22 abr. 2013

[Mahouka Koukou no Rettousei v3] [1]

My bad... Me faltaron dos diálogos en el manga, así que será para cuando se corrija eso :P
Mejor para ustedes, les dejo el siguiente capítulo de la novela, y de paso nos metemos más a la competencia entre las preparatorias.

Como terminé con la mitad de los dedos en este cap, espero que me animen con alguna imagen ecchi que me suba los ánimos... o hago de cuenta que es capítulo doble y no saco nada la próxima semana XD

Que lo disfruten.

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El año 2095 D.C., mediados de julio.

La semana después de los finales del primer semestre había terminado para la Primera Preparatoria afiliada a la Universidad Nacional de Magia, los estudiantes dedicaron toda su energía preparándose para la Competición de las Nueve Escuelas en verano. Sin embargo, él - Shiba Tatsuya - estaba completamente fuera de onda con dicho espíritu escolar. Se debía parcialmente al hecho de que su naturaleza lógica anulaba sus emociones. Dicho eso, la razón principal para que hoy esté en la escuela era gracias a que la facultad lo había llamado a una reunión respecto a las calificaciones de sus exámenes.

“Tatsuya.”

“Leo…… ¿Por qué están todos aquí?”

Habiendo escapado finalmente del salón de profesores, Tatsuya encontró a sus compañeros de clase Saijou Leonhart, Chiba Erika, y Shibata Mizuki esperándolo afuera.

La hermana menor de Tatsuya, Miyuki, era parte del Consejo Estudiantil, el cual estaba actualmente en medio de las preparaciones para la Competición de las Nueve Escuelas en el salón del Consejo Estudiantil, así que ella no estaba allí.

Como si fueran el reemplazo de Miyuki, sus compañeras Mitsui Honoka y Kitayama Shizuku estaban allí con expresiones de preocupación.

El cuarto de la facultad estaba ubicado en el piso de los profesores, el cual estaba separado del lugar donde los estudiantes usualmente asistían a clases.

Sin embargo, eso no quería decir que los estudiantes no pasaran por ahí.

Sin importar que fueran transeúntes del mismo año o incluso superiores, todos daban miradas a las cinco personas que rodeaban a Tatsuya.

Lo cual era simplemente natural.

Sobresalían. Mucho.

Esta no era una distinción reservada para el día de hoy, este siempre era el caso.

Tatsuya había sido asignado al Comité de la Moral Pública incluso siendo un estudiante del Curso 2 y, a través de sus numerosas hazañas durante la semana de reclutamiento, había probado que su elección no había sido por casualidad, resultando en su fama extendiéndose por todo el campus. Aunque no había sido hecho pública la aniquilación de la organización terrorista por parte suya, su éxito extraordinario durante la semana de reclutamiento fue suficiente para reunir bastante atención de parte de sus compañeros de clase, e incluso de las estudiantes de curso superior.

Erika era una belleza reconocida públicamente.

Debido a su constante proximidad con Miyuki y Erika, la apariencia de Mizuki parecía palidecer levemente en comparación. Habiendo dicho eso, su belleza elegante y refinada era catalogada grandemente entre los chicos de curso superior.

A pesar de ser ridiculizado constantemente por Erika (o quizás “discutir constantemente” sería lo más acertado), los rasgos germánicos de Leo y sus espléndidas habilidades atléticas lo identificaban como “alguien a quien vale la pena prestar atención” entre la población femenina (el “estilo japonés puro” al que Leo se refería sería cabello y ojos negros).

En cuanto a Honoka y Shizuku, eran dos estudiantes sobresalientes entre los estudiantes de primer año del Curso 1. Su apariencia fácilmente calificaría dentro de los límites de la lindura (estrictamente en términos de apariencia, Tatsuya sería el más simplón).

Ya sea que quisieran o no, un grupo que trascendía la barrera del Curso 1 y 2 socializando entre sí llamaba naturalmente atención extra.

Aun así, posiblemente debido a que la cohorte representante de los primeros años, miembro del Consejo Estudiantil y afamada belleza Miyuki no se encontraba aquí, había en realidad muchos menos mirones que siempre.

A pesar de todo, las personas que miraban sin prestar atención a lo demás, estaban inesperadamente muy cerca.

Por ejemplo, este hombre justo aquí.

“Deberíamos ser nosotros los que preguntemos qué estás haciendo, ¿verdad? ¿Por qué fuiste llamado al salón de los profesores?”

Al escuchar la pregunta de Leo, Tatsuya comprendió de inmediato.

Parecía que su amigo estaba preocupado por él. Por un momento, Tatsuya contempló la idea de elaborar un motivo para distraerlos, pero cambió de opinión luego de pensar que merecían su honestidad.

“Los profesores me interrogaron acerca de la parte de habilidades técnicas del examen.”

Al oír esto, Leo entrecerró la vista, molesto.

“…… Interrogar suena un poco sospechoso. Entonces, ¿qué preguntaron?”

“Haciendo el cuento corto, querían saber si estaba fallando el examen a propósito.”

Erika fue la primera en expresar su enojo ante la respuesta de Tatsuya.

“¿Qué rayos? Tatsuya-kun no se beneficia en lo más mínimo al hacer eso. Sólo un imbécil preguntaría eso.”

La observación de Erika no estaba errada, así que Tatsuya sólo pudo sonreír irónicamente como respuesta. Sería una historia completamente distinta si alguien hiciera trampa para conseguir una puntuación más alta, pero no tenía sentido conseguir un puntaje más bajo intencionalmente. Esta sospecha era tan ridícula como supuso Erika.

“Sin embargo, puedo comprender por qué los profesores piensan de esa manera.”

“¿Por qué?”

Las palabras suaves de Shizuku desconcertaron a Mizuki.

“Las calificaciones de Tatsuya-san son simplemente increíbles.”

Tatsuya no se pavoneó por la respuesta de Honoka, pero ser exageradamente humilde también podría provocar una reacción negativa. Incapaz de decidir entre las dos, Tatsuya sólo pudo sonreír con ironía una vez más.

Para la Primera Preparatoria - los exámenes finales para preparatorias mágicas incluían evaluación de teoría mágica basada en la memorización y la evaluación de habilidades técnicas.

Por otra parte, Lenguaje, Artes, Matemáticas, Ciencia, Sociología y otros temas mundanos eran calificados en base a la tarea diaria. Esta es una institución que se enfocaba en el entrenamiento de alta calidad para magos, así que desde la perspectiva de la escuela, tener estudiantes centrados en temas aparte de la magia era algo redundante (Tatsuya y compañía eran la excepción entre magos y técnicos mágicos sólo porque su entrenamiento naturalmente se dividía en dos direcciones. Normalmente, la sociedad agruparía los técnicos mágicos en la misma categoría que los magos, pero no usaría “técnicos mágicos “ para referirse a los investigadores de magia que no podían usar la misma).

En términos de teoría mágica, las clases obligatorias cubren las bases del Aprendizaje Mágico y la Teoría Mágica en el examen; dos temas más eran elegidos de las materias optativas Geometría Mágica, Lenguajes Mágicos, Botánica Mágica, y Arquitectura Mágica; así como uno elegido de Historia Mágica y Teoría de Sistemas Mágicos, para un total de cinco temas.

Las habilidades técnicas con la magia eran medidas a través de la aplicación de la habilidad (la velocidad del diseño mágico), tolerancia mágica (la escala de la Secuencia Mágica), habilidad de interferencia (fuerza de la re-escritura de los Eidos) así como el Poder Mágico combinado efecto de la culminación de las tres anteriores, resultando de ello en cuatro calificaciones.

Los estudiantes con calificaciones excepcionales tendrían sus nombres anunciados públicamente en la página web del campus.

Los resultados de los estudiantes de primer año ya habían sido anunciados.

Aquellos que han obtenido los puntajes combinados más altos entre la teoría mágica y las habilidades técnicas fueron completamente los que eran de esperar.

Primer lugar: Shiba Miyuki
Segundo lugar: Mitsui Honoka.
Tercer lugar: Kitayama Shizuku a sólo unos puntos detrás.

Los tres primeros lugares eran nombres de la Clase A, y no fue sino hasta el cuarto lugar que aparecía un estudiante llamado “Tomitsuka” de la clase B. Después de esos nombres familiares incluían Morisaki en noveno lugar. Los primeros veinte puestos eran todos estudiantes del Curso 1.

Una mirada a la parte de las habilidades técnicas arrojaría el mismo resultado. Tercer lugar era Morisaki y Cuarto Honoka. A pesar del puntaje combinado, la clase A dominaba la parte de habilidades técnicas a tal punto que provocó un considerable dolor de cabeza a sus profesores (se suponía que la distribución entre las clases de la A a la D era equitativa, así que este resultado académico revelaba obviamente que la clase A comprendió las materias del primer semestre mucho mejor que las otras tres).

Sin embargo, basados solamente en la parte de teoría mágica, una imagen completamente diferente y pasmosa se revelaba por sí misma.

Primer lugar: Clase E Shiba Tatsuya
Segundo lugar: Clase A Shiba Miyuki
Tercer lugar: Clase E Yoshida Mikihiko

Honoka estaba en cuarto lugar, Shizuku en décimo, Mizuki en décimo séptimo, Erika en vigésimo, mientras que Leo y Morisaki no salían en los rankings.

Cuando se separan a los estudiantes del Curso 1 y 2, la diferencia en habilidades técnicas jugaba un rol importante. Sin embargo, el consenso general era que los estudiantes que tenían bajas calificaciones en habilidades técnicas también tendrían dificultad en comprender la teoría mágica. Debido a todos los conceptos complejos, era muy difícil comprender la teoría sin verla de primera mano.

Aun así, dos del top tres eran estudiantes del Curso 2.

Si sólo eso era una situación sin precedentes, el logro de Tatsuya era aún más sorprendente. Su promedio en la parte de teoría mágica - no el total - fácilmente era una docena de puntos más alto que el puntaje del segundo lugar, dejándole en una única e indiscutible posesión del Primer lugar.

“Incluso si la teoría y las habilidades técnicas son dos cosas diferentes, debería haber un límite.”

“Pero no creo que Tatsuya-san bajaría su calificación a propósito.”

Después de que Shizuku expresara objetivamente su opinión, Mizuki contraatacó con un tono disgustado.

“Por supuesto que Shizuku también sabe eso.”

“Pero los profesores no son como nosotros, ya que sabemos qué clase de persona es Tatsuya-kun.”

Honoka y Erika empezaron a suavizar las cosas.

“Sí, sólo nos conocen desde el otro lado de la pantalla del terminal……”

Justo como dijo Leo, esta era una de las mayores deficiencias en la educación moderna. Incluso si los profesores modernos fueran a dar las lecciones en el salón de lectura como los profesores del siglo pasado, aun así no garantizaría que pudieran comprender a sus estudiantes por completo.

Para encarar este problema, la escuela había creado cajas de opinión para reemplazar las horas de consulta del siglo pasado.

“…… ¿Qué tal si preguntamos a Haruka-chan?”

Los consejeros manejaban las situaciones en las que los estudiantes estaban insatisfechos con la escuela u otros incidentes dentro del campus. Pasando por alto si la etiqueta de “Haruka-chan” era apropiada o no, la sugerencia en sí tenía mérito, pero Tatsuya negó bruscamente con la cabeza.

“Hablé con Ono-sensei ayer. En verdad, me informó sobre todas las preguntas principales que me harían hoy.”

“Qué profesora tan poco confiable.”

“No digas eso. Los consejeros nuevos no tienen mucho en términos de autoridad de cualquier forma.”

Era el turno de Tatsuya de sonreír amablemente y confortar a la irritada Erika.

“…… Tatsuya-kun debió ser incluso más duro que yo, ¿verdad?”

Al mismo tiempo que Erika hacía su suposición, las palabras de Tatsuya fueron considerablemente más polémicas.

“¿Oou?”

La precisa respuesta de Erika provocó que Leo produjera un sonido extraño.

“…… ¿Qué?”

Erika entrecerró los ojos mientras preguntaba.

“Esta mujer de verdad es capaz de decir algo serio.”

Leo abrió mucho los ojos al mismo tiempo que susurraba para sí mismo.

“¡Silencio!”

Erika lo golpeó con un block de notas hecho rollo.

Como un hecho, incluso en una época en la que la información digital era tan común, los cuadernos de notas seguían prevaleciendo. Especialmente en las escuelas basadas en la magia, durante la enseñanza de lenguajes mágicos, el propio movimiento de “escribir” era en sí un acto importante. Ya que los profesores usaban principalmente imágenes y diagramas en geometría mágica, usar un block de notas para grabar los dibujos era infinitamente más fácil comparado con usar un terminal, así que los estudiantes de preparatoria mágica muy probablemente llevarían cuadernos de notas más que los estudiantes de escuelas normales. Dicho eso, la razón exacta del por qué Erika llevaba un block de notas a pesar de no estar en clases seguía siendo un misterio.

“Auu……”

Leo fue incapaz de esquivar el golpe del cuaderno y se agachó, agarrándose la cabeza adolorido. No fue como si estuviera sentado ahí recibiendo golpes sin tratar de resistirse, sino que en realidad, la velocidad de golpe de Erika era mucho mayor que la velocidad de Leo, así que en esta situación, siempre que decidiera meter las narices de forma unilateral, sería unilateralmente golpeado.

“…… ¡Tú, adicta a la violencia, mi cabeza no es un tambor!”

Leo presentó una protesta seria, la cual fue ignorada de forma casual por Erika.

Probablemente debido al hecho de que esta escena se había repetido sin cesar durante los últimos tres meses, Mizuki simplemente mostró una sonrisa de impotencia y los dejó de lado, en lugar de dejarse llevar por el nerviosismo como en el principio. Además, utilizó esto para redirigir la tangente de vuelta al tema original, evitando cualquier posible aumento del conflicto.

“Tatsuya-kun, ¿resolviste el ‘malentendido’ de los profesores?”

“Bueno, sí, en cierto grado.”

“¿En cierto grado?”

Ante la pregunta concisa de Mizuki, Tatsuya aportó mayores detalles con una expresión de no querer hacerlo en su rostro.

“Los profesores comprenden que no estoy fallando intencionalmente, pero aun así me aconsejaron transferirme.”

“¿Transferirte?”

“¿Por qué? ¿Por qué harían eso?”

Mizuki y Honoka gritaron con sus rostros completamente pálidos, mientras que los otros tres tenían expresiones similares.

“Entre las Nueve Escuelas, la Cuarta Preparatoria tiene renombre por su especialidad en Investigación Mágica, así que los profesores sugirieron que me transfiriese ahí. Decliné la oferta, por supuesto.”

Dos personas dejaron salir suspiros de alivio, mientras que otras dos se veían furiosas.

Las primeras dos eran Mizuki y Honoka, y las últimas Leo y Erika.

La última integrante de esta conversación tenía una cara de póker indescriptible.

“Así que si alguien no es excelente en habilidades técnicas, entonces debería unirse a una escuela que no ponga énfasis en las mismas en absoluto, ¿no es eso completamente contradictorio para una escuela? Puedo comprender si las calificaciones de alguien fueran tan malas que no pudiera seguir las clases, pero ese obviamente no es el caso con Tatsuya.”

“Probablemente porque es una monstruosidad. Probablemente Tatsuya-kun sabe más de magia que los mismo profesores.”

“Calma, ustedes dos.”

Si se le deja solos, Leo y Erika simplemente alimentarían la furia del otro, así que Tatsuya se interpuso para calmarlos.

“Es justo como dijo Leo, pasar por poco sigue siendo pasar, así que no hay necesidad para una transferencia. Es posible que los profesores sólo tengan en cuenta lo mejor para mí. A pesar de todo, incluso si ese fuera el caso, estos mejores intereses no llevan empatía, y sólo están ahí para protegerlos a ellos mismos.”

El tono suave de voz de Tatsuya no hizo nada por cubrir esta mordaz afirmación, haciendo que el par inicialmente furioso se tranquilizase. Este era precisamente el efecto calmante que Tatsuya esperaba conseguir, y aunque podría ser llamado vil, vamos, el resultados no fue el más ideal.

“A la final, pienso que los profesores no deben estar equivocados en primer lugar.”

Justo cuando todos dudaban qué decir a continuación, Shizuku habló de forma singular que no era ni de apoyo ni de crítica. Por la forma en la que su comentario relajó la tensión provocada por las palabras burlonas de Tatsuya, el efecto general probablemente sería categorizado como de apoyo.

“La Cuarta Preparatoria no hace burla de las habilidades técnicas, pero comparada con la magia centrada en combate, expresado en la Competición de las Nueve Escuelas, están más interesados en técnicas cada vez más intrincadas; mientras más complejas, mejor.”

“¿De verdad? Shizuku-san, sabes mucho acerca de esto.”

“Eso es porque mi primo estudia en la Cuarta Preparatoria.”

(Nota: Aunque no recuerdo más referencias del primo por ahora, de hecho es hombre como el término 従兄muestra.)

Al escuchar la respuesta de Shizuku a Mizuki, Honoka y los otro cuatro dijeron “Entonces así es” al mismo tiempo que asentían. Dado que esto vino de un estudiante de la Cuarta Preparatoria, debería ser una confiable fuente de información.

Mientras todos aceptaban estas palabras, también mostraban recelo hacia los profesores que llamaron a Tatsuya.

Sin embargo, este grupo de individuos no centraría su atención en un extraño (el profesor) quien no estaba con ellos en ese momento.

“Hablando de ello, casi es tiempo para la Competición de las Nueve Escuelas, ¿cierto?”

Probablemente Leo recordó lo que Shizuku dijo antes, a lo cual asintió Tatsuya.

“Miyuki ya se está quejando. Hay muchas cosas que tomar en cuenta, incluyendo vehículos, herramientas, y uniformes.”

“¿No va Miyuki-san a participar en la competencia también? Eso suena exigente.”

Mizuki no estaba siendo exageradamente cortés, sino que de verdad estaba preocupada por Miyuki.

“Sin embargo, Miyuki debería ser capaz de pasar sin problemas la competencia de los novatos, así que los preparativos deben ser más intensos.”

Erika respondió de forma que medio apoyaba y medio refutaba la frase anterior.

“No hay que estar demasiado confiados. El descendiente de la Familia Ichijou empezó a asistir a la tercera preparatoria este año.”

