorte, la otra persona era una estudiante del Curso 1 con quien raramente se relacionaría. Tatsuya estaba tomando precauciones para no espantarla por accidente.

Desafortunadamente, esta precaución trajo consigo un crescendo en respuesta.

“¿Entonces la Secuencia de Activación fue realmente diseñada por Shiba-kun?”

“Escuché que Shiba-kun desarrolló la técnica que Shizuku utilizó durante Speed Shooting, ¿verdad?”

“Shiba-kun también armó la estrategia para Inferno.”

“Dicen los rumores que Shiba-kun también fue la mente maestra tras la estrategia de estallido luminoso de Honoka.”

La continua cadena de preguntas no le dio espacio para maniobrar y continuaron drenando sus facultades mentales, y tampoco es como si hubiera algo que Tatsuya podría haber hecho respecto a ello. Aun así, estaban actualmente en un estado exaltado lo cual probablemente usaba el ambiente festivo actual como un desestresante para la ansiedad continua de la competición. Desde otra perspectiva, este elogio exagerado podría incluso ser visto como alarde para elevar su confianza para combatir ese sentimiento de incomodidad que no podía ser fácilmente disipado. Tatsuya podía entender ese sentimiento, así que evitó intencionalmente alterar su entusiasmo y continuó escuchando pacientemente.

“Eso es genial…… Si Shiba-kun hubiera sido mi soporte, probablemente también habría podido ganar.”

Sin embargo, esta frase seguía llevando las cosas demasiado lejos y no podía ser ignorada.

“Nanabi, creo que hay algo equivocado con ese sentimiento.”

Luego de ser reprendida amablemente, esta estudiante se dio cuenta de inmediato de que sus palabras podrían haber sido malentendidas por descontento con su técnico de apoyo.

Su actitud dio un cambio de 180 grados al mismo tiempo que se ponía de pie agitada, balbuceando todo el tiempo, y buscando entre los superiores al ingeniero que fue responsable por ella. Luego de descubrir a su ingeniero sonriendo y saludándola con la mano, finalmente dejó salir un suspiro profundo de alivio, inclinándose en disculpa, y volviendo a su asiento.

“D-Dije algo malo.”

“Nana, no puedes echarle todas tus deficiencias al CAD.”

“Ehehe…… Lo siento.”

El volumen de la conversación de las jovencitas había disminuido considerablemente, pero ni de cerca calificaba como un cuchicheo.

“Pero no hay duda de que gracias a Shiba-kun, lo estoy haciendo mucho mejor de lo normal.”

Esta vez fue Takigawa, una estudiante que se llevó el tercer lugar en Speed Shooting, quien habló.

“En cierto nivel, la calibración de CAD es lo mismo que contar tus secretos más oscuros, ¿no es así? Y encima de eso a un ingeniero varón…… Aunque pensé así al principio, ¡tener a Shiba-kun como mi ingeniero es simplemente increíble! ¡Por los chicos, quienes estuvieron dispuestos a ceder a Shiba-kun a nosotras!”

Tatsuya sólo pudo sonreír mordazmente ante el masivo malentendido oculto detrás de esa sonrisa inocente.

Sin embargo, hubo personas que ni siquiera pudieron sonreír a la fuerza.

“¡Ah, hey!”

Con un sonido violento, uno de los chicos se puso de pie.

Haciendo caso omiso de cualquiera que tratase de detenerlo, Morisaki recogió su platería y se dirigió a la zona de entrega antes de salir completamente del comedor.




Casualmente, al mismo tiempo.

Aunque no fue un suntuoso festín, había un set completo de cocina china de clase alta - mucho más espléndido que cualquier banquete de preparatoria - a lo largo de la mesa que era rodeada por un grupo de expresiones deprimentes. Había una diferencia colosal entre las lujosas decoraciones doradas y rojas y los rostros adustos de los hombres presentes.

“…… ¿No se suponía que la Tercera Preparatoria era la favorita para la División de Novatos?”.

Estaban conversando en inglés.

“Finalmente logramos forzar a Watanabe a que dimitiese, pero…… Si esto continúa, ¿no será la Primera Preparatoria la triunfadora de nuevo?”

Sin embargo, las personas presentes mostraban claros signos de herencia mixta europea y del este de Asia.

“¡Si no gana el candidato favorito, la casa perderá dinero a caudales!”

“En este momento hay un montón de VIPs en los casinos. Incluso si pagamos, no será una suma pequeña para nosotros. Probablemente nos enfrentaremos en un déficit al principio del cuarto fiscal. Si ese es el caso……”

Los hombres se vieron unos a otros con expresiones graves.

“…… Todos aquí seremos eliminados por los cuarteles generales. ¡Basados en el tamaño de nuestra pérdida, el mismo jefe podría hacer los honores!”

Murmuró en voz baja uno de los hombres mientras observaba al dragón serpenteante bordado en hilo dorado alrededor de un eje vertical.

Un duro silencio cayó sobre todos ellos.

“Morir podría ser lo mejor que nos pudiera pasar……”

Murmuró alguien.

Con una voz temblando de terror.




A diferencia de los eventos deportivos relacionados con la magia, las diferencias de género realmente no causaban impacto en las competiciones mágicas.

Aun así, cuando se toma en cuenta que las habilidades físicas seguía teniendo una ventaja decisiva en eventos como Battle Board o Crowd Ball, la División de Novatos separó por géneros a partir de este año.

En otras palabras, esta era la primera vez que hombres y mujeres competían por separado en la División de Novatos.

Hasta el año pasado, no hubo separación por género, así que los varones por lo general competían en eventos como Battle Board o Crowd Ball, mientras que las mujeres elegían participar en eventos tales como Icicle Destruction o Speed Shooting que eran menos exigentes con el cuerpo físico. Gracias a esto (la proporción favorecía a los participantes varones debido a las diferencias escolares), la audiencia generalmente se dividía entre observar dos tipos de eventos distintos.

Entonces, ¿cuál era más popular, la competición de hombres o la de mujeres?

Basados en la División Oficial de años anteriores, el promedio de espectadores por lo general observaba los eventos de mujeres, mientras que los militares, la policía, bomberos, y personal relacionado con la universidad prestaban atención muy de cerca a la competición de los hombres.

—De nuevo, hablando de la División de Novatos de este año.

“Hay muchísima gente aquí……”

“Claramente hubieron más asientos libres durante la competición de los hombres.”

Las dos señoritas sentadas en el área reservada de observación vacía enviaban miradas de lástima por todos los asientos de los espectadores que estaban a tope de su capacidad.

Eran Mayumi y Mari.

“De alguna forma, siento que hay mucha gente de las universidades.”

Mayumi dijo eso mientras dirigía su mirada hacia los asientos VIP.

“Después de ver eso ayer, no estarían satisfechos con sólo grabarlo, ¿no es así?”

Mari estuvo de acuerdo por completo.

“Exacto. ¿No estamos nostras aquí también para verlo?”

Para preservar toda imparcialidad, el orden de las batallas fue invertido desde ayer.

Era el sexto día de la Competición de las Nueve Escuelas y el tercero del de la División de Novatos.

El primer encuentro de la tercera ronda en Icicle Destruction estaba a punto de llevarse a cabo.

Mayumi observó la hora y esperó a que Miyuki subiera al escenario.




Regresando el tiempo unos pocos momentos.

Al mismo tiempo que Tatsuya y Miyuki se dirigían al área de descanso para Icicle Destruction, dos estudiantes de la Tercera Preparatoria aparecieron frente a ellos.

Ambos eran estudiantes varones.

Uno de ellos tenía el mismo físico de Tatsuya en términos de altura y envergadura, al punto que era extremadamente difícil notar la diferencia. Sin embargo, ese estudiante tenía una apariencia mucho más deslumbrante.

El otro era significativamente más pequeño. Gracias en parte a la reputación de la escuela al poner énfasis a las habilidades marciales, no daba una impresión débil.

Parecían haber notado a Tatsuya al mismo tiempo y caminaron directamente hacia él.

“Yo soy Ichijou Masaki, Tercera Preparatoria, 1er año.”

El más alto habló primero.

Para personas que acababan de conocerse por primera vez, su tono fue ligeramente dominante, pero sorprendentemente, a Tatsuya pareció no importarle.

Aunque ambos eran estudiantes de 1er año, Ichijou Masaki naturalmente calzaba en el papel de liderazgo y parecía exudar el aura carismática de un verdadero líder.

Sus dos ojos estaban enfocados en Tatsuya.

“De igual manera, Kichijouji Shinkurou, también de 1er año de la Tercera Preparatoria.”

El joven más pequeño habló de forma educada y se identificó a sí mismo con un aire más tradicional, aunque sus ojos estaban repletos de un brillo de reto.

“Primera Preparatoria, 1er año, Shiba Tatsuya. Así que, ‘Crimson Prince’ y ‘Cardinal George’ en carne y hueso, ¿qué puedo hacer por ustedes?”

(Nota: Crimson Prince = Príncipe Carmesí.)

Sin malicia.

Un poco diferente a pura animadversión.

Aun así, no había duda de que esta no fue una actitud amistosa.

Estrictamente hablando, se trató de puro espíritu de lucha.

Igual que Masaki, Tatsuya también respondió, a su modo habitual, en un tono que sería considerado demasiado grosero para alguien que se presenta por primera vez.

Sintió que poner una máscara falsa de actitud amistosa sería insultar a esos dos.

“Ohh…… ¿Así que sabes de la reputación de George así como de la mía? Bien, eso hace esto simple.”

“Shiba Tatsuya…… Un nombre desconocido hasta ahora, pero nunca olvidaré este nombre. Probablemente, eres el técnico más ingenioso que ha habido desde el advenimiento de la Competición de las Nueve Escuelas. Me temo que carecemos de modales, pero todo lo que deseábamos era reunirnos contigo una vez.”

“Me honra ser llamado ‘genio’ por el prodigio que descubrió el Cardinal Code a la edad de 13…… Pero está en lo correcto al decir que esto va contra la norma.”

En cuanto a su propia forma de hablar, respondió de manera franca y directa.

Aun así, ninguno de ellos pareció molesto. Vinieron con determinación absoluta y mantuvieron la postura que por lo general uno reservaría para un serio oponente.

“Miyuki, adelántate y prepárate.”

Tatsuya no apartó la mirada de esos dos mientras le daba instrucciones a Miyuki. Tatsuya estimó que estarían ahí por un rato.

“Comprendo.”

Miyuki dio una inclinación hacia Tatsuya y partió hacia el área de descanso sin dedicarle ni una sola mirada a Masaki, como si ese par no existieran dentro de su dimensión. No hubo ni siquiera un indicio de que estuviera evitándolos a propósito - así fue como perfectamente los consideró no-existentes.

Por un instante, los ojos de Masaki siguieron a Miyuki, pero rápidamente volvieron hacia Tatsuya.

“…… ‘Prince’, ¿no está su equipo a punto de empezar?”

Aquel segundo de vacilación y renuencia no escaparon a los ojos de Tatsuya. Por dentro, dejó escapar un pequeño respiro de alivio.

Inquebrantable, los ojos de Tatsuya forzaron a Masaki a responder.

“…… Saldremos en el Monolith Code de mañana.”

Aun así, quien respondió por él fue Kichijouji.

Kichijouji fue el campeón del evento de Speed Shooting de la División de Novatos, mientras que Masaki era el favorito para ganar la corona en el evento de Icicle Destruction de la División de Novatos. Naturalmente, era de esperar que cada escuela enviara a sus ases al evento de Monolith Code.

“¿Cuáles son tus planes?”

Aunque quería preguntar a qué se refería, no quedaba mucho tiempo de sobra.

“No soy responsable por eso.”

Habiendo dicho eso, no tenía obligación de revelar ningún detalle, así que fue con una respuesta abstracta.

“Ya veo…… Es una lástima. Un día, desearía enfrentarme contra los jugadores de los que seas responsable. Por supuesto, nosotros seríamos los triunfadores.”

Las palabras de Kichijouji hicieron que pensara “¿Quieres enfrentarte ahora mismo?”. Pero pensó de otra forma rápidamente, ya que estos sujetos vinieron para retarle en primer lugar.

“Sentimos haber ocupado tu tiempo. Esperamos con ansias encontrarnos contigo en el campo de batalla.”

Antes de que Tatsuya pudiera responderle a Kichijouji, Masaki hizo esta declaración y caminó pasando a un lado de Tatsuya junto con Kichijouji.



(Nota: Aunque las palabras me limitan… es necesario hacer una pequeña aclaración respecto a la forma de hablar de los tres chicos en esta escena. Tatsuya en particular utiliza un tono neutro, mientras que Kichijouji y Masaki utilizan un lenguaje formal, aunque el primero es mucho más educado en su forma de hablar.
Aun así, la forma de hablar de los tres es bastante ruda para ser la primera vez que se conocen.)



—Así que al final seguían siendo un grupo engreídos. Pensó Tatsuya mientras se dirigía hacia el área de descanso, donde Miyuki esperaba por él, sin voltear la cabeza en lo más mínimo.

“¿Qué querían?”

La primera cosa que pregunto Miyuki cuando salió de los vestidores tenía relación con la escena anterior.

“Vigilar, ¿quizás? Aun así siento que no tiene sentido.”

Tatsuya inclinó la cabeza y eligió responder en términos neutrales mientras le entregaba a Miyuki el CAD que había preparado para ella mientras se cambiaba.

Si hubiera cualquier distracción externa antes del encuentro, simplemente causaría un impacto negativo en la batalla en sí, así que Tatsuya abrevió la conversación con prisa. Aun así, después de que Miyuki escuchara su respuesta, estalló en risas como si hubiera hallado algún significado profundo en sus palabras.

“Creo que esa es su declaración de guerra, Onii-sama.”

No era ignorante de lo que su hermana estaba refiriéndose. Él mismo sintió que esos dos vinieron específicamente para retarlo.

Pero a los ojos de Tatsuya, ese fue un gesto sin sentido.

“…… ¿No me crees?”

Aunque Miyuki volteó la mirada hacia arriba e hizo un puchero malhumorada, no era algo que él dejaría pasar tan fácilmente.

“No, bueno…… No soy un participante, ¿verdad? No creo que esos dos individuos de renombre cuya reputación se extiende más allá del ámbito de los estudiantes de una preparatoria mágica vieran a un don nadie como yo como un rival.”

“Rival” se basaba en el presunto de que reconocieran que ambos lados eran iguales.

Hablando objetivamente, por las apariencias externas, él ni siquiera era del mismo estrato que esos dos. Superficialmente, compararse ellos mismos con él era una noción ridícula. Más aún, tampoco parecían haber descubierto sus secretos.

Generalmente, era francamente imposible para el ‘Crimson Prince’ o ‘Cardinal George’ verlo a él como un oponente - pensó Tatsuya.

Luego de ver a su hermano pesar de verdad de esa forma y no por humildad, la hermana suspiró profundamente.

“…… Onii-sama, subestimar tus propias habilidades sería fatal en batalla. Exactamente, qué tanto eres valorado, qué tan superior eres visto, incluso cuánto observan las otras escuelas a Onii-sama - qué tan ferozmente arde su antagonismo debido a las habilidades y estrategias de Onii-sama - creo que Onii-sama debería considerar todo esto de manera objetiva una vez más.

Para ser Miyuki, este era un consejo extremadamente raro, y directo.

Esta franqueza fue completamente inesperada, y un reproche inimaginable. Tatsuya sólo pudo quedarse ahí y verla sin comprender.

Esta era la tercera vez que Miyuki usaba su misteriosa belleza para cautivar los corazones de la audiencia al mismo tiempo que ejercía su terrible poder para vencer al enemigo.




Sobre las olas en las que se decidiría la campeona de Battle Board, la primera ronda de las semifinales de mujeres estaba a punto de empezar.

