24 jun. 2013

[Mahouka Koukou no Rettousei v4] [8]

Nuevo cap, espero terminar el siguiente a tiempo ya que es bastante extenso, y se me  hace un poco difícil mantener el ritmo cuando estoy jugando algún eroge y viendo anime...

Sobre los otros proyectos, no están dropeados sino pausados hasta ponerme al día con esta serie. Si dropeo alguno lo anuncio y lo elimino de la página de proyectos,.

Anime que estoy viendo: Kurogane no Linebarrels y las de la temporada.

Que lo disfruten.

Edit: Gracias a "Anónimo" por dejar el link del compilado en pdf del cap aquí.

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Hoy es el cuarto día del torneo.

Hay un descanso antes de las finales, cinco días a partir de ahora, y la lucha entre los Primeros Años en la Batalla de los Novatos tomará lugar mientras eso ocurre.

Hasta el momento los resultados son; la Primera Preparatoria en el primer lugar con 320 puntos, la Tercera Preparatoria en segundo lugar con 225 puntos, y las posiciones de tercer lugar para abajo son una auténtica pelea campal entre las otras escuelas. La diferencia entre el primer y segundo lugar son unos enormes 95 puntos. Sin embargo, la batalla es tal que incluso esa diferencia de puntos podría potencialmente ser revertida si la Tercera Preparatoria es capaz de ganar la Batalla de los Novatos por un gran margen, lo cual para ellos no es imposible. En cambio, incluso si la Primera Preparatoria no logra ganar, si evitan una enorme diferencia de puntos, la victoria seguirá siendo suya.

El objetivo de todas las escuelas es la victoria total, pero en este caso, ya que sólo la mitad de los puntos obtenida de la Batalla de los Novatos sería sumada al ranking global, los 1eros años competían en la División de Novatos por su propia gloria. El espíritu en estos encuentros de ninguna forma es inferior al de las mismas finales.

El orden es el mismo que el de las finales.

Los eventos de hoy son Speed Shooting (Calificación, Finales) y Battle Board (Calificación).

Difieren de las finales en que el cronograma para Speed Shooting incluye el evento de mujeres en la mañana y el de hombres en la tarde, con todo realizado de forma consecutiva (por lo que las finales de Speed Shooting se realizan justo después de la ceremonia de inicio, y no hay forma de terminar todo en las mañanas.)

No sólo Speed Shooting, sino el ajuste de CAD tampoco podía realizarse en medio de cualquier evento, así que la mayor parte del trabajo de ajuste, mientras se presta atención a las especificaciones de los concursantes, es realizado por los ingenieros entre los encuentros.

Es por eso que los ingenieros están básicamente siempre cerca de los jugadores de los que son responsables durante el evento. Para poder asegurar tanto como sea posible que los concursantes de la misma escuela en la misma competición no compitan entre sí al mismo tiempo, El Comité de Convenciones ha hecho varios ajustes al cronograma.

Sin embargo, en eventos como Crowd Ball en donde varios encuentros ocurren en un día, no se pueden evitar los traslapes, y los ingenieros a menudo están en parejas de principal-subordinado.

Esto puede suceder incluso en la misma competición, y un ingeniero no puede ser responsable por otro encuentro al mismo tiempo.

Incluso si ese encuentro aparentemente se da en un momento no relacionado.




 “Honoka está en la última carrera eh……”

“¡Sí! ¡Será en la tarde, así que no se cruzará con Speed Shooting femenino!”

Honoka, sonriendo de todo corazón mientras emitía sutilmente una presión dominante, hizo que Tatsuya vuelva a sentir el calor de ser popular.

Tatsuya era responsable de Speed Shooting, Icicle Destruction y Mirage Bat de mujeres.

No hizo que se le asignara esa gran cantidad de eventos femeninos porque fuera un mujeriego, sino porque hubo una reacción muy violenta contra él de parte de la división masculina de 1er año.

No sólo eso, sino que también era altamente solicitado por algunas mujeres del contingente de 1er año.

Por ejemplo Miyuki, Honoka, Miyuki y Honoka, Miyuki y…… en otras palabras, esas dos habían apelado con mucha seriedad.

Pero ahí yacía un problema.

El poder puro de Miyuki era el más adecuado para la competición de Icicle Destruction.

Sus dos compañeras y el consejo estudiantil conocían muy bien su proeficiencia en ralentizar las vibraciones. Cuando todo está dicho y hecho, la magia de congelación es casi su segunda naturaleza.

La participación de Miyuki en Icicle Destruction fue decidida, así como en Mirage Bat como la atleta estrella y el as del equipo femenino - el problema era en qué participaría Honoka.

En término de los resultados prácticos de la Primera Preparatoria, en primer lugar estaba Shiba Miyuki, segunda Kitayama Shizuku, tercero Morisaki Shun, y cuarta Mitsui Honoka. De ahí que entre las estudiantes de 1er año, Honoka estaba a la par de Miyuki y Shizuku en excelencia práctica, pero sus verdaderas habilidades no eran particularmente las apropiadas para una competición deportiva mágica.

Su especialización en ilusiones mágicas, que involucra manipular la luz, era impresionante, pero la habilidad de Shizuku en producir altas vibraciones y aceleraciones era más adecuada para Icicle Destruction.

Era un hecho desde el principio que Tatsuya sería responsable por Miyuki. Ni siquiera los superiores eran tan tontos como para tratar de cambiar eso.

Así que para poder estar bajo el cuidado de Tatsuya, era más confiable estar en las mismas competiciones que Miyuki, pero que la número uno, la dos y la tres aparezcan en la misma competencia no es una estrategia muy sólida…… o más bien, es imposible.

De ahí que terminaría en una competición que no se cruzaría con las otras, pero desafortunadamente, Shizuku también era la más adecuada para Speed Shooting. La competición había pedido inicialmente concursantes que entrasen en su campo de experticia, así que podría decirse que tenía una pequeña esperanza de ser considerada desde el principio.

Siguiendo esa línea de pensamiento, se decidió que Honoka competiría en Battle Board y Mirage Bat. (Los organizadores habían considerado primero la idea de Battle Board y Crowd Ball, pero debido a sus propios deseos y el apoyo oral de sus amigas, fue capaz de estar dentro de un evento con Miyuki). ……En una situación como esta, con su frase de “los eventos no se cruzarán”, ¿qué fue lo que Honoka realmente trataba de decir? Se preguntó Tatsuya.

Pero incluso si el tiempo era compatible, desde una perspectiva de equipo, cambiar el ingeniero responsable en esta etapa era imposible.

E incluso si hoy no hubiera problemas, en el sexto día - el tercero en términos de la División de Novatos - nadie podría garantizar que no habría un cruce entre Icicle Destruction y Battle Board.

Honoka también debió haber estado muy consciente de ello, pero……

Parecía que Miyuki no vendría a su rescate hoy. Encarado con Honoka a un lado, y con su hermana en el otro, cada una con un motivo distinto, Tatsuya suspiró e improvisó una respuesta bipartita.

“…… Me gustaría darle mantenimiento a tu CAD de verdad, pero eso es imposible, así que al menos observaré tu carrera.”

“¿De verdad? ¡Es una promesa!”

Alguien dejó salir una risa amenazante. Tatsuya supo más que bien de quién fue esa voz, pero su consciencia pretendió no saberlo.

Desde la perspectiva de un tercero, quizás él realmente era un ‘mujeriego’…… probablemente.




Aunque las partes involucradas nunca pensarían en esto como algo ‘trivial’, desde la perspectiva de la historia principal, este fue tan sólo un episodio extra.

Cuando las cortinas se levantan, uno debe estar absolutamente enfocado.

Con las revisiones finales completas, Tatsuya entregó el CAD dedicado para Speed Shooting con forma de un rifle alargado, y confirmó su condición con Shizuku.

La absorción de los psiones del mago de parte del CAD, los cuales transmite el Auxiliar de Información Psion a la Secuencia de Activación. Si un problema ocurre en este proceso, sin importar qué tan bien sirvan las demás partes, sería inútil.

Si el problema ocurre con el hardware éste tenía que ser reemplazado con un dispositivo de repuesto, y si el problema yace en el software, éste tiene que ser reprogramado con prisas.

“Mm…… prefecto. Se siente mejor que el mío propio.”

Mientras que su rostro y voz eran más bien inexpresivos, después de ser emparejado inicialmente con Shizuku, Tatsuya había estado confundido algunas veces en distinguir si era seria o no; pero ahora ya estaba bastante acostumbrado a ello.

Básicamente, ella no miente.

En el peor caso, simplemente se quedaría callada.

“Tatsuya-san, ¿considerarías ser contratado?”

Sin embargo, en casos como este, todavía no podía acostumbrarse a distinguir si estaba siendo seria o sólo bromeando.

“Si estás en posición de bromear así justo antes del encuentro, estarás bien.”

“No fue una broma”

“……”

Por cierto, lo que ella decía tenía el significado de “firmar formalmente un contrato para realizar mantenimiento de CAD”.

Shizuku le había preguntado “¿no considerarías ser contratado?” más de unas diez veces ya. Considerando su personalidad, Tatsuya había pensado que era una broma que usaba mucho, pero ahora parecía que ese no era el caso.

“No será un contrato exclusivo así que no tienes que preocuparte.”

Para poder tomar referencias para los arreglos de CAD, Tatsuya había tomado su CAD y lo había ajustado.

Antes de eso, quien le había dado mantenimiento al CAD de Shizuku era un ingeniero famoso que podría estar en el top cinco del país.

O más bien, en lugar de Shizuku, sería más acertado decir que era la casa Kitayama.

Cuando Tatsuya lo escuchó por primera vez no se sorprendió; de nuevo, la familia de Shizuku era ‘extremadamente acaudalada’ después de todo.

En primer lugar, los magos de la casa Kitayama no tenía el mismo prestigio que las Diez Casas Maestras o que las 100 Familias.

La madre de Shizuku, una maga, se había enamorado de su millonario padre a primera vista, y después de muchos conflictos finalmente se casaron, ante lo cual, el linaje paternal resultó en no tener magos - su hermano menor tenía alguna medida de habilidad práctica, pero no la suficiente para magia de verdad.

Ya sea debido a esas circunstancias o no, en contraste estaba Shizuku - su potencial mágico innato era extraordinario.

La adicción de Shizuku a Monolith Code podría decirse que tiene como raíz la destreza financiera de su padre, siendo capaz de recorrer la nación viendo competiciones mágicas todos los años.

“…… Creo que lo he dicho varias veces pero, eso requeriría que yo tenga una licencia, ¿no es así?”

Cuando Tatsuya no le respondió, Shizuku le presentó un presupuesto de pago y contrato el cual, incluso considerando su posición como parte de Taurus Silver y los considerables ingresos que venía con ello, era una suma sin precedentes.

Si hubiera sido tan sólo un estudiante normal, la deslumbrante cantidad le habría hecho llorar de la emoción.

Pero aunque hacer esto como parte de un evento escolar significaba que no recibiría compensación, sería diferente si lo hiciera como un trabajo real con remuneración. No es ilegal trabajar sin una licencia, pero a los ojos del mundo, sería visto como un ‘falso’.

“Comprendo.”

Como siempre, Shizuku asintió conscientemente.

Pero el que haya comprendido de verdad o no estaba en duda.

Cuál de las dos era, sólo la misma Shizuku lo sabía, pero para Tatsuya esta fue una conversación que disminuía significativamente la tensión en los momentos previos a la batalla.