La objeción de Shizuku estuvo un poco fuera de onda. Las competiciones oficiales y de los novatos en la Competición de las Nueve Escuelas estaban separadas por género, así que no había forma de que Miyuki fuera contra el joven amo de la Familia Ichijou.

Con eso dicho, nadie respondió intencionalmente a esto.

“¿De verdad……?”

“Dices Ichijou, ¿como en Ichijou de los Diez Clanes Maestros?”

Por sus sinceras expresiones de sorpresa, parecía que era la primera vez que Erika y Leo se enteraban de alguien de su año que era descendiente de los Diez Clanes Maestros. Mizuki no parecía muy sorprendida, quizás sabía algo sobre el “descendiente de la Familia Ichijou”.

“Ese podría ser un duro oponente. Habiendo dicho eso, Shizuku de seguro que sabe mucho.”

“Shizuku es una fan a muerte de ‘Monolith Code’, así que observa la Competición de las Nueva Escuelas cada año, ¿verdad?”

(Nota: Monolith Code = Código del (?) Monolito. Es uno de los eventos que se verán más tarde en la competencia de preparatorias.)

Honoka, quien conocía a Shizuku como a sí misma, respondió la pregunta de Erika.

“…… Um, sí.”

Al escuchar a Honoka responder por ella, la normalmente inexpresiva Shizuku asintió con un poco de pena. Honoka le debía un favor a Tatsuya, así que no era sorprendente que estuviera interesada en él. Sin embargo, Shizuku era diferente; ella sólo conocía a Tatsuya porque su mejor amiga Honoka estaba interesada en él, así como el hecho de que era el hermano mayor de Miyuki. En un principio, Shizuku sólo conversaba desde lejos, pero gradualmente había bajado la guardia y empezaba a expresarse abiertamente.

“Ahora que lo mencionas, aparte de los eventos internos de Todo-Japón y de la Universidad Internacional, ‘Monolith Code’ sólo puede ser visto en la Competición de las Nueve Escuelas.”

En una posición diagonal a la de la avergonzada Shizuku, Tatsuya asintió luego de escuchar la respuesta de Honoka, mostrando una expresión que significaba que comprendía dicho sentimiento.

La Competición de las Nueva Escuelas era una competencia inter-escolar entre las preparatorias afiliadas a la Universidad de Magia. En otras palabras, era un evento interno que resultaba estar abierto a la vista del público.

Es por eso que la Competición de las Nueve Escuelas era uno de los pocos escenarios que mostraban una competencia mágica como entretenimiento.

Cada año, un total de 1200 estudiantes entraban a su primer año en las nueve preparatorias mágicas.

En comparación, había en todas partes entre 1200 y 1500 jóvenes hombres y mujeres de 15 años que desarrollaban suficiente talento mágico para ser aceptados.

En otras palabras, para los jóvenes que manifestaban talento mágico, si aspiran convertirse en magos o técnicos mágicos, casi todos y cada uno de ellos entraría a una de las nueve preparatorias mágicas.

Así que las competencias mágicas a nivel de preparatoria, aparte de kenjutsu, artes marciales, y otras pocas, estaban completamente monopolizadas por las nueve preparatorias mágicas.

Para poder permitir que el público comprenda mejor y se anime a invertir en las competiciones mágicas, así como aumentar el conocimiento de la magia por parte de la sociedad, la Competición de las Nueve Escuelas se ha vuelto uno de los pocos eventos principales para propagar estas ideas.

“Nuestro oponente más fuerte este año va a ser la Tercera Preparatoria, ¿cierto?”

“Probablemente.”

Sabiendo que esta era el área de experticia de Shizuku, Erika pidió específicamente su opinión. En respuesta, Shizuku simplemente asintió feliz.

“Y este año no estás en la audiencia, sino que también eres una de las participantes, ¿verdad?”

Shizuku era Segundo Lugar en habilidades técnicas en su año; así que incluso si el roster oficial aun no fuera publicado, estaba asegurado que Shizuku al igual que Miyuki sería elegidas.

“Sí……”

Al escuchar la pregunta de Mizuki, Shizuku asintió silenciosamente como respuesta, mientras que su rostro se iluminó de motivación.


◇ ◇ ◇


Después de que los finales terminaran, Tatsuya pasó casi cada tarde en el Cuartel General del Comité de la Moral Pública.

Inmediatamente después de las vacaciones de verano, se llevaría a cabo la elección para el nuevo Presidente del Consejo Estudiantil.

Después de que se eligiera el nuevo Presidente, un nuevo Comité de la Moral Pública sería electo, junto con su correspondiente Jefe en base a las nuevas elecciones.

De acuerdo a la tradición……. Más acorde a los malos hábitos, nunca ha habido una suave transferencia entre Jefes del Comité. Muy seguido, el récord desorganizado de actividades y los miembros actuales eran echados al nuevo Jefe para que se haga cargo.

Con eso dicho, cuando Mari tomó el cargo de Jefa en su primer año, no hubo problema con la transferencia al año siguiente. Sin embargo, los estudiantes de 2do año en su Comité de la Moral Pública no tenían suficiente experiencia, así que Mari quiso minimizar la confusión durante la transferencia de poder entre Jefes.

—Con respecto a todos los documentos necesarios para la transferencia, Mari le echó esa responsabilidad a Tatsuya.

“Estoy empezando a pensar que soy muy buena gente……”

“¿Alguien muy buena gente que es malo por dentro? Creo que esa doble naturaleza tuya es bastante interesante.”

“…………”

Este comentario fue extremadamente pertinente, haciendo que Tatsuya fuera incapaz de responder.

“Sin embargo, esta vez estoy agradecida con tu lado bueno, ya que sin tu ayuda, simplemente estaríamos repitiendo los desastres pasados.”

Mari lo reanimó de esta forma, probablemente porque se sentía un poco culpable de ver a Tatsuya trabajar duro en su labor.

Aun así, Tatsuya no poseía personalidades divididas, ni estaba simplemente ayudando a organizar el material. Él era el único que lo hacía.

Estas palabras no lograron el efecto de confortar o lo que sea.

“Aun así, ¿ya está empezando a prepararse para la transferencia desde tan temprano?”

Tatsuya hizo una pregunta enconosa sin dejar de mover las manos en su trabajo.

Los documentos que estaba preparando estarían terminados en una semana.

Si no se necesitara ingresar detalles adicionales, esto crearía un fase de descanso de unos dos meses.

Además, no había garantía de que no fueran a ocurrir eventos o incidentes mayores durante este período de tiempo.

Este no era el tipo de material que debiera ser creado tan pronto como sea posible.

“Una vez que empecemos a prepararnos para la Competición de las Nueve Escuelas, no tendremos tiempo para compilar esto. Hay una montaña de cosas que hacer, desde verificar el roster, entrenamiento, ajuste del equipo, reunir y analizar información, para desarrollar las estrategias.”

Todas estas cosas no tenían nada que ver con Tatsuya.

“…… ¿Cuándo va a llevarse a cabo la Competición de las Nueve Escuelas?”

Habiendo dicho eso, cortar la conversación aquí sería incómodo, así que Tatsuya centró toda su atención de vuelta a la organización de información al mismo tiempo que preguntaba esto.

“Diez días, del 3 al 12 de agosto.”

“Ese es un tiempo bastante largo.”

“¿Hm? ¿Nunca lo has visto?”

“No, ya que siempre he estado ocupado con encargos durante las vacaciones de verano.”

La respuesta de Tatsuya desconcertó por completo a Mari.

“Pero de acuerdo a Mayumi, tu hermana menor va a verlo cada año, a tal punto que incluso recuerda los eventos en los que nosotras competimos……”

Tatsuya casi estalla en carcajadas.

“No, no es como si estuviéramos unidos por la cintura los 365 días del año…… Ocasionalmente también nos movemos por separado.”

“¿Eh?...... No, es verdad. Es sólo que siempre que los vemos a ustedes dos, es como si siempre estuvieran el uno con el otro.”

“Hablando de ello, por lo general vamos por nuestra cuenta en la escuela.”

Después de que Tatsuya señalase objetivamente esto, incluso si la expresión de Mari revelara su falta de comprensión, no obstante ella lo seguiría aceptando.

“Si ese es el caso, no sorprende que estuvieras completamente perdido cuando empecé a hablar sobre las preparaciones para la Competición de las Nueve Escuelas.”

“Sí, para ser honesto, ni siquiera sé qué eventos se llevan a cabo. Sólo sé acerca de ‘Monolith Code’ y ‘Mirage Bat’.”

Aunque era cierto que estaba haciendo varias cosas a la vez entre conversar y crear los archivos de datos, esto sólo servía como ejercicio para Tatsuya. Y para Mari, quien estaba actualmente sin hacer nada - o mas bien como si fuera la única que no quisiera hacer nada - esta era una buena forma de pasar el tiempo, así que Tatsuya estaba más conversador que siempre.

“Eso es porque esos dos son los más famosos……”

Mari inclinó la cabeza, como si no supiera por dónde empezar. Sostuvo su puño frente a su boca, como si estuviera a punto de toser (pero en realidad no hizo el sonido de toser).

“Los concursos en la Competición de las Nueve Escuelas se enfocan en los eventos en concursos mágicos de atletismo que requieren más Poder Mágico.”

“Eso ya lo sabía.”

Tatsuya respondió sin dejar de mover los dedos de su labor.

“En el pasado, cambiarían los eventos de cada competencia, pero en años recientes han sido los mismos.

Hay seis eventos: ‘Monolith Code’, ‘Mirage Bat’, ‘Icicle Destruction’, ‘Speed Shooting’, ‘Crowd Ball’, y ‘Battle Board’.

Kenjutsu, artes marciales chinas mágicas y otros concursos relacionados con combate, así como competencias atléticas como gimnasia y basketball son organizadas en un programa diferente.”

“¿No se basan ‘Crowd Ball’ y ‘Battle Board’ fuertemente en habilidades físicas?”

“Sí. Los magos son simplemente humanos, así que no tiene sentido subvalorar las habilidades físicas. Incluso en duelos 1 a 1 entre magos, hay casos en los que el individuo con superiores habilidades físicas emerge victorioso. Estoy segura que no necesito explicar más este punto.”

“Es verdad.”

Tatsuya sabía esto muy bien, así que su aprobación a las palabras de Mari fue verdaderamente sincera.

“En los seis concursos, sólo ‘Monolith Code’ es un evento de equipo, los otros cinco son individuales.”

“¿No es ‘Crowd Ball’ un espectáculo de dos personas?”

“Aquí es donde la Competición de las Nueve Escuelas se vuelve maléfica. Para poder enfatizar la importancia del Poder Mágico, este concurso tiene como regla un desempeño individual. Tengo un folleto que resume las reglas, ¿quieres darle una mirada?”

“Seguro, lo haré más tarde.”

Tatsuya dejó de teclear y aceptó un pequeño folleto de Mari.

“Eh, una copia física. Qué extraño.”

“Cualquier cosa relacionada con la Competición de las Nueve Escuelas no sería extraordinaria. Los terminales virtuales dañarían la base conceptual del Poder Mágico. Por otra parte, aparte de magos, en realidad hay pocas personas que usan varios dispositivos terminales, y el número de magos usando terminales virtuales también ha incrementado.”

“Ya veo, así que es por eso que la Competición de las Nueve Escuelas usa copias físicas en lugar de dispositivos terminales.”

“¿Eh? ¿Entonces Tatsuya-kun prefiere usar terminales virtuales?”

Probablemente escuchó elementos de crítica en la voz baja de Tatsuya.

Con el carácter excesivamente desenvuelto de Mari, y su sorprendente tendencia a ser “pésima organizando”, era fácil olvidar que ella era un individuo muy perceptivo.

Tatsuya tomó esto en consideración y eligió sus palabras - sin dejar de teclear - más prudentemente.

“Hay ciertas bases que dicen que los terminales virtuales dan un impacto negativo en magos que no han alcanzado la madurez. Especialmente para estudiantes menores a los veinte años que siguen desarrollando su poder, pienso que deberían evitar usar modelos virtuales. Pero para magos adultos cuyo Poder Mágico ha sido completamente desarrollado, no siento que exista alguna razón para hacer que dejen de usarlos.”

“…… Esa es otra forma de verlo. Forzar a los adultos a abandonar la eficiencia ganada con los modelos virtuales simplemente porque es dañino para los niños parece un poco exagerado.”

Hubo un pequeño descanso en la conversación. Tatsuya estaba ocupado revisando la información que ingresaba en la pantalla, así que no tenía forma de discernir la actual expresión de Mari, pero supuso que estaría considerando su anterior (de él) comentario.

Sin importar qué tan ridículamente actuase usualmente, no había forma que ella disfrazara su sentido interno de rectitud.

Por alguna razón, ese hecho hizo que Tatsuya sonriera un poco.

“…… Nos desviamos del tema.”

Parecía que Mari había llegado a la misma conclusión por su propia cuenta antes de volver la conversación de vuelta a la Competición de las Nueve Escuelas sin ninguna advertencia.

“La competencia está separada en las División Oficial y la de Novatos, cada una requiriendo 10 hombres y 10 mujeres, para un gran total de 40 participantes. Sólo los estudiantes de 1er año podrían participar en la División de Novatos mientras que la División Oficial no tiene restricciones. Dicho eso, cada concursante puede participar sólo en dos eventos, así que ningún estudiante de 1er año ha competido en la División Oficial. Incluso si no estuviera en las reglas, no hay forma de que los primeros años le hicieran frente a la potencia de ataque de un estudiante de 2do o 3er año.

Hasta el año pasado, la División de Novatos no estaba separada por género, pero a partir de este año en adelante, ambas Divisiones lo estarán. Además, hasta el año pasado, ninguna estudiante de 1er año había competido en múltiples eventos, pero eso podría ser inevitable este año.”

Las palabras de Mari eran de preocupación para Miyuki, lo cual era obvio sin tener que mencionar su nombre en voz alta.

Participar continuamente en eventos mágicos era extremadamente demandante para el cuerpo femenino. Aunque Miyuki había pasado por entrenamiento más allá del de una persona normal, su estatura física por naturaleza era más débil. Probablemente sería mejor que él le brindase tanta ayuda como le fuera posible, pensó Tatsuya.

“De los seis concursos, cuatro no tienen separación de géneros. ‘Monolith Code’ es sólo de hombres, y ‘Mirage Bat’ sólo de mujeres…… Ya que ‘Monolith Code’’ es el único evento en el que se garantiza combate en vivo, no es de sorprender que sea sólo de varones.

Mari podría haber dicho eso, pero su expresión facial claramente no estaba de acuerdo.

De acuerdo a la información que Tatsuya reunió del Comité de la Moral Pública, la magia de Mari se especializaba en combate cuerpo a cuerpo, así que debe estar resentida al ser excluida de este evento en particular.
“El número máximo de participantes por evento es de tres para cada escuela, con hombres y mujeres por separado. Así que incluyendo la División Oficial y de Novatos, 5 hombres y mujeres tienen que elegir dos de los cinco eventos mientras que los otro cinco pueden participar sólo en uno.

En cuando a la decisión de quién compite en qué evento, eso se basa en si los concursantes habilidosos deben o no enfocarse en salir victoriosos en un evento, o maximizar la ganancia al aplicar para dos eventos; y también hay que considerar a dónde van a ir los ases de los equipos contrarios, y contra quiénes irán…… Ya que es una competencia de equipos, todos estos detalles son muy importantes.”

“Por supuesto.”

“Aparte de los concursantes, la Competición de las Nueve Escuelas permite que cada escuela lleve cuatro personas como consejeros tácticos, pero no todas las escuelas toman ventaja de esta opción. Nuestra escuela siempre lleva la máxima cantidad de personal cada año, pero escuelas como la Tercera Preparatoria optan por no aplicar el apoyo estratégico cuando compiten, confiando solamente en que sus participantes decidan sus tácticas.”

“Aun así, irónicamente, ellos son nuestros oponentes más difíciles.”

“Sólo hemos perdido dos veces contra ellos, una hace tres años y la otra hace siete. La Competición de la Nueve Artes pasó a ser un evento de verano hace 10 años atrás. Desde entonces, ha habido 9 competencias. Nuestra escuela fue la campeona 5 veces, la Tercera Preparatoria dos, y la Segunda y Novena Preparatoria han ganado una vez cada una.”

“Creo que la meta de este año es ir por los tres lugares?”

“Así es. Para nosotros de 3er año, asegurar el campeonato es la verdadera victoria.”

Actualmente, los estudiantes de 3er año en la Primera Preparatoria eran conocidos colectivamente como “la era más fuerte”.

Saegusa Mayumi, Juumonji Katsuto, Watanabe Mari.

Dos de ellos estaban directamente conectados con los Diez Clanes Maestros, mientras que la tercera poseía similar talento.

Sólo el hecho de que tres de ellos estuvieran en el mismo año en la misma escuela era una increíble coincidencia. Además, el campus presumía de tener varios estudiantes que calificaban para Rango A en la preparatoria (eran incapaces de obtener sus licencias debido a la experiencia limitada, pero su habilidad natural por sí sola era suficiente para dicho ranking en base a los estándares internacionales).

Incluso antes de que sea anunciado el roster oficial para la Competición de las Nueve Escuelas, la Primera Preparatoria ya era vista como la favorita para volver a ser la vencedora.

Incluso si los apostadores clandestinos fueran a usar a la Competición de las Nueve Escuelas como escenario, ninguno apostaría en contra de la Primera Preparatoria - así de sobrecogedoramente poderoso era su grupo.

“Escuché que si todo sale de acuerdo al plan, la victoria de nuestra escuela es una conclusión ya prevista?”

“Probablemente. No hay preocupación de parte de los concursantes. Incluso tomando en consideración la División de Novatos, mientras no haya mayores contratiempos, deberíamos ganar los puntos de la División Oficial. Si hay preocupaciones de verdad, diría que serían los ingenieros.”

“¿Ingenieros? ¿Se refiere a la gente responsable por el mantenimiento de los CAD?”

“Exactamente, excepto que el término oficial para la Competición de la Nueve Escuelas es ‘técnicos’. Los CADs utilizados en la competencia deben ser universalmente adaptables, así que sólo son permitidos modelos que calcen en dicho criterio. Por otra parte, sólo hay restricción en el hardware en sí, no en el software. Qué tan bien puedan ser sincronizados los CADs individuales para los participantes apropiados y si el mantenimiento puede sacar el máximo potencial del concursante son absolutamente decisivos para determinar la victoria.”