Las participantes ya estaban en sus posiciones de partida.

La figura de Honoka estaba entre ellas.

“Hm~”

“…………”

“Eso es un poco……”

“…………”

“OK, eso, eh……”

“…………”

“¿Qué diablos están haciendo ustedes dos?”

Las tres concursantes estaban lado a lado en la línea de partida. Entre la audiencia, Erika tarareaba en frustración mientras que Mizuki estaba a su lado en completo silencio. Después de analizarlo, Leo preguntó de mala gana.

“¿No es eso~ un poco extraño~? Todas las participantes están usando lentes de sol.”

 “Erika-chan, esos se llaman ‘goggles’……”

Ciertamente, justo como Erika y Mizuki dijeron no sólo Honoka, sino también las otras dos estaban usando goggles protectores oscuros.

“¿No es obvio? Es la contramedida más confiable para la magia lumínica de Mitsui-san.”

El análisis de Mikihiko se fundamentaba en el sentido común, provocando que Erika adoptar una expresión de “Qué aburrido~” al mismo tiempo que reía amargamente.

“…… ¿Qué hay de malo con eso?”

“Pero~, ¿no significa eso que cayeron en la estrategia de Tatsuya-kun? Las concursantes de Battle Board no usan goggles porque las gotas de agua podrían interferir con su vista. Esta es una razón clave. Aun así adoptaron usar goggles rápidamente después de haber sido cegadas una vez…… Debería haber otras formas para contrarrestar la magia lumínica……”

“¿Honoka-san planea usar el agua para cegar su visión?”

Erika asintió con desinterés.

Sin embargo.

“Eso me pregunto…… Dudo que Tatsuya vaya a confiar en una táctica tan mundana.”

“…… Puede ser.”

Las palabras de Mikihiko parecieron atrapar algo del interés de Erika.


Esta vez, no ocurrió un destelló inmediatamente después del inicio.

“¡¿Salió tarde del punto de partida?!”

“¡No, está justo atrás!”

Mientras navegaban por el serpenteante túnel enfrente de la cubierta de observación, Honoka estaba en segundo lugar entrando en la primera curva angosta.

“¿Eh?”

En este punto, la participante en primer lugar tomó una ruta extraña.

No sólo redujo enormemente la velocidad, incluso casi frena a mitad de la ruta.

Honoka también desaceleró, pero tomó un ángulo más pronunciado que apenas la hizo salir de la curva y con el que le arrebató el primer lugar a la participante que tomó una ruta más larga.

“¿Qué acaba de pasar?”

Normalmente, las concursantes reducirían la velocidad y abrazarían la curva interna, o tomarían un ángulo más amplio pero controlando su desaceleración.

La ruta tomada por la otra participante podría ser descrita como amateur. No sólo redujo la velocidad drásticamente, también dejó libre un gran pasaje.

“…… Parece haber sombras flotando en los canales.”

Siguiendo la observación de Leo, Erika entrecerró los ojos y gritó.

“¡Ah, ahí está otra vez!”

Esta vez fue en un camino de arco amplio.

La jugadora a la que pasó Honoka de nuevo dejó libre un enorme espacio entre ella y la pared y disminuyó la velocidad aun más de lo necesario para pasar el ángulo. El resultado subsiguiente la dejó aún más atrás de Honoka.

“…… Ni que decir, entonces fue de esa manera.”

“¿Eh, qué?”

Preguntó Erika a Mikihiko, quien asentía en apreciación.

“La intención de Tatsuya era hacer que las otras participantes se pusieran goggles resistentes a la luz. Este punto coincidió con la suposición de Erika.”

Habló Mikihiko con vivacidad, como si hubiera abandonado por completo su terquedad irracional.

“Sin embargo, no es para ocluir su visión usando la salpicadura del agua, sino para hacer las áreas oscuras más difíciles de percibir.”

“¡Entonces es por eso! ¡Las ilusiones también pueden ser usadas de esa manera……!”

“Cierto. Al volver oscuras las zonas iluminadas, eres capaz de manipular los movimientos de tu oponente. A la final, la magia depende de la aplicación……”

“…… ¿Les importaría a ustedes dos iluminarme a mí también en lugar de sorprenderse por su cuenta?”

Ante la voz de descontento de Leo, Mikihiko finalmente volvió de su ensoñación.

“Perdón, perdón. En otras palabras, la estrategia de Tatsuya es……”




 “La estrategia de Shiba-kun es muy simple.

Utilizar magia de oscilación de ondas lumínicas para controlar la luz a lo largo del canal fluvial.

Los goggles protectores ya restringen la visión considerablemente. Esto se agrava más por la ruta oscurecida, haciendo que las personas malinterpreten la distancia al borde, y así forzando a las contrarias a alejarse de la oscuridad…… En resumen, estrechó el área por la que se atreven a pasar las otras participantes.”

Hattori, acompañado de Kirihara, resguardaba el fuerte en lugar de Katsuto, quien se había ido a observar el evento de Icicle Destruction de varones. Actualmente escuchaban cada palabra de la explicación de Suzune.

“Incluso si la mente dice lo contrario y declara que el ancho de la superficie del agua es mayor, sigue siendo una tarea difícil anular la percepción física. Al mismo tiempo, sin importar de qué jugador se trate, cualquiera pasaría un momento difícil aumentando su velocidad en un pasaje angosto. De ahí que esta estrategia está basada en impedir que las otras participantes hagan uso de todo su potencial.”

“…… Pero, ¿no se afectaría Mitsui-san a sí misma?”

“Es por eso que ha entrenado repetidamente bajo condiciones similares.”

La pregunta de Hattori levantó una respuesta simple.

“…… Por lo general, el usuario no es afectado por la magia misma, así que no hay de qué preocuparse.”

“Aún no te relajes. Shiba-kun dijo que ‘el ancho del canal es fijo, así que usa tu cuerpo en lugar de tus ojos para memorizarlo’.”

Al escuchar la respuesta de Suzune, Kirihara susurró.

“…… Así que en lugar de ser una estrategia inteligente, resultó ser un asalto frontal de todas formas…… Esto sólo podría salir de alguien tan ladino como el demonio.”

La impresión de Kirihara provocó que Suzune estallara en carcajadas.




Tras los eventos en la mañana, el pabellón reservado para la Primera Preparatoria se convirtió en un océano de festividades.

Las tres participantes en la tercera ronda de Icicle Destruction de mujeres en la División de Novatos habían salido vencedoras.

En la parte de ‘todas contra todas’ del evento realizado en la tarde, todas los lugares fueron de la Primera Preparatoria.

Honoka también avanzó a las finales de Battle Board. Este fue un resultado que sólo podría ser descrito como “dominante”.

Las únicas personas que no pudieron unirse a la diversión fueron los 10 participantes del equipo de varones de 1er año.

Si hubieran competido normalmente, los chicos seguramente habrían logrado similares resultados impresionantes. Dicho eso, su ciega animadversión los llevó a repetir errores mentales que sólo agravaron la reducción de números y aumentaron su frustración, lanzándolos en un círculo vicioso de auto-destrucción.

Entre ellas, las tres concursantes de Icicle Destruction - Miyuki, Shizuku, y Eimi, así como Tatsuya, el técnico responsable, no estaban presentes porque fueron llamados a uno de los cuartos de conferencias del hotel.

“El tiempo nos apremia, así que lo haré corto.”

Mayumi fue la que los había llamado ahí. Era la única que los esperaba.

“Hasta ahora, ninguna escuela había monopolizado la parte de ‘round robin’ de este evento jamás. Shiba-san, Kitayama-san, Akechi-san, su desempeño ha sido ejemplar.”

Cortésmente, tranquilamente, y frenéticamente, las tres mostraban tres actitudes diferentes al mismo tiempo que se inclinaban en agradecimiento al elogio de Mayumi.

“En reconocimiento a esta hazaña, el panel tiene una propuesta. Dicen que sin importar cuáles sean las posiciones en la porción de todos contra todos, nuestra escuela recibirá todos los puntos de todas formas, así que no es necesario hacer esto. Las tres compartirán el primer lugar colectivamente.”

Las tres se miraron entre sí, con Tatsuya sonriendo sardónicamente a sus espaldas.

Sin importar cómo tratasen de disfrazar esto, el panel obviamente trataba de aligerar su carga de trabajo.

“Queda en todas ustedes aceptar o no la propuesta del panel. Lo único que deben tomar en cuenta es que no tienen mucho tiempo para considerar esto. Por favor tomen una decisión aquí y ahora.”

Luego de escuchar las palabras de Mayumi, Eimi empezó a moverse inquieta mientras que su mirada vagaba por todas partes.

Con su nivel de habilidad, era muy consciente de que no tenía oportunidades contra Miyuki ni contra Shizuku.

Hasta este momento, estaba satisfecha con el tercer lugar, pero era simplemente la naturaleza humana el desear el primer lugar. Era una gran desesperación para ella el no querer que esto ocurriese.

Miyuki miró a Tatsuya.

Shizuku también miró hacia Tatsuya.

“Tatsuya-kun, ¿cuál es tu opinión? Si las tres fueran a pelear, tendrías un momento difícil asistiéndolas a todas.”

Entonces, Mayumi deseaba que las tres compartieran el primer lugar juntas, pensó Tatsuya.

En verdad, este era el resultado más deseable desde el punto de vista de llevar la delantera.

“Para ser honesto, basado en la condición actual de Akechi-san, sería mejor si evitase la próxima ronda. La tercera ronda fue demasiado demandante y es difícil imaginar que pueda recuperarse en una o dos horas.”

Desde la perspectiva de Tatsuya, no sentía que tuviera que preocuparse en este aspecto. Simplemente habló con franqueza.

“Ya veo…… Akechi-san, ¿estás de acuerdo con lo que dijo Tatsuya-kun?”

“Bueno, eso…… Antes de escuchar lo que usted dijo, ya estaba lista para darme por vencida de todas formas. Es cierto que no estoy en condiciones óptimas, así que planeaba retirarme después de hablar con Shiba-kun…… Porque Shiba-kun me conoce mejor de lo que yo misma me conozco.”

Su tono fue tímido, muy probablemente debido a que sintió que eludía sus responsabilidades al aceptar la propuesta del panel.

“Entonces es así.”

Mayumi sonrió para consolarla y asintió antes de voltear hacia Miyuki y Shizuku.

“Yo……”

Shizuku, habló primero.

“Quiero competir.”

Sus ojos ardían con determinación abrasadora al mismo tiempo que miraba a Mayumi a los ojos.

“Después de esto, cuántas oportunidades tendré para ir con todo contra Miyuki…… No quiero perder esta oportunidad.”

“Qué desafortunado……”

Mayumi bajó la mirada hacia el suelo y suspiró.

“¿Qué piensas Miyuki-chan?”

“Si Kitayama-san desea competir contra mí, no tengo razones para rehusarme.”

Mayumi sabía muy bien que Miyuki creía ser más fuerte lo que no contradecía con su apariencia, así que no estuvo sorprendida en absoluto por esta respuesta.

“Comprendo…… entonces, reportaré al panel que Akechi-san se ha retirado mientras que Shiba-san y Kitayama-san competirán en un duelo para decidir la ronda final. La batalla debería ser la primera de la tarde, así que harían bien en aprovechar esta oportunidad para prepararse.”

Después de que Mayumi terminara de hablar, el primero en inclinarse fue Tatsuya.

Mientras salía del cuarto de conferencia, Miyuki y Shizuku se inclinaron rápidamente hacia Mayumi y salieron justo detrás de él. Eimi se inclinó desesperadamente también y dijo: “Entonces me retiro.”




Los asientos estaban inundados de espectadores.

Los cambios en el evento de Icicle Destruction de mujeres de la División de Novatos fueron anunciados rápidamente como la primera batalla de la tarde para evitar conflicto con otros eventos.

No sólo los puestos generales, sino también el área de asientos reservados para los miembros también estaban llenos.

Ahí, Tatsuya podía ser visto atrapado en medio de Mayumi y Mari.

Después de terminar las calibraciones para ambos CAD, Tatsuya no acompañó ni a Miyuki ni a Shizuku, sino que se sentó en la última fila en el área de asientos reservados.

Antes de partir, las dejó a las dos con éstas palabras.

Las palabras, “Den su mejor esfuerzo”.

“Pero en realidad querías quedarte a lado de Miyuki, ¿no es así?”

Vaya, la extraña “buena interpretación de las palabras” tomó una connotación distinta cuando salía de sus labios, al mismo tiempo que Mayumi revelaba una sonrisita maliciosa. Por alguna razón, siempre que estaba con Tatsuya, su lado diabólico parecía aumentar dramáticamente.

“Sí.”

Indudablemente porque se fastidiada por la reacción inexpresiva de Tatsuya.

“…… De verdad lo admitiste tan fácilmente.”

Aunque pretendía ser cruel, la verdadera naturaleza de Mari era - quizás - mucho más amable que la de Mayumi mientras intercedía con su réplica casi particular.

“¿Sabes qué significa el Complejo de Hermana?”

“No creo que esté entendiendo. ¿Cómo constituye animar a la parentela de uno ser un siscon?”

Su refutación directa mientras fingía ignorancia se había vuelto costumbre desde hace mucho.

Excepto que Mayumi y Mari ya eran expertas en sus tácticas.

“Wow, ¿escuchaste eso Mari? ¡Este niño de verdad tiene confianza en su propia causa!”

“Me parece que es una enfermedad seria. ¿Hay esperanzas?”

¿No es tonto chismear en voz alta sobre la persona atrapada entre ellas? Pensó Tatsuya. Era completamente inútil contra esta forma especial de “acosar al subordinado”.


Esta sátira corta fue nada más que el aperitivo antes de que se levantaran las cortinas el evento.

Como si fuera prueba de esto, cuando las dos participantes tomaron el escenario, toda la audiencia quedó en completo silencio.

En la arena, dos señoritas estaban de pie cara a cara.

En un lado, su hakui blanco y hakama carmesí llenaban las miradas.

En el otro, el tamoto de color agua inundaba la visión.

Miyuki no sujetó su cabello; Shizuku no llevó un obi.

El cabello largo, y ondulante y el tamoto de seda agitándose con los leves vientos del verano.

Las dos jovencitas estaban envueltas en un sofocante silencio.

Este era el gélido “espíritu de lucha” que compartía el nombre de este concurso puramente mágico, y que había sido desprovisto de su ardiente contraparte.

La señal de preparación se iluminó.

Los colores cambiaron, y en el momento en el que el faro responsable por iniciar el encuentro se encendió-

Magia salió a raudales al mismo tiempo.

Una onda de calor se aproximó rápidamente al campo de Shizuku.

Aun así, los pilares resistieron empecinadamente la incursión.

La onda de área extensa de “Inferno” fue rechazada por la magia de “Fortificación de Datos” que detuvo los cambios en la temperatura de los pilares de hielo.

La tierra rugió cuando la magia fue a toda velocidad hacia el campo de Miyuki.

Pero las oscilaciones fueron aplastadas el momento en que intentaron resonar.

La magia de área extendida previno las oscilaciones y movimiento dentro de su propio campo y se extendió a lo largo de la superficie en tierra y debajo de la misma también.


Las dos iban de ida y vuelta, tomando turnos usando el fenómeno de reescritura en los pilares de la otra. Este era un empate perfecto, digno de elogio de parte de todos los entendidos y expertos - por fuera.

Pero las combatientes involucradas no pensaban así.

(¡No puedo entrar……! ¡Como era de esperar de Miyuki!)

La “Resonancia” de Shizuku fue completamente rechaza por el campo enemigo.

En comparación, la ola de calor de Miyuki había rodeado el campo de Shizuku.

“Fortificación de Datos” es una contra magia usada para prevenir que la magia atraviese y altere los Eidos.

Era incapaz de prevenir los efectos físicos de la magia.