Bueno, cualquiera que fuere el efecto, sería genial mientras nada adverso sucediera.

Habían pasado por reuniones estratégicas muchas veces antes.

Para Shizuku, Tatsuya había creado un CAD y un plan secreto que seguir. (El debut del ‘plan’ sería para las finales del torneo, pero aun así…).

“Estás lista Shizuku.”

“Sí.”

Sólo había una cosa que decir en este momento antes de su actuación.

“¡Muy bien, da lo mejor de ti!”

“¡Sí, lo haré!”

Era simple, pero también una estrategia de último recurso.




 “¿Está libre este asiento?”

“Ah, Miyuki. Está bien. Adelante.”

En realidad esa pregunta había sido hecha por varias personas a las chicas sentadas desde hace un rato, pero a diferencia de la que preguntó ahora, todas tenían segundos motivos (¡si no te importa sentarte entre Leo y Mikihiko!). De esta forma amenazante, Erika había ahuyentado a los numerosos donjuanes mentirosos y mantuvo el asiento vacío.

El orden en el que se sentaron fue Mikihiko, Mizuki, Honoka, vacío, Erika, Leo. Habían dejado el asiento de Miyuki en la mitad porque si no estaban en guardia, algún personaje sospechoso podría acercase desde cualquier lado. Al principio, Erika había estado renuente a sentarse junto a Leo, pero ante el sutil argumento de Mizuki de que Leo y Honoka no sólo estaban en clases distintas sino que apenas se conocían uno a otro, finalmente había sido persuadida. Aquel incidente casi recordaba al ahora raro evento llamado pelea de gatos.

Antes de que Miyuki viniera, los cuatro, excluyendo a Honoka, habían estado revisando el programa de la Batalla de los Novatos, y sostenían un panfleto dado a la audiencia (Honoka era una concursante así que no necesitaba volver a revisarlo en este punto).

Después de alzar a ver para saludar a Miyuki, Mizuki volvió a observar el panfleto, pero no sin antes notar la expresión pálida de Honoka.

“…… Honoka-san, ¿estás preparada?”

“Está bien. Mi carrera es en la tarde.”

Honoka respondió a Mizuki con una sonrisa un poco forzada.

Miyuki respondió a eso con un tono de incredulidad.

“Ho-no-ka. Si estás nerviosa antes del encuentro, estarás en grandes problemas después, ¿sabes?”

“Uuh, ya lo sé pero……”

“Estarás bien, Honoka. Onii-sama también lo dijo, ¿no es así?”

“S-Sí……”

“Viniste a ver esto para alejar tu mente de tu carrera, ¿no es así? Por ahora, vamos a animar a Shizuku.”

“…… sí, tienes razón.”

Por su forma de asentir bastante exagerada, era evidente que no estaba completamente relajada. Esa forma infalible de pensar era un punto fuerte de su personalidad, así que podrían decir que era una tensión inevitable.

“…… um, ¿dije algo innecesario?”

Ante la continuación de Mizuki, carente de malicia, Honoka simplemente bajó el rostro.




Un poco lejos de aquellos estudiantes de 1er año, o más bien de su escándalo, el trío de responsables de 3er año del Consejo Estudiantil y del Comité de la Moral Pública estaba reunido.

“Mari, ¿está bien que no estés durmiendo?”

“No estoy enferma. Mientras no tenga que pelear estaré bien. Más que eso, Mayumi, ¿está bien que estés lejos de tus deberes?”

“Está bien. No es como si estuviera kilómetros lejos, y si algo ocurre puedo ser informada instantáneamente.”

Diciendo eso, Mayumi se apartó el cabello colgando sobre su mejilla.

Ese acto reveló el receptor en su oído para comunicaciones de voz.

“Aun así, si sólo fuera Mayumi sería como siempre, pero que Ichihara también este alejada me hace preguntar.”

“No hay problema. Parece que hoy fui forzada a apartarme de mis obligaciones.”

“…… tus bromas son difíciles de comprender como siempre, Ichihara.”

Ante esa respuesta medio en broma, Mari sospechó por un momento si hubo algún descontento ante aquella suplantación de su personal.

Por supuesto, sabía muy bien que ese no era el caso.

Suzune cargaba la responsabilidad general de las operaciones del staff (aunque habían sólo cuatro personas con esta capacidad), pero la planeación estratégica individual seguía a la división de trabajo. La responsabilidad más grande estaba dividida, con el staff masculino tratando sus estrategias para los encuentros de hombres y el staff femenino tratando las estrategias para los encuentros de mujeres.

La competición de hoy era el evento de Speed Shooting femenino, bajo el cargo de Suzune.

—Pero, este era un evento que no permitía finas estrategias en primer lugar, siendo ampliamente dependiente de la habilidad técnica. No estaría muy alejado de la verdad decir incluso que dependía de la fuerza bruta. Cualquier participación del staff simplemente detallaría la selección de la magia para concordar con las características de la competidora, y la configuración del CAD a usar, pero…

…esta era una parte que se cruzaba con el trabajo del staff técnico.

Además, para Speed Shooting de las chicas de 1er año, la selección de CAD, configuraciones y todo lo demás, Tatsuya manejó todo desde la planeación hasta la ejecución.

Dicho eso, Suzune había estado consciente del plan y lo aprobó desde el principio.

No era del tipo de interponerse por algo de este nivel.

“Ahora entonces…… pensando en esto, esta será la primera vez que vea algo que él ha ingeniado utilizado en capacidad de combate.”

Ante las palabras de Mari desbordando con curiosidad, Mayumi también observó la arena con interés.

“Es verdad. Durante mi participación, él fue de gran ayuda. Espero ansiosa ver cómo funcionará un CAD que ajustó desde el principio.”

“Empezando con Kitayama-san, parece que se ha vuelto muy popular con el equipo.”

Las palabras de Suzune no eran exageradas.

Inicialmente entre el equipo femenino de 1er año, con excepción de Miyuki, Honoka y Shizuku, Tatsuya siendo del mismo año, y además un estudiante del Curso 2, pareció provocar una reacción casi alérgica de parte de las otras participantes cuando tuvieron que entregarle sus CAD para ajuste.

Pero después de pocas prácticas con los CAD que calibró, cualquier sentimiento negativo se desvaneció por completo.

Tal vez sería más adecuado llamar a ese cambio de sentir como ‘ser completamente eliminado’.

(Nota: Aquí tuve problemas en decidir qué frase usar. El original dice「吹っ飛んでしまった」(futondeshimatta) que viene de吹っ飛ばす (futobasu) que significa “mandar a volar todas las preocupaciones” , “conducir un automóvil a alta velocidad”, “ejecutar una tarea rápidamente”, “mandar a volar algo fuertemente”. Si pienso en algo mejor lo cambiaré después.)

“Parece que hoy también hubieron unas pocas concursantes que trajeron sus propios CAD.”

Mari hizo un sonido de sorpresa ante las palabras de Suzune.

“Hey hey…… ¿no causará problemas con el evento?”

“Esta es tan sólo otra señal del sorprendente control de Shiba-kun. Parece que les dará servicio después de que termine el encuentro.”

Servicio se refiere al ajuste de CAD.

Las participantes usando los CAD ajustados para la competición de parte de Tatsuya incluso trajeron sus propios CAD personales para que sean ajustados. Más aún, en lugar de sólo una o dos, era mas bien como si todo el equipo femenino de 1er año lo hubiera hecho.

“Sus fans parecen aumentar cada vez más.”

“Las buenas características de las personas se muestran en los lugares más extraños.”

Ambas, Mayumi y Mari, intercambiaron una mirada, y compartieron una pequeña risita.




Si el mismo Tatsuya hubiera sido confrontado con el comentario de Mayumi de que ‘sus fans están aumentando’, lo habría negado vehementemente.

De hecho, durante los eventos sociales, se desviaba de su camino para evitar a las mujeres (o así lo sentía él).

Sin necesidad de decir lo contrario, no poseía ninguna clase de ‘oídos divinos’.

Su atención estaba enfocada solamente en la pista de tiro en la que ahora estaba Shizuku.

No poseía ‘ojos’ como los de Mizuki.

Sin embargo tiene el poder de analizar las estructuras de datos.

Las estructuras de datos que el mismo había escrito y programado dentro del CAD estaban todas en su cabeza.

Si ella pusiera sus manos aunque sea un poco más juntas, aunque él no pudiera percibir la ‘mano’ podría predecir el ‘resultado’.

Shizuku tomó posición.

Las luces en la rampa de inicio empezaron a encenderse.

(Parece que esta vez está bien.)

No había evidencia de la manipulación que había causado problemas tales como en el caso de Mari, pensó Tatsuya, pero aun así no desvió sus ‘ojos’.




El momento en el que todas las luces se encendieron, un plato fue lanzado al aire.

Y el momento en el que entró al área de puntaje, fue despedazado.

El próximo objetivo fue destruido en la mitad del área.

A continuación, dos fueron destruidos simultáneamente a cada lado.

Un suspiro se alzó desde la audiencia. Si uno observaba de cerca, Miyuki y los demás también suspiraron aliviados ante este brillante inicio suave, dejando salir el aire que habían retenido.

Los ojos de Shizuku no se apartaron ni por un segundo.

Simplemente estaba viendo hacia el frente, casi como si no viera los blancos.

“¡Uwah, sorprendente!”

En contraste a la simple admiración de Erika.

“…… ¿La Zona de Activación Mágica está configurada para toda el área?”

Preguntó Mizuki a Miyuki y Honoka con dudas.

“Eso es correcto. Shizuku es capaz de controlar todos los sólidos de esa zona completa con magia de ondas vibratorias, destruyendo el objetivo. Al generar ondas de compresión dentro del blanco, ésta sufre contracciones y expansiones parciales. Si este calentamiento y enfriamiento se repite, es simplemente lógico que incluso la roca sólida sería debilitada y colapsaría.”

“Para ser precisos, ella establece varios epicentros dentro del área de puntaje, los cuales generan las ondas virtuales que se transforman en las ondas vibratorias dentro de los blancos. En lugar de aplicar directamente las ondas a los objetivos con magia, ella ha establecido un área que causa el fenómeno al aplicar tales ondas a los blancos. El momento en que las ondas desde el epicentro se ponen en contacto con un objetivo, las ondas virtuales se transforman en odas reales dentro del mismo y lo afectan en la realidad.”

Mientras Honoka y Miyuki llevaban a cabo sus comentarios de forma educada mientras sus miradas estaban fijas en el rango de tiro, Mizuki simplemente asintió.




 “…… es el mecanismo involucrado.”

Ya sea por azar o por necesidad, el trío de 3er año también tenía la misma conversación al mismo tiempo.

“Como sabes, el área efectiva de marcado en Speed Shooting es un cubo de 15 metros de lado, fijo en el aire. La Secuencia de Activación de Shiba-kun establece otro cubo dentro, de 10 metros de lado, con vértices y el centro, nueve puntos en total, siendo designados como epicentros.”

Quien primero había hecho dicha explicación fue Tatsuya. A Suzune se le había mostrado el plan.

“Cada punto está etiquetado con un número, y cuando ese número ingresa a la Secuencia de Activación de turno, ondas virtuales se esparcen desde dicho punto.

El alcance de las ondas es de seis metros. En otras palabras, el momento en que la magia es activada, todos los objetivos dentro de un radio de seis metros desde el epicentro serán destruidos.”

“…… mas bien se siente como estar usando fuerza innecesaria…… ¿está Kitayama bien usando esa configuración?”