Qué tan rápido inicializa una Secuencia de Activación yacía enteramente en el hardware del CAD, pero la eficiencia de las Secuencias Mágicas estaba fuertemente influenciada por el diseño del software del CAD. Dado que un solo segundo podría invocar la diferencia entre victoria y derrota en competiciones atléticas, un programa de software apropiadamente desarrollado era de vital importancia.

Esto no implicaba en absoluto que mientras más intrincado fuera el diseño, o más procesos fueran usados, mejor se volvería el software. Software que sobrepasaba el poder de procesamiento causaría tanto daño como obstruir el hardware en sí.

Dado que había un tope de cristal para el hardware, la selección y asignación de software se volvía aún más importante.

Tatsuya creía que, bajo estas condiciones, los resultados de la competencia podrían cambiar dramáticamente basados en las habilidades de los ingenieros.

“Justo ahora, hay una escasez de ingenieros con talento en los 3eros años cuando se compara con el número de concursantes calificados. Mayumi y Juumonji son capaces de dar mantenimiento a sus propios CADs así que no tendrán problemas durante la competición, pero……”

“……”

En otras palabras, Mari no era buena en esta categoría.

Tatsuya leyó con precisión la interrupción detrás de las palabras apagadas de Mari, pero, precisamente por que comprendió, eligió no decir nada.

Permitió apartar su atención lejos de la pequeña charla con Mari y volverse a centrar de nuevo en los archivos de datos.


◇ ◇ ◇


Mejoras en el control central del transporte público habían llevado a una completa renovación del sistema de tranvía, con los vagones convirtiéndose en la fuente primaria de transporte público dentro de la misma ciudad. Los carros en las rieles eran completamente controlados por un cuarto central de operaciones para poder garantizar la seguridad, fácil acceso, y la capacidad de combatir el alto volumen de demanda.

Por otra parte, el avance en el sistema de transporte público no había avanzado como se planeó. El programa para conectar todas las autopistas ya había sido ingresado en el sistema, pero la mayor parte de caminos normales y vías exprés dentro de los límites de la ciudad seguían siendo controlada por cada ciudad y no alcanzaban un nivel nacional.

En comparación, la I.A. para asistencia al conductor había mejorado dramáticamente.

(Nota: I.A. = Inteligencia Artificial.)

Mientras no hayan sido ilegalmente modificados, los vehículos modernos eran incapaces de causar accidentes incluso si trataran de hacerlo (el automóvil de Katsuto fue capaz de impactar directamente en el cuartel general de Blanche porque era un modelo militar).

Los vehículos exportados a otras naciones asimismo poseían el mismo sistema de I.A., permitiendo que países pequeños también se beneficiaran de este sistema aunque no tuvieran la capacidad de desarrollarlo por sí mismos, lo cual redujo la frecuencia de accidentes aún más. Desde un punto de vista internacional, los sistemas de control individual triunfaban sobre los de control central.

A pesar de esto, aún había un precio que pagar. Nuevos conductores - o para ser francos, malos conductores - no correrían el riesgo de causar accidentes, pero era más fácil para ellos provocar embotellamientos. Incluso si se evitaran choques consecutivos, no se podían evitar situaciones en las que todos apretaran el freno, así que este resultado era simplemente natural.

Para prevenir esto - al menos desde afuera - incluso si no hubiera una urgente necesidad de seguridad, las licencias de conducir seguían siendo obligatorias.


Cerca de su nueva motocicleta eléctrica, Tatsuya esperaba a que llegara su hermana menor.

Tatsuya había comprado esta motocicleta después de obtener su licencia a principios de abril. Aunque la compra fue estrictamente para propósitos prácticos más que para viajes de diversión, la misma había acumulado varias millas. Aun así, Tatsuya hacía mantenimiento regularmente a la motocicleta todos los días, así que incluso después de dos meses, la misma seguía como nueva.

“Onii-sama, perdón por la espera.”

Luego de escuchar la voz, Tatsuya desplazó su mirada hacia las luminarias que iluminaban el delgado cuerpo de su hermana.

El cabello largo de Miyuki estaba hecho moño mientras que ella vestía un traje de motociclista del mismo estilo que el de Tatsuya. El traje abrazaba sus curvas, insinuando por completo sus encantos femeninos.

Al mismo tiempo que Tatsuya colocaba el casco en la cabeza de Miyuki, ésta levantaba la barbilla. El aparente movimiento natural de su hermana menor hizo que Tatsuya sonriese burlonamente, pero aun así abrochó la correa de la barbilla por ella.

Miyuki hundió el cuello como si tuviera cosquillas, a lo cual Tatsuya respondió con una sonrisa mientras se ponía su propio casco antes de subir a bordo.

Sacó sus goggles, y luego hizo señas a Miyuki para que se sujetase fuertemente.

Tatsuya verificó que Miyuki estuviera sujetándose de su cintura y que estuviera presionada contra su espalda antes de ajustar sus goggles y levantar la salida del dispositivo de movimiento (equivalente al pedal en los vehículos de motor).

La motocicleta eléctrica en la que estaban los hermanos corría velozmente balo el cielo nocturno.


◇ ◇ ◇


Su destino era el templo Yakumo.

Sin embargo, la única que iba a entrenar esta noche era Miyuki y no Tatsuya.

Miyuki ya había sido seleccionada como participante en la Competición de las Nueve Escuelas, así que era necesaria preparación adicional.

Los eventos en dicha competencia hacían énfasis fuertemente en la necesidad de talento mágico, pero al mismo tiempo, no ignoraban por completo las características físicas. En el evento de ‘Battle Board’, los concursantes con reflejos más rápidos y mejor sentido del equilibrio tenían la ventaja, mientras que en ‘Crowd Ball’ se requería un buen balance entre estrategia y aguante.

Para Miyuki, quien destaca en las magias de Velocidad y Congelamiento, ‘Icicle Destruction’ estaba diseñada casi específicamente para mostrar sus talentos. Sin hablar de la División de Novatos, ella probablemente podría alcanzar fácilmente la victoria incluso en la División Oficial.

Sin embargo, con los concursos individuales separados por género haciendo que el número de eventos aumentase, Miyuki también iba a participar en ‘Mirage Bat’, en el que tendría que “usa un bate para partir las bolas de luz flotando en el aire”.

Miyuki también recibió entrenamiento en artes marciales de Yakumo junto con Tatsuya, así que su perfil débil ocultaba su magnífico estado físico. Aun así, dado que últimamente no había muchas oportunidades para que hiciera ejercicio, este entrenamiento servía como precaución para el evento principal.

Tatsuya apagó el motor cerca de la entrada antes de empujar el vehículo dentro del templo. Después de dejarlo en el garaje, los dos fueron a saludar a Yakumo.

A esta hora, Yakumo debería estar haciendo entrenamiento nocturno con sus discípulos.

Justo como esperaban, cuando se aproximaban al oscurecido dojo, pudieron detectar varias presencias ocultas, así como las pisadas ocasionales que no podían ser completamente amortiguadas y los sonidos de cuerpos golpeando el piso.

Tatsuya abrió lentamente las puertas antiguas para evitar distraer a los discípulos de su entrenamiento.

Aunque la puerta se abrió sin ningún sonido, un kunai fue volando hacia ellos. Tatsuya usó la chaqueta a pruebas de sables y balas para desviarlo antes se sacar una esfera guiada oculta en su traje de motociclista y devolver el tiro.

Sin embargo, la “bolita” de Tatsuya (un tipo de arma oculta que es mandada a volar usando sólo la fuerza del dedo, del mismo sistema que una “esfera puntual”) no pareció haber golpeado el objetivo.

“Tatsuya, parece que tus bolitas no han mejorado mucho. No pienses que la magia es suficiente como para hacer eso, también necesitas practicar con tus armas de proyectiles. Sin embargo, tomaste la decisión correcta al desviar el kunai en lugar de atraparlo.”

No había presencia detectable, sólo la voz.

Tatsuya no apuntó justo al frente de él, de donde vino la voz, sino que disparó una segunda esfera hacia la pared más cerca a la derecha.

“¿Oh ho?”

Acompañando esta exclamación de sorpresa, una fuerza se tensó desde el lugar al que apuntó Tatsuya.

Tatsuya colocó rápidamente un brazo alrededor de Miyuki y saltó hacia atrás.

 Un segundo después, una onda de espada de tono negro cortó verticalmente hacia abajo desde el techo, por poco rozando la espalda de Tatsuya al mismo tiempo que éste cubría a su hermana menor.

Tatsuya dio rápidamente un paso al frente con un pie.

Un bokken pintado completamente de negro seguía estando agarrado con Tatsuya pisándolo firmemente.

Yakumo abandonó la idea de golpear por segunda vez al mismo tiempo que dejaba ir su arma inmóvil.

“…… Sensei, tiene una forma muy interesante de saludar a los demás.”

“…… Yo debería ser el que diga eso. ¿No estaba tu bolita llena de intenciones asesinas?”

Maestro y discípulo frente a frente en la oscuridad, antes de romper en carcajadas malignas simultáneamente.

Oculta en el pecho de Tatsuya, Miyuki estaba extremadamente sonrojada. Afortunadamente, aquello fue difícil discernir en las oscuridad circundante - al menos eso fue lo que pensó Miyuki, pero Tatsuya ya lo había notado por estar en contacto con su cuerpo tenso, mientras que Yakumo había detectado esto a través de su respiración errática.


◇ ◇ ◇


En alguna parte dentro del templo iluminado por antorchas en las cuatro esquinas, en un lugar usualmente reservado para ceremonias homa (este templo debería estar bajo la jurisdicción Hisanyama, pero Tatsuya y Miyuki nunca han visto a Yakumo recitar sutras o rezarle a Buda), la zona estaba iluminada débilmente por una luz azul, con esferas flotando en una suave danza en el cielo teñido de rojo oscuro.

Ya que este era un templo, cualquier transeúnte ignorante podría confundir esta escena con la presencia de espíritus, pero afortunadamente no había nadie más por ahí.

Una sombra larga y delgada atravesó la luz azul, y una orbe se luz se desvaneció en la nada.

Dos orbes, tres, la diferencia de color empezaba a aumentar.

Esa cautivante figura perseguía las esferas flotantes a un ritmo lleno de energía e inesperado, luego las partía rápidamente en dos con una vara corta en su mano.

Después de partir treinta orbes, Tatsuya hizo un gesto para que Miyuki tomara un descanso.

Dentro, el interior sólo contenía una barrera cuadrangular dibujada con cal viva que medía cerca de 11 metros de lado - el poder neto necesario para dibujar sólo cuatro líneas blancas para formar una barrera no fue algo tan increíble - Tatsuya llevó una taza grande de té a donde estaba Yakumo mientras éste desactivaba los sellos.

Normalmente, Miyuki sería la responsable por traerle té a un Yakumo jadeante, pero Tatsuya se hizo cargo de esta tarea hoy.

Eso era porque hoy noche Miyuki se encontraba en un estado similar mientras estaba del otro lado de la línea blanca.

“Sensei, gracias. No sólo por prestar la ubicación, sino también por entrenar a mi hermanita.”

Después de pasarle el té a Yakumo, Tatsuya se inclinó profundamente en gratitud, a lo cual Yakumo asintió generosamente.

“Existe una diferencia colosal entre atacar ilusiones y golpear blancos de verdad. Miyuki también es una de mis lindos estudiantes, así que no hay manera de que fuera a rechazar ayudarla.”

Quizás hubo demasiado énfasis en la palabra “lindos”, pero Tatsuya decidió dejarlo pasar hasta después de la Competición de las Nueve Escuelas.

Magia ilusoria es una parte en la que el “Ninjutsu” destacaba, a tal punto que la velocidad, precisión, y movimientos de las ilusiones sobrepasaban a los creados por la magia moderna. La magia moderna tenía la ventaja en términos de velocidad de activación y variedad de conjuros disponibles, pero dentro de los parámetros especializados, había muchas áreas en las que no podía compararse con la Magia Ancestral.

Tatsuya sólo tuvo acceso a pocas magias, así que era incapaz de usar la ilusión de Yakumo “Will O’wisp” para reemplazar a los proyectores holográficos.

(Nota: Como dije, pondré todas las técnicas en inglés, pero cuando sea el caso explicaré de qué tratan. En este caso, el término utilizado es 鬼火 (onibi) que se traduce como fuego, quimera o jack-o’-lantern (la cabeza ahuecada con fuego dentro, de Halloween).)

“Miyuki, ¿lo dejamos por hoy?”

Preguntó Tatsuya mientras le pasaba una bebida a su hermana, quien seguía jadeando, pero Miyuki negó con la cabeza y tomó un sorbo para humedecer su garganta.

“´Si le parece a Sensei, quisiera seguir.”

“No tengo problema, aunque ¿no debería Tatsuya-kun darle un intento a 'Will O'wisp' también?”

“No, yo…… paso.”

Tatsuya pudo adivinar aproximadamente la razón detrás de la sonrisita de Yakumo.

Le entretuvo brevemente la idea de arruinar la diversión de Yakumo, pero se contuvo después de tomar en cuenta que el entrenamiento de Miyuki tenía prioridad.

“¿De verdad? Oh bueno.”

Yakumo reveló una expresión realmente apenada, pero eso no fue suficiente para ocultar su sonrisa maliciosa.

Viendo esto, Tatsuya estuvo seguro de que declinar la oferta anterior fue la mejor elección.

Yakumo transformó su sonrisa malvada a una sonrisa amable y acogedora al mismo tiempo que daba la vuelta para ver a Miyuki.

“Entonces empecemos.”

“Sí, sensei.”

Miyuki asintió para indicar que estaba lista para continuar.

Ya había pasado mucho desde que Tatsuya recogió las tazas de té.

Justo cuando Miyuki estaba de pie en medio del cuadrado sujeto por fogatas, y Yakumo a punto de invocar las ilusiones……

“¿Quién está ahí?”

La presencia de otra persona entró a escena.

Quien dijo eso fue Tatsuya.

No, en realidad el orden fue al revés.

Para complementar el entrenamiento, Tatsuya enlazó su habilidad sensorial a la dimensión de la información, permitiéndole captar rápidamente la presencia de un elemento externo siendo introducido al área. El momento en que Tatsuya retó hacia el camino oscuro silencioso, la presencia de otra persona se materializó abruptamente.

“Ah, Haruka.”

Yakumo saludó a la presencia de manera despreocupada.

Tatsuya y Miyuki estaban familiarizados con este nombre.

La figura que caminó hacia la crepitante luz poseía un aura mucho más adulta que la de Miyuki.

Ella era la consejera de la Primera Preparatoria afiliada a la Universidad Mágica - Ono Haruka.

Probablemente debido a que estaba vistiendo con el mismo traje oscuro que Miyuki, parecía que las curvas de su pecho y cintura estaban más acentuadas de lo normal.

Mientras Miyuki seguía la dirección de la mirada de Tatsuya, un rastro de preocupación cruzó rápidamente por su rostro. Sin embargo, antes de que pudiera codear a su hermano, se dio cuenta de la mirada fría y dura en sus ojos, y rápidamente recobró la compostura.

La razón del por qué Tatsuya estaba escrutando detalladamente el cuerpo de Haruka era para determinar sus habilidades físicas.

“Tatsuya, no tienes que ser tan cauteloso, Haruka también es una de mis estudiantes.”

“Pero usted no fue ni de cerca tan amable durante mi entrenamiento comparado con Shiba-kun.”

La voz de Haruka era un poco burlona, lo cual desentonaba con su apariencia peligrosa que podía fácilmente ser tragada por la oscuridad.

“Dicho eso, sé que sensei es otra historia, pero pensar que fui descubierta por Shiba-kun, ¿ha empeorado mi técnica?”

“Haruka, mentirte a ti misma no es un buen hábito. Si mientes muy seguido, también perderás el hilo de tus propios pensamientos.”

“Shiba-kun me dijo lo mismo.”

“Oh, parece que dije algo innecesario. Como sea, dejemos eso de lado por ahora. El ocultamiento de Haruka fue casi perfecto, así que no tienes que preocuparte acerca de eso. Si de verdad crees que tus habilidades han empeorado...”

Haruka reveló una perfecta sonrisa superficial y aceptó la mirada insinuante de Yakumo.

Ella no debería ser capaz de salir de eso tan fácilmente, ni había planeado hacerlo en primer lugar.

Viendo la expresión sonriente de Yakumo, probablemente era de esta manera que ellos dos interactuaban normalmente.

“Tatsuya no detectó tu presencia de forma normal. Él tiene un par especial de “ojos” que son diferentes de los tuyos, así que si quieres engañarlo, necesitas disfrazar tu presencia en lugar de intentar esconderla.”

“Ya veo…… Tomaré en cuenta eso.”

“Es tu turno de responder mi pregunta.”

Los dos estaban interpretando una discusión de maestro y discípula usando a Tatsuya como tema. Incapaz de contener su irritación, Tatsuya se metió intencionalmente con un tono de voz disgustado.

“Hm…… Es injusto sólo darle información a Haruka. No te importa, ¿verdad, Haruka?”

Yakumo dejó salir intencionalmente un “Hm……” para crear una abertura, pero dada su actitud actual, era obvio que estaba calculando cuando Tatsuya los interrumpiría. En respuesta a Yakumo volteando la conversación hacia ella, Haruka dejó caer los hombros de inmediato y respondió:

“Incluso si digo que no, ustedes probablemente lo discutirán cuando no esté aquí, ¿cierto?”

Esencialmente, Haruka ya se había dado por vencida en esconderlo.

“Ya que la persona en cuestión dio su consentimiento, entonces adelante…… Haruka es una investigadora para Seguridad Pública.”

La explicación de Yakumo fue muy simple, como si solo eso fuera suficiente. Aun así, Tatsuya tenía la esperanza de que Yakumo diera un paso más lejos.

“¿Hm? No te ves muy sorprendido.”

Sin embargo, Yakumo planteó una pregunta por su propia cuenta.

Parecía que esperaba que los hermanos Shiba quedaran atónitos.

No sólo Tatsuya, incluso Miyuki aceptó la verdadera identidad de Haruka sin pestañear, lo cual sorprendió a Yakumo considerablemente, o quizás sería más apropiado decir que lo desilusionó considerablemente.