Incluso si la magia no pudiera influir directamente en la temperatura de los pilares, el aire caliente causaría que los mismos se derritieran. Sólo era cuestión de tiempo.

(¡En ese caso!)

Shizuku metió su muñeca derecha con el CAD adherido en su manga derecha.

Sacó un CAD especializado con forma de pistola con la mano.

Esta era la carta triunfal que Tatsuya había preparado para Shizuku.

Shizuku apuntó el cañón hacia la fila de pilares al frente en el campo de Miyuki y tiró del gatillo del CAD.


(¡¿Utilizando dos CADs?! Shizuku, ¿lograste hacer eso?)

Viendo la mano izquierda de Shizuku sosteniendo también un CAD con forma de pistola, Miyuki se estremeció por dentro.

Emplear múltiples CADs a la vez era una habilidad con el sello personal de su hermano. Era una técnica extremadamente difícil que casi era “única”.

Miyuki creía que, para alguien que podía fácilmente perder el control de la magia como ella misma, era demasiado pronto para probar esa habilidad que demandaba control absoluto de sus psion. Al mismo tiempo, estaba aterrada de infringir contra la técnica favorita de su hermano.

Sin embargo, en este preciso momento, Shizuku estaba empleando un segundo CAD ante sus propios ojos.

Sin una interferencia excitada de ondas de psion, el segundo CAD completó su Secuencia de Activación.

Instantáneamente, la magia de Miyuki se detuvo.

La magia sostenida fue reducida en mitad de la traslación.

Ahora, la nueva magia de Shizuku se dirigió hacia el frente con toda prisa.


“¡¿Phonon Maser?!”

Al escuchar el grito ahogado de Mayumi, Tatsuya aplaudió en privado como si esta nueva magia no tuviera nada que ver con él: “¡Ciertamente ella es muy versada en magia!”

La fila frontal de pilares en el campo de Miyuki empezó a desprender vapor blanco.

Por tres rondas, los pilares de Miyuki fueron intocables - a nivel mágico - por sus oponentes, y ahora fueron dañados por primera vez por un ataque enemigo.

Magia Sistemática de Oscilación “Phono Maser” - una magia de alto nivel que eleva el número de oscilaciones supersónicas para formar un rayo de calor cuántico.

(Nota: La traducción de Phonon Maser, si la hay, sería algo parecido a Máser Sónico. Un máser es similar a un láser, en que toma una partícula inducida con una onda/frecuencia y luego inducida con un impulso electromagnético aumentando varias veces el efecto de la primera oscilación, con una longitud de onda definida. Esto se debe a una reacción en cadena que a la final crea un intenso haz de energía a partir de una simple estimulación controlada. Cuando estudié el uso del máser, no supe si existe de varios tipos, pero comparada con esto, la magia de Shizuku simplemente se tiene que pensar que es un rayo intenso de alta energía parecido al láser.)

Incluso si esa fue la estratagema que Tatsuya le dio a Shizuku para derrotar a Miyuki…… Su expresión permanecía extrañamente sombría.

No porque Miyuki estuviera en peligro de ser derrotada.

Sino porque sabía mejor que nadie que confiar en este nivel de fuerza para sobrepasar a esa hermana suya era nada más que una quimera.


Titubeó por un segundo.

Actuando en conjunto con la nueva magia sostenible de Shizuku, Miyuki también cambió magias.

El vapor ascendente de los pilares - la sublimación de hielo, se detuvo.

No porque haya bloqueado el rayo de calor formado por las ondas supersónicas de disparo, sino porque un frío absoluto que sobrepasaba el calor de “Phono Maser” se había materializado por su cuenta.

El campo de Miyuki fue preservado instantáneamente dentro de una niebla blanca sublime.

La niebla se arrastró gradualmente hacia el campo de Shizuku.

Miyuki sabía que Shizuku elevaría la fuerza de interferencia en “Fortificación de Datos”.

A pesar de esto. Haciendo caso omiso de ello.

(…… Vaya, eres demasiado ingenua, Shizuku!)

La niebla fluyendo era “aire helado”. Cambio de temperatura - magia que prevenía que el derretimiento no tuviera efecto en esta magia.

“……’Niflheim’…… Eso es imposible, ¿verdad? En qué dimensión mágica estamos aquí……”

Dijo Mari sorprendida.

Tatsuya compartía ese sentimiento, pero permaneció en silencio respecto al asunto.

Magia de Congelamiento de Área Extensa “Niflheim”.

En el nivel básico, esta técnica ignoraba el calor y el aspecto, usando magia para enfriar uniformemente todos los objetos dentro de la zona establecida. Aun así, en términos de practicidad, podía ser usada para crear polvo de diamante, partículas de hielo seco, e incluso enormes nubes de gas nitrógeno en una pequeña porción que podía ser lanzada hacia el objetivo.

De igual manera, su fuerza se acumulaba en el nivel más fuerte.

La niebla de nitrógeno pasó a través del campo de Shizuku y se desvaneció cerca del otro extremo de la arena.

En un lado de los pilares de Shizuku - el lado encarando a Miyuki, el nitrógeno cubrió la superficie creando “dinamita” en los pilares.

Miyuki desactivó “Niflheim” y activó una vez más “Inferno”.

“Fortificación de Datos” de Shizuku sólo podía afectar objetos que originalmente existían dentro del área y de esa forma no tenía impacto en materiales creados recientemente.

Disminuyendo la temperatura del gas nitrógeno produciendo un efecto de congelación. De igual forma, calentando rápidamente el nitrógeno líquido a temperaturas que excedían por mucho las de una zona normal evaporaría instantáneamente el nitrógeno.

Expandiéndolo a 700 veces su tamaño.

Con un enorme bramido, los pilares de Shizuku colapsaron al mismo tiempo. Se desconocía si el bramido vino de los pilares golpeando tierra o el bramido mismo causado por la caída de los pilares, o incluso si fue causado por la explosión del gas.

El mismo hecho de que los pilares fueran destruidos en pequeñas piezas daba testimonio de la ferocidad de la explosión.

Los jueces probablemente quedaron aturdidos por esta escena desarrollándose frente a sus ojos.

De ahí que dudaran brevemente antes de anunciar el final del encuentro.




 “Felicidades por tu victoria, Honoka.”

Shizuku, quien había regresado primero al dormitorio de ambas, felicitó a Honoka, quien estaba descansada por su examen médico post-evento.

“Gracias…… Ése fue un buen intento, Shizuku.”

“Sí…… Pero no puedo aceptarlo.”

Sus palabras suaves muy probablemente harían que algunos pensaran: “¿Es eso cierto?” Pero Honoka era su amiga cercana desde la infancia, y no había forma de que pudiera malinterpretar lo que Shizuku quiso decir.

“Shizuku……”

Honoka enlazó sus brazos alrededor de la ligeramente más baja Shizuku y la haló en un abrazo.

Con los brazos caídos, Shizuku se hundió en el abrazo de Honoka.

“Aunque nunca pensé que tendría una oportunidad desde el principio.”

“Ya veo……”

“Pero, no hubo nada que pudiera hacer.”

“…………”

“Aun así, no puedo dejarlo ir, Honoka……”

“……Diste todo de ti.”

Esto persistió por algún tiempo más.

“……Gracias. Ahora estoy bien.”

Dijo Shizuku al mismo tiempo que se separaba de Honoka.

No había rastros de lágrimas en su rostro.

“¿De verdad……? Shizuku, ¿quieres ir por un poco de té? Tengo un poco de hambre.”

“…… Sí.”

“Dame un segundo para cambiarme, ¿está bien?”

Shizuku sonrió con pena y asintió al mismo tiempo que observaba la actitud risueña de Honoka.


El momento en que Honoka dio un paso dentro de la cafetería, de inmediato fue atrapada entre la espada y la pared quedando inmóvil.

Intercambió miradas con Miyuki, quien había llegado antes.

No podían retirarse de esta forma, pero aun así, no es como si pudieran sentarse a su lado como si nada. Esta terrible situación casi hizo que Honoka estallara en llanto.

“Felicidades por tu victoria, Honoka.”

Aunque la cálida sonrisa de Miyuki no era menos brillante de lo habitual, todavía había un poco de rigidez en su labio superior. Eran incapaces de “actuar normalmente” y, aunque había algunos grados de diferencia, Miyuki tampoco era la excepción en esto.

“Honoka, felicidades.”

Si Honoka vacilaba ahora o mostraba una sonrisa forzada, sólo empeoraría el ambiente. Para poder quitarle esa oportunidad, Tatsuya se dirigió a ella con su tono usual y disipó la atmósfera incómoda alrededor de ellos. Sin embargo, al hacer eso, también le cortó la ruta de escape a Honoka.

“Ah, emm, muchas gracias……”

“Tatsuya-san, ¿podemos sentarnos contigo?”

Aquí, Shizuku rompió el hielo.

“Por supuesto, por favor sigan.”

Tatsuya dijo mientras se ponía de pie y se colocaba detrás de un asiento vacío. Miyuki recogió las tazas de té y movió la bandeja antes de sentarse en un asiento adyacente a Tatsuya con respecto a su anterior posición opuesta a él.

“Adelante.”

“Gracias.”

Shizuku no dudó y se sentó en la silla que Tatsuya retiró para ella - directamente frente a Miyuki.

Honoka se sonrojó cuando Tatsuya hizo lo mismo para ella y se sentó.

Después de que Shizuku y Honoka ordenasen un set de tartas a la mesera que pasaba por ahí en ese momento, Tatsuya las vio una vez más.

“Esto va de mi parte. Digamos que esta es la celebración por tomar el primer y segundo lugar.”

“¿Eh, de verdad?”

“…… Entonces, lo haré sin reserva.”

Aunque Honoka dudó brevemente, Shizuku simplemente asintió de acuerdo. Parecía comprender que la verdadera intención de Tatsuya era consolarla, así que no había razón para rehusarse.

Viendo a su amiga recuperarse más rápido de lo que había esperado, Honoka dio un suspiro de alivio y finalmente centró su atención en su propia situación.

“E-, esto……”

“¿Sí?”

“Bueno, ¡fui capaz de ganar todo gracias a Tatsuya-kun! ¡Muchísimas gracias!”

Después de que toda su atención regresará de nuevo a ella, la voz e Honoka se entrecortó aun más que antes cuando se dio cuenta de que no le había dado las gracias a Tatsuya por todo aún. Finalmente fue capaz de hacerlo con destreza después de gran dificultad de su parte.

Al verla así, Tatsuya sonrió y asintió.

“Sólo un poco.”

No estaba siendo humilde ni negando sus palabras, simplemente no quería hacer que esto se saliera de proporción. Honoka no tuvo problemas con las palabras “sólo un poco” probablemente porque comprendió el significado detrás de la sonrisa de él.

Después de verificar esto, Tatsuya borró su sonrisa y volteó su mirada hacia Shizuku.

“De todas formas, tengo que disculparme con Shizuku.”

“¿Eh?”

Shizuku miró a Tatsuya con una expresión de “no tengo idea de lo que estás hablando”.

“Ignorando el resultado final, esto pudo haber sido un evento aun más parejo…… Mi estimación fue muy ingenua. Fue una demanda demasiado extenuante para ti dominar completamente ‘Phonon Maser’ en dos cortas semanas.”

“Ah, eso…… No, no es culpa de Tatsuya-san en absoluto. Además, sin eso, no habría tenido oportunidad de contraatacar en absoluto.”

Comprendiendo completamente el por qué Tatsuya pedía disculpas, Shizuku negó con la cabeza enérgicamente.

“Fue mi culpa que no pudiera controlarlo. Debo ser yo la que pida disculpas. Si hubiera podido emplearlo a mi voluntad, habría sido una mejor batalla. Como una oponente inepta, también extiendo mis disculpas a Miyuki.”

“Por favor no digas eso. En ese momento, estuve muy sorprendida. Fuiste capaz de usar una habilidad mágica tan avanzada mientras empleabas dos CAD al mismo tiempo.”

Miyuki sonrió y negó con la cabeza. Después, observó insinuantemente a Tatsuya.

“Onii-sama, ¿de verdad tratabas de hacerme perder?”

Ante esta pregunta de respuesta compleja, Tatsuya respondió de inmediato.

“…… Sólo quería que ambas sacarán su máximo potencial.”

Y el resultado fue esta réplica elegante, pero brillante.

Pomposa, pero no fue una mentira.

Miyuki lo sabía muy bien, pero comprender esto era una cosa, y estar satisfecha con la respuesta era otra completamente distinta.

“En serio…… ¿A esta persona no le importa su propia hermana?”

“Creo que habrías estado verdaderamente indignada si hubiera ido fácil contigo.”

Cualquiera podía hallar a un amigo molestando a un hermano mayor, pero esto esta era una ocurrencia extremadamente rara en Miyuki. Sus palabras no sólo provocaron la réplica de Tatsuya, también hicieron que Honoka y Shizuku estallaran en risas.




Era el séptimo día de la Competición de las Nueve Escuelas y el cuarto de la División de Novatos.

Hoy eran las preliminares del evento Monolith Code de la División de Novatos, el cual era considerado como el evento más importante dentro de la Competición de las Nueve Escuelas. Aun así, la atención de la audiencia estaba complemente concentrada en Mirage Bat.

Ya que este era un evento en el que sólo participaban las jovencitas, sus uniformes consistían en un expandex colorido cubierto por minifaldas sueltas y chalecos o chaquetas sin mangas. Comparado con el show de modas (¿concurso de cosplay?) que presentaba Icicle Destruction femenino, este era otro festín para los ojos a un nivel diferente.

Más bien, las señoritas en estos uniformes danzaban por los cielos.

En término de belleza pura, este evento era indudablemente el primero entre todas las competencias mágicas.

De ahí que era perfectamente natural que recibiera atención (y escrutinio) masiva de parte de los fanáticos varones.

Dicho eso - si no se tratara de la reacción mental de Tatsuya, sentía que también era sujeto de muchas miradas curiosas.

No era una mirada lasciva contra la que luchaba, sino miradas colectivas hostiles (enconosas) llenas de animadversión.

“…… De verdad que eres un tonto cuando se trata de tus propios asuntos.”

La participante que completó sus preparativos para el primer encuentro le habló a Tatsuya en tono de burla.

“Aunque no niego que sea un poco lento en algunos aspectos…… ¿Tienes alguna idea, Satomi?”

“¡Por supuesto!”

Era Satomi Subaru de la clase D de 1er año de la Primera Preparatoria, y, por supuesto, una estudiante de Curso 1. Satomi en realidad era su apellido, ya que los dos no eran lo suficientemente cercanos como para que Tatsuya la llamara por su primer nombre.

“Todos vinieron a ver a Shiba-kun.”

Ella era una señorita de alguna forma similar a Mari. Para ser precisos, ambas eran más populares entre personas de su mismo género que con las del sexo opuesto.

Sin embargo, a la final, sólo eran “algo” similares. Además, si las dos estuvieran lado a lado, seguirían dando diferentes impresiones a los demás.

Vamos a asumir que ambas están vestidas con frac.

Mari daría la vibra de una “hermosa señorita vestida con ropa de hombre”.

Mientras que Subaru definitivamente entraría en la categoría como un “jovencito hermoso de una compañía teatral”.

Lamentablemente, esa era probablemente su diferencia determinante.

Seguía siendo un misterio si Subaru era consciente de este punto o no, pero era cierto que su tono y gestos tenían un tinte masculino.

Aun así, difícilmente era una impresión “ruda”, pero como sus palabras anteriores daban a entender, ella era una jovencita extremadamente perceptiva.

“En Speed Shooting y el subsecuente Icicle Destruction, tomamos los tres primeros lugares. Creo que cualquiera que estuviera observando podría ver que el software de CAD altamente eficiente jugó una parte integral en eso. Es por eso que todos quieren saber quién fue el técnico responsable.”