“Aunque tiene que ser dicho que Kitayama-san es mejor conocida por su poder que por su precisión……”

Ante la pausa de Mari, Suzune mostraba su típica cara de póker. Pero dentro de sus ojos, podía hallarse la sombra de una risa compresiva.

“El objetivo de esta magia no es compensar la precisión, sino incrementar la velocidad a expensas de la precisión.”

“…… En otras palabras, estás queriendo decir que una solución estableciendo más objetivos es posible, ¿verdad? ¿Podrías explicarlo en detalle?”

“La característica de esta magia es que está coordinada por números.”

Regresando su mirada a la estudiante de 1er año frente a ellas, Suzune empezó su explicación a la pregunta de Mayumi. Su respuesta fluida probablemente se debía a que había obtenido la respuesta después de preguntar exactamente la misma cosa antes.

“En Speed Shooting, la posición de los participantes y la distancia, dirección y tamaño del área de marcado siempre es la misma. En otras palabras, los puntos focales necesarios en esta magia para establecer un cubo virtual en relación a la distancia, y al ángulo de vista de los concursantes, son constantes.

De ahí que no es necesario ingresar coordenadas variables de forma separada cada vez, sino que puedes simplemente ingresar en la Secuencia de Activación el número que deseas e instantáneamente invocar la magia. Para este rudo grado de apunte, usar los sistemas de enfoque auxiliares incorporados en el CAD, es posible para que el punto óptimo sea automáticamente seleccionado.

Además, esta magia no requiere cambios en duración y tampoco en poder. No es necesario. En verdad, son tratados como constantes por la Secuencia de Activación. El concursante, al sólo seleccionar un punto con la mira del CAD sin necesidad de pensar en ninguna otra variable, puede simplemente apretar el gatillo virtual y terminar destruyendo el objetivo.”

La prueba de disparo se acercaba a su fin.

Ni un solo objetivo se escapó.

“Ya que no es necesaria una conexión física con los controles, simplemente invocar la magia hará realidad por completo el potencial del efecto. Creo que la Activación continua utiliza Multicast también.”

 El evento había terminado.

Resultado final, Perfect.

(Nota: Creo que ya saben qué significa. Perfect (Perfecto) es el resultado en cualquier competición cuando todos los objetivos son cumplidos sin perder nada.)

“El nombre propio de la magia es ‘Active Air Mine’. Parece ser original de Shiba-kun. Bueno, todos los varios elementos introducidos en la Secuencia de Activación final son bestiales, pero el formidable poder mágico de Kitayama-san lo compensa.”

“…… es casi exactamente lo opuesto a la magia de Mayumi, ¿verdad?”

“…… ingeniando una secuencia como esta es algo…”

La voz de Mayumi no contenía tanta admiración como absoluto asombro.

“Aun así…… es bastante intrigante.”

Por otra parte, la voz de Mari estaba llena de interés.

“En batalla, la posición relativa entre tus oponentes y tú no permanece constante en absoluto, así que desde el punto de vista de una magia de apunte no es algo muy valioso en combate, pero…… si en lugar de establecer un cubo en el aire, te posicionas en el centro como si tuvieras una esfera a tu alrededor, ¿no serviría perfectamente en todas las direcciones como un escudo activo?”

“El problema es la duración de la activación. Si la estableces demasiado corta el sincronismo será difícil, pero demasiado larga hará que te arriesgues a ser capturada en el área de efecto.”

A pesar de estos problemas presentados por Mayumi, el entusiasmo de Mari no se enfrió en lo más mínimo.

“Eso dependería de la habilidad del operador. Como dijiste, si eres capaz de medir el tiempo puedes establecer la duración para que no sea problema que sea corta…… muy bien, inmediatamente después de esto voy a atraparlo y hacer que lo instalé esta noche.”

“…… trata de no causar ningún problema a los competidores.”

La voz de Mayumi, mientras respondía, tenía ahora un 100% de asombro.




 “Buen trabajo.”

Mientras Shizuku regresó desde la pista de disparo, Tatsuya le ofreció palabras de halago junto con una toalla. El ingeniero no era el manager así que no era necesario que tuviera una toalla a la mano, pero él no era alguien así para caer en un orgullo tan insignificante.

“Fue de alguna forma anticlimático.”

No estaba hecha la ruda de ninguna forma - parecía que realmente se sentía así.

Mientras se retiraba el sudor de la frente, Shizuku tenía una mirada un poco insatisfecha.

Aun así, al mismo tiempo, su alegría era fácil de ver (no es como si estuviera tratando de esconderla o algo así de todas formas).

El puntaje de calificación necesario para la Batalla de los Novatos era de cerca del 80% al año.

Porque era imposible marcar más de lo que ella había obtenido, sin importar el límite, obviamente avanzaría a las finales.

“No creo que algo haya salido por los puntos ciegos, como era de esperar; no intentaron hacer cosas tan obstinadamente antideportivas.”

La magia que Shizuku había utilizado no cubría toda el área de marcado de puntos. El área alrededor de los bordes externos podría considerarse puntos ciegos.

Sin embargo, visto desde el punto de vista de desempeño de la máquina que lanzaba los objetivos, no hubo cambios de último minuto en la trayectoria de los mismos. Si un blanco no hubiera pasado a través del área de puntaje, todo el evento tendría que haber sido re-elaborado por cuestiones de imparcialidad, un error garrafal de parte del comité del torneo. Debido a la naturaleza de la competición, ese era un riego que no necesitaban correr.

Habían elaborado una estrategia cubriendo incluso eso eventualmente, así que no era una gran preocupación en particular, pero no tener que confiar en ese respaldo era algo para estar aliviados después de todo.

“Tatsuya-san, te preocupas demasiado. Para intentar eso tendrían que probar deliberadamente los puntos ciegos, algo de muy alto nivel para la Batalla de los Novatos.”

Las palabras de Shizuku estaban simplemente en lo correcto.

Tatsuya sacó tales cosas de su mente, y cambió a la perspectiva de Shizuku.

“Primero iremos de acuerdo al plan. Pero a partir de los cuartos de final será en formato de batalla. Le daré servicio a tu CAD en la mañana, así que asegúrate de dejarme darle una mirada.”

“Entendido.”

El formato entre los cuartos y las finales es diferente. La etapa de calificación es para ver cuántos de los 100 objetivos puedes destruir en cinco minutos, una prueba de velocidad y confiabilidad de tu magia. En las finales en cambio, es una prueba para ver cuál de los participantes puede destruir la mayor cantidad de blancos en la misma zona. Los factores de velocidad y confiabilidad se unen al poder puro y la habilidad de superar la interferencia de tus oponentes. Según la naturaleza de esta competición, la magia que normalmente usas también cambiar de acuerdo a ello.

Dependiendo del tipo de magia a ser usada, no es extraño cambiar los CAD especializados para la competición.

Tatsuya ahora estaba realizando los preparativos para las siguientes concursantes - para el siguiente encuentro que vendría a continuación, y al que seguía después de ese.

Shizuku fue sola a la tienda de depósito para ir por los CAD usados para las finales del torneo.




 “Las tres calificaron eh……”

De regreso a la tienda que servía como cuartel general de la Primera Preparatoria, Mayumi repasó los resultados de las preliminares de Speed Shooting.

Mientras miraba, Mayumi dio un pequeño soliloquio.

“Quizás las chicas de 1er año de este año son simplemente de un nivel especial?”

Ocho nombres habían calificado a las finales de una etapa preliminar de veinticuatro.

Tres de esos ocho nombres eran de la misma escuela, habiendo llegado a las finales de la Batalla de los Novatos, un número sin precedentes.

“Mari, ¿no vas a dejar de disimular?”

Las observaciones de Mayumi fueron normalmente seguidas por un tsukkomi de Mari, pero esta vez ella simplemente se quedó en silencio.

Su pose parecía sugerir que aquello era fútil.

“Me pregunto cómo resultará Battle Board.”

Ante la pregunta de Mayumi, Suzune sacó su terminal de forma deliberada y revisó. (‘Deliberada’ en el sentido de que ella ya lo sabía en su cabeza.)

“El equipo de varones perdió la marca incluso después de la segunda carrera, mientras que el de mujeres calificó después de la primera.”

“Los hombres cayeron hasta el último de ellos eh. En el lado de las chicas, Mitsui-san está en la última carrera y ciertamente pasará las preliminares…… parece que A-chan ha estado trabajando duro.”

Mientras Mayumi murmuraba para sí misma,

“Podría ser de nuestro interés dedicarnos un poco más a las habilidades técnicas por nuestro lado también.”

Revisando la misma ficha de reporte desde su propio terminal, Katsuto respondió disgustado.




Los cuartos de final de Speed Shooting se llevaban a cabo en cuatro pistas de tiro.

Si las ocho que habían avanzado al torneo fueran todas de diferentes escuelas las semifinales podrían haber sido resueltas en cuatro juegos simultáneos, pero ante la presencia de competidoras de la misma escuela, los juego tuvieron que ser ajustados para que no hubiera cruces (no hay competición entre los delegados de las misma escuela durante las semifinales.)

Habiendo dicho eso, comparado con conducir las semifinales uno al lado de otro en una misma pista, el intervalo entre cada juego era bastante corto. Como tres del equipo femenino de la Primera Preparatoria habían avanzado a las semifinales, los ingenieros estuvieron bastante atareados.

“…… Tatsuya-san, ¿está todo bien?”

Siendo la última en espera, Shizuku habló de forma reflexiva cuando Tatsuya entró apurado al cuarto de espera (aunque ya que estaba en una tienda, no podía llamarse estrictamente un ‘cuarto’).

Quizás era un truco de la mente, pero a ella le parecía que a él le faltaba un poco la respiración.

“Está bien.”

Con esa corta respuesta, Tatsuya empezó el chequeo final del CAD.

Mientras Shizuku observaba - o más bien miraba fijamente - él rápidamente avanzó rápidamente el despliegue de información en el monitor del dispositivo de ajuste asegurándose de que no hubiera anormalidades, antes de finalmente toparse con la mirada de Shizuku.

“Creo que ya lo sabes, pero este es un modelo totalmente diferente de los que se usaron en las preliminares. Ya casi no hay tiempo, pero si hay incluso el más mínimo sentimiento de incomodidad, lo reajustaré tanto como sea posible así que por favor siéntete libre de decirme lo que sea.”

Tomando el CAD de Tatsuya, Shizuku se puso en posición y después de apretar el gatillo repetidamente con su dedo dos, y tres veces, bajó el CAD.

“No hay nada de ese tipo. Mas bien, calza tan bien que es casi aterrador.”

“Ya veo.”

No hinchó el pecho o algo parecido, pero ante la mirada de alivio de Tatsuya, la expresión de Shizuku se llenó de espíritu de batalla.

“Las otras dos ganaron, ¿no es así?”

“Sí.”

Las otras dos, se refería a sus compañeras de equipo que ya se habían ido.

 
Esas dos que habían ido junto con Shizuku avanzando a las finales del torneo, parecían haber asegurado la victoria en las semifinales también.

“Está bien.”

Una vez más, Tatsuya usó las misma palabras, pero con un significado diferente.

“Si Shizuku lo hace como siempre, definitivamente ganará.”

“Por supuesto.”

Ante eso, Shizuku asintió brevemente, y aun así con mucho más vigor que siempre.

“Tatsuya-san ya ha hecho todos los arreglos que necesito para la victoria, así que todo lo que me resta es tomarla.”