“Tengo mi propia red de información, así que sé que Ono-sensei no está en el ejército. Quitando eso, las únicas posibilidades son Seguridad Pública (Departamento de Policía de Seguridad Pública), Asuntos Internos (Agencia Gubernamental de Supervisión de la Información), o una espía extranjera.”

La respuesta de Tatsuya hizo que Yakumo frunciera el ceño.

“En lugar de decir red de información, mas bien fue ‘él’ quien te dio esa información. ¿Está bien eso?...... Dada su posición, podrían darle la baja deshonrosa por liberar información confidencial a un estudiante de preparatoria.”

Habiendo dicho eso, la expresión perfectamente calmada de Yakumo mostraba claramente que no estaba muy preocupado.

“En términos de posición, sensei apenas es igual…… Así que, Ono-sensei es la agente encubierta de Seguridad Pública disfrazada como consejera para investigar actividades anti-gubernamentales con centro en Blanche dentro del campus de la Primera Preparatoria, ¿hasta aquí tengo razón?”

“No.”

Tatsuya preguntó esto para verificar su hipótesis con respecto a Haruka.

Pero Haruka respondió con una negativa definitiva.

“Es verdad que son agente encubierto de Seguridad Pública, pero no me disfracé de consejera. En orden cronológico, mi superior actual se acercó a mí cuando estaba pensando en convertirme en consejera, y me volví una investigadora especial para Seguridad Pública después de llegar a la Primera Preparatoria. Hace dos años, pasé un año bajo el entrenamiento de Yakumo-sensei, así que Tatsuya-kun en realidad es mi superior.”

“Aunque sólo estudiaste por un año, tu habilidad de ocultamiento es bastante proeficiente.”

“Esa es mi especialidad mágica, aun si no puedo usar cualquier otra magia. Es por esta misma razón que mi superior me tiene en alta estima.”

“…… Ya veo, ¿usted es una maga BS (Born Specialized)?”

(Nota: Maga BS (Born Specialized) = Maga especialista por nacimiento.)

“No me gusta ese término.”

Haruka hizo un puchero y volteó la cabeza como una jovencita lanzando una rabieta, haciendo que Tatsuya sonriera de repente.

Magos BS, también conocidos como usuarios de habilidad BS, igualmente podrían ser llamados usuarios de habilidad innata o especialistas mágicos innatos. Esto no se debía a que dominaban una habilidad en particular, sino porque de esta especialización extrema, eran incapaces de usar técnicas mágicas como otros magos del mismo nivel.

Como podía verse de la etiqueta maliciosa de “los 101 trucos de los usuarios BS”, los magos BS ocupaban un estrato social más bajo que el de los magos normales, pero su habilidad única era prácticamente imposible de imitar por otras personas. Incluso si alguien pudiera lograrlo, sería incapaz de replicarlo al mismo nivel de calidad del que sería capaz un usuario BS. Si concordaban apropiadamente con su especialidad, a menudo superaban a los magos genéticamente “omnipotentes”.

“En lugar de ser alguien que lo hace de todo, prefiero ser maestro en una sola cosa. Sin embargo, eso es desde la perspectiva de Haruka-sensei.”

Tan pronto como Tatsuya dijo esto, se dio cuenta que las posiciones de estudiante y consejera se habían volteado. Sin embargo, dado que sucedió fuera del campus, y que en realidad no estaban en horas de clase, no debería haber problema.

Probablemente dándose cuenta de lo mismo, Haruka dejó su rabieta, pero seguía sin estar contenta con la situación.

“Shiba-kun, esta es una circunstancia especial, pero mi identidad como investigadora secreta sigue siendo altamente clasificada, así que por favor no le digas a nadie más.”

La reacción inmediata de Tatsuya fue pensar que no tenía sentido hacer eso.

Si ella era sólo una agente encubierta para Seguridad Pública, entonces los Diez Clanes Maestros lo sabrían de todas formas.

Erika, cuya familia tenía lazos cercanos con la policía, muy probablemente ya lo sabía.

De igual forma, Tatsuya desde hace mucho se había dado cuenta de que Haruka era una agente de algún tipo, simplemente no estaba seguro de a qué organización estaba afiliada.

Era completamente posible que Haruka fuera la única que creyera que su identidad era un secreto, pero Tatsuya no dijo esto en voz alta.

Apenas respondió a la petición de esta manera:

“Comprendo, lo mantendré en secreto. Aunque podrí a ser presuntuoso pedir esto a cambio, pero si algo similar a lo ocurrido en abril se avecina por el horizonte, ¿podría dejarme conocer los detalles de antemano?”

“…… Está bien. Vamos con esa relación de dar y recibir.”

Los dos se dieron la mano, cada uno poniendo en orden sus propias prioridades.


◇ ◇ ◇


No es necesario decir que aparte de la magia, las preparatorias mágicas seguían presentando un currículum completo.

Esto incluye educación física, la cual involucra el uso de la competición para avivar las llamas de la pasión juvenil a niveles ridículos, una escena que aún no había cambiado.

La actividad de la clase de hoy es fútbol.

La descripción en la enciclopedia decía: Este es un deporte derivado del soccer, con reglas similares, que se juega en un campo rodeado por una caja grande con varios huecos pequeños en ella. La única diferencia notable era que los jugadores usaban un protector de cabeza, y que el contacto con cabeza y mano estaba prohibido (además, el formato de la competición en la que los jugadores “competían en una caja transparente” fue una de las características determinantes en los eventos atléticos post 2080 D.C.)

En ocasiones, este concurso también se lleva a cabo con magia de por medio, pero generalmente la magia no estaba permitida, y hoy no era la excepción.

Se juega fútbol con un balón ligero altamente resistente que rebota en las paredes y techo. El balón rebota de izquierda a derecha a altas velocidades, muy parecido a una pelota de ping pong, al mismo tiempo que los jugadores lo persiguen para lanzarlo en la meta del contrario. Es un deporte que demanda una increíble agilidad y fuerza considerable. Además, este ejercicio altamente estimulante es un deporte para “entretenimiento”.

Las estudiantes de las clases E y F de 1er año estaban actualmente tomando un descanso, ignorando por completo su propio currículum, y ocupadas animando a los chicos.

“¡Muévete, muévete, quítate de mi camino!”

Leo seguía atacando en busca del balón que nadie estaba cubriendo.

La esfera usada en fútbol era altamente dinámica, así que era extremadamente difícil driblear con ella, y de ahí que esa acción era raramente vista. En general, los cinco jugadores de un equipo usaban las paredes o el techo para hacer pases, así la energía expandida al recuperar el balón a menudo decidía la victoria o la derrota.

“¡Tatsuya!”

Cruzando todo el campo, Leo le pasó el balón a Tatsuya en el medio con la fuerza de un disparo.

Si intentaba atrapar la bola con su pecho o abdomen, podría quedar noqueado en el piso, así que pateó la esfera directamente hacia arriba, permitiendo que el balón perdiera algo de fuerza por el rebote con el techo, antes de atraparla limpiamiento debajo de su pie.

Después de recibir el pase con la eficiencia de una máquina, Tatsuya envió el balón a toda velocidad por la pared, usando el rebote para pasar el esférico.

Paralelo al eje del rebote se hallaba otro joven de cuerpo esbelto. Más que llamarlo esbelto, podría ser más acertado describirlo como fornido. Actualmente, recibió sin temor el pase a alta velocidad de Tatsuya en un movimiento.

E inmediatamente disparó hacia la meta del enemigo.

La campanilla eléctrica señaló el gol, acompañado por las ovaciones de las chicas.

“Ese tipo no es nada malo.”

Leo elogió sin rodeos al joven que estaba de pie junto a Tatsuya.

“Sí, una predicción precisa de la trayectoria de vuelo, y su apariencia ocultan su habilidad.”

Tatsuya estaba apenas sorprendido por las habilidades físicas del chico, las cuales sobrepasaron sus expectativas. Habían estado en la misma clase por 3 meses, así que hoy no fue la primera vez que estaban juntos en educación física. Tatsuya creyó desde antes que tenía cierta idea de las habilidades del sijeto, y su pase anterior fue ajustado de acuerdo a eso, pero esta persona - las acciones de Yoshida Mikihiko mostraban que era más que lo que ve el ojo.

Había sólo 25 estudiantes en la clase, así que era natural que todos supieran los nombres de los demás.

Además, Tatsuya sabía más que sólo los nombres.

Yoshida Mikihiko venía de una prestigiosa familia reconocida por Magia Ancestral - él era descendiente directo de la Familia Yoshida.

La Familia Yoshida poseía una Magia Ancestral No-Sistemática llamada “Spirit Magic”, y se rumoraba que también pasaban sus métodos tradicionales de entrenamiento. Dado que era un método tradicional de práctica, el trabajo arduo era probablemente el centro de ello. Si es así, los miembros de esa familia naturalmente tendrían características físicas altamente capaces.

(Nota: Aquí, la técnica es 精霊魔法 (Seirei Mahou), o Magia Espíritu (o de Espíritu/s)).

El motivo de la sorpresa de Tatsuya era que la apariencia de Mikihiko no daba pista de eso en lo más mínimo.

Especialistas que destacaban en ocultar su poder siempre aparecían en los lugares más inesperados……

Con eso en mente, Tatsuya envió el pase que se acercaba en espiral hacia la meta del enemigo.

Con Tatsuya y compañía dominando el encuentro, su equipo fácilmente obtuvo una aplastante victoria.

Tatsuya regresó a la zona de observación y se sentó con Leo cerca de Yoshida Mikihiko.

“Bien hecho.”

Para cuando Tatsuya habló, su respiración ya se había normalizado.

“Ustedes también.”

Justo al igual que Tatsuya, la respiración de Yoshida Mikihiko no era irregular.

Tatsuya no había formado lazos sociales con cada compañero de clases, muy probablemente porque su personalidad era del tipo que usualmente ignoraba a los demás. Esto hizo que una parte de sus compañeros lo vieran como un individuo frío. Así que sólo la mitad de la clase E de 1er año estaba dispuesta a conversar con él. Sin embargo, Mikihiko era más extremo en su actitud distante e, incluyéndose a sí mismo, Tatsuya nunca lo había visto hablar con alguno de sus similares. En el día de la inauguración, él fue el primero en salir del salón de clases por su cuenta. Incluso Leo, quien se movía en los círculos sociales, más desenvuelto que Tatsuya, simplemente pasaba de Mikihiko sólo asintiendo como saludo hasta ahora.

“Yoshida, eres bastante bueno. No me lo tomes a mal, pero estuve muy sorprendido.”

El desempeño de Mikihiko pareció recordarle algo a Leo, así que le sugirió a Tatsuya - Tatsuya extendió primero el saludo, pero fue Leo quien lo había sugerido - sentarse cerca de Mikihiko.

El tono de bienvenida de Leo podría hacer que la gente piense que era demasiado familiar.

“Mikihiko.”

Habiendo dicho eso, parecía que Mikihiko se relajó ante la actitud directa de Leo.

“No me gusta cuando los demás se refieren a mí por mi apellido, así que simplemente llámenme así.”

Antes, nunca había respondido de forma tan amistosa.

“Okay, entonces llámame Leo.”

Incluso si el número de aquellas actividades de clase completas había disminuido desde la generación anterior, seguía siendo extraño tener esta clase de conversación 3 meses después del inicio del año escolar.

La vida escolar de Mikihiko era justo de esa manera, causado por el muro que levantó entre él y el resto de la clase.

Quizás sólo fue algo producto de la excitación seguida del extenuante ejercicio, haciendo que tuviera mejor humor, pero sin duda esta era más que una excelente oportunidad.

“¿También puedo llamarte Mikihiko? Por supuesto, puedes llamarme Tatsuya.”

“Está bien, Tatsuya.”

Mikihiko respondió en un tono cómodo, pero su expresión era un poco avergonzada.

“En realidad, quise hablar contigo desde hace mucho.”

Las impresiones son una cosa curiosa. Algunas veces, las primeras impresiones son permanentes sin importar que hagas, pero otras, una simple oración es suficiente para cambiar drásticamente la impresión que das en ese momento.

En la mente de Tatsuya, la impresión de Mikihiko pasó de “anti-social” a “tímido”.

“Qué coincidencia, ya somos dos.”

Ellos entraron a la escuela como estudiantes del Curso 2 - reservas, pero seguían siendo capaces de asegurar las tres mejores calificaciones en todo su año. Incluso si la escuela pusiera énfasis en las habilidades técnicas, era imposible que los dos no tuvieran interés en el otro.

“…… De alguna forma, me siento excluido.”

Lo que sucedió fue que, ignorando el hecho de que Mikihiko no los conociera muy bien, Leo no pensó que Tatsuya estuviera interesado en un compañero de clase solamente por sus calificaciones. En lugar de eso, leo se dio cuenta que había algo extraño entre ellos dos, y de ahí que terminara con el sentimiento de ser excluido.

Sin embargo, la siguiente frase de Mikihiko disipó esa noción rápidamente.

“Leo, te preocupas demasiado, yo quería hablar contigo también.”

La razón no se debía a ninguna conversación real, sino porque Mikihiko era una persona amable por dentro, como se podía ver por sus palabras de ánimo.

“No importa cómo lo digas, cualquiera con la paciencia para lidiar con Erika es alguien raro de encontrar ciertamente.”

Fue el turno de Mikihiko de expresarse emocionalmente.

“…… Eso es un poco difícil de tragar.”

La cara larga de Leo aumentaba mientras más escuchaba a Mikihiko hablar de Erika como si fueran una pareja, lo cual hizo que Tatsuya y Mikihiko estallaran en risas. Sin embargo, Tatsuya tenía unas cuantas reservas respecto al comentario de Mikihiko al mismo tiempo que recordaba por qué llamó su atención en primer lugar.

“Entonces, Mikihiko, ¿conoces a Erika desde antes?”

No había motivos ocultos detrás de esta pregunta. Así que cuando Tatsuya vio la expresión de “¡Diablos!” de Mikihiko, rápidamente cambió de tema.

“Algo así, supongo que somos amigos de la infancia?”

“Erika, ¿por qué el signo de interrogación al final?”

Dada que la persona en cuestión estaba presente, las preocupaciones de Tatsuya se desvanecieron rápidamente.

“Nos conocimos cuando teníamos diez años, así que técnicamente no somos amigos de la infancia. Encima de todo, no sólo me ha estado evitando en clase, no nos hemos visto fuera del campus los últimos seis meses.”

La respuesta de Erika a la pregunta de Mikihiko la metió repentinamente en medio de la conversación de Tatsuya y compañía.

“Hey, Tatsuya-kun, ¿qué piensas?”

Después de eso, Erika buscó la opinión de Tatsuya con su forma normal de hacer lo que le daba la gana.

“Eso debería contar como amigos de la infancia, ¿no?”

En cierto nivel, dado que Tatsuya respondió sin dudar o algo parecido, la misma etiqueta podría aplicársele a él.

Aun así, la razón por la que Leo y Mikihiko fueron incapaces de decir una sola palabra no fue porque se quedaron sin palabras ante la intromisión de Erika sin ninguna consideración hacia los demás. Sus ojos bien abiertos claramente testificaban este punto.

En 2095 D.C., la moda y el decoro apropiado demandaban que cualquier trazo de carne expuesta esté cubierto en público. Ya que la escuela era considerada un ambiente público, incluso si era verano, las mujeres todavía tenían la obligación de vestir chaquetas y un par de mallas impenetrables sin color o leotardos debajo de sus vestidos.

Dicho eso, estas reglas no se aplican a los uniformes de atletismos, así que los clubs atléticos no sufrían sanciones o críticas por revelar sus manos o piernas con su uniforme, y las clases de educación física tampoco estaban atadas por esta regla. Por ejemplo, Tatsuya y los otros estudiantes varones actualmente estaban vistiendo shorts que no pasaban de sus rodillas, mientras que Mizuki vestía un par de spats largos, el cual era el uniforme estándar para educación física.

Por otra parte, Erika estaba……

Sus dos piernas estaban completamente descubiertas.

De sus muslos para abajo, todo estaba descubierto al sofocante aire de verano. Sus pantaloncillos no tenían largo o algo parecido, dando la impresión de estar vistiendo sólo su ropa interior.

Sus muslos ceñidos no mostraban señales de músculos gruesos, y su tinte rojizo causado por el sol sólo servía para embellecer y acentuar su tono blanco original.

“¡Erika, por qué estás vestida de esa manera!”

Mikihiko finalmente recobró el sentido al mismo tiempo que alzaba la voz, aunque el sonrojo inevitable en su rostro no tenía nada que ver con los rayos ultravioletas del sol. Habían muchas oportunidades de ver un par de piernas afuera de la escuela, así que no era como si Mikihiko fuera un completo mojigato, pero el aire “coqueto” que daban las piernas de Erika fue suficiente como para casi hacer que cualquiera de sus compañeros varones perdiera la compostura.

“¿Qué? Este es el uniforme femenino tradicional de atletismo.”

Fue obvio con una simple mirada el estado actual en el que se encontraba la mente de Mikihiko, excepto que Erika nunca lo mencionó en absoluto al mismo tiempo que inclinaba la cabeza a un lado y respondía con una expresión de sorpresa en su rostro. Ciertamente no parecía que estuviera vestida así sólo para provocar a su amigo de la infancia.

“¿Eso es tradicional?”

Hablando de ello, el hombre del momento pensó que todo esto era para molestarlo, como se podía ver por su cara que se tenía aún más de furia.

 
“¿De verdad? Pensé que era alguna clase de diseño único para spats.”

Tatsuya intervino para cambiar el ritmo de la situación y prevenir que Erika echara más leña al fuego sin querer.

“Ese no es un par de spats.”

Decir esto sólo cambio la víctima de Mikihiko a Tatsuya, pero una mirada al rostro estoico de Tatsuya fue suficiente como para darse cuenta que sobrepasaba de lejos a Mikihiko en compostura y paciencia. No, podría ser más apropiado decir que Tatsuya no era lo suficientemente sensible como para caer en las provocaciones de Erika.

“Pero, tampoco son unos ‘under-skirt’, ¿verdad?”

“Incluso yo no estoy interesada en vestir sólo los ‘under-skirt’ y no el vestido. Estos se llaman bloomers.”

(Nota: Como me falta imaginación para esto, prefería dejar los términos propios. Los bloomers y spats son una parte de la vestimenta femenina para hacer deporte, aunque los bloomers son algo más antiguos y menos usados hoy en día. Los spats son los pantaloncillos ajustados que cubren generalmente hasta la rodilla. Los ‘under-skirt’ son una especie de bloomers conocidos también como ‘seguro’ para cubrir debajo de las faldas y vestidos en competiciones atléticas.)