“…… Pero, cualquiera puede saber quién es el técnico a cargo sin hacer mucha investigación.”

“Eso es verdad. Shiba.kun, las otras escuelas ahora te están vigilando muy de cerca.”

Si lo que Subaru dijo era cierto - y no hubiera razón para pensar lo contrario - entonces las cosas habían progresado rápidamente en la dirección que menos quería ver Tatsuya.

En general, las personales son forzadas a actuar en condiciones en las que no están completamente preparadas. Simplemente “así es como funciona la vida”.

A pesar de ello, lamentablemente él no estaba preparado para esta situación.

De acuerdo al plan, se suponía que “Shiba Tatsuya” sólo sería revelado después de la graduación.

“Entonces…… es mi turno de tomar esto con éxito. Honestamente, con este CAD en mano, no hay razón para que pueda ser derrotada en las preliminares.”

Mientras caminaba tranquilamente hacia la entrada, Subaru levantó su brazo derecho con un “brazalete” que parecía destellar con la luz del sol. Sobre uno de sus hombros, reveló una sonrisa audaz.

Tatsuya le mostró el pulgar arriba y la vio partir.

Como dijo ella misma, Subaru prácticamente tenía garantizado el triunfo en las preliminares.

Usando el CAD que él calibró.

Aunque no quería estar en el ojo público demasiado, tampoco podía deshacerse de ello exactamente.

Como estudiante del Curso 2 - como un Weed en el sistema, nadie salvo una persona había puesto altas expectativas en él, pero ahora se había quedado sin opciones.

Ahora, tenía a Mayumi y Mari quienes lo habían nominado para la Competición de las Nueves Escuelas, Katsuto que había apoyado esta decisión, Hattori que lo respaldaba a pesar de sus sentimientos personales y Kirihara que estuvo dispuesto a ser un conejillo de indias a pesar del peligro. Entonces estuvieron Honoka, Shizuku, y todas las otras participantes que también dependían de él - y Miyuki, quien creía y lo apoyaba incondicionalmente.

Una vez creados, estos lazos sociales no podrían ser “disueltos” fácilmente, incluso por él.




Mirage Bat consiste en cuatro personas al mismo tiempo en la ronda preliminar, con las seis victoriosas de cada ronda avanzando a la siguiente.

Aunque este era el evento en la Competición de las Nueve Escuelas con el menor número de encuentros, no implicaba que fuera una tarea más fácil para las concursantes.

Tomando en consideración que había tres rondas, con una duración de 15 minutos cada una, este era el evento más largo en la Competición de las Nueve Escuelas. Incluyendo los cinco minutos de descanso entre rondas, el evento podía durar aproximadamente una hora. Comparado con Icicle Destruction y Monolith Code que no tenían restricción de tiempo, esta era una duración especialmente larga.

Además, durante la batalla misma, las concursantes tenían que usar magia sostenible y saltar continuamente en el aire. El estrés inducido en las participantes fácilmente rivalizaba con el de una maratón.

Y encima de todo eso, había dos encuentros en un solo día.

En términos de aguante físico, era un evento más exigente que Crowd Ball o Monolith Code.

Con el cansancio de las jugadoras en mente, había un gran intervalo para descansar entre las preliminares y las rondas de eliminación, lo cual podía decirse que es una característica única de este evento.

La primera batalla fue establecida para las 8am. Con dos arenas usándose al mismo tiempo, las preliminares terminarían alrededor del medio día.

La ronda de eliminación empezaría a las 7pm. Este era el único evento nocturno en toda la Competición de las Nueves Escuelas.

Alguien podría cuestionar el por qué la Competición de las Nueve Escuelas forzaba las preliminares y las rondas de eliminación en un día en lugar de dividirlas en dos días. Por supuesto, había una razón válida para ello.

Mirage Bat era un evento que involucra balancear un bate hacia hologramas con forma de orbe (estrictamente hablando, eran imágenes de orbes tridimensionales). En otras palabras, la jugadora tenía que identificar la ilusión flotando a diez metros sobre el piso mientras seguía en tierra, de otra forma era imposible completar el evento. Este concurso no era adecuado para ser llevado a cabo bajo el ardiente sol. De ahí que un dirigible fuera lanzado durante la tercera batalla para evitar que el sol interfiriese con el evento.

Mirage Bat fue diseñado para ser conducido durante la noche.

Para poder prevenir que los cuerpos de otras participantes cubran la luz proyectada. El proyector 3D estaba puesto encima de las torres de luz cilíndricas que rodeaban la arena. Sólo por esto, uno podía comprender completamente que era para un evento nocturno.




Después del fin del segundo encuentro - como era de esperar, Honoka y Subaru habían avanzado - Tatsuya se retiró a su dormitorio para tomar una pequeña siesta.

Las dos participantes ya habían regresado a sus habitaciones y estaban durmiendo profundamente.

En este evento, restaurar la energía perdida era absolutamente crítico.

Como el técnico, Tatsuya no necesitaba descasar físicamente, pero esta era una buena oportunidad para relajar sus nervios. Jugó con la idea de usar las cápsulas de sueño, pero eligió dejárselo primero a las concursantes y regresó a su cuarto, cerró las cortinas y se acostó en la cama.

Justo ahora, la tercera batalla de Mirage Bat estaba en progreso. Tuvo mucha suerte en haber sido asignado a los primeros dos encuentros. Aunque sólo era una hora más, esta hora tenía un enorme impacto en refrescarlo a sí mismo física y mentalmente.

También deseaba que las preliminares de Miyuki en la División Oficial fueran temprano, pero eso estaba fuera de sus manos. Tatsuya abandonó ese pensamiento después de tomar en cuenta qué tan carente de sentido era esa consideración.

Su cuerpo físico no estaba cansado, así que no tenía que forzarse a sí mismo a dormir, pero le permitió a su mente vagar en pensamientos.

Mientras yacía sobre la cama con sus ojos cerrados, Tatsuya pensó en la escena anterior ayer en la mañana.

Ichijou Masaki y Kichijouji Shinkurou - aunque eran de su misma edad, ambos eran prodigios renombrados en el mundo de la magia.

Ichijou Masaki - Tres años atrás, cuando la Gran Alianza Asiática invadió Okinawa, la Nueva Unión Soviética también tomó acción militar en Sado, donde un jovencito de apenas 13 años se ofreció de voluntario para pelear en las líneas del frente y, al lado de la cabeza actual de la Familia Ichijou, Ichijou Tsuyoshi, utilizó “Rupture” para aniquilar a varios soldados enemigos. Era un mago que poseía experiencia en combate real.

Aunque la escala de la batalla fue bastante pequeña (hasta este día, la Nueva Unión Soviética negó su conexión con los militantes que invadieron Sado), fue reconocido con el título “Príncipe Carmesí (Crimson Prince) de la Familia Ichijou” por su proeza. (Aquí, “Carmesí” era un elogio hacia él por el hecho de “haber sido bañado en sangre y peleado hasta el final” en lugar de ser una etiqueta derogatoria de “sed de sangre”.)

Kichijouji Shinkurou - Un mago genio que identificó “Cardinal Code” (Código Cardinal), el cual sólo había existido en teoría, a la edad de 13. Basado en su apellido Kichijouji y el “Cardinal Code” que descubrió, le fue dado el título de “Cardinal George” y era considerado una de las nuevas promesas detrás de las Secuencias Mágicas teóricas que eran conocidas a través del campo de la magia.

El hecho de que ambos se registrasen en la misma escuela en la misma cohorte fue una coincidencia que rayaba en lo criminal.

Que los dos hicieran equipo durante Monolith Code ya era una combinación invencible, al menos para la División de Novatos.

Morisaki y compañía merecían ser tenidos lástima. Tatsuya veía con más compasión las cosas que no tenían conexión con él.

Si sólo hubiera alguna forma de cerrar la brecha.

(“Rupture” es una magia que posee poder destructivo rango A…… Tal vez.)

La más que famosa habilidad “Ruptura” de la Familia Ichijou era una Magia Sistemática de Dispersión que vaporiza todo fluido dentro del cuerpo del objetivo.

Una vez que los fluidos de un blanco biológico fueran vaporizados, el cuerpo se desgarraría.

Para máquinas de combustión interna, una vez que el combustible se evaporase, el automóvil explotaría de inmediato. Este también era el caso para el líquido de batería. Incluso si no hubieran líquidos inflamables a bordo, seguía habiendo aceite para motor, lubricantes, y refrigerantes. Prácticamente no hay máquinas que no usen alguna clase de fluido. De ahí que, mientras “Rupture” estuviera activada, los Ichijou podían destruir cualquier máquina a voluntad.

Esta era la magia perfecta para combate cuerpo a cuerpo y contra blindaje. “Rupture” fue diseñada únicamente para uso militar, así que naturalmente infringía contra las reglas de Monolith Code.

(Habiendo dicho eso, seguía siendo el próximo líder de uno de los Diez Clanes Maestros y poseía el título orgulloso de “Príncipe Carmesí”, así que no sólo confiaría en “Rupture” como su carta de triunfo…… Hablando de ello…)

Desplazó sus pensamientos de las dos personas que se registraron para Monolith Code y que habían declarado la guerra frente a él para el mismo evento.

No tenía que dedicar toda su energía en crear medidas contra la Tercera Preparatoria aún.

Justo ahora, el segundo encuentro de la Primera Preparatoria estaba a punto de empezar.

(Ya habían tomado el primer y segundo encuentro contra la baja Cuarta Preparatoria. Incluso ellos no podrían meter tanto la pata a estas alturas……)

Los ojos de Tatsuya permanecieron cerrados al mismo tiempo que se rendía ante su somnolencia y se quedaba dormido.




Despertó poco después del mediodía y se dirigió al área de competición, sólo para hallar a la arena cubierta por una atmósfera llena de nerviosismo.

Dentro de eso, había un estado de pánico completo que rodeaba los pabellones.

El de la Primera Preparatoria era el centro de todo.

“¡Onii-sama!”

En el momento en que dio un paso dentro del pabellón, Miyuki corrió hacia él como si fuera un evento predeterminado. Shizuku estaba justo a su lado.

“Miyuki…… Shizuku también, ¿no estaban las dos con el grupo de Erika?”

De acuerdo al plan, antes de que le tocara el turno a Honoka - tenía que prepararse para las finales cerca de las 5 pm - Miyuki y Shizuku deberían haber visto Monolith Code con Erika y los demás.

Aun así, las dos estaban aquí, lo que quería decir que……

“¿Qué ocurre? ¿Sucedió algo durante Monolith Code?”

Sin esperar una respuesta, Tatsuya hizo otra pregunta a continuación.

No había razón para preguntar si algo había ocurrido, la misma atmósfera daba testimonio de que había sucedido un incidente.

Tatsuya tenía el presentimiento de que probablemente era peor de lo que había temido.

“Sí, hubo un accidente, pero……”

“¡Miyuki, ese no fue un accidente!”

Mientras Miyuki titubeaba en hablar, Shizuku hizo caso omiso a sus palabras al mismo tiempo que la interrumpía.

“Eso fue intencionalmente mortal. Fue abiertamente contra las reglas.”

Aunque seguía manteniendo el firme control de su tono, los ojos de Shizuku delataban su furia.

“Shizuku…… Este no es el mejor momento para hacer acusaciones a diestra y siniestra. No tenemos pruebas de que la Cuarta Preparatoria lo haya hecho a propósito.”

“Eso es muy cierto, Kitayama-san.”

Detrás de ellas, Mayumi intervino en la conversación.

“Es difícil imaginar que fue puramente un accidente…… Aun así, no podemos saltar conclusiones de que fue premeditado. Si nos apresuramos con las sospechas ciegamente, algunas personas que no saben bien lo que pasó podrían asumir que esa es la verdad.”

Podría ser un poco descortés, pero ese ciertamente fue un argumento válido de parte una líder de curso superior.

Mientras miraba a Shizuku reflexionar luego de esa gentil reprimenda, Tatsuya también pensó, “La Presidenta tiene algunos trucos bajo la manga”…… Desafortunadamente, Mayumi le quiño un ojo inmediatamente después a un lado suyo.

“…… ¿Hay algún problema?”

“…… Estabas pensando algo descortés, ¿no es así?”

(¡Q-Qué perspicaz……!)

Tatsuya se agitó levemente por cómo había visto a través de él tan hábilmente.

Aun así, mientras estaba ahí de pie, sus experiencias de vida no dejaron traslucir su verdadero aspecto físico.

“No, sólo estaba pensando, como era de esperar de la Presidenta del Consejo Estudiantil……”

Se ocultó tras una máscara de honestidad y fingió haber sido injustamente marcado como sospechoso para poder medir la reacción de ella con cuidado.

“…… ¿De verdad?”

Aunque su mirada seguía teniendo sospecha, Mayumi al menos se controló. No sólo fue incapaz de hallar algún punto débil en el acto de Tatsuya, también sintió que no era el momento correcto para ahondar en el asunto.

“Entonces, ¿cuál es la situación de nuestras bajas?”

“Así que te diste cuenta sólo con la conversación de que Morisaki-kun y los demás están heridos…..”

Mayumi suspiró, su expresión tenía un “qué asunto tan problemático” escrito en todo el rostro.

“…… Están gravemente heridos. El evento se llevó a cabo en un escenario urbano y fueron aplastados bajo los escombros de un edifico destruido que se desplomó cuando recibió el ataque de ‘Battering Ram’”

(Nota: La técnica aquí es 波城槌 (Hajoutsui) que se traduce como “Ola/Onda Destructora/Aplastante de fortalezas/castillo”.)

“…… Si se usa contra personas en ambientes cerrados, la magia “Battering Ram” tiene poder destructivo clase A. Está a un nivel completamente diferente del peligro encontrado durante Battle Board y es una flagrante violación de las reglas.”

“Battering Ram” del que hablaban los dos también era conocido como “Point Burst”, la cual es una magia desarrollada a través de investigación PK. Esta magia funciona re-escribiendo los Eidos del objetivo y aplicando una cantidad masiva de Magia Tipo Peso en la parte superior en un solo punto. Cuando se usa contra edificios, el requerimiento del objetivo por lo general es una pared o un techo, o al menos una “superficie sencilla” separada de los pilares y también se requiere una colosal capacidad mágica así como una alta fuerza de interferencia.

Si simplemente destruir un edificio fue la meta, era más que suficiente usar Mafia Tipo Movimiento y lanzar un martillo. En comparación, “Battering Ram” era una magia altamente demandante que, aparte de los magos BS, no era algo que podría ser tratado casualmente como un juguete.

(Nota: No tengo ni idea de lo que sea PK, si alguien sabe que me lo diga. Battering Ram = Ariete. Point Burst = Explosión de Punto.)

“Estoy de acuerdo…… Incluso si estuvieras usando equipo protector de uso militar, eso no ayudará contra las toneladas de rocas y escombros cayendo encima de ti. Gracias a los cascos protectores y a los observadores invocando Magia de Disminución de Peso a tiempo, se evitó el desastre…… Los tres han recibido magia de curación, pero incluso así la recuperación tardará dos semanas. Han sido confinados a quedarse en cama por los próximos tres días.”

Aun así, Mayumi evitó juzgar si el accidente fue o verdaderamente intencional o no, y alteró sutilmente la dirección de la conversación.”

“……es más serio de lo que imaginé.”

Tatsuya pudo simpatizar con la postura de Mayumi al no dar una opinión y de esa forma evitando la necesidad de ahondar en el asunto.

“Ciertamente. Podría ser un poco rudo, pero una vez que vi a los sanadores mágicos trabajando, fue una vista horrible.”

Tal como dijo, fue una opinión algo ruda respecto a los participantes heridos.

Como sea, el hecho de que Mayumi se haya puesto tan nerviosa también era una clara evidencia de que probablemente no estaba en guardia contra Tatsuya.