“Ése es el espíritu.”

Sin cuestionar su anterior declaración de éxito, Tatsuya la vio salir con una sonrisa.




 “Finalmente es el turno de Shizuku-san.”

“Hey hey, ¿si incluso Mizuki está nerviosa entonces cómo debería hacerle frente a esto?”

“¿Pero no estás toda emocionada también Erika-chan? ¡Si Shizuku gana aquí, tres de las cuatro mejores serán de nuestra escuela!”

“¿No estás demasiado nerviosa a cambio? Shizuku definitivamente va a ganar después de todo.”

Ante esa afirmación confiada, mezclada con una observación burlona de Miyuki de ‘inhalar profundo y calmarse’, Mizuki obedientemente aclaró su mente e inhaló.

“…… Me pregunto si esto también cuenta como una clase de promesa.”

“…… Supongo que incluso Mizuki-san puede ser traviesa de vez en cuando.”

Más que como un resultado de respirar hondo, sino mas bien por no querer causarle a Miyuki y Honoka más preocupaciones, Mizuki finalmente recobró la compostura.

“Me pregunto qué clase de embrollo veremos esta vez.”

Al escuchar la voz de Mikihiko llevando una pista de excitación, Erika hizo una expresión de ‘¿eh?’.

“Buen punto. Qué saldrá esta vez, ni siquiera puedo empezar a imaginarlo.”

Quien había respondido en realidad en voz alta fue Leo.

“Su mente es casi como una caja de sorpresas.”

“Ni que lo digas.”

Para Mikihiko esperar ansioso y mostrar interés en magia era algo que Erika no había visto por un largo tiempo.

Ya sea que este cambio hubiera sido producido o no por simplemente ver la competición con otros, ella no podía darlo por seguro. Quizás sin que lo supiera, algo había sucedido entre Tatsuya y Mikihiko…… Sin decir nada en voz alta, Erika caviló en dichas cosas.

“¿Eh? Eso es……”

Alterando su línea de pensamiento y regresándola a la realidad estuvo una voz quejosa.

“¿Qué pasa?”

“Ese CAD……?”


La mirada de Mikihiko estaba fija en el CAD de Shizuku bajo su brazo colgando de una correa.

Ese CAD con forma de rifle a primera vista, con excepción de la correa, no era diferente de los CAD que las otras participantes estaban usando. Pero en la parte del rifle en donde normalmente irían las municiones era más grueso que el de los demás.

La escuela de Mikihiko tradicionalmente no ponía mucho énfasis en los CAD. Seguía siendo principalmente utilizada la magia activada por los amuletos. Pero desde el accidente del año pasado, Mikihiko se había obsesionado en estudiar la tecnología de magia moderna.

Para compensar lo que había perdido.

Resultado que había sido evidente en los resultados de su prueba.

Mikihiko tenía considerablemente más confianza en los CAD que magos modernos equiparables.

Si sus ojos no se equivocaban.

“¿Ese es…… un CAD de propósito general?”

“¿Eh, estás bromeando?”

“Sí, bueno, así es.”

“Nunca he escuchado de un CAD generalizado con forma de un rifle antes. En primer lugar, ¿no es técnicamente imposible combinar sistemas de enfoque auxiliares en un sistema general?”

Era simplemente natural que Leo, Mizuki y Erika hicieran una pregunta uno después de otro.

Pero Mikihiko simplemente negó con la cabeza con confianza.

“El arreglo de la parte del cuerpo justo encima del gatillo del CAD es sin duda parte de la serie ‘Centaur’ de propósito general de FLT. Las series Centaur son un tipo que no tienen ninguna interfaz en el cuerpo principal y pueden ser usadas sin ningún dispositivo de entrada externo, pero el conector tiene soporte con un sistema auxiliar de apunte incorporado.”

“De verdad que sabe lo suyo.”

Las palabras de Miyuki mientras daba la vuelta y sonreía confirmaron las observaciones de Mikihiko.

“¿Eh? Entonces, ¿eso es?”

“Estás en lo correcto Erika. Eso fue especialmente hecho a mano por Onii-sama. Fue especialmente producido para incorporar sistemas de apunte auxiliares en un CAD de propósito general.”

Ante las palabras de orgullo de Miyuki, el conocimiento de que el CAD fue un modelo especial hecho a la medida, Erika quedó completamente muda ante la cantidad de esfuerzo que eso debió haber llevado.

“No creo que pueda sentirme más sorprendido pero…… ¿para qué fue todo eso?”

“Por supuesto, para la batalla.”

La breve respuesta de Honoka no satisfizo ni de cerca las preguntas de Leo y de los otros tres.

Pero no se hizo ninguna explicación subsecuente después.

Como si fuera consentimiento común, los seis encararon el frente. La señal de inicio del encuentro empezó a iluminarse.




Objetivos rojos y blancos danzaban en el cielo.

Los de Shizuku eran los rojos.

Los tres objetivos rojos que dieron vueltas en el aire entraron a la zona de puntaje, volando juntos hacia el centro y siendo destrozados.

“Sistema de movimiento…… no, eso no es. ¿Sistema de Convergencia?”

En la tienda usada por cada escuela como cuartel general, grandes monitores cubrían cada aspecto de las competiciones dando una vista completa de los eventos en proceso.

Suzune y Mayumi estaban viendo el encuentro de Shizuku en el monitor con toda su atención.

“Correcto.”

Esta vez, todos los objetivos rojos que entraron al área de puntaje eran arrastrados al centro y destruidos.

“Es no es la magia usada en la etapa de calificación, ¿verdad?”

“Así es. Se trata de una invocación continua de magia de convergencia y magia oscilatoria.”

Dos de los objetivos blancos colisionaron y se rompieron.

La oponente de la Segunda Preparatoria estaba usando una táctica ortodoxa al enfocar al objetivo en sí usando magia de movimiento, y convirtiéndolo en una bala para golpear a los otros objetivos.

Aunque ortodoxa, su efectividad había sido demostrada ampliamente en pasadas actuaciones.

Pero desde el principio, la mayoría de objetivos removidos hacia el área externa eran blancos.

Ya que la mayor parte de ellos habían golpeado el borde externo, el problema no yacía en la habilidad técnica de la participante sino mas bien en…

“Ya entiendo, esa área de efecto es capaz de reconocer los objetivos a un nivel macroscópico y aumentar la densidad de los objetivos rojos en el centro a través de convergencia, mientras desplaza los objetivos blancos desde el centro pero……”

La forma básica de la Magia de Convergencia funciona al definir un espacio definido a través del Ritual Mágico, entonces toma esa ‘información’ definida y la manipula selectivamente designando coordenadas usando ese mismo Ritual Mágico.

Por ejemplo, la magia de Mayumi utiliza hielo seco para crear balas y enviarlas volando, pera poder crear un número suficiente de balas, inicialmente también utiliza Magia de Convergencia para reunir dióxido de carbono.

En este caso, el dióxido de carbono es reunido en un lugar mientras que otros gases son expulsados, pero esto no significa que una masa de dióxido de carbono de alta densidad es creada, ya que el CO2 más bien fluye a través de las coordenadas designadas mientras que los otros gases son retirados.

De la misma forma, la magia de Shizuku reemplaza el dióxido de carbono con los objetivos de color rojo.

Una zona especial - en este caso, el centro del área de marcado de puntos - era establecida como un ‘espacio en donde los objetivos rojos se reunían’ gracias a la Magia Sistemática de Convergencia.

Más específicamente un espacio cuadrado de 20 metros de lado, cubriendo cómodamente toda la zona de puntaje y más, era mágicamente alterado para convertirse en un ‘espacio con una alta densidad de objetivos rojos en el centro’.

El volumen de esa área es enorme, pero como el número total de objetivos en cualquier momento es bajo, no implica una enorme carga en el operador. Lo que se modifica no es el espacio en sí, sino mas bien la distribución de los objetivos dentro de dicho espacio.

La modificación de la información a través del Ritual Mágico resulta en los objetivos rojos siendo arrastrados al centro del área, mientras que los blancos son repelidos. Los blancos de la concursante de la Segunda Preparatoria controlados directamente no eran afectados por una interferencia tan pequeña, pero los que trataba de golpear, debido a que no recibían ninguna magia de ella, cambiaban sus trayectorias por la magia de Shizuku y como resultado, se empezaron a perder los objetivos blancos.

Las reglas de las finales de Speed Shooting del torneo establecían que mientras no ataques directamente a tu oponente, la interferencia está permitida. Pero como los blancos volaban sólo en períodos irregulares cortos, es muy difícil bloquear a tu oponente y disparar tus propios objetivos al mismo tiempo. Hubo muchos casos cuando vacilar entre disparar e interferir resultó en auto-destrucción, pero como la Magia Sistemática de Convergencia de Shizuku conectó con éxito perturbando a la oponente y destruyendo los propios objetivos, fue una estrategia muy habilidosa.

Aunque pocos, habían algunos ejemplos de esta estrategia siendo usada en el pasado, los cuales compartían todos un efecto. Mientras más fuerte sea la fuerza de interferencia necesaria, la estrategia involucra la selección de un participante apropiado. De ahí que aunque la oportunidad es pequeña, Mayumi también había estudiado firmemente esta táctica.

Y es por eso que Mayumi preguntando lo concerniente a esta magia no era sólo por preguntar.

“Pero entonces, ¿cómo es capaz de activar y desactivar la Magia Sistemática de Vibración al final?”

Si múltiples objetivos vuelan juntos, se destrozarían sin más ni más.

Si un objetivo rojo estuviera sólo en cambio, la magia oscilatoria era usada para destruirlo.

Había sido configurada como una magia simple, así que para que sea capaz de activar independiente la Magia Sistemática de Vibración para destruir los objetivos era peculiar.

“Me pregunto si ha sido programado que múltiples objetivos volarían juntos antes de que la Magia de Vibración tenga oportunidad de activarse…”

El tono de Mayumi mientras razonaba para ella misma decía que ni siquiera ella lo creía.

No tenía mérito aplicar un tiempo así de diferencia.

“Presidenta, dije que se trataba de ‘invocación continua de Magia Sistemática de Convergencia y Magia Sistemática Oscilatoria’, ¿no es así?”

Con una sonrisa pícara, Suzune corrigió el malentendido de Mayumi.

Mayumi comprendió de inmediato el significado de aquellas palabras.

Y luego de una reflexión, chilló inmediatamente como réplica.

“¡Imposible! ¡Los sistemas en un CAD especializado sólo deberían ser capaces de almacenar una sola Secuencia de Activación!”

“Tus dudas están bien fundadas, excepto que ese no es un CAD especializado, sino uno general.”

La respuesta de Suzune sólo le causó aun más confusión a Mayumi.

“¡Eso es imposible! El hardware, Sistema Operativo y arquitectura entre los CAD generalizados y especializados son totalmente diferentes.

Y los dispositivos auxiliares de apunte son subsistemas que sólo calzan dentro de la arquitectura de un CAD especializado.

Conectar un dispositivo de apunte auxiliar al cuerpo de un CAD general es técnicamente imposible, ¿no es así?”

El discurso de Mayumi lleno de tensión gradualmente se estabilizó, pero por el sonrojo en sus mejillas aún era posible darle un vistazo a su exaltación pura.

La sonrisa de Suzune, ahora calmada y madura, se convirtió en algo para tranquilizar a su compañera.