“¿Bloomers? Suena como ‘Blooms”, ¿ellos solían vestir eso mientras hacían la limpieza?”

“¡No seas tonto! ¡¿No acabé de decir que este es un uniforme de atletismo para mujeres?!”

Era difícil saber si Tatsuya estaba fingiendo ser ignorante a propósito, lo cual puso a Erika en una posición incómoda.

“Hablando de bloomers, ¿son esos?”

Leo finalmente se acercó.

“Durante la Era de la Inmortalidad, cuando las estudiantes de preparatoria recibían sus pagos de hombres de mediana edad para……”

…… Sin embargo, sin importar si fue Leo o Erika, éste era sin duda un mal momento para retirarse.

“¡Idiota, cállate!”

Roja como una bellota, Erika explotó indignada. Al mismo tiempo, levantó un pie y pateó con furia a Leo en la canilla.

Leo se dobló y agarró la canilla de dolor, mientras que Erika saltaba en un pie.

Este intercambio verbal y físico parecía haber terminado en derrota mutua (?).


Comparado con el evento anterior – de Tatsuya y compañía -, este se repetía una y otra vez.

Ambos lados reclamaban su dominio repetidamente sobre el otro.

Los dos equipos tenían igual fuerza, pero estaba restringido al nivel de estudiantes de preparatoria.

Había muy pocas chicas observando, ya que tenían sus propias clases y sólo podían ausentarse por poco. Encima de eso, las clases de educación física diferían de las clases de habilidades técnicas con la magia en que para la mayoría de las clases de educación física habían instructores disponibles (la diferencia en el número neto de profesores disponibles entre las clases de magia y las normales podía verse aquí).

“No puedo creerte. ¿Acaso tu cerebro está lleno de esa clase de idioteces?”

Ahora, sólo Erika y Mizuki estaban presentes viendo el partido de los chicos.

“Cállate, eso es lo que dicen los libros.”

Ante la mirada de desdén de Erika, Leo se dio cuenta que su posición estaba bastante alejada, así que se replegó con ligereza y nunca se atrevió a verla a los ojos.

No golpear a alguien mientras está caído era uno de los méritos de Erika.

“No tengo idea de qué libros estés leyendo…… Hablando de ello, Miki me estaba viendo de la misma manera. ¿De verdad es tan provocativo?”

Tal vez, era simplemente alguien que se distraía fácilmente.

“Erika-chan…… Creo que sería mejor que también usaras spats.”

Dado el tono reacio de Mizuki, probablemente pertenecía a la categoría de “Creo pero no puedo decirlo”.

“Es verdad…… esto no es tan flexible como imaginé, y es un poco apretado también.”

Ante eso, dos chicos se dieron la vuelta rápidamente, pero afortunadamente (?) Erika no lo notó.

“Hm~ Cuando los tomé de la vitrina pensé que nadie lo había usado y que las medidas eran perfectas, pero creo que seguiré la sugerencia de Mizuki y los reemplazaré por spats.”

“Sí, pienso que es lo mejor.”

Esto no era exactamente lo que Mizuki buscaba, pero a pesar de ello asintió con énfasis.

“¿Hmm?”

Mizuki era un poco lenta en entender las cosas, pero desde cierta perspectiva eso iba perfectamente con su personalidad.

“Por cierto, Erika, ¿quién es ‘Miki’?”

Con su cabeza aún volteada, los hombros de Mikihiko se tensaron, pero Erika no se dio cuenta de ello, al mismo tiempo que apuntaba a la espalda de él sin apuro (incluso si se hubiera dado cuenta, ¿optaría por una acción distinta? Esto seguía siendo un profundo misterio).

“Ya que es Mikihiko, de ahí ‘Miki’.”

Mikihiko se dio la vuelta rápidamente casi al mismo tiempo que Erika pronunciaba esas palabras.

“¿A qué te refieres con ‘de ahí’?”

Parecía que Mikihiko era incapaz de ignorar este “apodo”.

“¿Por qué preguntas? Miki es la contracción de Mikihiko.”

“¡Ya lo he dicho varias veces! ¡No me llames con un nombre tan femenino!”

Desafortunadamente, Erika parecía ser inmune a esa clase de reprimenda dada la forma en la que hizo caso omiso de ella.

“¿Eh? ¿Entonces prefieres Hiko-kun?”

El rostro de Erika adoptó una mirada de “¿Por qué no lo dijiste antes?” al mismo tiempo que se volvía hacia Mikihiko.

“¡¿Por qué está pasando esto?! ¡No decidas por tu cuenta acortar el nombre de los demás!”

“¿Entonces quieres que te llame Mikihiko? Eh~…… Mikihiko Mikihiko Mikihiko Mikihiko…… Eso es demasiado largo de decir, no quiero llamarte así.”

Mikihiko no fue el único que pensó que esto era ridículo.

“¿No te avergüenza?”

“¿A qué te refieres con avergonzar?”

Erika se inclinó por la cintura.

“Mikihiko-kun……”

Erika llevó su rostro directamente enfrente de un Mikihiko sentado y suavemente susurró su nombre con una voz melodiosa.

Con su furia borrada a la fuerza por sus emociones, Mikihiko se quedó sin palabas.

“…… ¿Quién es, Leo?”

No sólo la persona en cuestión, incluso Leo estaba temblando. Qué poder tan destructivo.

“¿Y? ¿No es vergonzoso?”

El cabello de Erika parecía crecer a un ritmo acelerado; había entrado a la escuela con su cabello corto, pero después de tres cortos meses ya había crecido a la altura del hombro. Se recogió el cabello detrás de una oreja revelando una sonrisa complacida.

Sin importar qué tan obstinado fuera Mikihiko, incluso él era incapaz de calmar su corazón vacilante.

“En…… En ese caso…..”

“Ah, tartamudeó……”

Susurró Mizuki suavemente. Su personalidad probablemente era más despiadada.

Afortunadamente, Mikihiko no tenía capacidad mental en exceso como para escuchar las palabras de Mizuki.

“¡Tan sólo llámame por mi apellido!”

“¿Eh? Pensé que Miki odiaba que otras personas lo llamaran de esa manera.”

Ese comentario había sido demasiado precipitado.

El rostro de Mikihiko se crispó.

Su rostro rojo y agitado, junto con su actitud era la misma de antes.

 Además, había un sentido profundo de vergüenza oculta bajo el enojo.

Sin embargo, Tatsuya sintió que las actuales emociones oscuras que Mikihiko ocultaba se acercaban al odio.

“Erika, ¿no es tiempo de que regreses?”

A riego de ser un entrometido, Tatsuya se interpuso en esta conversación y dirigió la atención de Erika hacia sí mismo. Tatsuya apuntó discretamente detrás de él en donde estaba el entrenador (el profesor de educación física) viendo hacia donde ellos.

“¡Mierda! ¡Tatsuya-kun, nos vemos!”

“¿Eh? ¡Erika-chan, espérame!”

Erika se alejó apresuradamente, con Mizuki siguiéndola rápidamente.

Tatsuya movió la mano en despedida hacia sus espaldas con una sonrisa torcida en su rostro.

Después de un incómodo período de silencio……

“Perdón por arrastrarte en esto.”

Mikihiko habló en un tono suave con su cabeza inclinada. Parecían haber problemas profundamente arraigados con su familia y, aunque sabía conscientemente que eso existía, todavía había momentos en los que perdía su auto-control.

“Tal vez no era necesario que interfiriera.”

Las palabras de Tatsuya no eran simplemente para dar ánimos, sino que salieron del corazón. De lo que acaba de ocurrir, esta obviamente no era la primera vez que esto había ocurrido, y las acciones de Erika podrían haber provocado a Mikihiko intencionalmente. Permitir que la frustración y emociones internas enterradas fueran expulsadas podría ser la mejor manera posible para prevenir cicatrices emocionales.

“No, difícilmente sería el caso, especialmente desde que estamos en la misma clase.”

Sin embargo, la razón por la que Mikihiko habló de ello fue exactamente el motivo por el que Tatsuya intervino. Cualquier curso de acción tenía un tiempo y lugar apropiados, especialmente porque Tatsuya no quería estar envuelto en los problemas actuales de Mikihiko…… o quizás en el de Erika y Mikihiko.

“Dejando eso, Tatsuya ciertamente es un alguien tranquilo.”

Mikihiko cambió de tema súbitamente, posiblemente porque detectó astutamente el estado de ánimo de “no estar interesado en verse inmiscuido” de Tatsuya.

“¿A qué vino eso?”

Dada la conversación hasta este punto, Tatsuya comprendió que Mikihiko podría presentar cierta actitud en clase, pero en realidad era muy sensible a las emociones y estado de humor de los demás. Simplemente se trataba de que este cambio fue demasiado abrupto, al punto que no tenía ningún sentido lógico.

“¿A qué te refieres con……?”

Mikihiko no había formulado apropiadamente sus pensamientos antes de hablar, así que no fue capaz de transmitir lo que quiso decir apropiadamente.

“Bueno…… Me refiero a que viste lo que Erika llevaba puesto, y aun así no pestañeaste en absoluto.”

Aun así, su ejemplo seguía siendo demasiado ambiguo o demasiado forzado.

“…… Estuve sorprendido de alguna forma por su vestir, pero ciertamente no estaba lo suficientemente expuesto como para provocar tanta reacción? Pienso que en verdad era más conservativo que un traje de baño o un leotardo.”

Los pensamientos reales de Tatsuya eran más parecido a “de qué diablos está hablando este tipo”, pero considerando que era la primera vez que se presentaron formalmente a Mikihiko, y debido a la naturaleza polémica de dichas palabras, Tatsuya eligió responder de forma más neutral. Cualquiera que escuchara esta conversación ciertamente pensaría que Tatsuya se estaba yendo por la tangente.

“¿No te importa porque fue menos provocativo que un traje de baño o un leotardo? De alguna forma eso me llega por la vía incorrecta.”

Desde una perspectiva juvenil, la crítica de Leo estaba en lo cierto. Aunque Mikihiko hizo la pregunta en primer lugar, incluso Leo estaba dando su propia opinión brusca.

“…… Tatsuya, te has marchitado demasiado. Ya no posees el sello distintivo de la juventud.”

Posiblemente porque ambos sufrían de las provocaciones (?) de Erika, ambos eligieron a Tatsuya como su próximo objetivo.

“Tatsuya no se ha marchitado, es sólo que la barra está muy alta para él. Con una hermanita tan hermosa, la mayor parte de chicas normales no sería capaz de atraer su atención.”

(Nota: Aquí se refiere a que el nivel o expectativas de Tatsuya son más altos que los demás, en cuanto a mujeres.)

“Ah…… Probablemente tengas la razón, dado que es Miyuki-san de la que hablamos? Cuando la vi por primera vez durante la ceremonia de entrada, no sólo me quedé mirando como tonto, honestamente quedé impactado. No puedo creer que alguien tan hermoso de verdad exista en el mundo.”

“¿Oh? Tatsuya, él ha puesto un ojo en tu linda hermanita. Como hermano, ¿qué tienes que decir?”

Leo mostró una sonrisa maliciosa al mismo tiempo que interrogaba a Tatsuya, pero la persona que respondió no fue el actualmente acorralado Tatsuya, sino Mikihiko, quien había sido traicionado (?) por su camarada.

“No seas así, estás dándole demasiada importancia. Sólo estaba hablando de eso y no tengo planes de dar el siguiente paso, ya que de sólo pensarlo me tiembla todo el cuerpo. Si estuviera en busca de una novia, me gustaría poder encontrar una compañera más relajada y fácil de tratar.”

Las palabras de Mikihiko hicieron que Leo asintiese de acuerdo profundamente - asintiendo tan profundamente que sus acciones se veían intencionalmente exageradas.

“Tienes razón. No sólo eso, un bro-con crónico es bastante difícil, pero lograr pasar por encima de ese invencible hermano mayor sis-con…… La dificultad es simplemente muy alta.”

“Leo…… Parece que necesitamos tener otra conversación a profundidad.”

“Uh, qué miedo. Sería demasiado terrorífico. No quiero poner mi vida en riesgo por algo como esto.”

La fuerte mirada de Tatsuya hizo que Leo temblase de forma melodramática.

Cualquiera podría darse cuenta que Leo estaba actuando, pero una parte del temblor parecía ser genuina, un punto que llamó grandemente el interés de Mikihiko mientras los miraba a los dos.

Leo era más alto que Tatsuya por poco.

Sus extremidades eran más anchas y fuertes también.

Por su actuación durante el partido de su equipo, su agilidad debería ser aproximadamente igual.

Se rumoraba que Tatsuya había estudiado bajo un famoso maestro del Ninjutsu, pero ¿en realidad era así de hábil en una pelea?

¿Lo suficiente como para vencer su déficit de Poder Mágico?

Mikihiko no estaba muy consciente por qué llamó el interés de Tatsuya, pero supo, por lo que ocurrió, por qué él estaba interesado en Tatsuya.

Mikihiko estaba interesado en la razón detrás de la destreza de Tatsuya. Él era un estudiante nuevo del Curso 2 que podría estar a la altura de los estudiantes del Curso 1 y triunfar. Mikihiko quería saber cómo obtuvo Tatsuya tal poder.

En cuanto a Mikihiko, él seriamente quería hallar una forma para poder sobrepasar esta brecha en Poder Mágico.

Un reemplazo para el “poder” que perdió un año atrás.

Hasta hace un año atrás, se pensaba en Mikihiko como un prodigio, la estrella del mañana en la que descansaban las esperanzas y sueños de la familia Yoshida.

Dentro de las varias magias de la familia Yoshida que habían sido transmitidas por generaciones, una de las técnicas clave yacía en “Magia de Invocación”, una habilidad en la que Mikihiko poseía suficiente talento como para eclipsar incluso a su hermano mayor quien había heredado el mando de la familia.

Desde el inicio de la adolescencia hasta aquel accidente, Mikihiko siempre se había visto a sí mismo como uno de los más fuertes, y de ahí que era incapaz de aceptar caer en desgracia.

Sabía que estaba siendo demasiado ansioso, y también se dio cuenta que estaba dándose por vencido. Ese sentimiento de ser impotente estaba socavando su energía, forzándose a sí mismo hacia una esquina más y más profunda.

El año pasado, había perseguido sin descanso el conocimiento de lo oculto.

También había estado practicando artes marciales a las que no había dado demasiada importancia hasta la fecha.

Aun así, seguía incapaz de llenar esa sensación de pérdida.

Así que una vez que supo que Tatsuya también era un estudiante con habilidades técnicas inferiores y habilidad imperfecta con la magia, y aun así fue capaz de sobrepasar a los superiores que presumían tener mayor Poder Mágico, no había forma de que Mikihiko no estuviera atraído hacia Tatsuya.

¿Una técnica de combate cuerpo a cuerpo capaz de superar una deficiencia en Poder Mágico?

Mikihiko quería ver a Tatsuya y Leo competir el uno contra el otro para poder ver esto con sus propios ojos.

Subconscientemente, también quería retar a Tatsuya en cierto punto.

“¿Mikihiko?”

“¿Ah?”

Probablemente esa era la razón.

Al escuchar su nombre, Mikihiko se puso en posición de combate.

Viendo su reacción, Tatsuya y Leo forzaron una sonrisa.

“Por favor, ¿hay necesidad de una reacción tan mortífera?”

“¿Qué pasa? Iba a decir que te habías quedado callado de repente, ¿y luego te pones en esa pose?”

“Ah, no…… Lo siento, no fue nada.”

Mikihiko sólo pudo disculparse con vergüenza. Originalmente no era hábil en la interacción social.

La extraña atmósfera amigable se volvió tensa y, aunque Tatsuya y Leo trataron de aliviar el ambiente, los ánimos originales nunca volvieron, incluso cuando terminaron las clases.


◇ ◇ ◇


Para las preparatorias afiliadas a la Universidad de Magia, la Competición de las Nueve Escuelas en verano y la Competencia de Tesis en otoño eran los eventos principales. La extravagancia de la Competición de las Nueve Escuelas eclipsaba enormemente a la Competencia de Tesis, haciéndola el evento más grande en el calendario.

La Competición de las Nueve Escuelas era un concurso interno basado en competencias atléticas mágicas (aparte de las competiciones mágicas, habían eventos de adivinación, juegos de mesa, retos de laberintos contra reloj, e incluso búsqueda del tesoro). La Primera Preparatoria también tenía clubs para cada ocasión, pero ya que la lucha era la más feroz alrededor de la Competición de las Nueve escuelas en sí, los participantes no eran elegidos de clubs, sino que cualquiera considerado capaz de ganar era elegido como participante.

Gracias a esto, los preparativos para la Competición de las Nueve Escuelas pasaban del grupo de Administración de Clubs al Consejo Estudiantil.

“Aun así, no es como si pudiéramos ignorar a los participantes oficiales de los clubs. Sólo decidir quién va al roster final va a ser un gran dolor de cabeza……”

Incluso Mayumi, quien usualmente cautivaba a todos con su sonrisa radiante, parecía algo apagada hoy día.

Los dedos que sostenían los palillos de su caja de almuerzo también parecían algo lánguidos.

Recientemente, Miyuki también había estado muy ocupada, pero la Presidenta no sólo tenía las obligaciones ejecutivas, sino también otras tediosas que no estaban presentes dado su alegre humor de siempre.

“Afortunadamente gracias a la poderosa asistencia de Juumonji-kun en este asunto, finalmente tenemos un roster concreto.”

El almuerzo y espectáculo de hoy era Mayumi quejándose sin parar acerca de esto y aquello, pero parecía que las cortinas finalmente estaban bajando.

El estómago de Tatsuya no era tan débil como para fastidiarse por tales trivialidades, pero tomar siempre el almuerzo con esta música de fondo podría tener un efecto adverso para sus nervios, así que Tatsuya dejó salir un pequeño suspiro de alivio cuando Mayumi dejó protestar.

“Sin embargo, el problema de los ingenieros es muchísimo mayor que el de los participantes……”

…… O no.

“¿Todavía no tenemos el recuento exacto?”

Mayumi asintió impotente ante la pregunta de Mari.