“Espere, todavía no tengo claro este punto. ¿Estaban los tres dentro del mismo edificio?”

Podría ser incluso un asunto del que Tatsuya no necesitara preocuparse, pero en Monolith Code, la estrategia típica pedía que una persona cualquiera estuviera en el ataque y los otros dos en defensa o viceversa. Tatsuya tuvo un momento difícil tratando de imaginar lo que haría que los tres miembros del equipo fueran atrapados en el mismo ataque.

“Ellos sufrieron un ataque sorpresa inmediatamente después de que empezara la batalla. No se trató de que no pudieran enviar a nadie antes de la señal de inicio, sino que no tuvieron oportunidad de hacerlo. Dejando de lado ‘Battering Ram’ por ahora, no hay duda que actuar antes de tiempo fue una clara violación a las reglas.”

La que respondió fue una Shizuku enardecida.

“Ya veo…… En ese caso, el panel también estará atareado.”

“Porque no fueron capaces de prevenirlo…… ¿verdad?”

Al ver a Tatsuya sonreír malvadamente, Miyuki inclinó la cabeza a un lado mientras preguntaba confundida.

Miyuki era demasiado sincera y honesta para comprender la lógica retorcida de Tatsuya.

“No es algo muy importante. Más bien, establecer unas ruinas fácilmente destruibles como punto de partida fue la única clave que provocó este accidente - lo llamaremos accidente por ahora. El panel podría elegir descartar Monolith Code de la División de Novatos por completo.”

“……Eso también es cierto.”

Miyuki asintió en profundo acuerdo al razonamiento de Tatsuya. En ese momento, Mayumi volvió a intervenir.

“Ciertamente hay peticiones de que esto se detenga. Sin embargo, el resultado final es que las preliminares seguirán en curso para todas las escuelas menos para nosotros y la Cuarta Preparatoria. En el peor escenario nuestra escuela será tratada como haberse retirado de la segunda ronda de las preliminares.”

Escuchando las palabras de Mayumi, fue el turno de Tatsuya de voltear la cabeza.

“¿A qué se refiere con el peor escenario posible? Los participantes ya no son capaces de competir más, así que dejando de lado el retirarse, no veo ninguna otra opción……”

“En este punto, Juumonji-kun está actualmente negociando con el panel.”

“Ehh……”

Después de que comenzara la Competición de las Nueve Escuelas, cambiar de jugadores estaba prohibido. En otras palabras, ya que el otro lado había violado las reglas, ¿iban a pedir una excepción?

Aun así, los miembros del equipo de Monolith Code eran parte de los estudiantes de 1er año con las tres calificaciones más altas en técnica mágica. Incluso si hallaran reemplazos, la victoria seguiría siendo esquiva. En lugar de buscar reemplazos, una mejor opción sería realizar una petición poco ortodoxa de remover los puntajes de Monolith Code del marcador agregado. Detrás de esta vaga respuesta, Tatsuya hizo esta consideración.

Naturalmente, Mayumi no tenía idea de qué maquinaciones oscuras corrían por la mente de Tatsuya.

“-Tatsuya-kun, desearía hablar contigo.”

La voz de Mayumi contenía un dejo de coquetería. Debe haberse sentido muy nerviosa por esta cadena de accidentes y subconscientemente buscaba alguien en quien apoyarse.

Prácticamente al mismo tiempo, su hermana le clavaba una mirada abrasadora a Tatsuya. Éste realmente quiso cavar un hueco y esconderse mientras pensaba “Yo no lo hice, no me mires a mí, ¿por qué no miras a Mayumi?”. Pero ni muerto sería atrapado diciendo eso.

“¿Podrías venir conmigo por un momento?”

¿Significa que estaba preocupada de que otras personas escucharan su conversación privada?

La mirada abrasadora se duplicó en intensidad, pero Tatsuya fingió ignorancia al mismo tiempo que caminaba atrás de Mayumi.




Aunque estaban dentro del pabellón con una pared separándolos del exterior, ésta sólo estaba hecha de tela después de todo. Desde esta perspectiva, aquello servía como una pésima barrera de sonido.

Aun así, existía el reino de la magia opuesto a las leyes de la realidad. Mayumi levantó lentamente una barrera mágica que prevenía que sus voces viajaran al exterior.

“Una barrera a prueba de sonido bastante perfecta.”

“¿De verdad……? Jeje, gracias.”

Mayumi se sentó con una expresión ligeramente apenada mientras que Tatsuya retiraba una silla y se sentaba.

“Entonces, vamos directo al grano……”

“Muy bien.”

“…………”

Aunque Mayumi clamaba que el tiempo era esencial, se refrenó de hablar. Ya que ellos dos solos levantarían toda clase de problemas, Tatsuya finalmente inició.

“¿Sospecha que este accidente también tiene relación con el anterior incidente de sabotaje?”

“……Sí. Sobre ese tema, me gustaría escuchar la opinión de Tatsuya-kun. Mencionaste antes de que el incidente de Mari tenía una alta probabilidad de que el CAD haya sido alterado, ¿cierto?”

Mayumi finalmente logró armarse de valor y preguntar, a lo cual Tatsuya asintió respondiendo: “Sí.”

“Si hubieran usado la misma táctica esta vez, habría explicado por completo las acciones de la Cuarta Preparatoria…… ¿Cómo crees que deberíamos probar esto?”

“Nuestra única opción es atraparlos con las manos en la masa, cualquier otra opción no es viable.

“¿No podríamos…... pedir prestados los CAD de la Cuarta preparatoria y examinarlos?”

“Estaría bien si quedaran rastro de la Secuencia de Activación sobrescritas…… pero dado el oscuro silencio de la ya descalificada Séptima Preparatoria, ello parece imposible.”

“Ya veo……”

Mayumi bajó la mirada hacia sus diez dedos entrelazados encima de la mesa.

Tatsuya observó su pose y consideró que había provocado alguna decepción aquí. Mayumi no levantó la mirada y continuó preguntando.

“…… Si esto se realizó de acuerdo a las suposiciones de Tatsuya-kun y nuestra escuela es el objetivo del sabotaje…… ¿Cuál piensas que sea el motivo? ¿Venganza? ¿Represalia por el accidente en primavera?”

Así que eso era realmente de lo que estaba preocupada Mayumi, pensó Tatsuya.

Tatsuya poseía la inteligencia en sus manos para disipar esta preocupación. Sabía que esta situación no fue causada por remanentes de “Blanche”, la organización terrorista a la que habían desarmado, o cualquier organización relacionada. Si revelara todo lo que sabía, sería capaz de aliviar la ansiedad de Mayumi.

Aun así, sea que revelar todo fuera verdaderamente la mejor opción o no, dudó brevemente respecto a esta decisión.

“……Esto no tiene relación con el incidente en primavera.”

Finalmente, Tatsuya eligió jugar una carta de su mano.

“¿Eh? ¿Qué te hace decir eso?”

Mayumi alzó la cabeza rápidamente y preguntó, su voz traicionó sus esperanzas y rogaba que hubiera alguna base para decir eso.

Tatsuya poseía el poder para cumplir tal esperanza. Al mismo tiempo, le fue negaba la opción de mostrar todo sobre la mesa.

“El día anterior al inicio…… No, la fecha ya había sido cambiada. Como sea, la noche antes de la ceremonia de inicio, varios maleantes buscaron infiltrarse en los dormitorios. Hubo un total de tres, cada uno equipado con armas de fuego.”

“…… ¡Esta es la primera vez que escucho eso!”

“Eso se debe a se expidió una orden de silencio. Por pura coincidencia, estuve en la estación cuando eso pasó y pude haber aportado algo de ayuda…… Yo también estoy algo familiarizado con su trasfondo. Los que atacaron la Competición de las Nueve Escuelas este año parecen ser una organización criminal de Hong Kong.”

Las partes clasificadas fueron rellenadas con unas pocas mentiras blancas.

Mayumi no sospechaba de sus palabras en absoluto.

“Esta vez podría haber sido coincidencia…… Pero por favor abstente de ese comportamiento tan peligroso en el futuro.”

“Si me presionan por una respuesta, siento que siempre soy arrastrado hacia los problemas.”

Mayumi observó sospechosamente a Tatsuya dejando caer los hombros. Pero rápidamente se dio cuenta de que este no era momento para eso.

“Muy bien…… ¿No se te pidió que mantuvieras esto en silencio? Gracias por decirme.”

“A cambio, por favor no deje que esto se extienda.”

“Lo sé. Lo prometo.”

Mayumi levantó su mano derecha como si estuviera jurando solemnemente.

Ante esta acción perfectamente natural y aun así pícara, Tatsuya casi estalla en risas.

“……Aunque sé que no debería decir esto pero aun así quiero decirlo, me siento mucho más relajada.”

“…...Ciertamente, esas palabras no pueden ser oídas en ninguna otra parte.”

“No hay problema. Sólo digo eso enfrente de Tatsuya-kun.”

Tch, ¿cómo debería interpretar eso? Tatsuya agonizó pensando en ese punto.

¿No me digas que estaba relacionando esto de nuevo con la línea del “hermanito de confianza” de hace varios días atrás?

Como siempre, el patrón de pensamiento de Mayumi seguía siendo un completo misterio para Tatsuya.




 “¿Cuál es la situación?”

“Tal como lo planeamos. La Primera Preparatoria tendrá que retirase de Monolith Code.”

Yokohama, la Calle China, en el último piso de cierto hotel. Cinco hombres estaban sentados alrededor de una mesa redonda con vajillas de té en una habitación enorme decorada principalmente de rojo y dorado.

Sobre la pared, había imágenes de un dragón en vuelo bordado con hilo dorado.

“Monolith Code es el evento simple más valioso. Aunque la División de Novatos vale sólo la mitad de puntos de la División Oficial, este sigue siendo un gran golpe.”

Los hombres asintieron con sonrisas cubriendo sus rostros. Sin embargo, su palidez era terrible y cada una de sus sonrisas fue forzada.




Después, Mayumi pidió: “Para poder evitar que el pánico se extienda por todas la chicas de 1er año, contaré con tu apoyo.” Tatsuya se quedó en el pabellón…… Excepto que no tenía idea de cómo lograr eso.

Sintió que era tarea de las senpai cuidar del estado mental de sus subalternas.

Lamentó profundamente su aceptación apática de este cargo, así que aunque mostraba una expresión que decía “nada ha pasado”, se dedicó devotamente a la calibración de CAD para los siguientes eventos.

Eso fue todo lo que hizo, pero por alguna razón, fue rodeado por las participantes de 1er año.

Esto podría ser simplemente porque Miyuki, quien era una de las líderes de las concursantes de 1er año, estaba pegada a él como goma, Tatsuya pensó que ese era el caso pero desafortunadamente, no era lo suficientemente denso como para creer eso sin ninguna duda.

Sus miradas en realidad estaban centradas completamente en él.

No eran miradas insinuantes. No era tan narcisista como para malinterpretar ello, ni tan lento como para ser incapaz de notarlas.

Al mismo tiempo, estaba un poco desconcertado en cuanto al significado exacto detrás de ellas - esta era la única área en la que era lento.

Completamente asediado por esas miradas silenciosas, esta era una condición irritante para trabajar, pero tampoco es como si pudiera echarlas lejos.

Se abstuvo de entablar conversación no porque lo entorpecieran en su trabajo. Carente de otras opciones, eligió ignorarlas y adoptar su procedimiento habitual de continuar en silencio con su trabajo.

Una apariencia eternamente inalterable.

Un objeto imperecedero.

Él no tenía idea del valor que esto poseía.

Para alguien que siempre ha trabajado bajo condiciones restrictivas y ha estado muy consciente de la naturaleza intermitente del mundo como Tatsuya, pocas cosas eran verdaderamente eternas.

Aun así, las jovencitas gradualmente se quedaron en silencio al mismo tiempo que lo observaban trabajar como si nada hubiera pasado. Miyuki contempló todo esto con sus propios ojos mientras asentía en lugar de su hermano, revelando una sonrisa satisfecha.

La mayor beneficiada de esta normalidad - o incluso normalidad fingida - y su efecto subsiguiente, fue en realidad Honoka.

Inicialmente, después de escuchar el “incidente” rodeando a Morisaki y a los otros, su rostro se había tornado completamente pálido. Aun así, después de ver a Tatsuya continuar con esfuerzo y asistir al encuentro táctico como si nada hubiera ocurrido, gradualmente también se había tranquilizado.

El cambio fue tan completo que ahora Tatsuya era el que se sentía incómodo.

“No hay ajustes estratégicos para la ronda preliminar. A la final, Mirage Bat es una prueba de resistencia.”

Aun así, incluso si se sintiera incómodo, no había nada que pudiera hacer respecto a este punto.

El encuentro estaba a punto de empezar. Estaba con el tiempo justo en ese momento, así que sólo pudo postergar su incomodidad y enfocar su concentración en la próxima batalla.

“Evita meterte en una batalla de desgaste. La única cosa que necesitas hacer es realizar tranquilamente cualquier ajuste necesario.”

Bajo la mirada vigilante de Tatsuya, Subaru asintió de forma exagerada.

“Honoka, no gastes energía en exceso de técnicas. Tal como practicamos, hay blancos falsos creados por magia ilusoria que sirven para desperdiciar tu energía.”

Prevenida, fue el turno de Honoka de asentir.

“En la única cosa que ustedes dos deberían pensar es cómo liberar sus especialidades al máximo. No se preocupen, sabemos que ya tenemos el primer y segundo lugar en nuestras manos.”

Ante la atrevida proclamación de victoria de Tatsuya, ambas asintieron con júbilo.




Aunque era el punto álgido de verano, los días más largos ya habían pasado.

Por las 7 pm, el sol ya se había puesto desde hace un rato y el cielo azul había sido reemplazado por las estrellas.

La superficie del lago reflejaba la luz de las estrellas encima de ellos, haciendo que toda la escena resplandeciera.

Entre las estrellas, seis jovencitas estaban de pie sobre varios pilares alzados.

Los uniformes pegados que trazaban sus figuras no incluían ningún accesorio o diseño sorprendente, pero sobre las olas resplandecientes, desprendían un aura como de fantasía. - Es por eso que habían muchos fans varones inundando los asientos.

Mirage Bat usa bates especiales para golpear las proyecciones que flotaban 10 metros por encima del suelo, con el número más alto determinando quien era la vencedora.

Aunque decían golpear, en realidad no había sensación de impacto ni las orbes se rompían en pedazos.

La razón detrás de esto se debía a que los bates en las manos de las jugadoras interactúan con el CAD y liberan una señal en la misma ubicación que las proyecciones. Una vez que se sobrelapaban, las proyecciones de la orbe terminarían automáticamente luego de registrar la señal de impacto y sumar el puntaje a la columna de la participante que lo hizo.

Ganar este evento requería dos habilidades.

La habilidad de saltar rápidamente al mismo tiempo que las proyecciones flotantes.

Y la habilidad de localizar aun más rápido cada una de las localizaciones de las orbes.

De las dos, la segunda podía ser fácil e inesperadamente pasada por alto. Ya que nada es más rápido que la luz, saltar inmediatamente después de verificar la ubicación de la proyección era usualmente la opción más rápida. Pero - existían unas pocas excepciones.

Había unos pocos milisegundos de retardo antes de que la proyección se materializase en el aire. Si alguien pudiera detectar las oscilaciones de las ondas de luz incluso un instante más antes, sería capaz de moverse hacia la localización de las ondas de luz antes de que la orbe siquiera se haya formado.

Honoka era extremadamente adepta a leer ondas de luz - estrictamente hablando, a los sutiles cambios en los Eidos de las ondas de luz. Esto le dio una tremenda ventaja durante la ronda de eliminación.