“Yo también pensé eso. Pero, supongo que es realmente posible. No es algo original de Shiba-kun, sino que fue anunciado en Alemania hace un año.”

“…… un año atrás, ¿no es eso prácticamente tecnología de punta?”

“Es mejor si no te sorprendes simplemente por algo así Presidenta. Él está siendo realmente evasivo respecto a esto, pero Shiba-kun tiene algo incluso más vanguardista bajo la manga.”

“Ahhh…… Bueno, si es confidencial no se puede evitar. Pero que él le cuente a Rin-chan acerca de eso y no a mí es bastante impactante.”

“La Presidenta es una concursante. Estoy segura que simplemente no quiso alterarla.”

“Supongo…… si hubiera sabido de una técnica como esta de antemano, ciertamente podría haberme agitado un poco.”

Mientras sus ojos regresaban a ver el monitor, los puntajes de ambas jugadoras y el tiempo restante eran mostrados en pantalla.

Con el reloj marcando los últimos segundos, la victoria ya había sido decidida.




 (30 segundos restantes)

Habiendo entrenado esto repetidamente las últimas dos semanas, practicando una y otra vez, ahora era capaz de medir exactamente el flujo de los 5 minutos de la competición.

El momento en que un objetivo rojo volaba dentro de la esfera azul proyectada por sus goggles, Shizuku apretaba el gatillo de su CAD.

El objetivo se hacía pedazos.

La competición permitía usar goggles de protección como protección y auxiliares de visión. De hecho, el número de competidores que no los usaban era raro. (El caso de participantes como Mayumi que tenían sus propios elementos de visión estaba separado.) Sin embargo, en lugar de apuntar directamente al objetivo, los de Shizuku funcionaban como un HMD (Head Mount Display/Pantalla Montada en la Cabeza) para poder distinguir el espacio. O más bien, debería decirse que los de Tatsuya.

Con todas estas técnicas no convencionales que Tatsuya había propuesto, Shizuku también había quedado perpleja en un principio. Sin embargo, posiblemente debido a que no tenía experiencia real en competición, afortunadamente no le tomó mucho para que se acostumbrase a ello. Una vez que estuvo cómoda, eso calzó con ella más perfectamente que cualquier otro equipo o técnica de lo que hubiera creído.

Como sea, fue fácil.

Casi no hubo estrés asociado con el uso normal de magia.

La misma Shizuku estaba consciente de que su debilidad era el control delicado.

Es por eso que había pedido a sus ingenieros de CAD que añadieran características para ayudar en pulir las características detalladas.

Incluso a expensas de velocidad, su aspiración era asegurar que su CAD fuera capaz de expulsar poder a un nivel confiable.

Tenía confianza en que su propia habilidad podría compensar la velocidad de procesamiento.

Sin embargo, las Secuencias de Tatsuya hicieron que las configuraciones detalladas sean innecesarias.

En lugar de compensar sus deficiencias, el concepto fue maximizar sus ventajas.

El intento de sacar provecho a su poder de procesamiento para activar continuamente una Secuencia a alta velocidad, y su capacidad de construir grandes Rituales Mágicos.

El resultado fue el CAD que ahora sostenía en su mano.

Se había sorprendido de que él haya sido capaz de conectar un sistema de apunte auxiliar a un CAD de tipo general, pero había estado aun más sorprendida de la velocidad de la Secuencia de Activación.

En términos de velocidad de procesamiento, los CAD generales perdían frente los especializados.

No era tanto por sentido común, sino más bien una cuestión de estructura.

Los CAD general y especializado difirieren en su hardware y software.

La diferencia entre ellos, entre un procesador dedicado y un procesador general, es similar a la diferencia entre una supercomputadora dedicada y una común.

Comparando el desempeño del CPU en términos de velocidad, un tipo genérico nunca sería igual a un tipo especializado. Esta diferencia en nivel usualmente podía sentirse muy claramente.

Y aun así - este CAD demostró una velocidad no menor al de un CAD especializado.

(5 segundos más)

—Un objetivo salió volando.

—Ella apretó el gatillo.

—La magia se activó.

—Y el objetivo fue destruido.

Esta velocidad de procesamiento, incluso comparada con el CAD especializado usado durante las preliminares, casi no mostró ninguna diferencia.

Tatsuya había dicho que el truco se debía a que ‘está limitado a sólo dos Secuencias’.

Ya que había sido diseñado exclusivamente para la competición, fue capaz de usar un truco que no sería viable para uso diario.

Shizuku no pudo comprender la teoría en detalle.

No pensó que fuera necesario.

La magia era un herramienta.

El CAD también era una herramienta.

Una herramienta sólo necesita ser utilizable.

Y algo más que eso, podía dejárselo a los expertos.

Los últimos dos objetivos no fueron destruidos por ‘Air Mine’, sino por el Loop Cast de la Magia de Convergencia.

Perfect.”

Confirmando su ejecución en voz alta, Shizuku mostró una sonrisa de triunfo




Mediodía.

Dentro de la tienda de campaña de la Primera Preparatoria, una atmósfera de júbilo llenaba el aire.

“¡Eso fue brillante, Tatsuya-kun! ¡Qué logro tan sorprendente!”

Habiendo recibido palmadas en la cabeza y la espalda incontables veces, Tatsuya ya se había cansado. Justo como sugería la esbelta figura de Mayumi, no había dolor real involucrado, pero su persistencia ciertamente era cansona.

“…… Presidenta, por favor cálmese un poco.”

Haciendo contacto visual con Suzune suplicando ayuda, ésta inmediatamente empezó a reprochar a Mayumi.

Una senpai bastante confiable - si no fuera por el hecho de que le había dado igual hasta que se le pidió ayuda, haciéndola sentir más como una ‘compañera de crimen’.

“Ah, lo siento.”

Quizás al haber tenido tanta diversión y finalmente recobrado los sentidos, Mayumi detuvo de inmediato las palmadas…… pero no parecía que tenía intenciones de dejarlo libre muy pronto.

“¡Aun así, eso fue realmente increíble! ¡Tomamos el primero, segundo y tercer lugares!”

“…… la ganadora, la segunda y tercer lugar son todas concursantes, no yo.”

“¡Por supuesto que Kitayama-san, Akechi-san y Takigawa-san también son sorprendentes! ¡Todas la hicieron muy bien!”

Frente a la amplia sonrisa de la Presidenta del Consejo Estudiantil, el equipo femenino de Speed Shooting femenino de 1er año se inclinó al unísono con un alegre ‘gracias’.

“Pero al mismo tiempo, tus propios logros no son menos. Sin duda fueron espectaculares.

Aunque sin la pura energía de Mayumi, Mari también se unió a los elogios con un rostro animado.

“Haa, muchas gracias.”

“No es como si este fuera un concurso. Como el ingeniero que contribuyó significativamente para que nuestras concursantes monopolicen todos los lugares, deberías tener tu parte de reconocimiento.”

Ante las palaras de Mari, Shizuku y las demás asintieron profundamente.

“Yo misma no pude creerlo.”

“Mi magia de repente se volvió tan buena, fue como una ilusión.”

A diferencia de Shizuku, las otras dos añadieron sus propios comentarios.

Shizuku simplemente asintió como si todo fuera correcto.

“Especialmente concerniente a la magia que Kitayama-san usó, ha habido una aproximación de parte de las Universidades para adoptarlo oficialmente dentro del ‘Index’.”

Sin embargo, ante las palabras de Suzune, los ojos de Mayumi se abrieron mucho, Mari se quedó sin palabras y Shizuku se tensó.

El nombre oficial del Index es ‘Compilado Nacional de la Universidad de MagiaEnciclopedia MágicaIndex(Índice) de los Nombres verdaderos’.

Para que una magia tenga su propio nombre grabado en la enciclopedia de la Universidad Nacional de Magia, en este contexto, significa que la magia no sería considerada como un subconjunto de cualquier magia existente, sino oficialmente reconocida por las Universidades como una rama completamente nueva de la magia.

Para los investigadores enfrascados en desarrollar magia en Japón, este era el único honor por el que todos se esforzaban por alcanzar.

Sin embargo-

“Ya veo. Entonces, por favor presente a Kitayama-san como el nombre del desarrollador.”

“¡¿Qué?! ¡De ninguna manera!”

Ante la total falta de interés de Tatsuya, Shizuku se abalanzó en un instante.

“¡Esa fue la magia original de Tatsuya-san!”

“…… es normal que el nombre del desarrollador de una nueva magia sea registrado como el nombre del primer usuario, ¿no es así?”

Distanciándose de los ruegos de Shizuku, Tatsuya respondió sin tensión.

“Hmm…… humildad excesiva tampoco es algo placentero, ¿sabías?”

Ante la reprimenda de Mari, acompañada por una mirada ligeramente helada, Tatsuya simplemente negó con la cabeza renuentemente.

“No es humildad.”

“¿Entonces qué es?”

“Simplemente no quiero sufrir la vergüenza de tener mi nombre registrado como el desarrollado de una magia que ni siquiera puedo usar.”

Ciertamente, si uno es conocido como el desarrollador de un nuevo tipo de magia, a menudo se le pide que haga demostraciones.

Si uno es ‘incapaz de usar’ una magia que ha desarrollado por sí mismo, levantará las sospechas de que tal vez la magia en realidad fue creada por otros.

El motivo de Tatsuya no era injustificable, pero……

“…… ¿Entonces cómo lograste confirmar la disposición operativa de una magia que no puedes usar?”

Construir una magia sólo por teoría es sorprendentemente no-estándar, pero incluso si eso fuera posible, dejar que otro use una magia que no fue probada y verificada como funcional era el trabajo de un científico loco que ignoraba todos los riesgos, y lo cual era extremadamente inmoral.

“No es como si no pudiera usarla en absoluto. Es sólo que me llevaría demasiado tiempo en hacerlo, a tal punto que en realidad no está en un nivel que podría decir que en verdad puedo ‘usarla’.”

“Bueno, bueno, Mari, Tatsuya-kun, dejemos de discutir sobre cosas así ahora.”

Viendo a Mari preparando más municiones para repeler el contraataque de Tatsuya, Mayumi intervino entre los dos.

“Finalmente volvimos a tener un buen inicio. Tatsuya-kun, por favor ayuda a las otras competidoras de la misma forma.”

Después de que Mayumi le pusiera la palma sobre su hombro con una sonrisa, Tatsuya dio una modesta inclinación.




La actuación del equipo de Speed Shooting femenino de la Primera Preparatoria había provocado revuelo en las otras escuelas.

Hubo un sentimiento entusiasta de ‘podemos ganar este año’ por todo el Torneo de las Nueve Escuelas, especialmente la Tercera Preparatoria, que pensó del accidente en Battle Board para mujeres ‘nos sentimos mal por ellos, ¡pero esta es una oportunidad!’ - Aunque tales pensamientos podrían parecer excesivos sin duda eran compartidos entre las demás preparatorias.

“Entonces Masaki, el desempeño de la Primera Preparatoria, ¿no te parece que se debió a la habilidad personal de esas chicas?”

De las veinte personas reunidas - todos participantes de la Batalla de los Novatos de 1er año de la Tercera preparatoria -

“Tiene que ser dicho, que el Poder Mágico de la ganadora, esa chica Kitayama, es pasmoso. Estoy seguro que hubiera ganado de todas formas. Pero las otras dos no siento que tuvieran algo especial. Si los resultados hubieran sido decididos sólo por el Poder Mágico, estoy seguro de que no habrían llegado tan lejos como para reclamar el segundo y tercer lugar también.”