“La mayor parte de nuestros estudiantes aspira ser magos, así que personal talentoso generalmente tiende a ir por las habilidades técnicas…… Nuestros estudiantes de 3er año son particularmente preocupantes, con el número en el departamento de técnicos mágicos llegando a niveles peligrosamente bajos. En 2do año tenemos gente capaz como A-chan e Isori-kun, pero nuestros números siguen siendo insuficientes……”

“Isori, ¿eh?…… Ese sujeto se especializa en geometría, así que es el más fuerte en teoría más que en el mantenimiento, ¿verdad?”

“Ya hemos pasado de largo en preocuparnos acerca de esas cosas.”

Era extremadamente raro que Mayumi y Mari suspiraran, lo cual decía mucho acerca de qué tan serias eran las cosas - aunque usar esto para evaluar qué tan seria era la situación estaría un poco equivocado.

“Incluso si Juumonji y yo ayudamos, hay un límite en qué tanto podemos hacer……”

“¿No son ustedes dos participantes principales también? Si están demasiado ocupados preocupándose de los CADs de otras personas y dejando que eso afecte a sus propios eventos, no es algo de lo que podamos hacer broma.”

“…… Si Mari pudiera dar mantenimiento a su propio CAD, eso aliviaría la carga un montón.”

“…… Sí, estamos en problemas.”

Quizás debido al cansancio o alguna otra razón, Mari evitó la seria mirada de Mayumi y vio hacia otra parte.

La atmósfera en el salón del Consejo estudiantil bordaba en lo peligroso hacia el bien psicológico de uno.

Para poder regresar al salón de clase - eso es, evacuar las instalaciones, Tatsuya le hizo una señal a Miyuki con la mirada, y luego buscó una salida apropiada.

“Rin-chan, ¿puedes ayudar como ingeniera?”

Aun con el caos rodeado los preparativos para la Competición de las Nueve Escuelas, Suzune seguía pasando por la oficina del Consejo Estudiantil durante el almuerzo, y era alguien a quien Mayumi nunca dejaba de invitar.

“Eso es imposible. Mis habilidades sólo obstaculizarían a Nakajou y los demás.”

Pero fue rechazada fríamente cada vez.

Con las disculpas hacia la actualmente deprimida Mayumi, pero esta era la oportunidad perfecta para la retirada.

Tatsuya le dio una mirada elocuente a Miyuki, y se puso de pie-

“Entonces…… ¿Qué tal si le preguntamos a Shiba-kun?”

—Justo cuando Tatsuya se ponía de pie, su plan de escape fue hecho pedazos despiadadamente por el ataque inesperado de Azusa.

“¿Hoe-?”

Mayumi, quien en principio tenía la cabeza sobre la mesa, la levantó abruptamente y dejó salir un sonido incomprensible.

Azusa, quien hasta este momento había estado dando rienda suelta a su irritación hacia la enorme terminal de pantalla plana enfrente de ella - probablemente metida en medio de la tarea - suspiró suavemente al mismo tiempo que presionaba el botón de encendido en su terminal y levantaba la cabeza.

“Escuché que el CAD de Miyuki-chan recibía mantenimiento de Shiba-kun. Lo he visto antes, y sus características rivalizan con los de un técnico corporativo de primera clase.”

Mayumi saltó de su asiento.

Su rostro estaba envuelto de vitalidad, como si la anterior escena de abatimiento nunca hubiera pasado.

“¡Era un punto ciego……!”

La mirada que Mayumi dirigía a Tatsuya era como el de un halcón observando a su nueva presa.

Eso solo era suficiente para que Tatsuya se diera por vencido a mitad del camino.

“Tienes razón...... No puedo creer que no pensara en eso, qué descuidada.”

Ahora Mari se había unido a la lucha, ahora ya no podía escapar.

“Hablando de eso, él también se encargó de los CADs de reserva que tiene el Comité…… Pero ya que es el único que los usa, nunca pensé en ello.”

Resistirse era inútil. Tatsuya estaba aproximadamente un 90% listo para darse por vencido en este punto, pero rendirse sin dar pelea iba contra sus principios, así que intentó oponer diminuta - más parecido a inútil - resistencia.

“Antes escuché de la Jefa la importancia de los técnicos de CAD, pero no hay precedentes de un técnico de 1er año, ¿verdad?”

“Todo tiene que empezar por alguna parte.”

“Las tradiciones son para ir en contra de ellas.”

Mayumi y Mari regresaron el fuego de inmediato a una velocidad aterradora.

“Ustedes dos podrían ser ‘pensadoras progresistas’, pero ¿no se rehusarán los otros participantes a esto? Yo soy un estudiante de 1er año del Curso 2, esto dejaría una impresión negativa en muchas personas.”

Esto era un poco menospreciante viniendo de él, pero no quería decir que fuera falso.

“Para el mantenimiento de CAD, la confianza mutua entre Mago y Técnico es extremadamente importante. El desempeño máximo de un CAD está establecido por el nivel del estado mental del usuario. Usar una persona como yo para mantener CADs llevaría a un reacción violenta para el participante, así que no creo que sea un buen candidato……”

La lógica de Tatsuya también tenía sus propios méritos, haciendo que Mayumi y Mari intercambiasen una mirada.

Sin embargo, a pesar de lo que dijo Tatsuya, las dos ya habían visto a través de su fachada.

Para poder darle el golpe final al perezoso (?) kouhai que no quería tomar el asunto, y forzarlo a unirse, las dos estaban confirmando el ataque de la otra a través de la mirada (persuasión verbal).

En este momento, recibieron algunos refuerzos inesperados.

“Esperaba que Onii-sama pudiera trabajar con mi CAD mientras participaba en la Competición de las Nueve Escuelas……. ¿Está bien eso?”

Tatsuya se quedó paralizado ante la traición (?) completamente inesperada de Miyuki.

En un drama Shakesperiano, el humor de Tatsuya indudablemente sería el reflejo del de César al mismo tiempo que era asesinado “¡Et tu, Miyuki (Brutus)……!”

“¡Exacto! Tener un técnico competente y digno de confianza cerca es absolutamente integral para la confianza de los participantes. ¡Bien dicho, Miyuki-chan!”

Mayumi continuó de inmediato con el ataque.

“Sí, si Onii-sama se une al Equipo de Técnicos, no sólo yo, Mitsui-san y Kitayama-san también podrían estar tranquilas.”

Esta era la primera vez que Tatsuya sabía que esas dos iban a entrar a la División de Novatos como participantes, pero consideró que era de esperar que fueran candidatas.

—Este también era él tratando de escapar de la realidad.

Obviamente, la batalla había sido decidida.


El encuentro de preparación que se llevaría a cabo después de clases en el Centro de Administración de Clubs decidiría si Tatsuya se unía oficialmente o no al roster.

Podría haber un diminuto rayo de esperanza, pero Tatsuya ya se había dado por vencido desde hace mucho.

El momento en que Miyuki dio su aprobación, Tatsuya no tuvo hacia donde escapar. Bajo la suposición de que su confirmación estuviera en serio peligro, en realidad tendría que esforzarse para asegurar que fuera nominado y aceptado - todo esto estaba dentro de sus cálculos.

Sin importar qué, la situación era completamente deprimente.

En momentos como estos, la gente tendía a retirarse hacia áreas en las que son excelentes.

Incluso si tuviera una remota posibilidad de ser nominado, aun así le tomaría tiempo reflexionar en lo que podría hacer, en qué áreas era sobresaliente, y volver a evaluar su propio sentido de valor para restaurar apropiadamente su balance interno como medio de auto-compensación.

Posiblemente debido al considerable estrés acumulado, era raro que Tatsuya cayera en esta clase de trampa auto-compensatoria.

Dos tercios del período del almuerzo ya habían pasado. Miyuki estaba enfrascada en lidiar con las pilas de documentos y tarea, mientras que Tatsuya, quien actualmente estaba sin hacer nada mientras esperaba a Miyuki, removió el Silver CAD de la pistolera y empezó a examinar los módulos en el cartucho, los botones para disparar las Secuencias de Activación, y otras partes removibles.

“Ah, hoy también trajiste la Silver Horn.”

Hasta ahora, Azusa había estado completamente enfocada en su tarea, pero sus sagaces ojos captaron los movimientos de Tatsuya al mismo tiempo que avanzaba lentamente.

Tatsuya levantó lentamente la mirada, no hacia Mayumi o Mari, sino hacia Suzune.

Suzune interpretó acertadamente la silenciosa pregunta de Tatsuya al mismo tiempo que usaba con destreza sus cejas y dejaba caer los hombros para expresar una emoción de impotencia. En otras palabras, la actual Azusa había perdido completamente el interés en su tarea.

“Sí, compré una nueva funda, así que me gustaría acostumbrarme a ella lo más pronto posible.”

¿Es esto a lo que se refieren con “estar furioso después de recibir tres en la mañana, y luego feliz cuando recibe cuatro en la tarde”? Tatsuya estaba considerando mentalmente esta línea de pensamiento objetiva, pero también muy ruda, al mismo tiempo que devolvía la mirada hacia Azusa y respondía de forma amable (Para complementar, Tatsuya estaba pensando qué significaba jugar rápido y suelto).

Los ojos de Azusa brillaban al mismo tiempo que se acercaba a él. Parecía que no estaba únicamente interesada en el CAD, sino en el equipo suplementario también.

“Eh, ¿está bien si le doy una mirada?”

Honestamente hablando, Azusa generalmente evitaba - más parecido a estar aterrorizada - a Tatsuya. Precisamente debido a esta impresión, Tatsuya quería sonreír burlonamente. Sin embargo, dada la forma en la que Azusa saltaba como un animal pequeño incapaz de tranquilizarse, probablemente no debería tratarla mal.

Esta podría ser una forma de popularidad -pensó Tatsuya al mismo tiempo que se quitaba el chaleco que vestía incluso en el calor del verano - con sistemas de enfriamiento incorporados, por supuesto - y se sacaba la pistolera entregándosela a Azusa.

“Uwah~ Es un modelo original de la serie Silver.

Una moldura increíble trazaría líneas increíbles cuando se desenfundara y disparara.

Algo que no sólo toma en cuenta las altas habilidades técnicas sino que también posee un diseño que toma en consideración la habilidad del usuario.

Ah, adoro su genio, Silver-sama…….”

(Nota: Aquí, Azusa utiliza憧れ (akogare) que significa tener admiración, aspiración, adoración en un sentido algo religioso o devoto.)

Después de recibir la funda, Azusa estaba lo suficientemente feliz como para casi frotar su rostro contra ella.

Tatsuya casi era incapaz de mantener su cara de póker.

Después de que Azusa examinara meticulosamente cada centímetro de la pistolera - o quizás finalmente satisfecha - se la devolvió a Tatsuya con una sonrisa satisfecha en su rostro.

“¿Shiba-kun también es fanático de la serie Silver? ¡Si nos basamos sólo en el precio y las características, el Maximilian Speed Shooter Russ Type-F, o incluso la serie Sagittarius desarrollada por FLT (Four Leaves Technology) son mejores, pero la personalización individual de la serie Silver es tan buena que a nadie le importa el precio!”

Tatsuya recordó que una vez Mari había descrito a Azusa como una “otaku de los Dispositivos” (Device-otaku).

Al mismo tiempo, era lo suficientemente considerado como para creer que era una exageración, pero después de ser testigo de su comportamiento hoy, pensó que tal sobrenombre probablemente era inevitable.

Desde la perspectiva de Tatsuya, si el contraste entre precio y desempeño -eficiencia, en otras palabras, era demasiado bajo, entonces la satisfacción también se vendría abajo. Incluso si ese fuera el caso, el verdadero desempeño podría diferir de la documentación oficial. Poniendolo en forma simple, el desempeño cualitativo que no podría ser convertido a un formato numérico también era muy importante. Si uno pudiera estar “satisfecho” sin hacer este tipo de análisis, Tatsuya consideraba que no era más que ser leal a la marca.

Dicho eso, ese era un asunto de valores personales, así que si ella dijera que está satisfecha, no tendría razón como bajar sus ánimos.

“No, en realidad tengo unas pocas conexiones, así que pude comprar la serie Silver con un descuento gracias a mi trabajo como beta tester.”

El momento en que Tatsuya dijo esto, los hombros de Miyuki se agitaron visiblemente un poco al mismo tiempo que miraba hacia el terminal, pero nadie lo notó.

“¡Eh~! ¿De verdad?”

La palabra “envidia” estaba estampada por toda la cara de Azusa.

Esta vez, incluso la expresión de Tatsuya reveló un pequeño espasmo.

“…… La próxima vez que pruebe un modelo nuevo, ¿le gustaría que le consiga uno también?”

“¿Eh?

¿De verdad?

¡¿Lo dices en serio?!

¡Muchas gracias!”

No había forma de que él diera una respuesta adecuada.

Después de que Tatsuya fuera capaz de finalmente asentir, Azusa agarró su mano izquierda desocupada con sus dos manos, y la agitó de arriba hacia abajo varias veces.

“...... A-chan, relájate un poco.”

Mayumi no pudo mirar más, haciendo que dejara temporalmente su trabajo en la pila de documentos para hablarle a Azusa.

Azusa se detuvo repentinamente.

Llena de temor, miró sus manos.

Sus manos estaban fuertemente alrededor de la mano de Tatsuya. Sintió esto no sólo con su sentido del tacto, sino que también lo confirmó visualmente.

Lentamente levantó la cabeza hacia Tatsuya, y luego esquivó rápidamente la mirada inexpresiva de Tatsuya regresando a ver sus manos.

Azusa se soltó y saltó hacia atrás como si sus manos hubieran estado cogiendo fuego.

“¡Perdón, perdón, perdón…….!”

“Rostro sonrojado” no era suficiente para describir el estado actual de Azusa, ya que su cara estaba completamente roja hasta las orejas. Se inclinó repetidamente hacia Tatsuya pidiendo disculpas.

Tatsuya empezaba a preocuparse de verdad de que Azusa fuera a inclinarse hasta quedar mareada, y le dio una mirada a Mayumi en busca de ayuda.

“…… A-chan, ya puedes parar. Tatsuya está un poco abrumado justo ahora.”

Mayumi probablemente estaba pensando algo parecido a Tatsuya, así que no añadió leña al fuego (no sin causa) y se centró en reanimar a Azusa.

Azusa inhaló profundamente como se le había indicado, y finalmente logró calmarse.

Mayumi dejó salir un suspiro de impotencia antes de volver a su trabajo.

Azusa devolvió una sonrisa avergonzada a Tatsuya y se dio la vuelta rápidamente.

“Entonces, ¿no será que Shiba-kun conoce a Taurus Silver en persona?”

Preguntó de esta manera

—No era necesario decir que lo estaba haciendo para poder cubrir su vergüenza.

Desafortunadamente, esta pregunta era una muy difícil de responder para Tatsuya.

“…… No, no estoy completamente seguro.”

Alarmas eléctricas sonaron desde cerca de la pared.

La estación de trabajo que Miyuki estaba usando activó la alarma por accidente.

Todos cometen un error de vez en cuando, pero era extremadamente raro que Miyuki activara la alarma por error.

Mayumi y Suzune pusieron una expresión de “¿Eh?” mientras veían a Miyuki, quien estaba de frente a la pared, pero Miyuki siguió adelante como si nada hubiera pasado, así que las dos no hicieron más preguntas y volvieron a sus respectivas pilas.

“…… Miyuki-chan de verdad cometió un error, qué extraño.”

“En ocasiones, sí.”

En comparación, la respuesta de Tatsuya fue demasiado perfecta, pero Azusa no se dio cuenta al mismo tiempo que volvía a la conversación original - reciente.

“No importa qué tanto se esconda, las personas en el mismo laboratorio deberían saber algo, ¿cierto? A menos que, ¿inventó el todo por su cuenta?”

“…… No, estoy seguro de que eso sería imposible.”

“También lo creo. Oh sí, Shiba-kun, ¿puedo usar tus ‘conexiones’ en el laboratorio para conseguir algo de información?”

“…… No, las conexiones de las que hablé no son de esa categoría…… Además, FLT mantiene la mayor parte de sus secretos corporativos en secreto, así que pienso que es bastante imposible conseguir algo de los técnicos de laboratorio.”

“Hm~, es verdad......”

“…… Estoy seguro de que senpai ya lo sabe, pero usar magia Manipuladora de la Información del tipo Sistemática-externa para descubrir secretos es un delito grave.”

“¿Eh? No, para nada. Por qué iba a pensar…… acerca de esa clase de cosas……”

Tatsuya observó a Azusa con los ojos entrecerrados, haciendo que el ya de por sí cuerpo pequeño de Azusa se encogiera aún más.

“…… Está bien, mientras senpai esté clara en ese punto. Sólo quise recordárselo.”

“No…… no te preocupes por eso, por supuesto que sé acerca de algo como eso. Ah, ja ja ja……”

Viendo que Azusa no estaba utilizando una metáfora y en realidad empezó a sudar frío, Tatsuya dejó de apretar el acelerador.

“Hablando de ello, ¿por qué Nakajou-senpai está tan interesada en la verdadera identidad de Taurus Silver?”

El CAD que Azusa usaba tampoco era de la marca FLT. Aunque obviamente no era una usuaria de la serie Silver, ¿por qué le importaba tanto la identidad del desarrollador?

Para Tatsuya, esta era una pregunta perfectamente natural.

“¿Eh?”

Por la expresión de Azusa, ella estaba completamente atónita de que Tatsuya siquiera hiciera esa pregunta.

“Por supuesto que me importa, Tatsuya-kun, quiero decir, ¿a ti no?

Este es Taurus Silver.

La primera persona en el mundo en desarrollar el ‘Loop Cast System’, elevando la velocidad de las Secuencias de Activación para CADs Especializados en un veinte por ciento, también redujo la variabilidad de los modelos inalámbricos de 3 a menos del 1 por ciento. Taurus Silver es simplemente así de increíble.

Además, en lugar de guardarse sus secretos para beneficio personal, publica sus hallazgos abiertamente para la mejora de la comunidad mágica como un todo, lo cual hace a Taurus Silver aún más increíble.

Es llamado el ingeniero genio que hizo avanzar la tecnología de software de CAD lo de diez años en sólo uno, así que pienso que nadie que aspire ser un Técnico Mágico no estaría interesado en él.”

Esta presión dominante que casi era sinónimo de reprimenda, forzó a Tatsuya a replegarse. Fue cogido completamente con la guardia baja por todo lo que el mundo le atribuía a “Taurus Silver”.