El instante anterior a que la orbe roja se materializara, Honoka ya había activado su magia.

Las otras participantes sólo pudieron observar impotentemente cuando ella tomaba la iniciativa.

La siguiente orbe se materializaba.

El color era azul. Ese color estaba iluminado por más tiempo, así que eran los puntos más fáciles de marcar.

Cinco concursantes empezaron sus Secuencias de Activación.

La primera en el aire fue Subaru.

Todas iniciaron sus Secuencias de Activación al mismo tiempo, pero las primeras dos en terminarlas fueron las concursantes de la Primera Preparatoria.

Comparados con las participantes en el evento, fueron los técnicos en el perímetro externo los que estuvieron furiosos ante este resultado.

Ya que la diferencia fue tan espléndidamente mostrada ante sus ojos, fueron forzados a admitir que la causa fue la diferencia en el desempeño de los CAD.

Ya que cada escuela tenía un límite en términos de maquinaria, no había diferencia significativa en la capacidad del hardware.

De ahí que, la única diferencia yacía en la ejecución del software.

En otras palabras, la fuerza del técnico.

“¡Maldita sea! ¡¿Cómo puede meter una acción tan complicada dentro de una Secuencia de Activación tan diminuta?!”

Alguien se exaltó atrás. Probablemente estaban usando un filtro Kirlian (un filtro que podía llevar la densidad y actividad psion al espectro visible) para tomar imágenes de Honoka y Subaru activando y procesando (desde el inicio de la Secuencia de Activación hasta el principio de la fase de procesamiento).

Saltaban directo al aire - completamente ignorando los efectos de la desaceleración gravitacional - hacia las proyecciones, se detenían en las orbes, y regresaban de inmediato a un lado del mismo eje después de marcar el punto y aterrizaban después de consumir toda inercia-

A través de esta cadena de movimientos, ya sea Honoka o Subaru, nunca manipulaban el CAD más de una vez. En otras palabras, todo desde el salto de la concursante a los cielos gracias a la Secuencia de Activación y posterior fue completamente escrito en el CAD.

Mientras más pequeña sea la Secuencia de Activación, más rápido será la velocidad de procesamiento.

De igual manera, mientras menos Secuencias de Activación necesitasen ser procesadas, menor tensión sería acumulada en la participante también.

Estaban usando el mínimo Poder Mágico para conseguir el fenómeno de re-escritura a la mayor velocidad posible.

“¡Es como si estuviéramos contra el mismísimo Taurus Silver!”

Nadie supo quien hizo tal comentario en el jaleo subsiguiente.


“A-chan, ¿ocurre algo......?

Azusa volteó para hallar a Mayumi estudiándola extrañamente. Estudiando a su ser con los ojos bastante abiertos, petrificada.

“No…… No es nada.”

Al ver a Azusa acurrucándose en una bola, Mayumi respondió con un “¿De verdad?”, y volteó de nuevo para observar el concurso.

La reacción de Azusa calzaba dentro de los límites normales de su comportamiento, así que probablemente no hubo nada extraño en ello.

Sin embargo, lo que era diferente fue que algo más que su vergüenza habitual había atrapado actualmente su corazón.

(…… ¿Como si estuviéramos contra “Taurus Silver”?)

En alguna parte, alguien pronunció esa queja.

Mezcladas en medio de todos los llantos de gozo y consternación, por alguna razón, esas palabras en particular se abrieron paso hasta los oídos de Azusa.

(Ese ajuste de Secuencia de Activación completamente a mano…… Conectar los sistemas principales de un modelo generalizado a los subsistemas del modelo especializado es actualmente investigación de tecnología de punta…… La habilidad de usar Loop Cast en CAD generalizados…… “Inferno”…… “Phonon Maser”…… “Niflheim”…… cada una de esas son magias de clase alta que nunca han tenido sus Secuencias de Activación publicadas……)

Para alguien que también aspiraba ser un Ingeniero Mágico, Azusa volvió a pensar en cada “hazaña” que impactó a la multitud una y otra vez.

(¿Cómo si… estuviéramos contra Taurus Silver?

No, eso…… si no hubiera sido el mismo Taurus Silver, esto sería simplemente imposible……)


 —Me preguntó qué tan impactante sería si resultara ser un adolescente japonés como nosotros—

De repente, su voz resonó en los recuerdos de Azusa.

“…… ¿Qué ocurre? ¡Si no te sientes bien ve a tomar un descanso!”

“No, de verdad, no es nada……”

La mirada ansiosa y preocupada de Mayumi se deslizó hacia Azusa quien de repente saltó de su asiento. Aun así, a Azusa ya no le importaba nada en este punto.

Las palabras que claramente resonaron cuando recordaba. Tal vez, no fue una suposición después de todo……

(¿Cómo es posible? ¿Cómo es posible, cómo es posible? ¿Cómo es posible, cómo es posible, cómo es posible, cómo es posible?)

Esas palabras ocuparon toda la consciencia de Azusa.

Lejos de aquellos pensamientos atribulados, dos de sus subalternas dominaron rápidamente los primeros lugares para dar la bienvenida al término de la primera sesión.




Al final, Mirage Bat para la División de Novatos resultó tal como predijo Tatsuya, con Honoka y Subaru en completa posesión del primer y segundo lugar. Inmediatamente después del final del encuentro, Tatsuya fue llamado al salón de conferencias sin ninguna oportunidad de participar de los frutos de la victoria.

Adentro, los superiores esperando a Tatsuya eran completamente distintos que sus contrapartes (femeninas) quienes deliraban de alegría, superiores que eran los maestros supremos de sus emociones y que las escondían bajo expresiones solemnes.

Mayumi, Mari, Katsuto, Suzune, Hattori, Azusa.

Todos de los altos mandos en la Primera Preparatoria estaban presentes.

Además, Kirihara e Isori también estaban a los lados.

Dado que miembros del equipo acababan de sufrir heridas graves, era simplemente natural que no pudieran parecer estar alegres, pero aun así sus rostros estaban un poco tensos - como si lo que siguiera a continuación fuera el terror. Especialmente Hattori, quien aparentemente no sabía qué expresión adoptar, así que optó por formar una máscara con su propio rostro, con una expresión completamente exasperada.

Esto no podía salir bien, así que Tatsuya se fortaleció mentalmente.

“Buen trabajo. Gracias a ti, obtuvimos un resultado mucho mejor que cualquiera que hubiésemos esperado.”

Mayumi usó una normal - más parecida a oficial - elección de palabras.

Antes de que dijera esto, los agudos sentidos de Tatsuya detectaron cómo ella y Katsuto intercambiaron una mirada en un pestañeo.

“Todo eso es gracias a la diligencia de las participantes.”

Tatsuya también respondió de forma vaga. No sentía esa clase de atmósfera tensa desde que se había matriculado por primera vez.

“Por supuesto, el crédito es de Mitsui-san y Satomi-san así como todas las demás estudiantes que entrenaron incansablemente para lograr este resultado

Sin embargo, todos reconocen que la contribución de Tatsuya no es menos sobresaliente.

No sufrimos ningún contratiempo en ninguno de los tres eventos de los que fuiste responsable…… En términos de puntos, el hecho de que hayamos asegurado al menos el segundo lugar en la División de Novatos es todo gracias a Tatsuya-kun.”

“……Muchas gracias.”

Tatsuya ejecutó una inclinación corta y prudente.

Mantuvieron sus miradas como esperando a que la otra persona hablar. Aun así, Mayumi no fue directo al grano.

Tatsuya levantó la mirada lentamente para hallar a Mayumi usando su mirada para detener a Katsuto.

Parecían haber algo difícil de qué hablar lo cual quería Katsuto aclarar.

¿Qué era aquello que garantizaba tal nivel de indecisión?

Finalmente notando que Tatsuya la miraba intensamente, Mayumi pareció ceder y cerró brevemente los ojos.

“Como dije antes, aun si nos retirásemos de Monolith Code, seguimos teniendo asegurado el segundo lugar en la División de Novatos. Justo ahora, hay 50 puntos de diferencia entre la Primera Preparatoria y la Tercera Preparatoria. Si la Tercera Preparatoria toma el segundo o primer lugar en Monolith Code, habrán tomado el primer lugar global en la División de Novatos. Conservaríamos el primer lugar si ellos sólo consiguen el tercer lugar o menos.”

De esta forma, no habría una brecha grande en los rankings de la División de Novatos, el cual fue el objetivo de Tatsuya para el puntaje combinado.

Así que, ¿de qué estaban tan ansiosos?

Además, ¿por qué fue llamado en primer lugar?

Tatsuya también empezó a preocuparse ahora.

“Antes de la División de Novatos, ¿no asumimos que eso sería suficiente……?”

Mayumi ya podía detectar su creciente descontento por el tono de su voz. En medio de su expresión retenida, había indicios de una mirada agobiada. Lo que salió fue una voz nerviosa y agitada.

“Ya que hemos llegado tan lejos,”

Aun así, no se tranquilizó para volver a examinar la situación, sino que fue rápidamente por la línea final.

En este punto, Tatsuya finalmente se dio cuenta de qué era lo que le iban a pedir.

“deseamos ir a por el primer lugar total en la División de Novatos.”

En algún punto, el tono de Mayumi había vuelto a su nivel normal.

“¿Estás consciente de que la Tercera Preparatoria ha enviado a Ichijou Masaki y Kichijouji Shinkurou para Monolith Code?”

Ante la pregunta de Mayumi, Tatsuya respondió con un sucinto “Sí”.

“Exactamente…… Dejando de lado a Ichijou-kun por el momento, Tatsuya-kun podría saber más acerca de los detalles que rodean a Kichijouji-kun. Con esos dos haciendo equipo, las oportunidades de que tengan problemas en la ronda de eliminación son extremadamente remotas. Si nos retiramos de Monolith Code, nuestras probabilidades de triunfar en la División de Novatos también se desvanecerán.”

Entonces, ellos querían que él-

“Así que, Tatsuya-kun…… ¿Podríamos contar contigo para reemplazar a Morisaki-kun y los demás en Monolith Code?”

—La “cosa” que Mayumi quería que él hiciera coincidió exactamente con lo que Tatsuya había supuesto.

“…… ¿Podría hacer dos preguntas?”

“Por supuesto, ¿cuáles?”

Ya estaba 90% seguro, pero era una buena oportunidad para verificar las cosas, pensó Tatsuya.

“Todavía faltan dos batallas en la ronda preliminar que ha sido extendida hasta mañana, ¿correcto?”

“Sí, tienes razón. Obedeciendo a esto, el cronograma para mañana también cambiará.”

“Pensé que reemplazar jugadores estaba prohibido incluso si los iniciales sufrían heridas.”

“Después de considerar la situación cuidadosamente, se hizo una excepción especial.”

Qué respuesta nada sorprendente.

Aun así, incluso si todas esas respuestas hubieran sido anticipadas, aceptarlas era una historia totalmente distinta.

“…… ¿Por qué yo?”

Esa no era cuestión, sino un sutil rechazo a ello. Se trataba justamente de él encarando a los superiores, así que tenía que al menos conservar las formalidades sin poder decir simplemente “No.”

Mayumi probablemente predijo que Tatsuya respondería de esta manera y aun así no había logrado pensar en un método para persuadirlo, de ahí que siguiera dando rodeos. Actualmente, mostraba una sonrisa forzada sobre su abatida expresión.

“Sólo pensé que Tatsuya-kun era el candidato más fuerte…..”

“A pesar de tus calificaciones en habilidades técnicas, solo en destreza de combato real tú eres indudablemente el más poderoso entre los varones de 1er año.”

Mari, quien hasta este momento le había dejado las negociaciones a Mayumi, notó que la situación se tornaba sombría gracias a la respuesta vaga de Mayumi, y abusó de su poder con su lado “persuasivo”.

“Monolith Code no es ‘combate real’ - es una ‘competición mágica’ en la que el combate mano a mano está prohibido. Estoy seguro de que todos están muy conscientes de esto sin que yo tenga que señalarlo.”

A pesar de eso, Tatsuya no capituló.

“En fuerza de pelea mágica, también pienso que estás en los más alto.”

Mari miró a Hattori, quien pestañeó con una expresión completamente miserable.

Fue una mirada despiadada, pero con un ángulo de ataque efectivo, así que Tatsuya fue forzado a abandonar su excusa de ser “incapaz”. Sin embargo, todavía tenía una carta más oculta bajo la manga.

“Pero no soy un jugador. En términos de reemplazos, todavía deberíamos tener otros jugadores que hayan competido en un solo evento.”

Ahora, incluso Mari no supo que decir.

“Incluso si ignoramos el orgullo de los estudiantes del Curso 1, al tomar un ‘jugador’ reemplazo de las filas de los ‘auxiliares’, también dañaríamos la confianza de los futuros participantes.”

Este probablemente era el asunto que les causaba los mayores dolores de cabeza y también el que no querían mencionar.

La División de Novatos hacia maravillas para educar a los nuevos estudiantes. Incluso si triunfaban este año, no podrían garantizar que no tuviera un impacto negativo en la División Oficial en los próximos años, lo cual esencialmente era poner la carreta enfrente del caballo.

Si el reemplazo para uno de los jugadores principales resultara ser un auxiliar, y un estudiante del Curso 2 encima de eso, tendría un impacto devastador no sólo en los otros participantes, sino también en el orgullo del cuerpo colectivo de los estudiantes del Curso 1.

Mayumi y los demás no replicaron a esto.

Él era el dueño del campo, juzgó Tatsuya. Ahora era momento para que declinara con tacto y se despidiera, y-

“¡No seas ingenuo, Shiba!”

La retumbante voz de Katsuto resonó.

Por un momento, Tatsuya fue incapaz de responder.

Fue temporalmente incapaz de discernir exactamente el por qué había sido reprendido.

Aunque era cierto que sus palabras eran sofistería cargada con lógica, era logica ni más ni menos.

Si lo enviaban, incluso si no fuera posible la victoria sobre la Tercera Preparatoria, el segundo lugar en Monolith Code seguía siendo posible.

La diferencia entre oro y plata en Monolith Code eran apenas 40 puntos. Si conseguían el segundo lugar, entonces muy probablemente se ganaría la División de Novatos.

Pero en ese caso, sin importar cómo lo analizaran, Tatsuya se convertiría en el contribuidor clave que hizo posible la victoria de la División de Novatos.

Ese sería un resultado absolutamente inaceptable para los estudiantes de Curso 1 que seguían en su mundo elitista. Incluso si fuera eliminado en la ronda preliminar, no aceptarían que un estudiante del Curso 2 como él los representase en Monolith Code.

“Tú ya eres un miembro del equipo representante.”

Sin embargo, las palabras de Katsuto cayeron precisamente en el punto más débil de la defensa de Tatsuya.

“Sin importar que seas un jugador o un auxiliar, eso no es importante Eres uno de los 20 representantes electos de entre los 200 estudiantes de 1er año.”

El razonamiento alterno de Katsuto.

En otras palabras, la presencia de Tatsuya ya había sido un duro golpe para los estudiantes del Curso 1 y ya había causado un shock y pánico severos.

“A luz de esta emergencia, nuestra lider Saegusa te ha elegido como el reemplazo.

Como un miembro del equipo, una vez que aceptaste esta responsabilidad, también tienes la obligación de cumplir tu deber como un integrante.”

“Pero……”

Aun así, tenía que responder. De otra forma, ellos……

“Como miembro, no deberías ir contra las decisiones de tu líder.

Si el juicio estuvo errado, entonces nosotros los que llevamos el liderazgo nos haremos responsables.

Otros miembros aparte de nosotros no tienen lugar para objetar.

Ciertamente…… ¡Sin importar que se trate de mí mismo, de la persona en cuestión, o de quien sea!”

Tatsuya lo miró sin comprender y desechó lo que iba a decir.