“Sin mencionar que la ventaja en Batlle Board yace con nosotros este año, viendo como creo que la Primera Preparatoria sólo tiene a una de 1er año con un nivel particularmente alto.”

Los resultados de Battle Board hasta ahora mostraban que dos chicos de la Tercera Preparatoria habían calificado, y que dos de las cuatro que enviaron habían calificado también. En contraste, sólo un hombre de los tres que envió la Primera Preparatoria había calificado, y la única chica que enviaron también había calificado.

“Es tal como dice Jouji. No perdemos en términos de cualidad de nuestros participantes. Si es así, debe haber algún otro factor.”

“Ichijou-kun, Kichijouji-kun…… ¿qué creen que sea?”

Ante la pregunta de la chica que había perdido frente a la Primera Preparatoria en las semifinales de Speed Shooting, Ichijou y Kichijouji hicieron contacto visual, confirmando sus sospechas.

“Probablemente sea, su ingeniero.”

Respondió Kichijouji en voz alta.

“El ingeniero para el equipo femenino de Speed Shooting probablemente es todo un as.”

“Concuerdo. Jouji, el dispositivo que la chica ganadora usó…… ¿te diste cuenta?”

“Sí…… se trataba de uno de propósito general, ¿no es así?”

La respuesta de Kichijouji, aparte de los dos, causó un impacto considerable en los otros estudiantes de 1er año de la Tercera Preparatoria.

“Imposible…… Quiero decir, tenía miras auxiliares adheridas, ¿cierto?”

“¡Es cierto! ¡Yo tampoco he escuchado nunca de un dispositivos de propósito general con forma de rifle!”

“Es verdad. Por cualquier catálogo de fabricante que revises, nunca encontrarías una cosa como esa, ¿verdad?”

Ante las objeciones levantadas, Ichijou permaneció sombrío.

“…… ciertamente, algo como eso nunca ha aparecido comercialmente. Sin embargo, ejemplos de dispositivos generales con auxiliares de visión añadidos de hecho existen.”

“Tienes que estar bromeando……”

Frente a las palabras de Ichijou, voces aturdidas flotaban por el aire.

De hecho, un fuerte aire de incredulidad se coló entre todos, hasta que Kichijouji salió con su propio apoyo.

“Es nueva tecnología, tan sólo anunciada en Dusseldorf el verano pasado.”

“¡¿Tan sólo el verano pasado?! ¡Eso es prácticamente tecnología de punta!”

“Sí, yo tampoco la conocía hasta que busqué esa cosa.”

“Ni siquiera Ichijou sabía, no había forma de que nosotros sí……”

Un silencio incómodo siguió. Sorpresa, ansiedad, duda…… y sobrecogimiento.

“…… Kichijouji-kun de seguro sabe un montón. Como era de esperar de nuestro cerebro.”

Las palabras de esa competidora tenían intención de aliviar la atmósfera pesada.

Pero Kichijouji siguió inmóvil.

“Seguro…… pero, el prototipo develado en Dusseldorf no fue construido como un modelo práctico. La operación era lenta, la precisión baja - desde un punto de vista técnico se trató implemente de un experimento que había sido desechado.”

Kichijouji frunció el ceño mientras respondía, su voz era cortante.

“El dispositivo que utilizó la ganadora Kitayama-san de la Primera Preparatoria, sin embargo, combinó todas las fortalezas de la velocidad y precisión de un tipo especializado con la versatilidad de un tipo general. Si ese fue el trabajo de un solo ingeniero…… ya ni siquiera está al nivel de un estudiante de preparatoria. Es casi monstruoso.”

“Masaki, para que tú describas a alguien así……”

“Aunque es físicamente imposible que un solo ingeniero sea responsable de cada competidor……”

“Las competiciones de las que sea responsable ese sujeto en el futuro muy probablemente serán bestiales. Es muy posible que nuestros dispositivos tengan una desventaja de al menos dos o tres generaciones.”

Ante la especulación de mal augurio de Kichijouji, el silencio reinó entro los compañeros de equipo ahí reunidos.




Tatsuya, quien en este momento recibía un trato tan injusto de parte de los atletas en sus escuelas rivales sin que lo supiera (obviamente) después de terminar un almuerzo tardío, procedió a dirigirse al evento de Battle Board de chicas.

Planeadas para la tarde estaban la cuarta y sexta carreras.

Honoka aparecería en la sexta. Si sólo tenía que mantener su acuerdo con ella, no debería ser necesario que viniera tan temprano.

“Ah, Shiba-kun, ¿cuál es el problema?”

Frente a la vista de él acompañado por Miyuki y Shizuku, Azusa inclinó la cabeza a un lado. Su postura era muy similar al de una ardilla sosteniendo una nuez, que a pesar de su melancolía, no pudo evitar más que mostrar una sonrisa.

Ante su sonrisa descuidada, conscientemente trató de apretar los labios, pero no fue suficiente. Resignándose, se relajó.

“…… Te estabas burlando de mí justo ahora, ¿no es así?”

“Para nada. Simplemente me impresionó la diligencia de Nakajou-senpai.”

“…… De verdad te estás burlando de mí, ¿no es así?”

Siendo visto con esos ojos entrecerrados muy parecidos a los de una niña malhumorada forzó a Tatsuya a apartar la mirada para contener su risa.

“…… está bien, no me importa.”

Azusa continuó mirándolo por un rato, luego con un suspiro, murmuró para sí misma.

Esto probablemente era algo por lo que pasaba todos los días.

De alguna forma, su figura también exudaba un aire de melancolía.

Dejarla así haría que uno se sintiera terrible.

“—De verdad, no estaba burlándome de usted.”

“…… ¿De verdad?”

“De verdad.”

“¿De verdad, verdad?”

“De verdad.”

Al ser observado con sospecha - debido a la diferencia de altura, hacia arriba - por Azusa, Tatsuya mostró un frente fuerte.

Viendo ese porte orgulloso, Azusa finalmente pareció amainarse (¿fue engañada?) y sonrió.

“Está bien. Porque creo en Tatsuya-kun.”

Diciendo eso mientras se reía de él, se deslizó poniéndose a un lado suyo.

Tatsuya lo sabía sin siquiera mirar.

La imagen de las cejas de Miyuki levantadas flotando dentro de su mente.

(Oh cielos……)

Parecía que su hermana estaría de muy mal humor esta noche también, suspiró para sí mismo - aunque no podía resentirse con ella por eso, le dolía un poco por dentro.

—Dejando eso de lado.

“Entonces, ¿cuál es el problema? Todavía faltan dos horas para el encuentro de Mitsui-san.”

“Me siento bastante incómodo afuera, así que vine aquí por algo de refugio.”

Mientras Azusa inclinaba la cabeza de nuevo, cerca ce Tatsuya, Miyuki rió.

“……Onii-sama está demasiado preocupado.”

Ante esos ojos curiosos, el tono de Miyuki sugirió ‘es inevitable’.

“Están muy motivadas, así que estoy segura de que el resultado final será simplemente bueno.”

A su otro lado, Shizuku le tranquilizó.

“Ah, ahhh, se trataba de eso entonces……”

Suponiendo las circunstancias de inmediato, Azusa también era bastante lista.

El monopolio de Shizuku y las otras había sido tema de elogios incluso durante el almuerzo.

No sólo los ejecutivos, sino los superiores que tenían el día libre habían estado observando ese día y fueron a darles cumplidos a las tres, aun así el número de personas que también mencionaron los logros de Tatsuya no fue insignificante.

Ante esto, el equipo de Speed Shooting masculino había empezado a arder con una extraordinaria rivalidad.

Eso en sí, como dijo Shizuku, no era nada indeseable.

Si se animaban y aumentaba su deseo de victoria, mientras no fueran perezosos, aquello funcionaría como un extra.

Pero ser observado con ojos que parecían arder con venganza por sus padres muertos, hacía que quisieras decirles que se consigan una vida.

Por supuesto, decir una cosa así en voz alta llevaría a una pelea. Para poder evitar problemas innecesarios, él había venido al evento competitivo tan temprano como le fue posible.

La localización del Torneo de las Nueve Escuelas era el área sureste de los Terrenos de entrenamiento de las Fuerzas Armadas Fuji. Aunque se llama área, los terrenos de entrenamiento Fuji eran enormes para empezar, y simplemente moverse entre eventos terminaría siendo una caminata considerable. Sin ese tamaño de terreno, sería imposible preparar las zonas tales como la de Battle Board y el campo de batalla de Monolith Code.

La pista de Battle Board era un circuito sinuoso canalizado de aproximadamente tres kilómetros.

Con dos sets para ambos géneros, así como los puestos de los espectadores significaba que una buena cantidad de tierra era necesaria para crear este lugar.

Cuando se considera moverse entre los eventos, la pista de Battle Board había sido construida justo al borde del área provista para la Competición de las Nueve Escuelas para poder evitar tener que pasar por encima de toda esa extensión para ir a los otros eventos, y puede decirse con seguridad que no hay competidores de los otros eventos alrededor de aquellos que participan en el actual Speed Shooting de varones.

“También pude haber regresado al dormitorio, pero decidí que ya que vendría aquí de todas formas, bien podría ver si hay algo en lo que pueda ayudar.”

“¡¿De verdad?!”

No fue sólo Azusa la que soltó un grito.

Quizá escuchando desde alguna parte, Honoka de repente vino volando desde el área de los competidores.

“¡Entonces, por todo lo que quieras! ¡Dale una mirada a mi CAD!”

Recientemente, bajo la influencia de Tatsuya, Honoka también había empezado a llamar a su dispositivo no ‘Asistente’ sino ‘CAD’. Ante el memorable salto de Honoka Tatsuya casi estalla en risas de nuevo. Apretando su rostro contra el impulso, reprendió a Honoka.

“Hey, vamos, Honoka. Esa forma de hablar es bastante ruda para con Nakajou-senpai, ¿sabes?”

La actitud de Honoka, y sus palabras justo ahora, era inevitable que provocara cierto nivel de descontento ante el trabajo de Azusa.

“Eh, ¡ah, lo siento mucho!”

Honoka bajó la cabeza de inmediato.

“No te preocupes por eso. Sé que no querías decirlo de esa manera.”

Azusa negó con la cabeza con una sonrisa caústica.

Su tono era casi como el de una hermana mayor.

Resistir su urgencia por reír esta vez fue una tarea difícil.


El tiempo promedio para un round de Battle Board era de unos 15 minutos.

Sin embargo, la carga y descarga de las tablas así como la inspección del circuito fluvial, la reparación de las áreas dañadas por la magia se traducían en más tiempo necesario para preparar cada carrera.

Permitiendo eso, así como un tiempo extra para dar flexibilidad, significaba que el cronograma de la competición para Battle Board había sido organizado en bloques de una hora.

La carrera final empezaría a las 3:30pm. Ahora mismo, las participantes estaban moviéndose a las posiciones de partida. El largo tiempo de espera no era bueno para los nervios tensos, y habían muchos casos de competidores terminando siendo incapaces de utilizar toda su fuerza (cada año, tales ejemplos ocurrirían para ambos géneros en las finales ‘de verdad’ y las de la División de los Novatos), pero posiblemente por la charla que Honoka había compartido con Miyuki y Shizuku antes del encuentro, parecía estar en muy condición cuando se posicionó sobre su tabla.