“Perdone mi ignorancia. Como usuario, no estoy insatisfecho con la serie Silver, sólo no estaba consciente de tan elogiosos comentarios……”

“Ah. Eso tiene sentido, Shiba-kun es un tester, así que para ti, la serie Silver no es tan extraña…… Por eso tienes una visión distinta que la mía.”

Azusa no comprendió completamente, pero se dejó convencer.

 
“Hey, hey, Shiba-kun, déjame preguntarte, ¿cómo crees que es Taurus Silver?”

Una mirada puramente curiosa.

Esperando cambiar de tema, Tatsuya respondió tratando de ganar tiempo.

“Bueno…… Me pregunto qué tan impactante sería si resultara ser un adolescente japonés justo como nosotros.”

Una vez más, los sonidos eléctricos repiquetearon cerca de la pared.

Miyuki continuó sentada con su espalda completamente recta trabajaba con dificultad.

—Pero no permitió que nadie viera su expresión actual.

“Hablando de ello, A-chan.”

“Sí, Presidenta, ¿qué ocurre?”

Al final, Mayumi finalmente le tendió una mano en ayuda a Tatsuya, quien era casi incapaz de manejar a Azusa. Esto podría ser un poco parcializado, pero era la primera vez que Tatsuya sintió que Mayumi era alguien en quien depender. Como sea, la postura de Mayumi era que quería que Azusa volviera rápidamente a su trabajo en el Consejo Estudiantil.

“¿No se suponía que terminarías tu tarea antes de que acabara el almuerzo?”

Sin embargo, aun si esto le daba una mano a Tatsuya, indudablemente era una condena de muerte para Azusa…… Esa descripción podría ser una hipérbole, pero la expresión de Azusa era justo esa. El mismo hecho de que estuviera absorta hablando de Taurus Silver muy probablemente era una forma suya para escapar de la realidad.

“Presidenta~”

Por la forma en que Azusa imploraba llena de lágrimas por la ayuda de Mayumi, muy probablemente ya estaba condenada.

“No hagas un sonido tan vergonzoso.”

Mayumi sonrió mordazmente y cambió la mirada, del inventario completo hacia Azusa.

“Puedo ayudarte un poco, así que ¿cuál es tu parte?”

Mari dirigió una mirada de “La estás mimando demasiado” a Mayumi, quien la ignoró rápidamente - más parecido a pretender no verla, al mismo tiempo que le sonreía a Azusa.

“Lo siento…… Es un reporte acerca de ‘Los Tres Grandes Rompecabezas de la Magia Sistemática del Peso’……”

Ante esto, Suzune, Mari, y Tatsuya voltearon sus miradas hacia una Azusa cabizbaja.

“…… ¿Q-qué?”

Como un venado bajo las luces, Azusa se encogió de miedo en una bola. Sus ojos llorosos y movimientos aterrados daban la impresión de que todos estaban abusando de ella, ante lo cual Tatsuya apartó la mirada, con Suzune imitando sus pensamientos y acciones.

Sólo Mari seguía viendo fijamente a Azusa.

“Hoh~……”

Mari observó a Azusa con profundo interés, aunque estaba más enfocada en la delgada pantalla terminal en las manos de Azusa.

“Me estaba preguntando que dejó desconcertada a la estudiante de honor del top 5 anual, Nakajou, y resultó ser esto.”

“¿No es el mismo tema que preguntan todos los años?”

Después de que Mari hablara, Mayumi continuó con una expresión perpleja.

“A-chan, ¿cuál es el tema de este año?”

Ya que los temas eran rutina, ya habían suficientes temas que la escuela era incapaz de crear nuevas ideas. Esto no era sólo tarea, también era el tópico principal para el ensayo para los exámenes de entrada de la universidad mágica. Una búsqueda superficial revelaría una cosecha de respuestas modelo para este tema.

“El tema de la tarea involucra cómo resolver los cuellos de botella de los ‘Tres Grandes Rompecabezas’. Entiendo los primeros dos, pero soy incapaz de explicar la razón de por qué la Magia del Tipo de Vuelo Generalizado no haya sido desarrollada satisfactoriamente……”

Al escuchar esto, Suzune asintió con una expresión de “Comprendo” en su rostro.

“En otras palabras, Azusa-san es incapaz de aceptar los conceptos actualmente propuestos.”

“¡Exacto!”

Con Suzune capaz de expresar sus pensamientos internos por ella, Azusa asintió fuertemente.

“La base para magia que pueda desafiar la gravedad y permitir que el cuerpo físico flote en el aire ya ha sido determinada por los Cuatro Sistemas/Ocho Tipos de la Magia Moderna, y ya ha entrado a la fase de pruebas.”

“Sí, aunque heridas causadas por la caída libre todavía son uno de los mayores peligros para los magos.”

Azusa desplazó su mirada hacia Mayumi, quien apoyaba su argumento.

“Los magos expertos en Magias de Velocidad y Peso ya son capaces de saltar docenas de yardas a la vez, y el récord mundial lo tiene un mago que saltó sobre las 100 yardas en un solo intento. El récord para el aterrizaje es aún más grande, con algunos magos capaces de caer exitosamente 2000 metros sin ningún equipo.”

“Si ese es el caso, ¿por qué la Magia de Tipo de Vuelo…… movimiento libre en el cielo, sigue siendo elusiva…… verdad?”

“Para ser precisos, la Magia de tipo de Vuelo Generalizado que cualquiera pueda usar sigue siendo esquiva. Existe un puñado de usuarios de magia Ancestral que pueden volar libremente por el cielo.”

Suzune añadió unos pocos detalles a la explicación de Mayumi.

Al escuchar esto, Azusa negó con la cabeza, aunque probablemente fue una acción involuntaria.

“Est tipo de magia se aproxima a las habilidades únicas de los magos BS. Ya que no puede ser compartida, en realidad no puede ser llamada técnica.

Teóricamente, puedes usar magia Sistemática de Rapidez y Peso para anular el efecto de la gravedad y elevarte hacia el cielo. En realidad, la magia de salto largo y de flotación ya han sido desarrolladas, entonces ¿por qué no podemos volar……?”

“¿No tendrían libros de referencia de nivel avanzado la respuesta a esta pregunta?”

Mayumi interrogó visualmente a Azusa como por qué no podía aceptar la respuesta registrada en los libros.

“Las Secuencias Mágicas deben incluir un punto final, ya que el efecto de sobre-escribir la realidad se sustenta hasta que se cumplen las condiciones finales. Aunque un objeto marcado esté bajo el efecto de la magia, si quieres provocar un tipo de magia diferente para que se manifieste en el objetivo, necesitas usar magia que tenga una habilidad superior de fenómeno de interferencia.

Cuando se usa Magia de tipo de Vuelo, cada vez que ajustas la velocidad o el peso, no estás sólo sobre-escribiendo la magia original con una nueva, también necesitas una fuerte habilidad de fenómeno de interferencia. Un solo mago es tan sólo capaz de separar la habilidad de fenómeno de sobre-escritura en diez segmentos, así que él o ella sólo pueden ajustar el estado de vuelo diez veces antes de llegar a su límite.

…… Este es un obstáculo públicamente reconocido para el por qué no hay solución práctica para la Magia del Tipo de Vuelo, ¿cierto?”

Mayumi caviló mucho tiempo antes de asentir ante la amplia explicación de Azusa.

“Ya ves, A-chan. Has hecho tu investigación. Tienes que organizar todos tus argumentos, así que ¿cuál es el problema?”

“De acuerdo a esta línea de pensamiento, el problema yace en el hecho de que esa nueva magia necesita ser constantemente sobre-escrita para activar la magia en tiempo real, ¿correcto? Si ese es el caso, pienso que sería más fácil cancelar la magia actual que activar una nueva.”

Para ahora, Azusa había dejado por completo su anterior expresión llorosa, y ahora estaba arremetiendo a ritmo acelerado. Suzune le hizo a Azusa la siguiente pregunta con tranquilidad:

“La teoría tiene sentido, pero desde un punto de vista práctico, ¿cómo cancelarías la activación de magia?”

“¿Por qué no insertar una condición para el fin de la magia durante el diseño de la Secuencia Mágica? En otras palabras, al ingresar de antemano una pequeña Secuencia Mágica en la activación de la Secuencia Mágica, podría convertirse en la condición para el fin de la magia.”

Azusa estaba inmersa en su teoría aunque, por el contrario, Suzune pronunciaba con tranquilidad su contra-argumento.

“Desafortunadamente, las Secuencias Mágicas son incapaces de afectar a otras. Las Secuencias Mágicas sólo pueden ser usadas para afectar el Cuerpo de Información, incluso si los dos tipos de magia tratan de influenciar al mismo Cuerpo de Información, sólo la que tenga la mayor fuerza de interferencia se manifestaría en la realidad, ya que las Secuencias Mágicas no poseen una relación de fuerte vs débil.

La contra-magia que puede disolver las Secuencias Mágicas existe, pero es magia de alto nivel que influencia directamente al Cuerpo de Información. Estaría bien a nivel experimental, actualmente no existen magos que puedan ejercer niveles prácticos de Contra-Magia.”

“Con que es así……”

Para cuando los estudiantes llegaban al segundo semestre de su segundo año escolar, la clase de Bases de la Magia avanzaría a Aplicaciones de la Magia. Esta clase iniciaba con los conceptos que rodean a la “Contra magia” - magia que anula magia opuesta - lo que Suzune estaba explicando justo ahora. Normalmente, esto era algo que se enseñaba durante el primer semestre de 3er año, por lo que Azusa no estaba familiarizada con el tema. Habiendo dicho eso, para escuchar el término “Contra Magia” y no estar irremediablemente perdida, el conocimiento de Azusa era ciertamente amplio.

“Sin embargo, sigue siendo una teoría que vale la pena.”

Las emociones de Azusa rebotaban entre entusiasta y pesimista. Suzune le sonrió de manera confortante y amable.

“Para cancelar magia el momento que se manifiesta sus efectos, creo que esta es la aproximación correcta.”

“Eso es verdad. Ya que es necesario re-escribir la magia activada, la fuerza de interferencia necesaria se convierte en un círculo vicioso.”

Después de Suzune, Mayumi también apoyaba la teoría de Azusa.

“Nadie ha propuesto hasta este punto, pero si una magia nueva pudiera ser activada el momento en que la magia activa actual se detiene al ser afectada por el fenómeno, entonces no debería ser necesaria una fuerza de interferencia más fuerte…… Dado que el objetivo está volando en el aire, el retardo entre magias debe reducirse a cero, así que si se utiliza un CAD Especializado, entonces en teoría la siguiente magia debería activarse antes de que el objetivo empezara a caer……”

Mayumi parecía estar murmurando para sí misma, y luego dejó salir un “¿Eh?” abruptamente al mismo tiempo que volteaba la cabeza.

“Pero si sólo se trata de remover los efectos de la magia, ¿no debería alguien haber intentado esto desde hace mucho? Al final, es como trabajar con ‘Zona Interferencia’ después del acto.”

Ante la pregunta de Mayumi, Suzune arrancó la función de búsqueda en la estación pública de trabajo ubicada en el salón del Consejo Estudiantil.

“Dame un segundo…… El año pasado, Inglaterra intento un experimento masivo basado en el mismo diseño conceptual del que habló la Presidenta. Querían utilizar ‘Zona Interferencia Post-Evento’ para crear una magia del tipo de vuelo práctica.”

Suzune localizó rápidamente los artículos de noticias de magia que contenían la información que quería.

“¿Y, cuál fue el resultado?”

La voz curiosa estaba un poco subida de tono - muy probablemente causado por la emoción borboteando fuera de ella, lo cual probó que Mayumi seguía siendo una estudiante de preparatoria más allá de toda duda.

“Completo fracaso. De acuerdo al reporte, en comparación a la situación normal en la que la magia se usa repetidamente, este método sólo sirvió para incrementar la demanda de fuerza de interferencia en progresión geométrica.”

“…… Entonces así es……”

Ante el reporte de Suzune que traicionó (?) tanto sus esperanzas, Mayumi se dejó caer en la decepción.

“¿Citaron un motivo?”

“No, el artículo no fue tan detallado. Presidenta, ¿por qué piensas que sucedió eso?”

Cuando fue preguntada por Suzune, Mayumi apuntó su dedo índice a su barbilla y dejó salir un “¡Hm!” al mismo tiempo que pensaba en esto.

“La magia anterior debería haber dejado de funcionar para entonces…… Tatsuya-kun, ¿qué piensas?”

La razón por la que Mayumi había preguntado a Tatsuya era para ganar tiempo para poder organizar sus pensamientos.

En realidad no esperaba que respondiera.

“El experimento inglés provisto por Ichihara-senpai tiene un error conceptual básico.”

De esta forma, la respuesta decisiva de Tatsuya tomó a Mayumi completamente fuera de guardia.

“…… ¿Dónde está el error?”

Estupefacta, Mayumi apenas fue capaz de hacer su pregunta. Sin presumir ni estar orgulloso, Tatsuya empezó tranquilamente su explicación.

“Las Secuencias Mágicas que no han cumplido sus requerimientos de finalización naturalmente se desvanecerán con el tiempo, pero permanecerán en el Cuerpo de Información objetivo. Cuando una nueva magia anula los efectos de la anterior, la magia previa parece haber sido cancelada, pero en realidad es simplemente una sobre-escritura.”

Mayumi, Suzune, Azusa, e incluso Mari estaban ahora viendo a Tatsuya con toda atención, pero Tatsuya siguió inmutable ante la presión de sus miradas. Seguía inexpresivo y su tono no cambió en lo más mínimo.

“Vamos a asumir que la magia anterior se llama Secuencia Mágica A, mientras que la Secuencia Mágica B es utilizada para anular a la otra.

Con la activación de la Secuencia Mágica B, la Secuencia Mágica A pierde su habilidad del efecto de fenómeno. Sin embargo, aún si la Secuencia Mágica A pierde su efecto, sigue estando con el Cuerpo de Información del objetivo.

Ambas secuencias siguen actuando en el Cuerpo de Información del objetivo, es sólo que los únicos efectos visibles son los de la Secuencia Mágica B. Tal como dijo Ichihara-senpai, las Secuencias Mágicas sólo pueden afectar el Cuerpo de Información y son incapaces de afectar a otras. Esto es cierto incluso en Zona Interferencia. A menos que la Secuencia Mágica original sea anulada por sí misma, usar Contra Magia produciría el mismo resultado.”

“…… ¿Entonces el experimento inglés utilizó magia innecesaria que no era parte de la Magia de Tipo de Vuelo?”

Tatsuya asintió ante la pregunta de Mayumi, y luego continuó con su explicación.

“En otras palabras, cada vez que haces tus ajustes en vuelo, debería sobre-escribir la Secuencia Mágica de nuevo. Para poder mantener el vuelo, las re-escrituras extra deberían apilarse, así que por supuesto que se alcanzaría rápidamente el límite para la habilidad del fenómeno de interferencia. Los ilustrados ingleses que diseñaron este experimento deben haber cometido el error en la naturaleza de Contra Magia.”

El terminal portátil que Tatsuya llevaba en el bolsillo de su pecho escogió este momento para empezar a vibrar, señalando la primera campana para el fin del período del almuerzo.

“Miyuki, volvamos a clase.”

“Sí, Onii-sama.”

Miyuki, cuya espalda estaba hacia ellos todo el tiempo, se puso de pie de inmediato luego de ser llamada.

Su voz, expresión y movimientos eran tan suaves y llenos de gracia como siempre.

De ahí que Mayumi, Suzune, Mari y Azusa no lo hubieran notado.

No pudieron haberlo notado.

Cuando Miyuki había estado sentada delante de la estación de trabajo, su espalda estaba erguida de orgullo, y sus dedos danzaban con ganas por todo el teclado, en placer.


◇ ◇ ◇


El encuentro preparativo para la Competición de las Nueve Escuelas se lleva a cabo en los cuarteles generales de la Administración de Clubs estaba teñida con un aura de nerviosismo desde el comienzo.

Los estudiantes con desempeño sobresaliente en los eventos recibirían créditos extra para sus clases. Sólo por ser uno de los participantes oficiales, los estudiantes no tendrían tarea, días libres extra y A’s directas garantizadas.

Esto no sólo aplicaba para los participantes, sino también para los estudiantes seleccionados como ingenieros.

Gracias a que la escuela ponía tanto énfasis en la Competición de las Nueve Escuelas, los estudiantes elegidos como representantes para dicho evento recibían recompensas tan increíbles. De ahí que no era de sorprender que la competencia fuera particularmente feroz por los últimos pocos puestos en el roster oficial durante este encuentro.


—Si Tatsuya hubiera sido un simple espectador, probablemente habría visto los sentimientos encontrados de los estudiantes alrededor con una luz compasiva. Sin embargo, estaba ahí como candidato con una gigante marca de blanco en su espalda, así que sólo pudo evitar suspirar en depresión mientras rogaba porque este circo terminara rápidamente.

No se trataba de que estuviera completamente desinteresado en la Competición de las Nueve Escuelas.

El deseo de medir las habilidades personales de uno contra otros magos (retoños) de la misma edad era notablemente diferente del hambre que experimentó mientras estaba en el laboratorio de su padre y el subsecuente deseo de llevar a cabo mejoras para los CADs, pero Tatsuya todavía tenía ese tanto dentro de él.

Tatsuya fue “construido” para tener menos emoción que la persona promedio, pero seguía en la época rebelde, así que sin importar qué valor le dieran sus compañeros, no estaba tan seco como para que no le importase en absoluto.

Sin embargo, al mismo tiempo tenía que lidiar con el orgullo, celos, vanidad, disgusto, y otras emociones relacionadas en esta reunión. Esto fue lo que verdaderamente lo llenó de melancolía.

Separado de sus pensamientos - por supuesto - los asientos en el salón de conferencia se estaban llenando gradualmente. Cuando el último asiento fue ocupado, Mayumi se puso de pie frente al podio del oficial de turno.

“Entonces, vamos a dar inicio a la reunión de selección del roster para la Competición de las Nueve Escuelas.”

La reunión para los superiores, líderes de club de los varios clubs participantes, miembros del Consejo Estudiantil (Miyuki se quedó en espera en el salón del Consejo Estudiantil) y los miembros del Grupo de Administración de Clubs quienes recibieron notificación interna de ser posibles candidatos para participar como ingenieros había dado inicio oficialmente.