Finalmente comprendió lo que Katsuto realmente quería expresar.

El mensaje que Katsuto trataba de transmitir era que sin importar quien objetase y sin importar cuál fuera el resultado, los superiores tomarían completa responsabilidad de las secuelas.

“No te acobardes, Shiba. No te preocupes de ser un substituto. Ya que has sido elegido, sal ahí y cumple con tu deber.”

Esas palabras no estaban restringidas a la Competición de las Nueve Escuelas. La Competición de las Nueve Escuelas nunca tuvo una política de reemplazos en primer lugar.

—No uses tu estatus como estudiante de Curso 2 como una ruta de escape.

—No busques excusas.

—No te pongas a ti mismo en una posición de debilidad ni te regodees en la desesperación.

No te preocupes de ser un substituto - eso es lo que significaba. No te preocupes con tu estatus de substituto (Weed, estudiante de Curso 2), eso fue lo que implicaban aquellas palabras.

Todas sus rutas de escape habían sido rechazadas.

Además - ya que han llegado a este punto, él no tenía planes de echarse para atrás.

“…… Entendido. Daré mi mejor esfuerzo.”

Mayumi y Mari se relajaron.

Katsuto asintió solemnemente.


“Entonces, ¿quiénes son mis compañeros de equipo?”

Enfrente de los superiores, su tono era notablemente más suave.

Para ser precisos, estuvo usando intencionalmente un tono más firme que el habitual hasta ahora.

“Depende de ti.”

“¿Ah……?”

Tatsuya no fingía ignorancia. Una vez más fue incapaz de comprender qué había sido dicho.

“Los últimos dos miembros los decidirás tú.”

Las mismas instrucciones fueron repetidas de forma distinta. Katsuto añadió unas pocas palabras como si acabara de pensar en algo.

“Sería mejor si pudieras decidir ahora, pero si necesitas algo más de tiempo para pensar, entonces regresa dentro de una hora.”

Al escuchar las palabras de Katsuto, Tatsuya casi suelta un “Es lo mismo!”.

Estaba el caso en abril cuando atacaron la base de “Blanche”. Le había dado completa autoridad a un subalterno como si fuera lo más normal del mundo.

Si pudiera evitar tomar completa responsabilidad, entonces sólo sería una táctica para mantenerlo a salvo. Aun así en cuanto a Katsuto, la única cosa que tenía aquí era responsabilidad, así que no había razón para que pudiera tratar esto tan caballerosamente. En lugar de decir que fue un subproducto de su entrenamiento como líder, sería más apropiado decir que era su naturaleza…… Abandonando estos pensamientos inútiles, Tatsuya se concentró de nuevo en el tema a mano.

“No, si tengo que escoger, no necesito nada de tiempo……”

Tatsuya ya había elegido a los dos reemplazos del roster en su cabeza.

“Sólo no sé si aceptarán”

“Deja que nos encarguemos de eso.”

…… De nuevo, rehusarse no era una opción.

Hoy era la primera vez que Tatsuya aprendió que el hijo mayor de la Familia Juumonji tenía una personalidad tan contundente.

“¿Cualquiera está bien? ¿Incluso si elijo personas fuera del equipo?”

El humor de Tatsuya se aligeró considerablemente como si se le hubiera permitido ser tan frívolo como fuera posible.

“¿Eh? Eso es un poco……”

“Está bien. Esta ya es una excepción sin precedentes, así que para estos momentos, a nadie le importará si se suman dos miembros más.”

“Juumonji-kun……”

Mayumi miró impotente a Katsuto. Por su parte, éste permaneció completamente impasible por esto.

“Entonces, elijo a Yoshida Mikihiko de la Clase 1-E y a Saijou Leonhart, también de la Clase 1-E.”

“¡¿Hey, Shiba-?!”

Hattori trató de intervenir rápidamente, pero fue retenido por la mano levantada de Suzune.

“Está bien. Nakajou.”

“¡Sí, presente!”

Katsuto no se inmutó por la respuesta exagerada de Azusa.

“Por favor llama a Yoshida Mikihiko y Saijou Leonhart aquí. Los dos debería estar en este hotel, aunque no con el grupo de animadores normales.”

A primera vista, era atrevido y espontáneo - aunque esto también era cierto, él también era alguien que prestaba atención a los pequeños detalles. Habiendo dicho eso, era cierto que los miembros no oficiales y los estudiantes que no eran parte de las brigadas de animadores y que también residían en este hotel contaban como rarezas. Para ser personas haciéndolo debido a su propia diligencia, esto era algo digno de prestar atención, así que era muy difícil que él lo supiera. Aun así, Tatsuya seguía impresionado con el conocimiento de Katsuto.

“……Tatsuya-kun. ¿Podrías decirnos por qué los escogiste a ellos?”

Ya que había dejado la responsabilidad de persuadir a Tatsuya a Katsuto, Mari no estaba en posición de objetar respecto a ese punto.

No obstante, seguía siendo incapaz de aceptar esta respuesta, quizás incluso sospechando que algo se tramaba al mismo tiempo que preguntaba.

“Por supuesto. Una gran razón es que prácticamente no he entrenado o interactuado con ninguno de los miembros del equipo de varones.”

Tatsuya fue sólo responsable de calibrar el equipo de mujeres, así que era cierto que nunca había observado ninguna de las prácticas de los hombres.

“No estoy familiarizado en absoluto con su proeficiencia y debilidades. La competición es mañana. Es demasiado tarde para empezar a investigar, desarrollar estrategias, o hacer calibración.”

“…… ¿Conoces a esos dos muy bien?”

“Sí. No sólo estamos en la misma clase - también nos entendemos muy bien.”

“Hm…… Tienes un punto. Ya que podemos confiar en otros técnicos para la calibración, si los compañeros de equipo no comprenden las fortalezas y debilidades de los otros, el trabajo en equipo se convertiría en un asunto grave.”

Mientras Mari consideraba esto, de repente reveló una expresión ladina completamente inesperada.

“Entonces, esa no es la principal razón, así que ¿cuál es?”

Ante la pregunta curiosa de Mari, Tatsuya no dudó y de inmediato tomó una postura.

“Destreza.”

“¿Ah?”

La intrépida respuesta provocó que Mari, Mayumi, Katsuto y Suzune observaran a Tatsuya con profundo interés.

(Nota: Tatsuya utiliza un término curioso aquí: 実力 (Jitsuryoku), que tiene varios significados como: verdadera habilidad, verdadera fuerza, eficiencia, competencia, destreza.)




 “Hey, Tatsuya…… ¿Es esto cierto?”

En lugar de estar confundido, Leo tenía una expresión lánguida mientras repetía esta pregunta por milésima vez.

“Dejando de lado a la Presidenta Saegusa por el momento, ¿crees que el Líder de Grupo Juumonji soltaría una mentira tan complicada?”

Tatsuya ya estaba listo en dar respuesta a esta pregunta.

“Aun si dices que dejemos de lado a la Presidenta, sigo sin comprender…… Oh, así que es cierto.”

Hasta ahora, Leo seguía escéptico mientras soltaba un profundo suspiro.

A su lado, Mikihiko estaba bastante distraído con su mirada perdida, evidentemente inseguro de hacia dónde mirar.

“Miki, cálmate un poco.”

“Mi nombre es Mikihiko.”

Después de conversar esto con Erika como si hubiera sido arreglado de antemano, un Mikihiko contrariado se sentó en la cama.

Estaban en la habitación doble de Tatsuya. Toda la cohorte fue y persuadió a los dos a que aceptara - más parecido a coaccionarlos -y Tatsuya los llamó para preparar los planes a futuro.

Con Erika y Mizuki acompañándolos, parecía ser un poco “pre-arreglado”.

Miyuki, Honoka y Shizuku fueron atrapadas por Eimi, Subaru, y sus compañeras de equipo y actualmente estaban presas en una espiral de “demencia”.

“Pero…… ¿No estamos listos para nada Mikihiko y yo?”

“Exacto…… Olvídense de los CAD, ni siquiera tenemos uniformes.”

El rostro de Mikihiko estaba un poco pálido. Debido a su selección inesperada, estaba un poco tímido y desconcertado con su inesperado ascenso de estudiante de Curso 2 a participante para la División de Novatos. Por supuesto, Mikihiko ni muerto sería atrapado admitiendo eso.

El tono de Leo era normal, pero su usual expresión bromista había sido sacudida. No se veía particularmente animado.

 Aparte de Mikihiko, Tatsuya se sorprendió de hallar que incluso Leo estaba un poco intimidado, pero eligió no cambiar el plan de ataque. Ni siquiera sueñen echármelo todo a mí, pensó Tatsuya.

“Relájate. Tampoco prepararon un uniforme para mí.”

“Espera, eso difícilmente es un pensamiento reconfortante.”

Tatsuya movió la mano de un lado a otro ante la rápida réplica de Leo.

“Va a estar bien. Incluso si no hay nada que podamos hacer, tan sólo relájate.”

“No, eso no es a lo que me refería.”

Esta vez fue el turno de Erika responder.

Esos dos ciertamente compartían los mismos intereses, pensó Tatsuya.

“Bien, tienen razón. Honestamente, eso es todo lo que puedo decir. No se preocupen por esto. Ya pusimos a Nakajou-senpai a cargo del equipo protector y túnicas. Las apariencias pueden muy engañosas y ella es una persona bastante competente. Estoy seguro de que tendrá los uniformes perfectos para nosotros.”

Nadie tenía ningún comentario sobre eso. Tampoco era que alguien fuera a poner en duda si su competencia estaba disfrazada por su apariencia.

“Yo me encargaré de los CAD. Garantizo que sólo necesitaré una hora por persona.”

Calibrar completamente un CAD desde cero al punto de que esté personalizado para un mago requería por lo general el triple de tiempo.

Aun así, ni Leo ni Mikihiko parecían particularmente sorprendidos.

Por una parte, no estaban completamente conscientes de qué tan impresionante era “una hora”, y por otra, ya habían visto tantos eventos “chocantes” los pasados cuatro días que ahora ya pensaban “Tatsuya es omnipotente”.

“¿Está bien eso? ¿No son ya las 9 pm? Todavía necesitas tu equipo, ¿verdad?”

Erika fue la única de los cuatro que estaba consciente de cuánto tiempo consumía la calibración de CAD. De ahí que fuera la única mirando con ojos preocupados.

“Estará bien. Sólo necesito 10 minutos,”

Parece que sus preocupaciones eran infundadas. Una vez más experimentado de primera mano qué tan absurdo era él, Erika suspiró fuertemente.

“Diez minutos, eh, diez…… ¿Por qué siquiera me molesto en preocuparme por ti?”

“Desafortunadamente, en realidad, no tenemos ese tanto de tiempo.”

“¿Eh?”

Erika mostró burlescamente una expresión despreocupada, pero luego de escuchar las sombrías palabras de Tatsuya, de nuevo se puso ansiosa.

“Como quieran describirlo, estamos en una alineación improvisada sin planificación táctica.

No tenemos tiempo para practicar, así que debemos ajustar los detalles en combate.

Lanzarnos a la lucha sólo con un plan de batalla aproximado es como entrar ahí con los ojos vendados.

Para mí este simplemente es el último recurso.”

En lugar de decir que Tatsuya estaba desalentado, sería mejor decir que estaba quejándose.

Erika se relajó de alguna forma y asintió.

“…… Con que es así. Las artimañas son la especialidad de Tatsuya-kun.”

 “Eso es ir un poco lejos.”

Tatsuya sólo pudo dejar caer los hombros y sonreír ante la descripción demasiado abierta de Erika de sus defectos.

“Bueno…… Es inútil quejarse más acerca de algo que ya ha sido decidido. Mientras Ichihara-senpai y Nakajou-senpai consiguen los materiales necesarios, vamos a armar nuestra estrategia.”

“Fuiste tú el que dijo que no podríamos idear un plan.”

Viendo que Erika estaba hallando defectos en las palabras de Tatsuya, Mizuki se abrió paso con una expresión enojada en su rostro. (Estaba parada justo frente a ella.)

“Erika-chan…… Al menos, por favor no le hagas las cosas más difíciles a Tatsuya-san.”

“¡Qué cruel! Mizuki, sólo quería animar esta atmósfera totalmente aburrida~……”

“Sí sí, mientras esta atmósfera aburrida~ se desvanece, por favor quédate callada. Él ya dijo que estamos contra el tiempo, Erika-chan.”

Recientemente, Mizuki finalmente había encontrado la clave para lidiar con su amiga, así que no fue arrastrada de esa forma como lo era en el pasado.

“Hm……”

Erika infló las mejillas al ser regañada, pero afortunadamente se quedó callada. Sin importar lo que diga o qué actitud adoptase, se quedó porque estaba sinceramente preocupada por Tatsuya. Leo y Mikihiko.

“Nuestro primer tema es la formación en sí.”

Tatsuya ignoró por completo la interrupción y continuó.

“Yo estaré en la ofensiva, Leo en la defensa, mientras que Mikihiko usará tácticas de guerrilla.”

“Entendido. Pero, ¿qué se supone que haga en la defensa?”

“Yo también quiero saber. ¿A qué te refieres con guerrilla?”

En este punto, Leo y Mikihiko ya habían aceptado su destino o estaban seriamente emocionándose. La probabilidad más alta era que estaban tratando de arreglárselas. Sin importar cuál fuera la razón detrás de su actitud completamente diferente y proactiva, Tatsuya continuó con su explicación fluida.

“El trabajo de la defensa es proteger el territorio aliado de ataques enemigos.

Todos conocen las condiciones para la victoria en Monolith Code, ¿verdad?”

Leo respondió sin mucha confianza a esta pregunta.

“Hacer que el equipo opuesto sea capaz de continuar, o transferir el código oculto dentro del monolito en la terminal, ¿cierto?”

“Correcto. Para poder transferir el código oculto dentro del monolito, debe aplicarse una magia especial No-Sistemática. La Secuencia Mágica especial sirve como clave y parte el monolito en dos. Una vez que éste ha sido partido, el equipo tiene prohibido usar magia para sellar la abertura. Sin embargo, usar magia para prevenir que el monolito sea partido es válido. Además, hay un requerimiento estableciendo que la Secuencia Mágica especial debe ser usada dentro de un perímetro de 10 metros del monolito y debe detenerse inmediatamente luego de salir de ese rango.”

“……en otras palabras, la labor de la defensa es prevenir que el enemigo se acerque a 10 metros del monolito, y aun si la Secuencia Mágica (clave) especial haya sido ingresada, su meta entonces es prevenir que el monolito se abra, o perturbar al enemigo para que no lea el código, ¿esos tres puntos?”

“Perfecto.”

Tatsuya asintió satisfecho con la respuesta de Leo.

“Por lo general, Contra Magia puede ser usada para prevenir que la ‘clave’ se active, pero incluso sin esa habilidad, Magia Fortificadora es suficiente para prevenir que el monolito se abra. Estrictamente hablando, incluso si el monolito ha sido partido, si las dos mitades siguen pegadas entre sí, este estado puede ser mantenido indefinidamente. De esta forma, ya que el monolito no ha sido vuelto a unir después de la separación, no constituye en una violación a las reglas.”

Leo mostró una expresión de impotencia seguida rápidamente por una mirada sospechosa dirigida a Tatsuya.

“De veras no quiero decir eso, Tatsuya, pero ¿no es esa la definición estándar de ‘artimaña’……?”

Aun así, Tatsuya no iba a rendirse a este nivel de sarcasmo (incluso si sólo fuera una broma entre amigos.)

“Leo y Erika dicen exactamente las mismas cosas.”

El primero en agitarse y gritar fue Leo.

“¡¿Por quién me tomas?!”

“¡¿De quién estás hablando?!”

De inmediato Erika estableció una reacción en cadena.