La vista de Honoka apegándose constantemente a Tatsuya gradualmente había alterado el humor de Miyuki, pero en lugar de separarlos lo había dejado pasar y se mezcló en su charla, resultado de lo cual parecía haber sido una distracción positiva para Honoka.

Los pesados zapatos para nadar y el grueso y húmedo traje que cubría sus muñecas y tobillos tenía como objetivo proteger el cuerpo del competidor de la fricción de impactos y de las caídas. Pero el uniforme presurizado se entallaba rápidamente, y enfatizaba agudamente las curvas del cuerpo aun más (?) que lo normal.

Encima de las tres, en letras grandes, estaba el logo ‘ICHIKO’. Con sus proporciones estimulantes que no calzaban con las de una chica de 1er año, iluminada por su colorido traje húmedo, Honoka se agachó con una rodilla sobre la tabla esperando el inicio.

El CAD sobre su antebrazo era más delgado y ancho que siempre, incrementando su área y permitiendo grandes botones. Como había dicho antes, Tatsuya no alteró el CAD de Honoka.

Después de revisar el sistema, no encontró nada en absoluto que necesitase trabajo.

Al ser preguntado por Honoka y Azusa, él sólo tuvo una cosa que ofrecer.

Los goggles oscuros que Honoka usaba ahora habían sido traídos por él.

Para estar seguros, el sol de mediados de verano se inclinaba desde el oeste al punto que encarar esa dirección directamente sería incómodamente deslumbrante.

Debido al agua salpicando sobre los lentes y bloqueando su visión, pocos competidores optaban por usar goggles o lentes de sol.

Azusa había sentido que estrechar el campo de visión sólo traería desventaja, pero Honoka había tomado los goggles sin duda.

“…… ahora que lo pienso, ¿por qué Mitsui-san preparó tantas Secuencias de Activación ópticas?”

Es raro para un ingeniero cuestionar las Secuencias de Activación.

Con excepción de Tatsuya, quien planeó la alineación de las Secuencias de Activación por sí mismo, normalmente los ingenieros instalarían Secuencias basados en los deseos de los competidores.

Azusa supo también que Honoka era adepta a la magia ilusoria del sistema de ondas de luz por su perfil, pero debido a la naturaleza de la competición, honestamente había creído que no había lugar para magia ilusoria aquí.

“Las reglas de Battle Board establecen que interferir con otros jugadores a través de magia está prohibido. Sin embargo, interferir con el agua y así interferir indirectamente con los demás concursante no lo es.”

“…… ¿qué quiere decir eso?”

A pesar de ser preguntado repetidamente por Azusa, Tatsuya sólo devolvió una sonrisa malévola.

La señal de partida de la sexta carrera de calificación de Battle Board de mujeres novatas sonó.

Inmediatamente después.

La audiencia casi al unísono apartó la mirada de la pista. Como si hubiera sido iluminada por un destello, la superficie del agua manaba luz.

Una competidora cayó de la tabla.

Las otras tuvieron su equilibrio perturbado, y mientras aceleraba, una sola figura se deslizaba hacia el frente.

Como si esperase esta situación - aunque tiene que ser dicho que ella fue la que creó esta situación - puesta goggles oscuros, esa sola figura era Honoka.

“Muy bien.”

Regresando a ver a Tatsuya, quien pronunció dicha afirmación, el rostro de Azusa estaba lleno de asombro.

“…… ¿Esta fue estrategia de Onii-sama?”

La voz de Miyuki mientras se quitaba los lentes de sol también estaba lleno de asombro. (Por cierto, los lentes de sol que tenían los tres habían sido entregados de antemano. Miyuki y los demás estuvieron desconcertados al no saber su propósito, pero se los pusieron de todas formas.)

“Para estar seguros, no está prohibido por las reglas pero……”

La voz de Shizuku tenía un tinte de reproche en ella.

Uno no podía evitar sentir que esto más bien iba en contra del espíritu del juego justo.

Sin embargo, la bandera amarilla que indicaría cualquier juego injusto no fue ondeada, y el encuentro continuó. La bandera roja que señalaba la descalificación de una competidora por violación a las reglas de igual forma tampoco fue utilizada.

Esto quería decir que el comité del torneo juzgó que la magia de Honoka, y la estrategia de Tatsuya, era un movimiento legal.

“…… ejecutar magia óptica sobre la superficie del agua, no lo esperaba en absoluto.”

Su personalidad honesta en todo momento, Azusa murmuró admirada.

“Interferir con la superficie del agua, ya sea para generar olas o vórtices, afecta la consciencia y orientación de las otras competidoras y aun así es permitido ya que cumple con la regla de que ‘puedes afectar a otro competidor a través de afectar mágicamente la superficie del agua’. Haciendo algo como congelar el agua o hervirla ciertamente sería demasiado peligroso, pero encuentro extraño que nadie haya usado esto hasta ahora para provocar mareo.”

Si uno es cegado repentinamente sin ninguna advertencia, toma un tiempo restaurar la visión.

Serpenteando lentamente a lo largo del canal, incapaces de arrancar debido a su visón obstruida, la diferencia entre Honoka y las otras participantes ya era decisiva.




 “…… ya es todo nuestro.”

“…… ¿Quién pensó esta estrategia?”

Mayumi quien estaba observando a través del monitor no experimentó ninguna incomodidad mientras el monitor ajustaba automáticamente la cantidad de luz mostrada, aun así ahora que calculaba la originalidad de esa táctica recordó su sorpresa inicial (aunque sorpresa calmada es un poco oxímoron).

Siguiendo el murmullo de Mari y la pregunta de Mayumi, Suzune respondió.

“Fue Shiba-kun.”

“Eh, pero pensé que Tatsuya-kun no estaba involucrado en esta competencia.”

Al escuchar esa respuesta, Mayumi inclinó la cabeza a un lado como si dijera ‘¿eh?’

La respuesta de Suzune posiblemente fue demasiado educada.

“La que entregó el plan en primer lugar fue Mitsui-san. Pero el que decidió la alineación de las Secuencias de Activación y repasó los detalles de la estrategia fue Shiba-kun, o así me dijeron.”

Suzune mencionó deliberadamente que él ‘decidió la alineación de Secuencias de Activación’ porque la percepción de hacer eso era la excepción, no la regla.

“…… de verdad, es una cosa tras otra con él, ¿no es así?”

Un toque de reproche pudo escucharse en la voz de Mari.

“¿Cuál es el problema? Pareces algo insatisfecha.”

Mari no respondió la pregunta de Mayumi.

Sin embargo, su silencio en sí habló tomos enteros de lo que estaba en su mente,

“…… La planeación es muy importante. Como dicen los maestros.”

Por lo que Mayumi podía darse cuenta, Mari estaba de mal humor al mostrársele una táctica que ella no había ingeniado. Para Mari que se enorgullecía al ser una estratega, esto sin duda no era muy divertido.

“Es una táctica en la que nadie ha pensado por nueve años, así que este es el punto en el que deberías ser amable y estar impresionada.”

“…… Estoy impresionada. Es por eso que estoy tan molesta.”

Al ser reprendida por Suzune, renuentemente, Mari admitió sus celos.

Fue lo suficientemente magnánima como para aceptarlo, así que Suzune le dejó libre por ahora.

“Aun así, esta es una estrategia fuera de serie, ¿no es así? ¿Me pregunto qué hará para las finales?”

Mari no respondió, así que Mayumi lo hizo en su lugar.

“No te preocupes. No hay forma de que ese hombre no haya pensado por adelantado.”

“Es verdad. Esta también es una movida estratégica para el siguiente encuentro.”

Parece que esta era una ansiedad innecesaria.




 “Sí…… parece que le hice algo malo a Honoka.”

Viendo a Honoka tomar la delantera por su movimiento previo, y manteniéndola todo el caminó hasta el final, Tatsuya murmuró con voz amarga. A su lado, Miyuki alzó a ver el rostro ensombrecido de su hermano.

“…… ¿Cuál es el problema?”

Su apariencia fue notada por los demás, y Azusa le habló a Tatsuya.

“Ah, nada……”

Si respuesta fue evasiva, o en otras palabras, una excusa.

Aun así, no se quedó callado.

“Pudo haber ganado esta carrera fácilmente basados sólo en su velocidad…… no había necesidad para la confusión.”

“Bueno…… aun así, tomó la delantera gracias al fogonazo inicial, así que ¿no puedes seguir diciendo que fue una estrategia exitosa?”

Azusa, sin conocer la naturaleza del arrepentimiento de Tatsuya, inclinó la cabeza a un lado.

“Cuando sobresales demasiado, significa que serás marcado por los otros participantes……”

“Las semifinales son una carrera entre tres personas…… es una posibilidad que en el próximo evento, las otras dos hagan equipo.”

Miyuki complementó las palabras de Tatsuya.

Finalmente, Azusa comprendió de qué estaban preocupados.

“Oh, así que de eso se trataba.”

Y se rió de sus preocupaciones.

“Algo como eso…… Estoy muy segura de que sería una desventaja, ¿verdad?”

Ante el titubeo de Miyuki, Azusa simplemente negó con la cabeza alegremente.

“Eso no va a pasar, ya que hemos sido marcados desde el principio.”

“Haahh……”

Lo dijo tan alegremente que por un momento, Tatsuya se preguntó si en realidad estaba orgullosa de eso.

—bueno, sólo por un momento.

A pesar de lo insensible que era, no lo era tanto como para no darse cuenta de que ella trataba simplemente de animarlos.




 “¡Gané! ¡Gané, Tatsuya-san!”

Apenas salió de la pista, Honoka salió corriendo apresurada hacia donde estaban Tatsuya y los demás sin siquiera cambiarse su traje mojado, saltando todo el camino.

“Ah, sí, Lo vimos. Bien hecho.”

Consciente del otro staff que había bajado a saludar a sus compañeras de equipo, Tatsuya puso a toda prisa ambas manos frente a él mientras la felicitaba en un intento por tranquilizarla.

Pero tuvo el efecto opuesto.

“¡Muchísimas gracias!”

Quizás malinterpretando, Honoka agarró las manos que Tatsuya había alzado y lo miró fijamente al rostro, lágrimas de alegría amenazaban con salir de sus ojos. Incluso Miyuki no esperó que mostrase sus emociones tan directamente.

Mientras que Tatsuya se quedó paralizado por la falta de experiencia en tales cosas, Honoka de verdad empezó a llorar.

“Siempre que se trata de competiciones, me vuelvo débil…… Difícilmente gano eventos en encuentros atléticos o torneos como este.”

Era la primera vez que escuchaba esto. Si eso fuera verdad, entonces quizás usar esa estrategia en la División de Novatos no fue un error de cálculo después de todo.

Pero mientras Tatsuya se quedaba parado inútilmente viendo de lado a lado, detrás de Honoka la figura de Shizuku agitando sus manos saltó a la vista.

Por su apariencia, parecía estar diciendo ‘ese no es el caso, en absoluto’.

Con sus manos aún sujetas firmemente por Honoka, y estableciendo una línea de vista con Shizuku, ésta empezó a mover la boca señalando palabras para él. El movimiento de sus labios decía ‘ellaestáhablando sobrelaescuelaprimaria’.

(Una historia de sus días de primaria, eh……)

Tatsuya suspiró mientras miraba al cielo.

Probablemente ella no pretendía mentir o algo parecido…… pero su convicción fue demasiado intensa.

A pesar de la mirada glacial que Miyuki le dirigió (una gélida, y aguda), aun así necesitó algo de tiempo para recuperar la compostura.