Tatsuya se sentó con los varios candidatos en la sección de visitantes a un lado.

Cualquier organización que excedía cierto tamaño naturalmente tendría intolerantes que identificaron rápidamente a Tatsuya como alguien ajeno a la situación.

Como era de esperar, poco después de que empezara la reunión, alguien preguntó que hacía aquí un estudiante de 1er año del Curso 2.

Eso ciertamente no implicaba que nadie viera a Tatsuya con amabilidad.

En realidad había un número sorprendente de opiniones favorables.

Los senpais diferían de los estudiantes de 1er año en que sabían que Tatsuya era un estudiante especial del Curso 2 además de ser un activo formidable para el Comité de la Moral Pública.

A pesar de esto, aún había más oposición que apoyo, a menudo en forma de emociones negativas que de lógica objetiva, lo que hizo que el encuentro terminara en un punto muerto y se perdiera tiempo valioso.

“En suma……”

De repente, una voz solemne dominó la sala de conferencias.

La voz no era particularmente fuerte, y aun así todos los enfrentamientos terminaron rápidamente como si todos se hubieran enfocado en el orador.

Juumonji Katsuto, quien hasta entonces había permanecido en silencio, lanzó una mirada por toda la sala antes de empezar a hablar:

“En mi opinión, el problema yace en que todos desconocen el nivel de habilidad que posee Shiba. Siendo así, la solución más efectiva es someterla a una prueba en vivo.”

El espacioso salón quedó en un silencio sepulcral.

Esto traería un resultado simple y efectivo del que nadie se lamentaría, pero debido al riesgo involucrado, nadie se atrevió a proponer este curso de acción.

“…… no es una mala sugerencia, pero ¿cómo lo hacemos de forma práctica?”

“Simplemente haciendo que ejecute un mantenimiento justo ahora sería suficiente.”

Mari rompió el silencio con su pregunta, a lo cual Katsuto proporcionó una respuesta simple.

“Permítanme ser el conejillo de indias.”

Los CADs actualmente en el mercado deben estar intrincadamente sincronizados con su usuario respectivo después del mantenimiento.

Incluso si diez magos usaran el mismo modelo, habría diez métodos diferentes de ajustar sus CADs.

Las Secuencias de Activación provistas por el CAD serían directamente absorbidas dentro del dominio subconsciente del mago.

En otras palabras, el estado mental de un mago estaba completamente indefenso contra su propio CAD.

Los modelos de CAD recientes estaban equipados con una función que mejoraba el procesamiento de Secuencias de Activación, pero al mismo tiempo hacían más fácil que afectasen el estado mental del usuario.

Si hubiera un problema durante el mantenimiento, no sólo disminuiría la eficiencia de la magia, efectos secundarios incluyendo incomodidad, dolores de cabeza, mareo, vómito, o incluso daño mayor tales como alucinaciones o cicatrices mentales. De ahí que, mientras mayor sea la capacidad del CAD, más hábil necesitaba ser su mantenimiento.

Para los magos, ceder voluntariamente sus CADs para recibir mantenimiento por un Técnico cuya fuerza era desconocida poseía riesgo sustancial.

Incluso si era la propia sugerencia de Katsuto, su buena voluntad para ofrecerse a sí mismo como sujeto de prueba mostraba considerable valentía.

“No, fui yo el que lo recomendó, así que yo debería tomar ese rol.”

Mayumi solicitó de inmediato tomar la responsabilidad muy probablemente por un sentido del deber, pero desde otra perspectiva, esto simplemente implicaba que ella no confiaba por completo en Tatsuya, lo cual fue algo que él pudo leer fácilmente entre líneas para su incomodidad.

“Esperen, por favor permítanme hacerlo.”

Con eso dicho, el hecho de que Kirihara estuviera dispuesto a ser sustito provocó un gran shock en Tatsuya - el temple mostrado por este hombre ciertamente fue reconfortante.

La instalación para el mantenimiento de CAD de la escuela abierta para los profesores y estudiantes, estaba ubicada en el Edificio de Habilidades Técnicas.

Sin embargo, esta vez no iban a utilizar los dispositivos de mantenimiento programados en el Edificio de Habilidades Técnicas, sino que trajeron los dispositivos móviles de mantenimiento utilizados en la Competición de las Nueve Escuelas al salón de conferencias para realizar su prueba.

El CAD en cuestión también era uno que calificaba bajo las regulaciones de la Competición de las Nueve Escuelas.

Viendo que los preparativos pre-competición procedían tan suavemente para materiales y procedimiento, el proceso de selección continuamente retrasado particularmente era un problema mayúsculo.

Tatsuya se sentó frente al dispositivo de mantenimiento con Kirihara al otro lado - pero los dos no se podían ver entre sí. Los miembros del consejo Estudiantil y los varios líderes de club se amontonaron alrededor de Kirihara.

El primer paso involucraba activar el dispositivo de la escuela, un proceso en el que muchas miradas maliciosas se enfocaron en los movimientos de la mano de Tatsuya; pero Tatsuya estaba acostumbrado desde hace mucho a trabajar con dispositivos más complejos que el de la escuela, así que este era un procedimiento que pudo haberlo completado perfectamente dormido. Con destreza, completó los preparativos y adoptó una cara de póker para protegerse de las miradas de aversión.

“Mi tarea involucra copiar los esquemas del CAD de Kirihara-senpai en el CAD utilizado para la competición, realizando cualquier ajuste necesario sin cambiar la Secuencia de Activación, ¿estoy en lo correcto?”

Tatsuya verificó una vez más los contenidos de la prueba.

“Sí, disculpa por molestarte.”

Tatsuya al ver a Mayumi asentir, sacudió levemente su cabeza. No asentir, sacudir.

“…… ¿Qué ocurre?”

“No aconsejaría copiar los esquemas directamente en un modelo de CAD diferente…… Pero no hay nada para ello, así que vamos a poner la seguridad como la primera prioridad.”

“?”

Mayumi no era la única boquiabierta. “Copiar los esquemas del CAD” era una tarea simple que sucedía cuando los usuarios cambiaban de máquinas, así que muchas personas también se preguntaban por qué Tatsuya vio esto como un problema.

Sin embargo, el Equipo de Técnicos centrado alrededor de Azusa sabía exactamente por qué Tatsuya hizo esta pregunta. Los miembros del equipo asintieron de acuerdo o sonrieron bajito mientras se preparaban para disfrutar de la actuación de Tatsuya.

Tatsuya no dijo nada más y se enfrascó en el mantenimiento.

Primero, conectó el CAD de Kirihara en el dispositivito de mantenimiento.

El proceso de replicación de los esquemas era semi-automático, así que no había forma de medir la diferencia de habilidad aquí.

Sin embargo, Tatsuya no vertió la réplica de los esquemas directamente en el dispositivo de cálculo del CAD a ser usado para la competición, sino que lo guardó en el área de procesamiento del dispositivo de mantenimiento, una movida que hizo que varias personas alzaran las cejas.

A continuación, midió la naturaleza personal de oscilación de psion de Kirihara.

Siguiendo las instrucciones de Tatsuya, Kirihara se puso los auriculares en la cabeza, y luego colocó ambas manos sobre el tablero de revisión.

Este también era un procedimiento normal; si fuera un dispositivo automático de mantenimiento, los pasos requeridos sería conectar el CAD, leer las ondas psion y el proceso se completaría automáticamente por sí solo.

Generalmente, los estudiantes que usan los dispositivos escolares para mantenimiento personal adoptarían ese mismo procedimiento.

Por otra parte, no confiar en el mantenimiento automático y hacer ajustes manuales detallados al OS del CAD mostraba la verdadera fuerza de un ingeniero.

(Nota: OS = Sistema Operativo.)

“Gracias senpai, ahora puede quitárselos.”

Tatsuya indicó que las mediciones había concluido y Kirihara se retiró los auriculares.

Generalmente, el siguiente paso involucraría conectar el CAD que necesitaba ser modificado, y hacer cualquier ajuste más allá de las recomendaciones automáticas. Esto requería preparar un CAD pre-programado con anterioridad, luego copiar toda la información en el CAD de destino.

Justo cuando todos en la audiencia pensaban que Tatsuya arruinó el procedimiento.

Como si probara este punto, Tatsuya observó el monitor sin mover un músculo.

Sin embargo, no dio la impresión de alguien que estuviera irremediablemente perdido por culpa de un paso en falso.

Su mirada estaba enfocada a un grado tan espeluznante sin dar una sola pista de inseguridad.

Incapaz de contener su curiosidad, Azusa asomó la cabeza cerca del cuerpo de Tatsuya para darle una mirada al monitor.

 “¿Ah?”

Su voz dejó salir un sonido incómodo que era completamente incompatible con su imagen juvenil.

Tatsuya no fue afectado en absoluto por esta interrupción.

Mayumi y Mari no se atrevieron a preguntar qué estaba pasando, así que ambas se acercaron a un lado de Azusa para ver el monitor - y apenas fueron capaces de contener sus gritos de asombro.

El monitor no estaba mostrando los resultados y gráficas de la medición esperados, sino que estaba lleno con cadenas de caracteres desplazándose a alta velocidad.

Las dos sólo fueron capaces de atrapar unos pocos números aquí y allá, pero sus ojos fueron completamente incapaces de seguir el ritmo del desplazamiento.

Los números se detuvieron abruptamente.

Apenas había transcurrido una docena de segundos, lo cual fue menos de 5 minutos desde que Tatsuya empezó a observar la pantalla.

Después de que la cadena de caracteres se detuviera, Tatsuya conectó el dispositivo de cálculo con el CAD y rápidamente empezó a teclear.

Muchas ventanas empezaron a abrirse cerrarse.

Sólo Azusa se dio cuenta que una de las ventanas abiertas era el documento original con los resultados de la medición registrados, mientras que otra era el documento original que contenía los esquemas replicados de CAD en el dispositivo de mantenimiento.

Muy pocas personas reconocieron lo demencial que fue el avance del procedimiento llevándose a cabo frente a sus ojos, ya que la mayor parte de la audiencia estaba maravillada ante la velocidad desconocida a la cual Tatsuya tecleaba, Aun así, Azusa creía que la parte verdaderamente increíble era la técnica que Tatsuya demostró cuando estaba leyendo directamente la naturaleza de las oscilaciones psion del documento original.

Con ese método, el ingeniero podría ubicar perfectamente los recursos dentro de los parámetros del dispositivo de cálculo para ajustar de mejor forma los resultados medidos reflejados en el dispositivo de mantenimiento. Este era un proceso completamente manual totalmente independiente de los procesos automáticos provistos por el sistema.

Ante la mirada de Azusa, las configuraciones almacenadas temporalmente en el área de trabajo estaban siendo re-escritas en un destello.

El documento original seguía en la pantalla principal, pero Azusa apenas fue capaz de detectar las configuraciones modificadas.

Esto definitivamente caía dentro de los límites de la seguridad. De verdad estaba apegándose a la condición de “seguridad es la primera prioridad”.

De esta forma, reduciría el riesgo del usuario al depender del mantenimiento automático, y proveía Secuencias de Activación que excedía al mantenimiento automático en eficiencia.

No había necesidad en absoluto de una prueba práctica.

La habilidad de este estudiante de 1er año sobrepasaba de lejos a la de cualquiera en el Equipo de Técnicos.

Azusa tomó la decisión en ese instante de que arrastraría a Tatsuya al equipo sin importar qué, al diablo las objeciones.


Bajo la condición de “sin cambiar la Secuencia de Activación” el mantenimiento rápidamente llegó a su fin.

Fue tan rápido que la audiencia no fue suficientemente entretenida.

La siguiente parte era la verdadera prueba en vivo.

Sin ser notado por los demás, la expresión de Kirihara era un poco nerviosa y tensa, pero caía dentro de los límites esperados.

En realidad, no hubo incidentes, ni algo que pudiera remotamente ser llamado accidente.

El CAD que Tatsuya modificó era “completamente el mismo” que el amado CAD de Kirihara.

“Kirihara, ¿cómo te sientes?”

“Ningún problema en absoluto, es justo igual que cuando uso mi propio CAD, no hay sentimiento de incompatibilidad en absoluto.”

Kirihara respondió rápidamente la pregunta de Katsuto.

Todos estaban perfectamente claros que esta no fue una evaluación exagerada basada en la amistad. Dada la historia pasada de Kirihara y Tatsuya - Kirihara fue sometido a la fuerza por Tatsuya durante la actuación del club de kenjutsu durante la semana de reclutamiento en abril - los que sabían del particular eran conscientes de que no había forma de que Kirihara protegiera a Tatsuya, Sin embargo, incluso excluyendo este “malentendido”, todos los que vieron la forma en la que se invocó la magia sabían que el CAD estaba funcionando perfectamente.

Con eso dicho, “ser capaz de invocar magia sin problemas” es un punto bastante bajo y era difícil ver cualquier resultado más.

“…… Parece que tiene las bases, pero esto no es suficiente como para calificarlo como uno de los representantes de la escuela.”

“El tiempo utilizado fue el promedio, nada especial.”

“No siguió el procedimiento apropiado, pero podría haber alguna razón detrás de ello……”

Nada sorprendente, los participantes de 2do año fueron los primeros en reaccionar negativamente a este aparente resultado normal.

La reacción violenta no fue sólo por la nominación sin precedentes de Tatsuya, sino también porque fue elegido específicamente por la Presidenta, todos esperaban inconscientemente que los apabullara con alguna técnica sobresaliente, así que las altas expectativas llevaron a una gran decepción.

“¡Apoyo totalmente a que Shiba-kun se una al equipo!”

Abandonando su habitual expresión intimidada, Azusa contraatacó con furia.

“Lo que acaba de demostrar ante nuestro ojos fue una técnica que sobrepasa de lejos nuestros sueños más salvajes como estudiantes de preparatoria. El sólo hecho de no necesitar el mantenimiento automático y ser capaz de hacer esto completamente a mano ya es un logro que yo misma no puedo lograr.”

“…… Incluso si su técnica fue sorprendente, pero cuál es el punto si obtiene un resultado tan trivial……?”

“¡Sólo parece trivial, pero los contenidos son completamente diferentes! ¡Ser capaz de ceñirse por completo dentro de los parámetros de seguridad sin pérdida o eficiencia es una hazaña increíble!”

“Nakajou, cálmate un poco…… En lugar de permanecer dentro de los parámetros de seguridad, ¿no sería mejor tomar unas cuantas oportunidades para elevar la tasa de eficiencia?”

“Eso es…… porque de repente quisieron probar……”

Justo cuando Azusa luchaba por salir a flote, un estudiante varón levantó la mano para ser reconocido, lo cual atrajo rápidamente la atención de todos hacia él.

“El modelo personal de Kirihara cuenta con un desempeño superior comparado con los modelos usados para la competición, pero incluso con esta diferencia, el usuario sigue sin ser capaz de detectar alguna diferencia, así que creo que esta técnica merece un gran elogio.”

“¿Eh? …… ¿Hattori-kun?”

Mayumi fue completamente incapaz de ocultar su expresión sobresaltada.

Aun encarado con la reacción algo negativa de parte de su amada (?) Presidenta y dejando de lado sus pensamientos personales, Hattori continuó sin temor (por fuera) y con elegancia encomió su opinión.

“La Competición de las Nueve Escuelas es un evento que afecta la misma reputación de nuestra escuela, así que deberíamos enviar a los más fuertes y mejores candidatos, sin poner tanto énfasis que quiénes son. El trabajo del ingeniero es apoyar a los participantes para que puedan enfocarse exclusivamente en los eventos por su cuenta. Justo como dijo Nakajou, para que Kirihara diga que ‘no hay sentimiento de incompatibilidad’, debo admitir que es un trabajo admirablemente bien hecho. Con nuestra desesperada carencia actual de ingenieros, no es momento de lamentarse de que ‘es un estudiante de 1er año’ o que ‘ esto no tiene precedentes’.”

Las palabras de Hattori estaban saturadas de púas verbales, pero defendió con energía su sincera postura.

Sin embargo, el mismo hecho de que Hattori se pusiera de lado de Tatsuya fue un golpe lo suficientemente grande para lacerar la reunión.

“Yo también pienso que la opinión de Hattori tiene mérito.

El talento que Shiba ha demostrado es más que suficiente para calificarlo como uno de los representantes de la escuela.

Yo también apoyo que Shiba se una al Equipo de Técnicos.”

Con la oposición aturdida en silencio y la declaración pública de Katsuto a favor, la nominación de Tatsuya era una realidad.

11 comentarios:

  1. Bastante largo el capitulo, pero muy entretenido este nuevo arco. Gracias por el esfuerzo de traducirlo.

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  2. Gracias... fantástico trabajo.

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  3. muchas gracias por el capitulo, por el trabajo y por las clases de ingeniería XD.

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  4. http://www.google.com.mx/imgres?client=firefox-a&hs=aTS&sa=X&rls=org.mozilla:es-MX:official&biw=1360&bih=639&tbm=isch&tbnid=C-gDd6r-RlTlNM:&imgrefurl=http://doceight.wordpress.com/tag/trace/page/3/&docid=_l4ICMRZV4tkhM&imgurl=http://doceight.files.wordpress.com/2013/02/black-hanekawa.png&w=2560&h=1440&ei=69R1UfX5Be7q2wXXkYGwBA&zoom=1&ved=1t:3588,r:16,s:0,i:128&iact=rc&dur=4&page=2&tbnh=168&tbnw=300&start=15&ndsp=19&tx=112&ty=57

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    1. Me levantaste el ánimo con esa imagen :D

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  5. GRACIAS, LA VERDAD TE PASASTE NO TERMINABA MAS EL CAPITULO, PERO ESTA MUY BUENO
    .

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  6. esperando el siguiente y gracias por el capitulo

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  7. No hay nada que hacer en verdad, espero con ansias la continuación

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  8. Hay te va compañero ;D :

    http://sphotos-b.xx.fbcdn.net/hphotos-frc1/p480x480/391031_485531958167185_1710051628_n.jpg

    Y Gracias por tu trabajo.

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    1. Gracias a esta imagen terminé de recuperarme XDD

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  9. Cuando empece a leer novelas me paso igual que el manga, pénse que nunca le tomaría el gusto, pero esta novela es increíble.


    Gracias por la traducción.

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