“Bien, bien, Erika-chan, relájate un poco. Leo-kun, por favor no te alteres demasiado.”

Gracias a la intercesión de Mizuki, los dos evitaron un conflicto posterior.

“…… Ya comprendo la parte de la ‘clave’. Pero, ¿cómo nos defendemos del enemigo?”

Leo recobró la compostura e hizo una nueva pregunta.

“¿Patear y dar golpes está fuera de los límites también? No estoy exagerando, pero magia de largo alcance es mi punto fuerte.”

“Entonces usa esto.”

Mientras decía eso, Tatsuya sacó esa “espada”.

“…… Espera, pensé que el contacto directo estaba prohibido?”

Cuando Leo dijo esto, Tatsuya le pasó un pequeño folleto.

“¿Un manual?”

¿Por qué me das esto? Justo cuando estaba a punto de preguntar eso, Leo notó un separador en una de las páginas y abandonó su pregunta para abrir en dicha página.

“Reglas para Monolith Code, ¿eh……?”

Las reglas impresas para Monolith Code estaban en toda la página, empezando con una explicación simple para los novatos sin nociones preconcebidas, para un ‘jugada a jugada’ de una competencia verdadera.

“Aquí está listado que los ataques causados por objetos bajo el efecto de la magia no están en contra de las reglas.”

“Entonces…… Si un objeto vuela gracias a la magia…… ¿No es eso……? Entendido.”

La configuración básica de esta “espada” consiste de una hoja separada en la mitad, como la mitad de la espada manteniendo una distancia fija de la otra mitad y volando por el aire a voluntad. Desde una perspectiva mágica, podría ser más apropiado describir esto como la espada extendiéndose a través del aire. Ya que no había conexión física entre las dos mitades, cumplía la condición para “objetos en vuelo gracias a la magia”.

“Tatsuya, ¿creaste esta cosa porque sabías acerca de esto de antemano?”

Ante la pregunta sincera de Leo, Tatsuya sólo pudo soltar una risita amargamente negando con la cabeza.

“Me sobreestimas demasiado…… Esto fue hecho por puro antojo. No tengo el hábito de crear trucos maliciosos día y noche.”

Parecía que ni Leo no Erika estaban completamente satisfechos con la explicación de Tatsuya, pero el tiempo era esencial, así que eligió ignorarlo.

“Este CAD Integrado Armado - ‘Mini Communicator’ ya ha sido calibrado para el uso personal de Leo. Ya he ajustado la variabilidad de la distancia y la duración como hablamos antes, así que no dañes los controles.”

(Nota: Mini Communicator = Mini comunicador, traducción de 小通連 (Shoutsuuren).)

“¿Eh? ¡¿Quieres decir que haremos las pruebas en combate real?!”

“Mañana todo sería lo mismo que combate real.”

Tatsuya cambió su tono e hizo una pausa antes de adoptar una sonrisa enigmática.

“Además, garantizo que esta vez será mucho más fácil de usar que la vez pasada.”

“Bien, espero que no sea un problema.”

Encarando la sonrisa malvada de Tatsuya, Leo tomó sin miedo el “Mini Communicator” de sus manos.

“A continuación está el papel de Mikihiko……”

“Sí, Tatsuya, ¿qué debo hacer?”

Mikihiko se levantó de la cama. Aunque inicialmente estuvo indeciso, ahora era muy proactivo, o quizás simplemente estaba motivado. Despertar a la acción era infinitamente preferible a como estaba antes, pero Tatsuya no pensó mucho en esto y se centró en su misión brevemente.

“Tácticas de guerrilla conllevan proveer soporte para la ofensiva o la defensa.”

Después de dar esta respuesta simple, Tatsuya continuó para preguntar.

“Eres capaz de utilizar otras magias de largo alcance como la anterior magia basada en relámpagos, ¿correcto?”

“Bueno, sí……”

Respondió Mikihiko vagamente.

Familias que había heredado la Magia Ancestral tenían una fuerte tendencia a ocultar sus propias habilidades mágicas.

En la magia moderna, gracias a la categorización y sistemas como una aproximación a la magia, con notable excepción de unos pocos magos BS, la confidencialidad se había vuelto una mera formalidad. Sin embargo, debido a los arraigados valores del sistema, todavía podía verse esto a nivel subconsciente.

No obstante, mañana irían a la batalla, así que si ahora no podían ser honestos los unos con los otros, estarían en graves apuros.

“El poder destructivo para magia de relámpagos es clase C, ¿correcto?”

“…… Esa es una magia que sólo tiene como propósito desarmar al objetivo, así que sólo califica como clase C. Ya que no ha sido publicada aún, no existe un registro actual de clasificación.”

“Sin publicar, eh…… ¿No sería ese un gran problema si se usa mañana?”

“No…… No debería haber problema. La teoría detrás de ella no es un secreto, pero el proceso de Activación sí. Si dejamos los talismanes de lado y sólo se usa un CAD, debería estar bien…… Tatsuya.”

“¿Qué pasa?”

“Tatsuya…… Antes dijiste esto, ¿verdad? Mi…… la técnica de la familia Yoshida es demasiado redundante, así que no puedo emplear la magia de la forma que deseo.”

“Así es.”

Erika los miró con los ojos bien abiertos. Al lado de ella, Tatsuya contundentemente -más bien despiadadamente - asintió.

Mizuki se cubrió la boca con ambas manos.

Incluso Leo se quedó sin habla.

¡La técnica que la famosa línea de usuarios de Magia Ancestral había elaborado concienzudamente a través de tantas generaciones acababa de ser juzgada como un “producto imperfecto”! Sin cierto grado de confianza, nadie se atrevería a dar tal evaluación.

Si no, sería un idiota de la más baja calaña que creyera solamente en la superioridad de sus propias técnicas.

Obviamente, Tatsuya no pertenecía a la última categoría.

“……Entonces Tatsuya, ¿podrías decirme una técnica más eficiente?”

“No te la diré, configuraré una.”

“……Lo siento, la diferencia se me escapa.”

“La magia que utilizaste era muy probablemente una variante de ‘Thunder Child’ (Reidouji). Lo que puedo hacer es remover las partes innecesarias dentro de la técnica y reducir el número de cálculos mientras se mantiene la habilidad del fenómeno de re-escritura y se altera la Secuencia de Activación para hacer posible la Secuencia Mágica, eso es todo. A la final, seguirá siendo la magia a la que estás acostumbrado.”

“…… Así que no estabas bromeando cuando dijiste que podías comprender todo lo que veías. Es una variante de ‘Thuder Child’. Para poder ocultar la debilidad de la técnica, se añadieron capas adicionales para disfrazar la habilidad original. Sin embargo, esto podría calzar en las parte de las que habló Tatsuya.”

“Hubo una época en la que tiempos largos de invocación requerían ciertas defensas para evitar la interferencia. No obstante, con el advenimiento de los CAD y el aumento de la velocidad de invocación para la magia moderna, los contra hechizos individuales se han vuelto obsoletos ya que la magia que es activada sigue siendo desconocida. De ahí que la verdadera contra para la magia moderna no caiga en el tipo de magia, sino en la contra magia que puede erradicar su efectividad en primer lugar."

Mikihiko hizo un pequeño ruido.

Sorprendente, su sonrisa de ninguna forma era de auto-desprecio.

“Jaja, así que de eso se trata…… La Magia Ancestral se supone que tenga un poder de ataque superior, pero ahora no puede competir contra la magia moderna.”

“Eso es incorrecto, Mikihiko.”

“¿Eh?”

“La Magia Ancestral y la magia moderna no están separadas por superioridad o inferioridad, sino por sus fortalezas y debilidades individuales.

En un combate mano a mano, la magia moderna ejerce una ventaja devastadora en velocidad de invocación, pero desde la perspectiva de los ataques sorpresa, la Magia Ancestral se jacta de un poder de ataque y confidencialidad superiores.

¿No lo dijo el anciano Kudou también? La clave es cómo usas la magia. La razón por la que te recomendé a ti fue porque pensé que tu magia serviría como una herramienta de emboscada increíble.”

“Herramienta de emboscada, eh…… Es la primera vez que escucho eso.”

Mikihiko cerró los ojos y susurró con arrepentimiento. Después, como si dispersara todas sus dudas, abrió los ojos de nuevo.

“Comprendo. Usaré esta técnica sin ningún talismán, así que confiaré en el CAD en su lugar. Tatsuya, seguiremos tu sugerencia. Creo en ti.”

“Gracias, Mikihiko. Ya que dijiste eso, hay otra cosa que quería pedirte.”

“Seguro. No puede evitarse, ¿verdad? No es que planeara mantenerlo en secreto de todas formas. Mi padre fue quien me trajo aquí, así que incluso si nuestro secreto sale a la luz, no es como si tuvieran el derecho de quejarse.”

“No te preocupes por eso, mis labios están sellados.”

“Ah~…… Yo también. Prometo que nunca dejaré que esto se propague.”

“Igualmente.”

“Yo también soy buena para eso, como ya sabes.”

Aparte de Tatsuya, todos los presentes que habían estado en silencio hasta ahora afirmaron sus intenciones de guardar su secreto.

Después de ver a la última persona (Erika) con gran sospecha, la lógica finalmente triunfó sobre la emoción al mismo tiempo que Mikihiko asentía hacia Tatsuya.

“Lo haré corto. ¿Puedes usar ‘Sintonización Visual’?”

Mikihiko respondió después de una corta pausa no porque no quisiera hacerlo, sino porque quedó totalmente en shock.

“…… ¿También sabes eso? ¿Kokonoe-sensei también te contó acerca de eso?”

“Tal vez.”

“…… De verdad me acabas de dar un susto, Tatsuya. Bueno, la respuesta es un definitivo sí. Aunque soy incapaz de ejecutar ‘Sintonización de Cinco Sentidos’. Si sólo son dos a la vez, puedo seguir utilizando ‘Sintonización de Sentidos’.”

“Visual es suficiente, Mikihiko. En ese caso, nuestro plan de ataque es……”

Tatsuya no cambió notablemente su volumen de voz, pero Mikihiko pareció haberse agachado cerca de forma natural.



Como lo prometió, la calibración del CAD de Leo tomó menos de una hora.

Después de recibir su CAD personal y dispositivo de cálculo armado de parte de Tatsuya, Leo optó por hacer algo de entrenamiento para acostumbrarse al nuevo modelo. Erika se ofreció de voluntaria para ser su pareja de entrenamiento mientras se dirigían a una instalación de entrenamiento puertas afuera.

Ya era tarde, pero Erika dijo que con Leo cerca, nada le pasaría a ella o viceversa. Así que Tatsuya lo aprobó.

Actualmente, Tatsuya estaba calibrando el CAD de Mikihiko a una velocidad vertiginosa. A su lado, Azusa estaba observándolo en shock. Como el usuario, Mikihiko también estaba presente mientras miraba con los ojos bien abiertos el método único de calibración y la velocidad de tipeo de Tatsuya. Aun así, lo que dejó perpleja a Azusa no era algo tan superficial.

Justo ahora, Tatsuya estaba ensamblado una Secuencia de Activación que tomaba en cuenta los requerimientos tradicionales para la Magia Ancestral y los adaptaba para uso en la magia moderna. “Traducir” la técnica en sí no era una tarea particularmente grande. Muy parecido a usar una burda traducción de máquina, detalles incómodos y pequeños errores estarían dispersos por todas partes.

Incluso Azusa era capaz de arreglar errores como esos.

Aun así, la calibración mostrada ante sus ojos no era nada más que una completa re-escritura de la Secuencia de Activación sin sacrificar la eficiencia de la Secuencia Mágica.

La Secuencia de Activación es el plano de construcción de la Secuencia Mágica. Reescribir la Secuencia de Activación implica que la Secuencia Mágica también es reescrita, No sólo la magia tenía que ser finamente ajustada para el mago en particular, el exceso de detalles en la Secuencia Mágica también tenían que ser recortados para aumentar la eficiencia. El nivel de reescritura desde hace mucho que había sobrepasado la “revisión” o “configuración” y había ascendido al reino de la “innovación”, lo cual era lo mismo que mejorar la magia en sí.

Antes de empezar, Azusa se preguntó honestamente si esto siquiera sería posible cuando se enteró de lo que Tatsuya pretendía lograr. Incluso ante los ojos de Azusa, se saltó cualquier verificación experimental o prueba en vivo y procedió a extraer directamente la esencia misma de la magia a partir de la Secuencia de Activación y empezó a retirar las partes innecesarias y a rediseñar la Secuencia de Activación. Esto fue precisamente lo que se revelaba en la máquina de edición.

Incluso Azusa, quien se había ofrecido de voluntaria como auxiliar de Tatsuya en lugar del técnico de siempre responsable del evento de Monolith Code de la División de Novatos, se sintió impotente ante esta elaboración demencial. Justo ahora, la única cosa que podía hacer era examinar el lenguaje de codificación para la Secuencia de Activación completamente nueva al mismo tiempo que sus persistentes dudas se solidificaban paso a paso en convicción.


Él - Shiba Tatsuya - había excedido los estándares de un Ingeniero Mágico de preparatoria.


Olviden eso, desde hace mucho que había sobrepasado los límites de lo que significa ser un Ingeniero Mágico.

Él debe ser-

Dejando a Azusa abstraída en confusión detrás de él, Tatsuya empleó una hora completa para reescribir por completo la Secuencia de Activación personal de Mikihiko.

16 comentarios:

  1. Muchas gracias por el cap.

    Saludos.

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  2. Valio la espera, gracias por el trabajo

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  3. Gracias por el capitulo. PK no se si hara referencia a la Psicokinesis.

    Saludos.

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  4. IMPRESIONANTE COMO SIEMPRE.Y YO QUE PENSE QUE HABIAS ESTADO DE VAGO SOLAMENTE ESTAS DOS SEMANAS PERO LA VERDAD TE FELICITO HAY QUE TRADUCIR TODO ESTO .ME SORPRENDE QUE HAYAS TENIDO TIEMPO DE HACER OTRAS COSAS APARTE COMO MUDARTE CON LO QUE SE DEMORA EN ENBOLSAR O EN PAQUETAR TODO EL TRASLADO Y VOLVER A SACAR TODO Y ORDENARLO ERES UN GENIO.

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  5. Gracias hermano por tu trabajo!!!!!!!!!

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  6. gracias por el capitulo

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  7. gracias por el Capitulo

    PK = psicokinesis

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  8. muchísimas gracias, lo esperaba con ansias

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  9. Muchísimas Gracias por el capitulo!! Eres Grande!! :D

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  10. Muchas gracias por el capi
    El que le sigue creo que es más o menos igual de largo así que

    http://img7.joyreactor.com/pics/post/sexy-cosplay-anime-erotic-339137.jpeg

    http://www.erepublik.com/es/article/anime-cosplay-lolis-and-lolz-oh-my--2183307/1/20

    http://i238.photobucket.com/albums/ff76/OMG-FANBOYGLOMP-/HotAnimeChick.jpg?t=1246775726


    http://lizzy-loli.blogspot.com.ar/2011/07/que-es-una-loli.html

    Espero que te sirvan para motivarte

    Saludos y Gracias por el esfuerzo



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  11. Muchas gracias por la traducción, por mi que no respires y sigas traduciendo xD,espero muy ansioso la continuación del capitulo, aaaaaaaaaaaaaaa quiero que salga

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  12. ESPERANDO QUE SALGA LA OTRA PARTE DE ESTE VOLUMEN HOY VOLVI A LEER ESTOS CAPITULOS Y CREO QUE HASTA ME GUSTO AUN MAS QUE LA PRIMERA VES QUE LO LEI ESPERO QUE SALGA RAPIDO LA SEGUNDA PARTE DE EL MEJOR VOLUMEN HASTA HORA DE LA NOVELA.MUCHISIMAS GRACIAS POR TRADUCIRLA.

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