En atletismo y sobre la tabla, si uno no tiene la voluntad entonces la victoria será incierta.

Es lo mismo con las competiciones mágicas.

Al ver el éxito de los compañeros de equipo y pensando ‘ahora es mi turno’ es un sistema que levanta el poder de voluntad del equipo, y como si fuera un proyectil mágico que aumenta la moral de golpe.

‘Poder de voluntad’ está asociado con ‘espíritu de lucha’, pero ‘espíritu de lucha’ también está asociado a ‘futilidad’.

Ante los ojos de las chicas, dicho evento estaba sucediendo.

“Morisaki-kun estaba en segundo lugar, pero……”

Las palabras de Mayumi estaban mezcladas con decepción.

“Los otros dos perdieron la marca eh……”

Las palabras de Mari continuaron con la tendencia de decepción.

Al cierre del primer día de la División de los Novatos, en el cuarto de reunión, los ejecutivos de 3er año encararon los resultados del ranking de Speed Shooting masculino y dejaron salir un suspiro colectivo.

“Los resultados de hombres y mujeres están inversos……”

“No diría eso. La Tercera Preparatoria se llevó el primer y cuarto lugares, así que las chicas aún nos dan un balance positivo.

Estás siendo demasiado pesimista.”

El serio análisis de Suzune contrarrestó los comentarios negativos de Mayumi. Todo en un esfuerzo por disipar los ánimos estancados.

“…… Cierto. Como dijo Ichihara, no es bueno ser demasiado negativos. En primer lugar, los resultados de esas chicas son más de lo que pudimos haber esperado. Debemos ser positivos respecto a la delantera que ellas nos dieron hoy.”

“Pero la caída con los chicos no es sólo en ‘quickdraw’. En ‘surfing’ también, sólo un chico calificó comparado con las dos chicas.”

Ante las afirmaciones de Mari, en un tono como si se lo recordara a sí misma, Katsuto estuvo de acuerdo con una mirada sombría. (Por cierto, ‘quickdraw’ es un sobrenombre para Speed Shooting, mientras que ‘surfing’ lo es para Battle Board.)

“Si su propia actuación continúa de esta manera, incluso si lo hacemos bien este año es posible que tengamos la desventaja en los años siguientes.”

“¿Perder se podría volver un hábito?”

“Es una posibilidad.”

Frente al punto de Katsuto, Mari y Mayumi quedaron en completo silencio.

Siendo los líderes de una Preparatoria Mágica, especialmente los ejecutivos de la Primera Preparatoria que se enorgullecía de la victoria, eran incapaces de vivir con el fácil pensamiento de ‘lo hicimos suficientemente bien este año’.

“El lado de los hombres podría requerir algo de apoyo.”

“Aun así Juumonji, incluso si dices eso, ¿qué podemos hacer a estas alturas?”

La refutación de Mari al murmullo de Katsuto fue mordaz.

Ciertamente era ‘tarde’.

La División de Novatos ya había empezado. Ya no era posible cambiar el staff o los competidores.

Incluso cuando ella lo miró, Katsuto no tuvo una respuesta,

La atmósfera sin embargo, en lugar de no saber qué hacer, dio la impresión de no ser un simple silencio, sino de que un plan se estaba formando.




Al menos mañana, o más bien ‘hoy’, era el turno de Miyuki.

No hubo movimiento del crimen organizado relacionado con el sabotaje del que había prevenido Kazama desde el incidente que involucró a Mari, pero Tatsuya no pudo sacar eso de su mente.

Si su hipótesis era correcta, el ‘enemigo’ había alterado los CAD justo antes de la competición. Había una baja posibilidad de que se llevara a cabo más sabotaje por las noches, pero nunca hace mal revisar dos veces.

Para que las acciones del enemigo sean inmediatamente indetectables para él, significaban que tenía una habilidad muy alta.

Terminando los ajustes finales, sistemáticamente observó muy de cerca el CAD, y luego añadió triple seguridad antes de finalmente dejar de trabajar.

No había rastro de ninguna otra persona.

No sólo humanos, sino cualquier otro signo de vida podía ser detectado en absoluto.

Respecto al enemigo, sería de esperar que la seguridad aquí sea mucho más alta.

Kazama y sus subordinados, las élites del Batallón Independiente Equipado con Magia estaban ayudando en secreto detrás de escena, así que incluso si hubiera algún intento, un ataque directo era muy poco probable que fuera a tener éxito.

Sin deambular innecesariamente, procedió a cruzar la entrada del hotel (por supuesto, requiriendo identificación biométrica), y fue directo a su habitación.

Antes de entrar, se dio cuenta frente a la puerta.

Sus únicos compañeros de cuarto eran máquinas inertes.

En esta hora de la noche, cuando tenía la confianza de que el minutero debería anunciar un cambio de fecha en cualquier momento, no debería haber ningún signo de vida aparte de él en el pasillo - pero dio vuelta la llave y entró de todas formas.

“Hey, ahora, ¿qué hora crees que es?”

A diferencia de siempre, su voz ligeramente severa tomó la iniciativa.

A diferencia de siempre, su postura sugería que esto no sería algo que podría dejarse pasar con una sonrisa.

A diferencia de siempre, la que recibió todo esto también debió haberse dado cuenta de ello.

Sus hombros temblaron, Miyuki se levantó apresuradamente de la cama en donde había estada sentada, y regresó a ver a su hermano con temor.

“La falta de sueño reducirá tu capacidad de concentración. Incluso si se trata de ti, no siempre será el caso en que errores descuidados no necesariamente guíen a la derrota.”

“¡Lo siento mucho!”

Al ser reprendida por Tatsuya de forma seria, Miyuki se inclinó profundamente con una voz al borde de las lágrimas. Al escuchar a su hermana así, viéndola así, Tatsuya simplemente fue incapaz de mantener su postura severa por mucho más.

“…… Es bueno que entiendas. Ahora vamos, regresa a tu habitación. Te escoltaré hasta ahí.”

Tal vez su voz fue demasiado severa, ya que cuando Miyuki alzó a ver tímidamente, se rehusó a ver el rostro de su hermano.

“¿Miyuki?”

“…… Onii-sama, por un momento, sólo un momento, ¿podría tener un poco de tu tiempo?”

“……Sólo un poco.”

Una competición de obstinación sería una pérdida de tiempo.

Tatsuya sabía por experiencias anteriores que su hermana era más bien de esta forma agresivamente pasiva.

“Escuché de Shizuku. Onii-sama, rechazaste el honor de tener tu nombre añadido al ‘Index’.”

“No de manera formal al menos.”

“En lugar de formalmente o lo que sea, fuiste prohibido, ¿no es así?”

“Sí.”

Ante la breve afirmación de Tatsuya, Miyuki, como si luchara con algo, se quedó de pie mientras se mordía los labios por un momento.

“…… ¿Eso fue, siguiendo las órdenes de nuestra Tía?”

“Sí.”

Otra breve afirmación.

Miyuki, una vez más con los ojos llorosos, bajó la mirada.

“Los poderes investigativos de las Universidades Mágicas son muy altos. Los sitios de chismes enmascarados como páginas de noticias u organizaciones normales de medios ni siquiera pueden comparase. Casi son comparables con las agencias militares o de inteligencia.

Los desarrolladores de nueva magia además de recibir acceso a los recursos de las Universidad también reciben varios privilegios, pero sus identidades también son examinadas en detalle. Esto es para poder rastrear y expulsar espías y terroristas. Se trata de una investigación a un nivel totalmente diferente de una admisión de preparatoria. Es muy probable que descubran no sólo mi identidad como ‘Silver’, sino también la identidad de ‘Shiba Tatsuya’ como un Yotsuba que los mismos Yotsuba han estado bloqueando tan cuidadosamente.”

Enfrentado con las lágrimas de su hermana, Tatsuya explicó con una voz levemente fría.

No sólo porque tenía que ser inflexible frente a sus lágrimas, sino porque tenía que convencerse a sí mismo.

“……”

Por un momento, con su cabeza agachada, Miyuki no dijo nada.

Tatsuya sintió alivio al no escucharla sollozar más.

“Para estar seguros, el sólo entrar a la Competición de las Nueve Escuelas acarrea algo de riesgo de que mi identidad caiga bajo escrutinio. Sin embargo, dejar mi nombre en la Enciclopedia Mágica es muy diferente de estar en una competición escolar. El ‘Guardián’ de los Yotsuba existe como una sombra. No crees que un marginado bajo la luz pública sería aceptable para nuestra Tía, ¿verdad?”

Miyuki se quedó callada. Ni siquiera pronunció ninguna palabra de confort.

Esa fue su respuesta a la pregunta de él.

“Por ahora, sigo sin tener suficiente poder. En una situación anticipada, existe una posibilidad de que pudiera derrotar a la ‘Reina de la Noche’ Yotsuba Maya. Mi ‘Descomposición’ tiene buena compatibilidad como contra su ‘Noche’ después de todo.

Pero como estoy ahora, incluso si pudiera derrotar a nuestra Tía, no puedo hacer nada respecto a los Yotsuba. Sólo la fuerza de las armas, la sola amenaza de violencia no es suficiente. Si desplazo a nuestra Tía, otro manipulador peor aparecería en su lugar. En este momento, sólo puedo obedecer.”

Aquellas palabras no eran tanto para convencer a su hermana como para convencerse a sí mismo.


Mientras trataba de convencerse a sí mismo de esa forma,

 
Miyuki, moviéndose desde el frente,


Lo abrazó.


Su rostro brillando con lágrimas se hundió en su pecho.

Esa apariencia podría ser mejor descrita como ‘estar fuertemente apegada’, así que de alguna forma era inapropiado.

“……Estoy de tu lado.”

“Miyuki……”

“Siempre lo estaré sin importar lo que sea, venga lo que venga, estoy de tu lado.

Ese momento definitivamente vendrá. Sin duda alguna, vendrá.

Hasta entonces, y para siempre después, estaré siempre del lado de Onii-sama.”

“……”

Las manecillas del reloj los acusaron de excederse de los alcances de ‘sólo un poco’.

Pero vamos a seguirle la corriente ‘sólo un poco más’……pensó Tatsuya mientras enlazaba sus brazos cariñosamente alrededor de la espalda de Miyuki.

12 comentarios:

  1. Gracias, lo estaba esperando... Aqui dejo un link donde esta el texto en pdf... solo le cambie la letra. Para los q quieran leer el cap 8 en PDF.

    https://www.dropbox.com/sh/t41kb8ffalnopq9/_Z5p3fNfyi

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  2. Gracias por el capitulo, se aprecia tu esfuerzo Ariel.

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  3. muy buen capitulo, muchas gracias !!!

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  4. Muchísimas Gracias! Eres Genial!! :D

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  5. Wenisima +10 hermano!

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  6. MUCHAS GRACIAS POR EL CAPITULO.

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  7. La estaba esperando, gracias por el capítulo y por tu trabajo.

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  8. Muchas gracias por el capitulo.
    Saludos

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  9. gracias por el capitulo a esperar el siguiente

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  10. muchas gracias por el capitulo ariel

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  11. Muchas gracias por el capitulo, estuvo excelente

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  12. Encontre tu pagina de pura casualidad pero honestamente me avente los tres volumenes en 1 dia y me quede fascinado con tu trabajo de traduccion si me animo a comentar es por que pienso que de verdad mereces un aplauso y me gustaria saber. Planeas continuar traduciendo toda la serie? Si es asi mis respetos me enamore de la historia :D

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